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Husayn (o Hussein), Saddam (1937- )

Poltico iraqu, presidente de la Repblica (1978- ). Nacido en Tikrit, se uni al partido


socialista rabe Baaz en 1957. Seis aos ms tarde, particip en el golpe que derroc al
general Karim Kassem, entonces primer ministro iraqu, y en 1968 ayud al golpe de Estado
baazista que convirti al primer ministro Ahmed Hassan al-Bakr en jefe del Estado iraqu.
Accedi a la vicepresidencia del Consejo de la Revolucin en noviembre de 1969. En julio de
1979, Husayn sucedi a ste como secretario general del partido Baaz y como jefe de Estado
de Irak y del Consejo de la Revolucin, cargos desde los cuales suprimi sin piedad la
oposicin poltica a travs de la persuasiva vigilancia ejercida por la polica secreta. Sus
medidas represoras incluyeron la utilizacin de gas txico contra las poblaciones civiles
durante una rebelin kurda. Despus de provocar la costosa e inconclusa Guerra Irano-iraqu
(1980-1988), se vio obligado a firmar la paz debido al estancamiento militar de sus tropas.
Para aumentar los recursos petrolferos de su pas, invadi y anexion Kuwait en agosto de
1990. A comienzos de 1991, una coalicin dirigida por Estados Unidos oblig a los ejrcitos de
Husayn a retirarse de Kuwait durante la guerra del Golfo Prsico. A pesar de las predicciones
de su cada, sofoc las revueltas internas de los shies y kurdos de Irak a costa de cierta
prdida de control sobre el territorio del norte y sur del pas. Las nuevas maniobras militares
llevadas a cabo cerca de Kuwait, en 1994, no tuvieron resultados positivos y Husayn no logr
el levantamiento de las sanciones de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) contra
Irak. En mayo de ese ao, pas a desempear asimismo el cargo de primer ministro. Un
referndum prorrog su mandato presidencial, en octubre de 1995, durante otros siete aos.
En septiembre de 1996, Estados Unidos bombarde nuevamente Irak para castigar al
gobierno de Husayn por haber traspasado la lnea de exclusin fijada en 1991 en el paralelo
36 para atacar a la poblacin kurda.
El 20 de febrero de 1998, el secretario general de la ONU, Kofi Annan, se entrevist en
Bagdad con Husayn para intentar evitar el ataque estadounidense a Irak, promovido por el
gobierno estadounidense de Bill Clinton en castigo a la negativa iraqu a la inspeccin de su
arsenal qumico y biolgico. Dos das despus, Husayn se comprometi a cumplir las
decisiones de la ONU, evitando as el estallido del conflicto, despus de que Clinton aceptara
el alcance de lo pactado. El acuerdo, que reconoca explcitamente la obligacin de los
estados miembros de la ONU de respetar la soberana e integridad territorial de Irak, contena
el compromiso del propio Annan de elevar al Consejo de Seguridad de Naciones Unidas el
levantamiento de las sanciones impuestas al gobierno iraqu.

Italia: Fue en Italia donde naci el primer gobierno de este corte. los italianos se
vieron defraudados por los tratados de paz, sobre todo en los puntos referente a las
colonias y los territorios austracos. La crisis econmica que sigui a la guerra produjo el
fortalecimiento del partido comunista, al que se adhirieron la mayora de los obreros.
.Pero las teoras socialistas tambin fracasaron y el vaco de poder fue ocupado por una
nueva corriente poltico - social: el Fascio de Combattimento. El jefe de este
movimiento era Benito Mussolini, nacido en 1883 en un pueblo de la Romaa. Desde
joven se afili al partido socialista, desde donde conden la guerra en la Tripolitania
(Libia) y en Turqua. Dirigi el diario del partido, el Avanti!, desde el cual inici una
campaa revolucionaria que le vali muchos encarcelamientos. Pero al iniciarse la
guerra, Mussolini atac duramente la poltica pacifista de su partido, por lo que fue
expulsado del mismo. Despechado, fund el diario Il Popolo dItalia, de tendencias

nacionalistas. El 23 de marzo de 1923 cre en Miln una organizacin poltica propia,


que muy pronto capt adeptos en todas las clases sociales: haba nacido el partido
Fascista. La agrupacin se destac por revivir las costumbres del imperio romano:
utilizaron el haz o Fascio como smbolo de poder, al igual que otrora lo hiciesen los
cnsules del Imperio Romano, y popularizaron el saludo de la mano alzada,
caracterstico de la sociedad italiana de la Edad Antigua. La nueva congregacin se
populariz espontneamente, ganado algunas bancas del Parlamento en 1919, aunque
siendo superado por los socialistas. El programa fascista inclua la sancin de una nueva
ley fundamental, en la que los obreros seran representados, en detrimento de la Iglesia y
la monarqua. Pero la situacin cambi por completo en 1920: el partido Socialista se
dividi en dos grupos enemigos, y la crisis poltica produjo un acercamiento popular
hacia la derecha. La clase media reclamaba un hombre fuerte que acabase de una vez
con el sufrimiento, y Mussolini se sinti identificado. Para lograr la aceptacin general,
borr toda medida radical de su programa, llegando a prohibir la publicacin del plan
revolucionario original de los fascistas (1922). El gabinete liberal, dueo del poder, no
midi las consecuencias de tamaas maniobras: el 28 de octubre de 1922, cuatro
colaboradores de Mussolini arengaron a casi 50.000 camisas negras (nombre de las
tropas de choque del fascismo) a entrar en Roma, donde se introdujeron sin encontrar
resistencia del gobierno. La Gran Marcha sobre Roma, como es conocido este episodio,
produjo el nombramiento de Mussolini como Primer Ministro de Italia, con lo cual tom
las riendas del poder sin ningn tipo de oposicin. Sin embargo, la dictadura no se
implant en el acto: en un lapso de cuatro aos, el Duce, nombre honorfico de
Mussolini, suprimi las garantas constitucionales paulatinamente, y recin proclam la
autocracia el 30 de diciembre de 1926, cuando acab con la libertad de prensa. Para ese
entonces, el partido Fascista dominaba el Parlamento. Fue slo entonces cuando
Mussolini se detuvo a pensar en cul era la ideologa de su partido... y no la encontr. La
poltica de accin continua haba privado a su corporacin de una organizacin
doctrinaria. Para contrarrestar este factor, que podra ser utilizado por los opositores, se
encarg de conformar un plan que englobara sus ambiciones. El nuevo programa fascista
fue publicado en invierno de 1927 e implicaba la oposicin a todo intelectualismo y
promova un nacionalismo belicoso, agresivo y expansionista. El estado ideal deba estar
compuesto por un ejrcito fuerte y obediente y por una sociedad que sostuviera esos
valores. Para cumplir con su proyecto, el Duce necesitaba un campo de accin donde
iniciar la expansin italiana y formar su propio imperio. Italia ya le quedaba chica y
no poda conformarse con Libia, Somala y su poder sobre Balcanes. Entonces centr su
mirada en Abisinia (actual Etiopa), ltimo estado independiente de frica. La guerra
estall el 3 de octubre de 1935. Italia fue automticamente sancionada por la Sociedad
de las Naciones, sufriendo un boycott. Pero poco import a los italianos esta medida, ya
que su posicin frente a las grandes potencias era estable: Inglaterra no poda condenarla
por su colonialismo debido a que ella misma jugaba ese juego ; Francia necesitaba un
estado fuerte para contrarrestar el poder de Alemania en el este de Europa ; y Estados
Unidos sigui con su poltica aislada. El 5 de mayo de 1936 las tropas italianas entraron
en Addis Abeba, la capital etope, proclamando a Vctor Manuel III emperador de
Abisinia... y el boycott ces. Las sanciones fueron levantadas y el asunto qued en la
nada. Algunas personalidades se opusieron a esta poltica, pero fueron barridos:
Mussolini era el dueo de la Italia entera, y ostentara este poder por casi veinte aos
ms.

Unin Sovitica: Cuando Lenin muri, en 1924, no haba designado sucesor. A


Trotsky se lo consideraba demasiado radical ; Kamnev y Zinoviev no estaban a la
altura de las circunstancias. Fue por eso que el Soviet Supremo design a Stalin (en ruso,
acero), como el nuevo jefe de estado de la U.R.S.S. El verdadero nombre de este hombre
nacido en Gori (Georgia) era Jos Vissarionovich Dugaschvili, fue designado secretario
del Partido Comunista en 1922. Su rival ms peligroso en la disputa por el poder era
Trotsky, por lo que se ali con Kamnev y Zinoviev, formando la troika (triunvirato).
Luego de algunas maniobras polticas, Trotsky se vio condenado a prisin, al igual que
los dos aliados de Stalin, de los cuales este ya no necesitaba. Los tres detenidos se
unieron en contra del nuevo dueo de la U.R.S.S., pero el poder de este era demasiado
fuerte. Fueron vencidos en 1926 y debieron exiliarse para no ser asesinados por la
K.G.B. La situacin econmica sovitica era alarmante. Como resultado de casi siete
aos de guerra, la industria y la agricultura no funcionaban. Stalin ide el primer plan
quinquenal, que fue publicado el 1 de octubre de 1928. El objetivo del programa era
doblar la produccin nacional en un perodo de 5 aos. Pese a los numerosos reveses y
errores, en 1933 Stalin pudo proclamar el xito de su programa. La oposicin suscitada
entre los kulaks o campesinos propietarios fue ahogada en sangre. En la campaa de
deskulakizacin ocurrida entre 1930 y 1933, encontraron la muerte casi diez millones
de personas. as se convirti la Unin Sovitica en un pas industrializado y con una
agricultura colectivizada. Stalin quera crear un estado monoltico donde pudiese dirigir
la vida de sus ciudadanos a su antojo. Con el segundo plan quinquenal, iniciado en enero
de 1933, la situacin social existente tuvo un gran giro: la obtencin del divorcio se
hizo muy difcil, la justicia fue implacable y se practic la tortura. Se crearon rgidas
jerarquas militares que constituyeron la nueva sociedad civil. El arte, que en los
primeros aos del gobierno de Stalin fuese libre, fue obligado a mantener un tenor
socialista en sus obras. En noviembre de 1933 Estados Unidos inici su trato
diplomtico con la repblica sovitica, la cual fue aceptada en la Sociedad de las
Naciones en septiembre de 1934. Stalin, que tema al poder expansionista alemn, firm
un pacto con Francia y Checoslovaquia (mayo de 1935). Un ao despus Stalin quiso
hacer creer a los occidentales que deseaba una orientacin ms derechista, por lo que
sancion algunas leyes de propiedad privada, que fueron letra muerta en el pas. La
situacin en poltica internacional, que favoreci a Stalin, no fue acompaada por la
situacin interna. En 1934 fue asesinado Sergei Kirov, la mano derecha y sucesor de
Stalin, por lo que este realiz una ola de terror que diezmo la guardia del partido
bolchevique y en la que cayeron los ms altos funcionarios del Soviet, implicados en el
asesinato. Esta matanza se conoce como la gran Purga. En 1936, al estallar la guerra
civil espaola, la U.R.S.S. apoy al partido republicano con el envo de tropas
voluntarias, las Brigadas Internacionales, que fueron en realidad una pantalla para
eliminar a algunos militares molestos, a quienes se le disparaba por la espalda en plena
batalla. Las purgas terminaron recin en 1939, cuando el caos poltico pareca inminente.

En 1938 se aprob el 3 plan quinquenal, pero este no tuvo efecto porque fue detenido
por una catstrofe mundial: la Segunda Guerra Mundial.

Alemania: Adolf Hitler naci en 1889 en Braunau (Austria), en una familia pobre. Su
vocacin era la arquitectura, pero fall dos veces en los exmenes de la escuela de
Arquitectura de Viena, donde vivi asilado en los asilos de indigentes. Aprendiz de
albail, se relacion con algunos obreros socialdemcratas. Aunque despreciaba el
socialismo, le gustaba la idea de un nacionalismo fuerte y militar. Herido dos veces en la
Primera Guerra Mundial, recibi la Cruz de Hierro. Cuando se traslad a Munich, en
1919, consigui empleo en un regimiento como encargado de la educacin de los
oficiales. En esa poca se afili al DAP (Partido Alemn de Trabajo), de inclinacin
nacionalista, donde fue propagandista. Los progresos del partido, en el cual el pueblo
vea a los vengadores de la humillacin de Versalles, lo incitaron a fundar dos
agrupaciones paramilitares: la SA (tropas de asalto) y la SS (seccin de seguridad), que
lo ayudaron a eliminar a los hombres fuertes del partido. Para 1920 era el dueo del
nuevo partido nacionalsocialista alemn, y elabor un discurso en el cual instaba a los
alemanes de la raza pura (los arios) a congregarse para formar la Gran Alemania. El tinte
racial del programa hizo eco en muchos ciudadanos, que consideraban a los judos como
los responsables de la derrota alemana. En 1923 Hitler consider llegado el momento de
actuar. La ocupacin francesa del Rhur y las tentativas de independencia bvara haban
creado un clima propicio para la revolucin. El 8 de noviembre de 1923, Khar, principal
promotor del levantamiento en Baviera, estaba dando un discurso en la mtica cervecera
Brgerbrakeller, cuando Hitler irrumpi con algunas fuerzas armadas y proclam la
revolucin nazi, que se iniciara en Baviera y llegara hasta Berln. Khar fue convencido
por Hitler de participar, pero a ltimo momento se ech atrs, y Hitler cay con sus
colaboradores, siendo encarcelado. La sentencia lleg en febrero de 1924: 5 aos de
prisin. Pero una amnista lo liber a los nueve meses. En prisin haba empezado a
escribir Mein Kampf (Mi lucha), aparecido en 1925, el cual sera la base de su gobierno.
La crisis de 1929 produjo un fortalecimiento en el partido nazi, el cual haba sido
desprestigiado por los buenos resultados del gobierno, que triunf en las elecciones de
1930, obteniendo 107 escaos en el Reichstag. La presin de los nacionalistas se hizo
sentir y en las elecciones presidenciales de 1932, Hitler fue derrotado por un escaso
margen por Hindemburg. Pero una vez ms, la situacin benefici a Hitler. Los
problemas econmicos se agudizaron y el pueblo exigi una personalidad fuerte para
acabar con esa agona: esa personalidad era Hitler. En las elecciones legislativas de 1932
obtuvo la mayora en el Reichstag . Pero estos sufragios fueron revocados, y en la nueva

votacin, los nazis perdieron 34 escaos. Sin embargo, al renunciar el canciller Papen, el
puesto qued vacante y Hindemburg consider que teniendo a Hitler a su lado, la paz
interior estaba asegurada. Hitler asumi sus funciones el 30 de enero de 1933 y pronto
inici un gobierno autoritario, suprimiendo el Reichstag y alejando a todos los
opositores con ayuda de la SA. Para acabar con cualquier tipo de contrariedad el nuevo
canciller decidi incendiar el palacio de la legislatura, pero cuando las tropas de la SS
llegaron al lugar, el edificio ya arda como fruto de la locura de un anarquista holands,
que fue procesado y condenado a muerte, dejando a Hitler con una victoria absoluta. Los
nacionalistas usaron este hecho para proclamar el estado de sitio y suprimir las garantas
constitucionales. Las nuevas elecciones legislativas dieron al partido nazi 316 escaos,
sobre 600 existentes, o sea una mayora absoluta. As apoyado, Hitler propuso una ley
por la cual se le entregaban poderes dictatoriales por 5 aos: la medida fue aprobada y
las SA y SS, junto con la polica secreta (Gestapo) iniciaron la intervencin de la
educacin, la industria y la poltica: la dictadura racista ya estaba en marcha. El 30 de
junio de 1934 y en das posteriores, y alarmado por algunas maniobras de los opositores,
Hitler inici una matanza sangrienta de la SA conocida como la noche de los cuchillos
largos. De esta manera acab con la poca oposicin existente. El 2 de agosto de ese
mismo ao mora Hindemburg, y el jefe nazi no tuvo problema en hacerse proclamar
Jefe de Estado y comandante supremo de todo los ejrcitos. Declin el ttulo honorfico
de presidente del Reich pues prefera ser llamado Fhrer (gua). Para ese momento, y
por instigacin de Hitler, Alemania se haba retirado ya de la Sociedad de las Naciones.
Para colmo, haba intentado la intervencin en la poltica austraca. Las potencias
vencedoras vean con negligencia como Alemania se converta nuevamente en la mayor
potencia militar de Europa. Los estados del este europeo firmaban acuerdos con Hitler
para garantizar su integridad a cambio de concesiones econmicas. Las victorias
diplomticas de los nacionalistas eran impresionantes. Francia era la nica que
reaccionaba ante el rearme alemn, pero ni estados Unidos ni Inglaterra la apoyaban.
Rusia era un caso aparte: su poltica internacional era unilateral y no aceptaba alianzas
defensivas. Adems, firmar un pacto con Francia significaba atraerse el clera de
Alemania sin ningn fruto. En 1935, el Sarre se uni a Alemania, que tuvo una puerta de
acceso a Francia. El 16 de marzo de ese mismo ao, Hitler volvi a burlarse de los
franceses y del tratado de Versalles al instaurar el servicio militar obligatorio. La armada
y el ejrcito, as como al aviacin germana, superaron hondamente los topes establecidos
en el tratado. La crisis termin de agudizarse con la remilitarizacin de la Renania, en
1936. Ese mismo ao, al estallar la guerra civil espaola, Alemania utiliz las comarcas
castellanas como campo de prueba para sus nuevas armas, adems de consolidar la
alianza entre Italia y los germanos mediante el pacto de acero, que conformaba el eje
Roma - Berln ( mayo de 1939), al que luego se le agregara Japn por el tratado de Anti
- Kominter (agosto de 1939), formando el eje Roma - Berln - Tokio. El 13 de marzo de
1938, las tropas alemanas invadieron Austria y la proclamaron estado alemn,
inicindose as la construccin de la Gran Alemania. Esto no fue todo: 6 meses despus,
Checoslovaquia era partida al medio y los Sudetes, regin de mayora alemana,
entregado a Hitler, quien de esta manera congel al nico estado de Europa oriental que
poda enfrentarlo con esperanzas. Francia estaba desesperada pero no encontraba eco en
Inglaterra o Estados Unidos. Muy pronto, estas dos potencias se arrepentiran de haber
dado tantas concesiones a Hitler.

La guerra civil espaola: Desde principios de siglo, Espaa haba desarrollado


tmidamente una industria nacional, aprovechando la Primera Guerra Mundial. Al principio
del reinado de Alfonso XIII se haba intentado aplicar el rgimen parlamentario de manera
democrtica. Sin embargo, las luchas entre socialistas y conservadores signaron el entorno
poltico de esta ex - potencia, que se debata entre huelgas y asesinatos de dirigentes
gremiales as como tambin terrorismo e intentos de levantamientos. las cosas empeoraron
en 1921, cuando Marruecos ocup las colonias espaoles en el norte de frica. El rey
estuvo a punto de abdicar y el pas pareca al borde del precipicio. Pero apareci una figura
que lo salv de caer: el General Primo de Rivera, quien tom el poder en 1923 con ayuda
de Alfonso XIII, e implant una dictadura con la que volvi el orden y la paz. El rgimen
monrquico se asegur el poder y la estabilidad mientras Primo de Rivera ocup la
direccin de Espaa, pero a la muerte de este (1930) las sublevaciones volvieron a ser
moneda corriente y la monarqua qued herida de muerte. En las elecciones del 12 de abril
de 1931 los republicanos triunfaron y Alfonso se asust, por lo que se exili en Roma y se
proclam la Repblica el 14 de abril. Sin embargo, las soluciones no se encontraron y los
cuatro primeros aos de la II Repblica espaola fueron una seguidilla de levantamientos y
huelgas generales. El 13 de julio de 1936 el dirigente conservador Calvo Sotelo fue
asesinado por los republicanos, lo que produjo un alzamiento militar en Marruecos el 17 de
ese mes. La revolucin de los nacionalistas se propag a Sevilla, Granada, Crdoba,
Salamanca, Zaragoza, Burgos, Valladolid y Galicia, siendo reprimida en Madrid,
Barcelona, Valencia, Mlaga y Bilbao. Ambos bandos pidieron ayuda a los extranjeros: los
nacionalistas se aliaron con Alemania e Italia, mientras que los republicanos lo hicieron con
Rusia. Los alemanes llegaron a enviar 7.000 soldados, los italianos 14.000 y los rusos
24.000, pese a que las potencias occidentales condenaron cualquier intervencin en la
guerra civil. En 1936, los nacionalistas sitiaron Madrid sin resultados, y luego perdieron
algunos territorios durante los principios de 1937. Para contrarrestar la accin republicana,
el general Francisco Franco (comandante de las fuerzas nacionalistas) ocup el norte de
Espaa en una campaa relmpago (abril - octubre de 1937), en la cual el hecho ms
recordado signific el bombardeo alemn sobre la localidad de Guernica, que fue el
primero de su clase y caus una devastacin total (26 de abril). La zona gallega - asturiana

fue dominada por Franco tras vencer en la batalla de Brunete. La suerte de las provincias
septentrionales se vio sellada con la victoria nacional en Bilbao, aunque las tropas
vencedoras no pudieron tomar Santander (agosto - septiembre de 1937). En 1938 los
nacionalistas llevaron la ofensiva a Aragn y Catalua, donde vencieron. Esta accin
decidi el final de la guerra, pues los republicanos se vieron completamente rodeados. la
situacin en Madrid se hizo insostenible, y los grupos anarquistas organizaron una revuelta
que devast la ciudad (5 de marzo de 1939). El camino qued limpio para los nacionalistas,
quienes penetraron en la capital el 29 de marzo. El 1 de abril finaliz la guerra, con la
victoria de Franco, proclamado nuevo dictador, y un saldo de un milln de muertos e igual
cantidad de exiliados.