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CAUDILLOS Y CAMPESINOS EN EL MEXICO REVOLUCIONARIO, 1910 - 1917

Dos caractersticas del rgimen porfiriano que originaron la Revolucin de 1910: el


modelo de desarrollo econmico, en especial como afecto al sector agrcola; y la
nueva forma de centralizacin poltica que intento la dictadura de Porfirio Daz.
Es un lugar comn afirmar que el Mxico de Daz, como la mayora de los pases
de la Amrica Latina contempornea, tuvo una fase de crecimiento dinmico
orientado hacia las exportaciones basadas en la inversin extranjera y una
integracin al mercado mundial. Este proceso, alentado activamente por la elite
poltica, fue anterior a la revuelta de Tuxtepec: ya haba una legislacin en la
constitucin destinada a dividir las propiedades comunales, y a crear una relacin
de la propiedad progresista, capitalista. Pero las normas legislativas y
constitucionales, no garantizan la prctica poltica. La abolicin de la propiedad
comunal se realiz en forma vacilante; es cierto que la clase media rural
evoluciono durante el porfiriato.
Bajo el gobierno de Daz los incentivos y las oportunidades para dividir las tierras
comunales aumentaron en gran medida. Los ferrocarriles les permitieron a los
productores terminar con las limitaciones de los mercados locales y responder a la
demanda regional, nacional, y hasta mundial. Para esto necesitaban recursos
adicionales de tierra y mano de obra, que las aldeas podan, resistindose,
ofrecer.
A medida que las tierras pasaron de las aldeas a las haciendas, de los pequeos
propietarios a los caciques, las cosechas comerciales tendieron a reemplazar las
antiguas de productos bsicos: maz, frijol y chile, dejndole su lugar al algodn, el
azcar, el caf, etc. El valor de la tierra se elevo, los propietarios de tierras se
contentaban con tener garantizada una ganancia con su produccin baja e
ineficaz.
Para las masas de la poblacin rural el proceso de despojo de la tierra significo
aumentar la mano de obra disponible y que disminuyeran los salarios. En toda la

dcada de 1900 los salarios reales en la agricultura y en la industria disminuyeron


y hacia finales de esa dcada el desempleo y las malas cosechas contribuyo a
fomentar el descontento popular.
La centralizacin poltica era el requisito necesario e inmediato para el despojo
agrario y la concentracin de las tierras. La respuesta popular a estos cambios
logro su expresin ms vigorosa y colectiva en la revolucin que, en su manifiesto
social revolucionaria, represento una protesta bsicamente rural, en gran escala,
contra el doble proceso de desarrollo econmico y de centralizacin poltica, como
lo realizaba el rgimen porfiriano.
El movimiento popular, que se deriv del campo y que fue impulsado por el
resentimiento agrario de manera significativa, aunque no exclusiva, era el corazn
de la rebelin, y sin el cual la revolucin solo habra constituido una forma de
protesta poltica de la clase media anti oligrquica, propensa a ser asimilada y a
cooperar, como en los casos semejantes de Argentina y Chile.
En 1911 y 1912, cuando zapata le pidi clamorosamente al gobierno de Madero
que devolviera las tierras a las aldeas, no tuvieron eco sus demandas ni hubo
fuera de Morelos, un levantamiento armado significativo por obtener tierras. El
principal estudio campesino en este pas ha afirmado que la mayora de los
campesinos mexicanos no participo mayormente en la Revolucin de 1910
1920.
Algunas de las principales manifestaciones y motivos, que son importantes para la
Revolucin de 1910 1920, son: los campesinos se apoderan del escenario;
despus los caudillos se encargan del poder.
El movimiento popular de la Revolucin Mexicana fue un fenmeno esencialmente
rural. El proletariado industrial no solo no pudo ocupar la vanguardia
revolucionaria, sino que apenas participo en la retaguardia. La represin fue muy
vigorosa, pero , lo que es ms importante, los trabajadores eludieron las tcticas
revolucionarias, en Rio Blanco fue una disputo industrial. En vez de esto, los
obreros industriales siguieron las tcticas clsicas economicistas: sindicalizndose

y haciendo huelgas para obtener beneficios industriales. Las mismas tcticas


fueron evidentes en la mayora de los campamentos mineros avanzados, semi
industriales, donde los mineros nunca mostraron la militancia poltica.
En el frente poltico, los obreros industriales tendieron a seguir el liderazgo de la
clase

media

prefirieron

los

maderistas

liberales

antes

que

los

anarcosindicalistas; aun antes de la Revolucin, y cada vez ms durante esta, la


dependencia paternalista del estado que mostraba la mano de obra organizada
estaba tomando forma.
Los artesanos de las ciudades desempearon un papel importante en la
revolucin, ofrecieron una buena cantidad de jefes revolucionarios. Sin embargo,
mucho antes los grupos de artesanos desvalidos se haban distinguido como
amotinados y saqueadores.
Pero el populacho de las ciudades, aunque se distingua con frecuencia y de modo
notable, no pudo generar un movimiento poltico persistente, con una finalidad,
como tampoco pudo hacerlo en la Europa preindustrial. Ocasionalmente pudo
derribar a las autoridades impopulares, pudo expulsar a los chinos de la ciudad, y
a menudo sus ganancias se limitaban a lo que podan saquear en las casas de
empeo y en las tiendas de abarrotes espaolas.
El peso de la Revolucin cay sobre los grupos rurales, entre ellos se encuentran:
el campesino medio y el perifrico. El primero corresponde al campesino medio
propietario de tierras. Conservaron un grado significativo de control, hasta de
propiedad, sobre la tierra que labraban.
Su rebelin tena un claro motivo agrario: su meta era recuperar las tierras que
haban pasado, o estaban pasando, de manos de los campesinos a las de los
grandes terratenientes. Es la transferencia de la tierra de la aldea a los
hacendados y a los caciques, estimulada por la legislacin porfiriana. Este
conflicto puede generar movimientos revolucionarios. El zapatismo fue el
movimiento revolucionario ms intenso y prolongado de ese periodo.

En sonora los yaquis hicieron una importante contribucin a la revolucin,


sirviendo como reclutas en los ejrcitos maderistas y constitucionalistas. En
Sinaloa hacia el sur, un movimiento indgena mayo semejante, dirigido por Felipe
Bachomo, no se encontraba solo cuando expreso sus quejas agrarias. Un
poderoso movimiento agrario se desarroll en La Laguna, en especial en
Cuencame, donde los indios ocuilas haban sufrido recientemente un grave
despojo de sus tierras. En las montaas de Durango y de Chihuahua, la perdida
de las tierras comunales tambin provoco reacciones de rebelda.
Las quejas agrarias ofrecieron un importante estmulo para la revolucin.
Alrededor de Ciudad del maz la familia Cedillo movilizo a los campesinos con un
programa de reforma agraria especialmente claro, y fue capaz de dominar la
regin durante toda la Revolucin
La importancia de la rebelin agraria en la meseta central de Mxico se ha
reconocido generalmente. Aparte de Morelos, hubo movimientos vigorosos en
puebla y en Tlaxcala, el ultimo movilizo a campesinos medios y a artesanos
campesinos que tenan una fuerte tradicin de protestar, que gozaban de una
autonoma poltica limitada, pero que se enfrentaron, en especial despus de la
dcada de 1890, a desalojos de sus tierras, a impuestos crecientes y a una
interferencia creciente en su vida aldeana.
El proceso de despojo de las tierras que se encontraba detrs de estos
movimientos era de dos tipos. En algunos casos las haciendas expansionistas se
encontraban en conflicto con las aldeas libres: esto era evidente en Morelos, en
puebla y en Tlaxcala. De acuerdo con el modelo clsico que trazo Tannenbaum,
los aldeanos en ltima instancia hicieron la revolucin social en defensa propia.
Cuando estallo la Revolucin, los caciques fueron expulsados del pueblo, pero
pronto regresaron. Muchas aldeas del occidente de Chihuahua, cuyas rebeliones
pasadas presagiaban un movimiento revolucionario importante despus de 1910,
haban visto caer sus tierras en manos de los jefes polticos locales.

Las aldeas indgenas frecuentemente se vean dominadas por los caciques


mestizos, quienes acumulaban tierras, capital y poder poltico. Adems, muy a
menudo las comunidades mestizas explotaban a las aldeas indgenas: as sucedi
en la Huasteca, en Michoacn y en los alrededores de Acayucan, al sur de
Veracruz. Estas regiones tuvieron una importante actividad revolucionaria. En
otras partes, como en Ometepec, es evidente que la apropiacin de las tierras
comunales indgenas por parte de los rancheros mestizos produjo reacciones
violentas.
Si la prdida de las tierras de las aldeas era el factor comn en muchos casos, las
revueltas consecuentes siguieron distintos caminos. Donde las quejas agrarias
eran graves y abundantes, era probable que estallara un movimiento
revolucionario prolongado y con una amplia base.
Por lo general los campesinos medios tomaron la jefatura: tenan cierta fuerza
poltica y econmica, un profundo conocimiento de los problemas y quiz una
posicin social ms elevada. En poco tiempo pudieron movilizar a otros grupos
rurales. Los aldeanos de Morelos empezaron a reclutar a los peones de las
plantaciones de caa de azcar; los Cedillo reclutaron a los trabajadores agrcolas
cerca de la ciudad del Maz. En la Laguna la revuelta iniciada por Calixto
Contreras y Luis Moya tomo represalias contra los mayorales crueles y empez a
atraerse a los trabajadores de las haciendas.
Los trabajadores rurales evidentemente proletarios, que carecan de empleo,
vean en la reforma agraria, hasta en el clsico reparto de tierras, la posibilidad de
tener una suerte mejor y ms segura. La supervivencia de las aldeas libres era
una necesidad estratgica para un movimiento agrario con xito.
Muchos estallidos de violencia similares, aislados, no pudieron lograr ningn
cambio estructural en el sistema de las haciendas; sin embargo, colectiva y
acumulativamente, debilitaron mucho a la oligarqua de los terratenientes y
obligaron a los futuros gobernantes de Mxico a tomar en cuenta las quejas
agrarias hasta entonces desodas.

Vale la pena sealar aquellas regiones donde las haciendas eran demasiado
fuertes y las aldeas demasiado dbiles. La mayor parte del noroeste permaneci
tranquilo. El sur de Mxico, la explotacin era particularmente dura y cruel, el
peonaje en el sur, reforzado y ampliado para satisfacer las necesidades de mano
de obra de los hacendados en una regin de poblacin escasa y elusiva, y
despojada de las caractersticas paternalistas que tenan las haciendas en la
meseta central, no pudo producir movimientos rebeldes eficaces.
Los peones del sur se pareceran ms a los esclavos. Hubo movimientos rurales
importantes en el sur de Mxico durante la revolucin.
El jefe poltico era el brazo del poder ejecutivo que tena facultades para aplicar la
poltica porfiriana: pona en prctica las decisiones de los juzgados, apoyaba a los
terratenientes y a menudo este tambin era terrateniente monopolizador. No todos
los funcionarios locales eran tiranos; pero si el jefe poltico deseaba conservar su
empleo, deba mantener tranquilo su distrito.
En otras partes las haciendas podan ser dbiles o no existir, y poda haber tierras
abundantes,

pero

aun

as

se

desarrollaron

poderosos

movimientos

revolucionarios.
La revolucin rural, que corresponde a los campesinos localizados en un rea
perifrica fuera de los dominios del control de los terratenientes. El aspecto
principal es que estos campesinos eran perifricos
La clave de los movimientos serranos se encontraba en la poltica de Daz de
procurar la centralizacin poltica. El liberalismo maderista era igualmente una
protesta contra la centralizacin poltica. Los liberales maderistas no intentaron
desmantelar al gobierno central; al contrario, deseaban apoderarse de ste,
reformarlo, institucionalizarlo y en ciertos aspectos ampliar sus poderes.
Rebeldes serranos estaban a favor de las elecciones locales en beneficio de la
autonoma local, y de tener menos gobierno y no mas gobierno, su ideal era no

tener ningn gobierno, sino un retorno a los antiguos buenos tiempos, libres de
impuestos, de los enganchadores de mano de obra.
Los serranos eran un pueblo rudo, obstinado, hbil. El occidente de chihuahua se
ha presentado como el ejemplo clsico de la rebelin serrana, igual que el estado
de Morelos como modelo de la rebelin agraria.
El caudillo ha mostrado ser menos popular que el campesino entre los cientficos
sociales de hoy. El caudillaje implica la busca y la conquista violenta, pero
esencialmente inestable, del poder y la riqueza que establece el binomio protector
protegido en una sociedad que carece de canales institucionales para esta
competencia. El caudillaje clsico fue en el Mxico independiente hasta la dcada
de 1870, un periodo de inestabilidad cuando la fuerza era muy apreciada y la
necesidad de algn tipo de apoyo popular les daba a los campesinos un campo
limitado para abogar por sus propios intereses dentro del marco de la poltica de
los caudillos. El caudillaje modernizado del porfiriato se caracteriz por una
relacin de poder ms estable, institucionalizada, que se basaba en el
paternalismo y que se nutra en la nueva riqueza generada por el desarrollo
econmico.