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ISSN 0484-8942

REVUE -------------------------------------------------- NUMISMATIQUE


Dirige par

Secrtaires de la rdaction

C. Morrisson, M. Amandry,
M. Bompaire, O. Picard

Fr. Duyrat, A. Hostein


C. Grandjean

2011

(167e volume)

Publie avec le concours de lInstitut National des Sciences Humaines et Sociales


du Centre national de la recherche Scientifique

---------------------------------------------------SOCIT FRANAISE DE NUMISMATIQUE


Diffusion : Socit ddition Les Belles Lettres
2011

Ccile Morrisson*

Les traits darithmtique byzantins


des xiiie-xve sicles, source dhistoire montaire
Rsum Le dveloppement du grand commerce mditerranen partir de la seconde moiti du
xiie sicle a contribu stimuler celui des techniques comptables. En mme temps les changes
intellectuels entre lOrient et lOccident ont rpandu de nouvelles mthodes de calcul adaptes
la complexit des transactions et la demande de la classe marchande. Aprs un rappel sur les
traits byzantins conservs on examine les mentions de monnaies figurant dans beaucoup de leurs
problmes darithmtique. Lorsque les traits sont dats, on peut comparer leurs informations sur
la monnaie avec les donnes dautres sources comme les livres de comptes et montrer la validit
de celles-ci. Dans le cas de manuscrits non dats (tels ceux du Vindobonensis gr. 65) ce sont les
mentions montaires qui contribuent dterminer une date de rdaction par comparaison de
lventail des dnominations et de leurs valeurs avec les donnes numismatiques sur lmission
et la circulation de lpoque.
Summary The growth of Mediterranean trade from the late 12th century onward, was a great
stimulus to the development of accounting techniques. Simultaneously the cross-cultural interchanges between East and West spread new methods of calculations fit to increasingly complex
trade transactions and responding to the merchants demand. This paper surveys the extant
Byzantine mathematical treatises of the 13th to 15th c. and the evolution of their monetary data.
A comparison of these with data from other sources is possible for well dated treatises and allow
to test the validity of their information. Conversely, for undated treatises (e.g. the two preserved
in Vindobonensis gr. 65), it is the monetary data which can contribute to their dating by relating
their information on coins and their values with what is known of coin production and use at a
given period.

Le rapport entre le dveloppement du grand commerce mditerranen


partir de la seconde moiti du xiie sicle et celui des techniques comptables est
bien connu. Les croisades, y compris la ive tant dcrie, ont contribu elles aussi
favoriser les changes intellectuels entre lOrient et lOccident et diffuser
de nouvelles mthodes de calcul adaptes la complexit des transactions
et la demande de la classe marchande. Il est dsormais tabli, mais peut-tre
insuffisamment reconnu, que le monde des marchands a t non seulement
un intermdiaire incontestable de la transmission des mathmatiques du monde
de lislam... la chrtient occidentale, mais a t aussi le lieu dlaboration de
nouvelles mathmatiques1. Une brillante tude rcente vient de dmontrer que la
conception mme de la Nature a t fortement influence par les transformations
* Directeur de recherches mrite. CNRS-UMR 8167, 52 rue du Cardinal-Lemoine, 75005
Paris. Courriel: cecile.morrisson@wanadoo.fr.
1. Benoit 1989, p. 219.
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conomiques de la socit europenne occidentale et sa montarisation rapide


entre 1260 et 13802. La monnaie tient un tel rle dans les proccupations
pratiques et thoriques de lpoque quil est lgitime de faire de la culture
montaire le fil conducteur du prsent colloque. Mon propos sera dexaminer
ici les traits darithmtique byzantins en tant que sources sur la monnaie de
leur temps.
Les traits darithmtique byzantins tardifs et leurs mentions montaires
On ne saurait assez redire limportance de Byzance dans lhistoire des sciences,
non seulement pour la transmission des uvres majeures de lpoque hellnistique, y compris des travaux daccs aussi difficile que ceux de Diophante3,
mais aussi pour le maintien des acquis antiques, voire leur enrichissement4.
La connaissance des disciplines de base dont larithmtique et la gomtrie
faisait partie du quadrivium de lhomo byzantinus5. Les chiffres arabes taient
encore inconnus Byzance au xie sicle, mais sont attests au xiie pour la
premire fois dans une scholie Euclide6. Les spcialistes saccordent penser
quils y ont t introduits depuis lOccident mais sans en offrir de preuve
convaincante; ils paraissent invoquer implicitement la visite de Lonard de Pise
Constantinople dans les annes 1190. Or Lonard crivit son Liber abbaci
(1202) aprs avoir t en contact avec des lettrs grecs intresss comme lui par
les problmes arithmtiques et algbriques et avoir eu connaissance par eux
probablement de luvre de Diophante7. On oublie souvent que le pillage de
la capitale en 1204 a dtruit un grand nombre de manuscrits (ces feuilles
que certains des Croiss jetaient au vent aprs la prise de la ville en se moquant
des Grecs, ces gratte-papiers)8. Nous sommes ainsi privs non seulement de

2. Kaye 1998.
3. Allard 1982-1983, p. 57-137; Herrin 2001, p. 22-43.
4. Vogel 1967 et maintenant Tihon 2009.
5. Le quadrivium ( ) de Georges Pachymre (vers
1300) est le plus connu de ces traits mais il en existe de plus anciens, tel louvrage anonyme
crit en 1008 attribu un moine nomm Grgoire ou Romanos, askrtis et juge de Sleucie
(d. J.L. Heiberg, Det Kgl. Dansk. Vidensk. Selsk. Hist.-fil. Medd. I, xv, 1, Copenhague, 1929),
cf. Hunger 1978, p. 240, n. 15. Voir larticle de synthse fondamental dAnne Tihon (Tihon 2009)
citant la Vie de saint Jean Damascne compose la fin du xe sicle qui fait tat des connaissances
arithmtiques enseignes au saint au cours de son ducation (Tihon 2009, p. 383).
6. Scholie appose au Xe livre dEuclide dans le Vindobon. gr. xxxi, 13v et dont la datation
est toutefois discute.
7. Vogel 1967, p. 272 ; Hunger 1978, p. 242. A. Allard reconnat lignorance quasi totale
o lon reste propos des sources de Fibonacci (Allard 1981, p. 4).
8. Nictas Choniates, d. Van Dieten 594 :
, Certains tenant
des calames et des encriers, faisaient semblant dcrire dans des livres, nous tournant en drision
comme des gratte-papiers .
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textes antiques encore accessibles Photius et ses successeurs mais aussi


de nombreux tmoignages sur la culture du temps des Comnnes9.
Quoi quil en soit les chiffres arabes font lobjet dun premier trait anonyme
de calcul indien ( ) attribu l aussi, me semblet-il, sans preuve linfluence occidentale et datant dentre 1252 et 128010
au plus tard. Ce trait est la source de celui plus connu de Maxime Planude
( )11. Aucun des deux nintresse notre
propos, car ils ne contiennent quune introduction la numration, des chapitres
sur les quatre oprations, le calcul sexagsimal et lextraction de racine carre.
La monnaie ny figure pas, si ce nest dans lun des trois problmes donns
en appendice par Planude. Il sagit dun problme dhritage dj connu de
Fibonacci: dterminer le montant de lhritage (la cassette dor
) et le nombre denfants dun mourant qui a eu seulement le
temps de dire quil voulait un partage quitable donnant au premier une [mesure]
dor et un septime du reste, au second deux [mesures] dor ( ) et
un septime du reste, au troisime trois [mesures] dor ( ) et un
septime du reste12. En dpit de la traduction dAllard, le texte fait bien au
moins une fois rfrence des monnaies dor () et non pas de
lor en gnral, monnay ou non. Il sagit probablement, vu la date et le lieu de
composition, de lhyperpre.
Les recueils suivants sont beaucoup plus explicites car ils contiennent tous
des problmes dont la solution relve de lalgbre lmentaire ou des exemples
doprations sur les fractions, la plupart visant reproduire ou voquer des
cas de la vie quotidienne, bref ce qui est utile dans les relations de la vie et
dans les affaires, lun des buts que se proposait la Logistique, lart du calcul
que les Anciens et les Byzantins distinguaient bien de lArithmtique ou
science des nombres. Dans la premire moiti du xive sicle, deux de ces
ouvrages de calcul nous intressent au premier chef. Lun est une collection
anonyme de Questions et exemples arithmtiques (
) date de 1303 (Par. Suppl. Gr. 387, fol. 118v-140v)13, lautre
est form des deux lettres arithmtiques de Nicolas Artavasdos de Smyrne dit

9. Wilson 1996, p. 218 : The Fourth Crusade put an end to the survival of quantity of
literature...
10. Allard 1997, p. 57. Le trait fait rfrence une mthode de calcul dune date de lanne
musulmane en partant dune date prcise de lanne chrtienne (avec lexemple de lanne 1252)
qui semble indiquer le besoin dune telle conversion pour correspondre avec le monde oriental
plutt quun emprunt une tradition arabe.
11.Allard 1981.
12. Allard 1981, p. 191-192 (texte) et p. 233-234 (commentaire).
13. Vogel 1968 ; cf. pour lhistoire du manuscrit (qui contient galement le trait anonyme
de calcul selon les Hindous, fol. 163-180v cit ci-dessus et le trait de calcul de la science
notariale, fol. 181v-208 cit ci-dessous voir Concasty 1967, p. 284-288.
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Rhabdas (Par. Gr. 2428; Vatic. Gr. 1411) crites dans la capitale. La seconde est
date de 1341, daprs lexemple de dtermination de la date de Pques qui y
est donn14.
Les problmes de ce Rechenbuch de 1303 qui note les nombres en
utilisant les chiffres arabes occidentaux mentionnent lhyperpre15, sa subdivision classique en 24 carats et en 9 ou 7 argyria, monnaies dargent (no 40),
probablement identiques auxtricphales (no 95). Les trakhia sont utiliss
pour de petits achats (fruits secs, no 52, ou boisson, no 85) et de petites pices
dnommes assaria constituent la paie dun journalier (no 51, p. 68-69).
Rhabdas offre un tableau un peu plus tendu car il ajoute la monnaie de
compte et ses poids la monnaie relle de son temps. Il rappelle les fondements
du systme mtrologique et montaire byzantin: le statre que lon appelle
dhabitude exagion se divise en 24 carats, et chaque carat en 4 grains de bl
( ). Une livre contient 12 onces et 72 exagia... Lexagion dor, ou,
comme nous lappelons ordinairement lhyperpyron ou nomisma a t vendu en
compte pour tant dargyries... (p. 146, l. 3-6 et l. 16-17). Ces exagia ou cet or
peuvent tre de titre variable et Rhabdas donne lexemple dun calcul qui
se prsente pour le monnayage dor imprial ( )
quelquun dsireux dobtenir un alliage 18 grains (kokkia, quivalent de carat)
partir dexagia 15 et 21 grains dor pur (p. 154, l. 6-24). Parmi les exemples de besoin civil ou dacte du commerce qui se prsente dans notre vie et
consiste vendre, acheter ou recevoir, Rhabdas cite le change dhyperpres en
termes dargyria raison de 13 ou 12 1/2, voire 7 ou 9 argyria (p. 148 et160,
l. 8-10). Dans dautres problmes paraissent enfin des dnominations plus
petites comme les assaria (p. 158, l. 18-21; p. 180, l. 6) et les trakhia valant
environ 1/400 dhyperpre (1/26 de carat valant peu prs 2/3 de trakhion)
(p.148, l. 8-9).
Les derniers recueils de problmes publis sont postrieurs dun sicle et
offrent un ventail de dnominations bien diffrent. Dans le grand trait, dat
de 1436, qui occupe les folios 11-126 du Vindob. gr. 65, dont W. Deschauer
prpare ldition pour lAcadmie des Sciences de Vienne16, lauteur distingue
l et l et utilise encore le kokkion ()
pour dsigner le carat, mais introduit de nouvelles espces comme le florin
et le . Le trait plus tardif du mme codex (folios 126r-140r) publi
par H.Hunger et K. Vogel17 ne connat plus lhyperpre et ajoute aux florins et
aux tournois () les aspres, les soldia et les follari. Enfin une collection
de problmes postrieure 1462 conserve dans un manuscrit dUppsala se

14. Tannery 1920, p. 61-198.


15. La pice dor est indiffremment appele nomisma ou hyperpyron dans les mmes textes
(nos 10, 32, 103).
16. Voir Deschauer, ici mme p. 185-200.
17. Hunger, Vogel 1963.
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contente de citer florins, aspres et soldia18. Il faut noter que ces derniers recueils,
la diffrence de ceux du xive sicle sont crits dans une langue qui mlange
les tournures savantes et des formes ou des noms de la langue parle et du vocabulaire courant dont font partie prcisment, ces nouveaux noms de monnaie.
Il y a donc, mme si bien des problmes remontent une tradition ancienne
comme le montrent les analyses dtailles de Vogel 1967 et de Hunger, Vogel
1963, une adaptation des cas la situation contemporaine, adaptation quil faut
tenter dvaluer dans le cas des traits dats en comparant leurs donnes avec
ce que lon sait dautres sources comme les documents darchives. Si lon
parvient tablir une relative validit de ces donnes, ce seront en revanche les
mentions montaires qui contribueront dterminer une date de rdaction pour
des manuscrits non dats, comme le trait du xve sicle dit par Hunger et
Vogel, par une comparaison de lventail des dnominations et de leurs valeurs
avec les donnes numismatiques et peut-tre par une comparaison des prix.
Les donnes montaires des recueils arithmtiques
et leur contexte numismatique
Quil y ait une volution des donnes montaires des recueils arithmtiques,
comme il y a une volution de ces mmes donnes dans les diffrentes versions
du Nouveau Testament, par exemple, du Roman dAlexandre ou de la Vie
dsope19, est bien une vidence. Dans quelle mesure ces donnes refltent-elles
celles de leur temps? Pour y rpondre, il faut interroger une documentation
bien date que nous navons pas toujours, car les historiens byzantins sont avares
de mentions montaires ou les expriment dans un vocabulaire atticisant et
archaque et les actes de la pratique sont infiniment moins nombreux que les
documents occidentaux contemporains. Quelques indications en mergent toutefois peu peu, notamment des volumes rcents des Archives de lAthos que nous
allons mettre contribution ici. Les documents darchives, outre leur datation
prcise prsentent un autre avantage: ils livrent les dnominations usuelles de
la monnaie et non leur quivalent attique ou recherch comme le font parfois
les traits de mathmatique.
Cest le cas du trait sur le Grand calcul selon les Indiens o le savant
Planude parle de chrysinoi au lieu dhyperpres pour dsigner la monnaie dor,
comme le fait aussi dans la premire moiti du xiiie sicle, un autre lettr,
larchevque dOhrid, Dmtrios Chomatianos, dans ses dcisions judiciaires20.
Le Rechenbuch de 1303 sinscrit encore plutt dans cette tradition
savante. Dans ses problmes faisant appel des monnaies relles ne figurent,
on la dit, que lhyperpre, largyrion, le trakhion et lassarion. Hyperpyron est
18. Searby 2003, p. 689-702.
19. Pour les Vies dsope, voir Callu 1980.
20. Laiou 2001, p. 207-215.
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bien une dnomination courante atteste dans les documents grecs comme dans
les documents occidentaux, sous la forme perpero en italien ou en franais
perpre do notre impropre hybride moderne dhyperpre. En revanche,
argyrion et assarion sont des formes plus savantes. Argyrion sappliquait au xe
et au xie sicle au miliarsion21. Il reparat dans les textes de lpoque des Palologues comme synonyme de basilikon. Les calculs conservs dans le trait de
la science notariale du mme manuscrit Par. gr. 387 (xive sicle) aux folios
181v-185v)22 attribuent les valeurs successives d1/12 ou 1/9 de nomisma (hyperpre) des pices appeles basilika argyria, puis trikephala et enfin doukata.
Les trois dnominations devaient tre synonymes dans le langage courant qui
avait fait de ladjectif basilikon appliqu la monnaie dargent un substantif
selon une volution semblable celle du terme hyperpre un sicle auparavant.
Assarion est plus ambigu. Le terme est celui du Nouveau Testament (Luc xii, 6
et Mat. x, 29 : ne vend-on pas deux (cinq) passereaux pour un sou (deux sous)
- assarion ?) et donc fort ancien. On ne le connat pas ailleurs que dans ce trait
et dans une lettre de Rhabdas. Le style moins recherch de ce dernier parat
Grierson une bonne raison de supposer quassarion avait remplac ttartron
et tait le nom utilis au xive sicle pour la plus petite monnaie de bronze,
lespce plate et non concave mise dAndronic II jusquau milieu du xive sicle23. Le problme met en scne un ouvrier gagnant 10 assaria par jour. Si on
suppose que lassarion vaut 1/768 dhyperpre, le gain est infrieur 5hyperpres par an, ce qui parat bien peu. Le chiffre de 10 assaria peut fort bien avoir
t choisi pour la commodit du calcul. En revanche, quand lexercice 93 cite
un domestique recevant la valeur dune livre dargent, on aboutit quelque 9 ou
10 hyperpres par an, qui nest pas improbable dans lchelle des salaires
modestes connus de lpoque. Mais cette valeur peut aussi avoir t choisie
pour la commodit du calcul. Elle reste toutefois dans les limites de la vraisemblance de mme que les prix donns pour les petits achats effectus en trakhia
(7 noix pour 2 trakhia, 52, p.68-69). Quand lauteur mentionne, au contraire,
des argyries values 1/9 ou 1/7 dhyperpre (p.40), ce rapport est trs loign
des donnes numismatiques (mtrologie et composition mtallique des pices).
On est tent dy voir, non pas des estimations locales ou lvaluation de pices
dargent plus lourdes et non byzantines, mais plutt des valeurs thoriques
choisies pour le calcul24.
Rhabdas est galement un lettr mais ses lettres ont un but pdagogique et il
sefforce de se mettre la porte des lves: il parle bien de statre mais
pour ajouter aussitt que lon appelle exagion et poursuivre quelques lignes

21. Symon Logothte et le continuateur de Thophane, cit. dans Bertel, Morrisson 1978,
p. 75, n. 2 ; Palaia Logarik cit. dans Morrisson, Barrandon et al. 1985, p. 182, n. 84.
22. Laurent 1952, p. 53-54.
23. Grierson 1999 (DOC, V, 1), p. 24-25, 53-54.
24. Hendy 1985, p. 533, n. 425.
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plus loin en prcisant lexagion dor, ou, comme nous lappelons ordinairement, lhyperpyron ou nomisma. Cest chez lui que nous trouvons le reflet le
plus complet du numraire du temps dAndronic II et dAndronic III: hyperpres, argyries, trakhia, assaria, soit toutes les dnominations connues par la
numismatique sauf le tournois. Ces espces figuraient dj dans le Rechenbuch de 1303, mais Rhabdas ajoute au fil des problmes des indications
importantes sur leurs valeurs relatives. Le cours actuel de 12 1/2 argyries au
nomisma voqu p. 148, l. 25 qui a t arrondi un peu plus haut 13 pour
donner un exemple sans fraction au dividende car lexemple 12 1/2 cause
du 1/2 prsente quelque difficult correspond ce que nous savons par
Pegolotti de la moneta dargento utilise Constantinople et Pera de son
temps ad minuto (pour les petits paiements) che ne vanno 12 per uno perpero
(d. Evans, p. 40). Lquivalence approximative entre 1/26 de carat et 2/3 de
trakhion donne un hyperpre environ 394-400 trachia ce qui nest pas loin du
rapport 1/384 dduit de Pegolotti pour le stamino, cet autre nom de la monnaie
concave de bronze byzantine25. Lexemple de calcul concernant le monnayage
imprial nest pas tout fait thorique, mme si on ne voit pas quoi lalliage
recherch 18 carats peut correspondre. En effet, lor 21 grains (carats =
85%) est celui des hyperpres du xiie sicle ou de laugustale de Frdric II
et lor 15 grains (carats = 62,5%) est celui des hyperpres de la fin du rgne
de Michel VIII Palologue)26.
Les quelques mentions de prix des lettres de Rhabdas ou dautres ordres de
grandeur conomiques ont aussi une certaine vraisemblance 1 1/2 hyperpre
pour une coude (pkhus) de samit bleu et 2 1/2 pour la mme quantit de samit
vert. Le fait quun marchand allant la foire puisse doubler son avoir (p.174)
ou des associs tripler le leur (p.186) nest pas impossible mais la perception
dune somme identique dans tous les cas par les pagers () et dune
somme si leve que dans lun des problmes elle ne laisse au ngociant aucun
bnfice nest pas raliste. Ici le numismate ou lhistorien de lconomie doit
interroger le spcialiste de lhistoire des sciences pour dmler ce qui tient
de la tradition arithmtique ou de la logique du calcul et ce qui peut reflter
le contexte de lpoque.
Les deux derniers traits conservs par leVindob. gr. 65 offrent une image
bien diffrente de la circulation montaire, preuve indubitable dune adaptation
des problmes lenvironnement du xve sicle. Ils nous intressent dautant
plus quils sont situs la charnire du systme byzantin finissant et du systme
ottoman, lun avant 1453, lautre aprs, tout en ayant une majorit despces ou
de dnominations en commun. Lun comme lautre en effet comprennent des
, des , des , ce qui est bien caractristique de la

25. Bertel, Morrisson 1978, p. 86, Hendy 1985, p. 535-536 ; Grierson 1999 (DOC, V, 1), p. 32.
26. Voir le commentaire in Morrisson, Barrandon et al. 1985, p. 186, n. 131.
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pression croissante des espces italiennes ou dinspiration italienne en Mditerrane orientale. Florin est ici le terme gnrique pour dsigner la monnaie dor
dans la rgion, mme si la monnaie de Florence ny pntrait que rarement27
et y fut encore plus rarement imite28. Le terme est galement attest dans des
documents darchives: en 1410, dans une donation au monastre athonite de
Vatopdi (45 phlria eis charagma diakonias charin adelphiks), ds 1362-1369,
en 1410 et 1439 dans des documents ottomans publis par Beldiceanu et
Naturel29. Jaurai tendance penser que prcisment la prdominance du ducat
vnitien en ge et la prgnance de ses imitations de titre trs variable et souvent
trs bas30 ont pu amener rserver le terme de florin la dsignation dune
quantit dor correspondant celle dun ducat (ou dun florin) de bon titre. Le
florin serait en quelque sorte devenu, au ct puis la place de lhyperpre, une
nouvelle monnaie de compte dans les documents ottomans ou les documents
grecs influencs par ceux-ci. En 1425, dans lune des notices crites sur papier
la fin de son manuscrit dAristide (Paris. gr. 2953), [Joannes Eugenikos]
diacre et nomophylax de la mtropole de Thessalonique, prend la peine de
prciser quil rembourse Constantinople la somme de 450 aspra palaia
donns sa famille Thessalonique en versant 7 phloria benetika quivalant
27 nomismata [sous-entendu hyperpres]31. Le terme de ducat pour la
monnaie dor nest pas employ dans les documents grecs et ne figure que dans
les documents italiens, par exemple dans les comptes de Badoer qui distingue
les ducats (vnitiens) des ducats turcs de titre infrieur32, tandis que dautres
textes prennent soin de prciser que la transaction implique des ducati veneti boni.
Le trait de 1436 reste bien toutefois dans lenvironnement byzantin traditionnel dans la mesure o il conserve, ct du florin, la mention de lhyperpre.
Lopposition qui sy fait entre l ou et
l vise mon avis distinguer clairement entre lhyperpre
de compte, dont la valeur est celle de lhyperpre rel en or qui cesse dtre
frapp en 1353 et la monnaie dargent, reprsentant cette valeur raison de
27. Touratsoglou, Baker 2002, p. 211 citent un florin de la premire moiti du xive sicle
trouv en pire mais insistent (p. 226) au tmoignage des documents crits sur the remarkably
early importance of Florentine gold florins et, il est vrai, later of the gold ducats which were
minted with the success of the former in mind .
28. Les trois cas connus datent du milieu du xive sicle : Jean V Palologue (la monnaie
unique de la BnF), Robert de Tarente (1346-1360) Chiarenza (Schlumberger, Numismatique de
lOrient latin, pl. XII, 3) 2 ex. connus, Umur, mir dAydin (1334-1348) (Leu 8, 1973, no 229,
unique). Cf. Grierson 1999 (DOC 5, 1), p. 33.
29. N. Beldiceanu, P.S. Naturel, Droits sur la terre de labour dans les Balkans et en
Anatolie lpoque ottomane (xive-xvie sicles), Sdost-Forschungen 50, 1991.
30. Grierson 1988.
31. S. Kugeas, Notizbuch eines Beamten der Metropolis in Thessalonike aus dem Anfang des
XV. Jhd., Byzantinische Zeitschrift, 23, 1914, p. 143-163, 53, p. 149.
32. C. Morrisson, Coins used and their exchange rates in Badoers Libro dei Conti, Dumbarton
Oaks Papers, 55, 2001, p. 217-244.
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deux stavrata pour un hyperpre33. Les quivalences dduites de diffrents


problmes : 1 florin pour 6 8 hyperpres (dargent) correspondent lordre
de grandeur des diffrentes valeurs rassembles par T. Bertel: 1 ducat =
3 hyperpres (de compte) soit 6 petits hyperpres34 ou celles de 1 ducat =
entre 80 et 90 carats (3 1/3 3 3/4 hyperpre) entre 1400 et 141335. Entre 1436
et 1439, prcisment la date de la rdaction de ce trait, le livre de compte
de Giacomo Badoer Constantinople atteste de taux de change compris entre
3 hyperpres et 3 hyperpres 6 carats ou 3 hyperpres 8 carats (3 1/4 3 1/3 hyperpre) soit en effet des valeurs analogues celles du trait bien que natteignant
pas la limite suprieure de celui-ci (6 6 2/3 hyperpres et non pas 6 8 hyperpres). Dautres quivalences sont attestes galement par Badoer la mme
date: ainsi celle entre le carat (1/24 de lhyperpre de compte) et 8 tournesia,
cest--dire la pice de cuivre des Palologues de quelque 2,4g. Tandis que
lquivalence donne ailleurs entre 1 carat et 3 1/2 ou 4 tournesia au lieu de
8 doit tre fonde sur 1/24 de lhyperpre dargent, le petit hyperpre valant
la moiti de lhyperpre dor.
Le petit recueil de problmes duVindob. gr. 65 (le B de Deschauer) que par
commodit jappellerai le Rechenbuch de Hunger et Vogel du nom de ses
diteurs nest pas dat formellement. Il comporte lallusion suivante : Les
Turcs font leurs multiplications et leurs divisions avec fractions selon un mode
de calcul propre ; ils ont introduit [ou ils enseignent] ces fractions depuis
quils rgnent sur notre terre. Pour les diteurs, ce passage nimplique pas
forcment que le trait ait t rdig aprs 1453, mais donne seulement un t.p.q.
de 1427, date de lintroduction des calculs avec dcimales la cour de Samarcande. Ils soulignent les allusions au sel de Thessalonique et ses gabelous,
ainsi qu la farine de Thessalonique et prfrent y voir une uvre rdige
Thessalonique aprs la prise de la ville par les Ottomans en 143036. Il est vident
que le contexte montaire nest plus byzantin. la diffrence du recueil prcdent (le A de Deschauer ), lhyperpre, omniprsent dans les comptes de Badoer
o il est la mesure de toutes choses ny figure pas et les rapports entre
dnominations ne correspondent pas au systme byzantin des dernires dcennies.
Le contexte montaire peut-il aider y voir plus clair? Selon Hunger et Vogel,
les relations que lon peut dduire des diffrents problmes sont les suivantes37:
33. Sur le passage de lhyperpre dor lhyperpre dargent, cf. Bertel 1957, Hendy 1985,
p. 536-541 et, pour la date de 1367, Grierson 1999 (DOC 5), p. 200-201.
34. Bertel 1973, p. 28 et 32.
35. Bertel 1973, p. 50-51.
36. Hunger, Vogel 1963, p. 9.
37. Hunger, Vogel 1963, p. 111. Je nai pas insr dans ce tableau la colonne Silbernomismata dune valeur de 1/2 florin nen ayant pas trouv la source. Peut-tre sagit-il du problme
12 qui voque le change de 20 florins en nomismata (non prciss) qui vaudraient 1/2, 1/3 ou
1/4 de florin. Lexercice 52 est une soustraction portant sur une somme exprime dans les quatre
principales espces montaires ci-dessus et ne comporte pas de Silbernomismata.
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CCILE MORRISSON
Florin
1

Aspra

Tour(n)esia

Folleis

25

200

400

50
1

400
8

800
16
2

Concrtement, laspre parat lespce cite de faon dominante dans les


problmes mme pour des sommes importantes, voire des patrimoines, le florin
moins frquent tant rserv aux affaires commerciales de haut niveau. Les
tour(n)esia ne sont jamais mentionns dans un contexte concret; ils apparaissent seulement comme des sous-multiples de laspre quil faut donc savoir
valuer lorsque la division dune somme en aspres ne donne pas un nombre
entier. Le follis est calcul la valeur dun demi-tournois, mais ce cours est
susceptible de varier comme le prcise lexercice 84: sil y a un reste de ta
division cest une fraction de laspre. Et tu dois de nouveau multiplier ceci par
autant de folles quil en va ce moment-l laspre et le diviser par ton diviseur
et le rsultat te donnera le nombre de folles38.
Ce contexte na rien voir avec celui du grand trait prcdent; les donnes
ne concordent plus avec celles de Badoer et ne refltent pas la circulation
byzantine tardive. Ds la parution du Rechenbuch, Bertel avait attir
lattention sur ces discordances et il faut mon avis souscrire aux conclusions
du savant numismate39: la mtrologie que lon peut dduire du trait nest pas
imaginaire et elle correspond aux donnes que nous connaissons pour lempire
ottoman au tournant du xve sicle. Sans rpter la dmonstration argumente de
cet article, il est peut-tre utile car il est mconnu des numismates den
rappeler les conclusions montaires. Laspre est ici laspre turc qui valait
1/33 de florin lpoque de Badoer mais tait tomb 1/44 en 1475 et 1/50 ou
1/54 au dbut du xvie sicle40. Laspre turc ou aqe valait la mme poque
8 monnaies de cuivre, le manur auquel lauteur rserve le nom de touresion
donn par les Byzantins au xive sicle la pice de billon (valant 1/8 de basilikon) et au xvesicle la pice de cuivre de quelque 2 3g valant 1/8, cette

38. Hunger, Vogel 1963, n 84, p. 70, l. 62-65 (iota souscrit sous le )
, .
, ,
, .
39. T. Bertel, Appunto sulle monete del Rechenbuch edito da Hunger-Vogel, Byzantinische
Zeitschrift, 56, 1963, p. 321-327.
40. Voir galement les rfrences donnes par Beldiceanu et Beldiceanu, Steinherr 1988
(mme si cet article, publi au moment o le premier de ses auteurs tait gravement malade,
comporte quelques erreurs). Sur la dvaluation de laqe et son change en ducats, cf. Pamuk 2000,
p. 48 et tableau 3.1.
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fois-ci de carat41. Le fait que lauteur hellnophone donne la plus petite pice
du systme ottoman (le 1/3 de manur) le nom de follis laisse penser que tel
pouvait bien tre le nom la fin de lpoque byzantine de la misrable pice de
cuivre de quelque 0,8g42.
La petite collection de lUps. gr. 8 nest pas non plus dpoque byzantine
(le manuscrit date de la fin du xve sicle) et son diteur le met avec raison en
relation avec le Rechenbuch de Hunger et Vogel43. Aucun de ses problmes
ne permet de dduire les rapports entre les dnominations cites qui comprennent, comme dans le recueil prcdent, des florins et des aspres. La petite
monnaie y est reprsente par des soldia: dans le problme classique de
louvrier paresseux, le matre maon () reoit 5 soldia par jour et
devra 8soldia dastreinte par jour non uvr44. On pourrait penser une rdaction en territoire vnitien (Crte, More?), le terme daspre tant devenu cette
poque un nom gnrique pour la monnaie dargent.
Conclusion
Au terme de cet aperu, la valeur documentaire des traits darithmtique ou
recueils de problmes byzantins pour lhistoire de la monnaie parat vidente.
Il est clair que les auteurs, mme sils sappuyaient sur une longue tradition de
problmes de la vie quotidienne, (les calculs politiques), cherchaient les
adapter au contexte de leur temps. Leurs mentions montaires sont non seulement conformes ce que nous apprennent les traits de marchandise ou dautres
documents, mais elles peuvent aussi nous fournir des informations originales
(ainsi Rhabdas sur la valeur du trachion). Certaines de leurs mentions de prix
pourraient faire lobjet dune comparaison semblable que nous navons fait
quvoquer. Ce principe reconnu peut inversement aider le philologue ou lhistorien des sciences mieux dater un texte arithmtique et faire la part dans un
document des donnes choisies pour leur pertinence pratique ou pour la simple
facilit du calcul. Le mme ralisme relatif est-il aussi valable pour les
traits italiens ou franais? Cest nos collgues occidentalistes de rpondre.

41. Morrisson 2001, p. 225.


42. Grierson 1999 (DOC V), p. 27. Ceci bien que les follari aient t de valeur trop minime
pour tre mentionns par Badoer dans ses comptes titre de pourboire et quil nemploie ce terme
que pour dsigner des pices valaques vendues au poids du mtal Alexandrie (Morrisson 2001,
p. 225 et 227).
43. Searby 2003, p. 689.
44. Le document de Vatopdi (1402) cit plus haut mentionne un salaire hebdomadaire de
10 soldia.
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CCILE MORRISSON

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