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ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL:

INTRODUCCIN: La antropologa mantiene cierto aire de indefinicin, tal vez,


porque al ocuparse de cuestiones muy dispares, resulte difcil acotar su campo de
estudio recurriendo a un socorrido la antropologa es lo que hacen los
antroplogos. (); reciben distintos nombres antroplogas sociales, etngrafos,
antroplogos culturales o etnlogas- segn la tradicin acadmica del pas en que
ejerzan su profesin; Durante la mayor parte de su breve historia acadmica, la
antropologa se centr en estudiar los pueblos llamados primitivos, contemplados
desde una doble perspectiva: una, derivada de la Ilustracin, buscaba aplicar
nociones de las ciencias naturales -con notable influencia de la zoologa y de la
botnica- a pueblos lejanos y exticos, como si fuesen muestras vivientes del pasado
de la humanidad. Pero, como esos primitivos no vivan en el jardn del edn, sino
en unas tierras sometidas a distintos modelos coloniales, la segunda vertiente nos recuerda las complejas relaciones de la incipiente antropologa con el colonialismo;
Posteriormente, desde finales de los aos setenta del siglo pasado, la antropologa
comenz a interesarse por lo que ocurra en las sociedades ms prximas. Desde
entonces ha analizado sus instituciones y la compleja dinmica de las distintas
escalas que presentan los entrecruzamientos culturales, que se han produ-cido en
todo el planeta, desde la expansin europea. Tambin ha cuestionado el
etnocentrismo y an-drocentrismo que acompaa a la construccin y representacin
esencialista de las identidades nacionales, tnicas, raciales o de gnero surgidas en
nuestra cultura, pero exportadas, con distintos resultados, a otros puntos del globo;
(); mostrando cmo se configuraron en distintos momentos los saberes tericos y
analticos de la antropologa social: la creacin de los pueblos primitivos como
sujetos antropolgicos y el descubrimiento del trabajo de campo intensivo como
tcnica fundamental de investigacin; el peso de las distintas tradiciones nacionales
en la formulacin de las orientaciones tericas; los presupuestos ms problemticos
o ambiguos como pudieran ser el concepto de cultura, los distintos sentidos de las
tcnicas de observacin participante, el holismo o el relativismo cultural, y los
campos de especialidades desarrollados para el estudio comparativo de las distintas
socieda-des; ();
A partir de los casos, textos y anlisis propuestos pretendemos ayudar a que
las estudiosas y curiosas lectoras aprendan a pensar antropolgicamente. Esta
tarea exige dos compromisos: comprender tanto el contexto intelectual, acadmico,
social, ideolgico y poltico en que surgen los principales problemas tericos de la
antropologa, como las consecuencias, para los distintos pueblos, de las
intersecciones histricas entre la expansin europea y sus tratos con los pueblos
primitivos; El recurso a las vietas etnogrficas nos ayudar a mostrar la
complejidad, la creatividad y la variedad de las respuestas que los distintos pueblos
han dado a las nuevas situaciones ocasiona-das por los encuentros y encontronazos
histricos.
Porque, si bien es indudable lo acertado de aquel aforismo de Lichtemberg que
deca el primer norteamericano que descubri a Coln, hizo un descubrimiento
atroz; tambin lo es que la respuesta de los distintos pueblos a las distintas formas
de dominio colonial es mucho ms variada y con resultados ms desconcertantes de
lo que pudiera parecernos a primera vista. La concepcin que tienen los Azande de la
brujera; las disputadas interpretaciones y fiestas de Tepoztln; los Bemba, sus
sospechas, en la poca colonial, de que aquellos misioneros queran chuparles la
sangre y su obsesin actual por los mercados de ropa de segunda mano; las
oscilaciones polticas de los Kachin de Birmania, las castas en el Mxico colonial; los
Cheyenes en el cine; los monstruos del capital y las acusaciones de vampirismo o

brujera en gran parte de frica, en la Amrica andina o en la Inglaterra de la


revolucin industrial; los mecanismos que usan los Kung San para mantenerse sin
jefes o la importancia de la moda europea en la danza Kalela muestran cmo, en la
antropologa social, los planteamientos tericos forman un todo indisociable de las
investigaciones
etnogrficas;
();
APRO-XIMACIN
CRTICA
AL
CANON
ANTROPOLGICO: CAPTULO 1. Diversidad de las sociedades y culturas
humanas; QU ESTUDIA LA ANTROPOLOGA? El significado etimolgico de la
palabra antropologa, el estudio de lo humano, parece ir en paralelo al de la
conocida sentencia de Terencio: hombre soy, nada de lo humano me es ajeno; ();
la definicin tan amplia de la antropologa nos puede desorientar; (); La mayora de
los textos de iniciacin a nuestra materia sealan como objeto de estudio aunque
en nuestro caso no estudiamos cosas, sino sujetos con quienes compartimos la
humanidad- el anlisis y comparacin de la diversidad de las sociedades y culturas
humanas, a partir de estudios etnogrficos sobre cmo se desarrolla la vida cotidiana
de las personas en cada una de ellas;
(); Es posible que en un primer momento no sabramos bien si dirigirnos a la
seccin de Humanidades o a la de Ciencias Sociales, porque, como le gustaba
sealar a Eric Wolf, la antropo-loga es la ms humanista de las ciencias y la ms
cientfica de las humanidades; (); en los libros que tratan sobre sociedades
remotas y en los que lo hacen sobre la nuestra propia, podramos decir que, al menos
idealmente, los antroplogos persiguen realizar observaciones sistemticas,
participando y compartiendo la vida diaria de las personas que estudian; ();
Muchos antroplogos estaran de acuerdo en la conveniencia de lograr una mirada
distante que les permita por una parte, mirar desde muy lejos, hacia culturas muy
diferentes de la del observador; pero tambin, para el observador, mirar su propia
cultura desde lejos, como si l mismo perteneciera a una cultura diferente (LviStrauss, 2012: 43);
(); la antropologa busca entender y explicar cmo se comportan y piensan
las personas que viven tanto en otras sociedades como en la nuestra propia y cmo
la riqueza de esa humanidad que es nica, comn y compartida se manifiesta en la
diversidad de respuestas que encontramos en las distintas sociedades y culturas
humanas; Claro est que la diversidad de las culturas sera incom-prensible si no
existiesen semejanzas o rasgos comunes que nos permitiesen, a partir de su anlisis,
establecer comparaciones entre ellas; (); Efectivamente, todos los humanos
compartimos un len-guaje articulado, pero hablamos lenguas incomprensibles entre
s; segn el sistema de parentesco que tengamos, clasificaremos de distinta forma a
los parientes y mantendremos distintas relaciones con ellos.
(); ETNOCENTRISMO Y DIFERENCIAS: Salvo casos excepcionales de islas
recnditas, la ma-yora de las sociedades humanas han vivido en contacto, ms o
menos conflictivo o pacfico, con otras y han percibido la existencia de esas
semejanzas y diferencias. Si bien los pueblos grafos no han dejado constancia de su
larga historia de interacciones, los restos arqueolgicos muestran las huellas de
agitados encuentros entre pueblos nmadas y sedentarios, de grandes viajes
martimos, de migraciones, de luchas y guerras seguidas por perodos de alianza o
indiferencia, los sometimientos y pagos de tributos a pueblos conquistadores ms
poderosos o a las diversas maneras de vivir en los hbitats colindantes ignorndose
y atacndose mutuamente. Tambin lo han recogido los testi-monios de viajeros,
colonizadores, misioneros y comerciantes que transmiten en sus crnicas que la
mayora de los pueblos salvajes se consideraban los nicos humanos, como suele
reflejarse en cmo se llamaban a s mismos; (); Llamamos etnocentrismo a esta
concepcin, muy extendida, pero con muchas variantes y matices, segn la cual la
cultura propia se considera superior a la de otros pueblos a quienes se estima
inferiores, cultural, social y -en occidente a partir del siglo XVIII- racialmente; (); El
etnocentrismo tiene muchas manifestaciones e historias entrecruzadas, porque ni es

exclusivo de un solo pueblo ni es la nica manera de percibir al otro; Modos de


expresar la diversidad: oposicin, asimilacin y superposicin:
Hay una cierta tendencia contempornea a pensar que las diferencias entre
distintos pueblos siempre se expresan en una oposicin que enfrenta a unos
nosotros con las otras. Por popular que sea, el modelo no deja de ser
problemtico, porque ni siempre se establece tal oposicin, ni todas las relaciones
sociales se pueden reducir a esas dos categoras, dado el carcter cambiante y
mltiple de muchas identidades sociales; Hay ejemplos etnogrficos de pueblos que,
al encontrarse con los otros, disponen de mecanismos, como pudiera ser, por
ejemplo, su sistema de parentesco, que les permiten absorberlos e integrarlos en sus
categoras culturales; muchas otras veces se produce una asimilacin entre una
sociedad lejana, a la que se le atribuyen rasgos culturales que se pueden identificar
en otros pueblos, con uno que se considera ms prximo o mejor conocido: por
ejemplo, muchos cronistas de Indias comparaban la grandeza monumental de los
Aztecas o de los Incas con la de la antigua Roma. Por ltimo, hay casos en los que la
construccin social de los nosotros proviene de la superposicin ideolgica de
distintos elementos, como ocurre, por ejemplo, con la categora occidental que
trataremos ms adelante. (); pero como decamos, no siempre las diferencias asimtricas se expresan como una oposicin. Durante la primera expansin europea,
los pueblos ibricos renacentistas las integraban en un modelo que asimilaba ciertas
costumbres reales o legen-darias- que observaban en el nuevo mundo con las
descripciones sobre otros pueblos que aparecan en la literatura greco-latina o en
algunos relatos bblicos. Por ejemplo, la supuesta existencia de mujeres guerreras no
condujo a una oposicin entre ellas, las salvajes, y nosotras, las civilizadas
mujeres castellanas, sino que las habladuras sobre estas ambiguas figuras se
asimilaron a las amazonas clsicas que dieron su nombre al gran ro, a su cuenca y a
sus gentes; (); No estara de ms que, llegados a este punto, busquemos la
mirada distante antropolgica y reflexionemos no solo sobre el etnocentrismo de
otros pueblos, sino tambin sobre cmo y con qu modelos represen-tamos
nuestra superioridad frente a los otros; (); Es innegable que la ficcin de que
las tradicio-nes europeas ofrecan una continuidad con la antigua Grecia o Roma (*
Pensemos que de la democra-cia ateniense estaba excluida la mayor parte de la
poblacin: las mujeres, los esclavos, los residentes no ciudadanos y que, frente a las
continuas y costosas campaas electorales que identifican aqu a la democracia, en
Atenas los cargos se sorteaban entre los ciudadanos) sirvi en distintas pocas para
establecer la diferenciacin con los otros, ya fuesen los pueblos americanos,
ocenicos o africanos a los que se les aplicaran las categoras de salvajes o de
brbaros. De tal manera, que el modelo situaba a ingleses, franceses, espaoles,
holandeses o portugueses como parte de una misin civilizadora originada en su
superioridad tcnica y militar- que legitimaba las guerras y conquistas con las que se
dominaba a los brbaros;
VIAJEROS, RELIGIOSOS, COMERCIANTES Y GUERREROS: (); Es cierto que los
momentos expansivos varan, que los gobernantes no tienen un inters constante en
las crnicas y que los distintos autores siguen las convenciones vigentes en su
tradicin, como se desprende de la comparacin entre los relatos de viajeros rabes,
chinos o comerciantes holandeses. Tambin lo es que dentro de una misma tradicin
puede haber grandes diferencias, si el material recopilado es extremadamente rico:
en los relatos ibricos de la conquista existe un amplsimo espectro que abarcara
tanto la primera percepcin que nos ha dejado el propio Coln cuando se crea en la
Indias Orientales, como las crnicas de la conquista que encontramos en Corts y en
Bernal; la denuncia de la crueldad de los conquistadores y la defensa de los indios en
religiosos como Las Casas, Sahagn o Acosta y los relatos de partidarios de la
conquista como Oviedo o landa, que no ocultan la terrible destruccin con que se
llev a cabo; De entre todos ellos, convendra destacar a un grupo, en el que

contaramos, entre otros, a Sahagn, el Inca Garcilaso, Juan de Betanzos o Acosta,


cuya aproximacin a los Nahuatl e Incas es claramente etnogrfica: hablan las
lenguas, estn integrados en las comunidades que estudian de forma similar a como
lo haran los antroplogos britnicos es decir, partiendo de las facilidades y el poder
de las instituciones imperiales-, tienen informantes cualificados, y ellos mismos
dirigen equipos de investigacin que se dedican a estudiar sistemtica-mente los
registros del pasado y a describir las situaciones relevantes a partir de los datos
etnogr-ficos e histricos que han recogido;
(); Frecuentemente, se suele datar el nacimiento de la antropologa en el
siglo XVIII a partir de las nociones sobre el buen salvaje y el estado de naturaleza
elaboradas por autores como Rousseau y Hobbes; o en el siglo XIX coincidiendo con
el momento expansivo del colonialismo britnico. Pero, si tiene sentido buscar
predecesores y entender su papel en cmo se formula el saber antropolgico, no
debiramos restringirnos a esos dos momentos. El gran antroplogo espaol ngel
Palerm asocia-ba el desarrollo de la antropologa en occidente con las diversas
situaciones en las que la interaccin sistemtica entre distintos pueblos se ha
acompaado de la elaboracin de escritos en los que se cuentan las causas de la
interaccin y las semejanzas y diferencias entre los pueblos en cuestin; ();
TRES PRECURSORES DE LA ANTROPOLOGA: HERDOTO, IBN BATTUTA Y
ACOSTA: Como es evidente, nuestros tres autores pertenecen a culturas y pocas
muy alejadas entre s, como tambin lo fueron los propsitos que les llevaron a
escribir y hacer pblicos sus relatos; Pero los tres, mantienen como rasgo comn
haber entrado en contacto con los otros en momentos expansivos de sus
sociedades: Herdoto, un nativo de Halicarnaso, parece que haba sido contratado
por Atenas para que leyese al pueblo sus crnicas sobre los persas; el tangerino
Battuta describe un mundo islmico, unido por la religin y el comercio, que iba
desde las costas atlnticas hasta las de Asia y frica. Por ltimo, el jesuita Acosta
escribe tras consolidarse la conquista y colonizacin de Amrica; (); Herdoto:
Haba nacido hacia el ao 490 A.E.C. en Halicarnaso, es decir en la Anatolia, posiblemente de orgenes carios; segn su propia confesin haba viajado por muchos de los
lugares que describe en su Historia, vivi un tiempo en Jonia, aunque no se sabe qu
relaciones mantuvo con la Atenas de Pericles: cuentan que le haban pagado diez
talentos (una suma considerable) por leer en pblico sus libros para ensalzar el papel
de la Polis y su victoria en las guerras entre griegos y persas. Pero, resulta dudoso,
porque su Historia contiene un mensaje contrario al creciente imperialismo
ateniense, que, a su juicio, se pareca como dos gotas de agua a la agresividad y
soberbia que hizo a los persas perder las guerras. Por ltimo, fij su domicilio en la
colonia panhelnica de Turios, en el Sur de Italia donde se cree que falleci; (); En
realidad, segn Green (2014) el mensaje de Herdoto, tras la comparacin entre los
gobiernos y el papel de los dirigentes, es alertar a los ciudadanos del peligro que
entraan dos rasgos que han desarrollado los griegos tras la victoria sobre los
persas: el imperialismo ateniense y el militarismo espartano; Si este es el tipo de
problemas de que se ocupa, conviene saber cmo los estudia, es decir, cul es el
mtodo de investigacin diramos ahora- que utiliza. En primer lugar, su
tratamiento de estas cuestiones procede de una indagacin directa durante sus
viajes y de utilizar las fuentes locales de los distintos pases. En aquella poca eso
supona recoger las diversas y ricas tradiciones de un mundo todava oral, que a lo
sumo conviva con la escritura. Por otra parte, en las descripciones que hace de otros
pueblos, seala si lo que contaba sobre sus instituciones y sus gentes lo haba
conocido de primera mano en sus viajes o haba recurrido a informantes locales. Por
ejemplo, al descubrir las costumbres egipcias manifiesta todo cuanto he dicho hasta
ahora es producto de mis observaciones, consideraciones y averiguaciones
personales, pero a partir de ahora voy a atenerme a testimonios egipcios tal como
los he odo, si bien aadir algunas observaciones mas (II: 2-99). Este mtodo le

aproxima definitivamente a la etnogra-fa y a su forma en gran parte oral- de


obtener los datos ms relevantes; (); A su vez, no se confor-ma con describir a los
persas como si fueran un pueblo aislado, sino que junto con ellos introduce a otros
pueblos, conocidos de los griegos, cuya historia se haba mezclado con la de los
persas, mucho antes del gran enfrentamiento. Adems las costumbres y prcticas de
los enemigos persas se exponen contrastndolas con las griegas: Por cierto, que he
averiguado que los persas obedecen las siguientes costumbres: no tienen por norma
erigir estatuas, templos ni altares; al contrario, tachan de locos a quienes lo hacen y
ello porque, en mi opinin, no han llegado a pensar como los griegos que los dioses
son de naturaleza humana. En cambio suelen subir a las cimas de las montaas para
ofrecer sacrificios al sol, a la luna, a la tierra, al fuego, al agua y a los vientos.
Primitivamente solo ofrecan sacrificios a estas divinidades, pero despus han
aprendido de los asirios y los rabes a ofrecer tambin sacrificios a Urania (Libro I,
131, 2-3); (); Cuando () describe a los persas, a los egipcios o a los desconocidos
escitas despliega una variedad de matices segn expresa su aprecio o la crtica ante
ciertas costumbres- que cobran su pleno sentido si esas diferencias formasen parte
de un cdigo cultural que mostraba que si no eran comunes, si eran conocidas. ();
Ibn Battuta: Los rabes, adems de por las guerras y el comercio, viajaban
como peregrinos a la Meca por motivos religiosos. Por ello, el centro del mundo que
el Mediterrneo haba sido para griegos y romanos, sera Arabia y partes de Iraq para
los musulmanes; La poca del viaje de Ibn Battuta, casi coincidente con la de Marco
Polo el veneciano haba muerto un ao antes de que Battuta se pusiese en marchaera de caminos relativamente abiertos, desde el punto de vista de un viajero
musulmn: se haba acabado el periodo de las cruzadas, los trtaros se haban
islamizado, y distintas ramas de los descendientes de Gengis Kan dominaban China y
la va Irak-Persia. Al trmino de su viaje, que dur unos 30 aos, los efectos en
Europa de la peste negra haba descrito en Egipto los sntomas de las primeras
vctimas de la epidemia- la expansin de los Otomanos que haba descri-to en
Anatolia, el triunfo de la dinasta Ming en China y las conquistas de Tamerln y los
trtaros en Asia cambiarn por completo el mundo que describe Ibn Battuta, quien
haba salido de Tanger en 1325; As como Herodoto focaliza su narracin en la guerra
greco-persa, Battuta se centra en el comercio describe qu se produce en cada
lugar, los principales lugares de mercado y ofrece listados detallados de los precios
de las mercancas- y la religin islmica peregrinaciones, encuen-tros con infieles y
sus religiones, los templos ms notables, la correccin de las prcticas islmicas y su
enfrentamiento con quienes considera herejes, sobre todo los chiitas-. (); Dada la
amplitud de su viaje, resulta difcil encontrar la focalizacin de Herdoto en la guerra,
pero s conviene destacar con qu detalle etnogrfico se detiene en las costumbres
que le producen mayor extraeza. Por ejemplo, en Crimea se asombra de la
visibilidad que tienen las mujeres: En este pas observ algo asombroso: la
consideracin en la que se tiene a las mujeres, cuya posicin es ms alta que la de
los hombres. (); Tambin resulta interesante su descripcin de la India y de las
relaciones entre las distintas religiones. Aunque su viaje transcurre a travs de las
redes islmicas, no oculta que son minora en este pas, lleno de luchas y conflictos,
entre infieles hindes y chinos budistas- con la minora de musulmanes. As de los
primeros dice que sus mdicos, astrlogos y nobles se llaman brahmanes y tambin
chatrias. Se alimentan de arroz, legumbres y aceite de ssamo, pues no quieren
degollar ni hacer sufrir a los animales y se lavan para ir a comer como si se
purificaran de una polucin; no se casan nunca con sus parientes, a menos que lo
sean de sptimo grado en adelante. No beben vino pues lo consideran uno de los
mayores vicios (:639). (); Es importante notar que su viaje transcurre por lugares
con gobiernos islmicos o en su defecto con redes establecidas de mercaderes en
medio de reinos infieles e islmicos. La nica excepcin es China, donde no se

encuentra cmodo, tal vez por la ausencia de las familiares redes musulmanas: Los
chinos son paganos, adoran dolos y queman sus muertos al modo de los hindes.
(). Los chinos infieles comen las carnes de cerdos y perros vendiendo-las en sus
mercados. (Battuta, 1989: 721-722). (); Igual que hiciese Polo, menciona la
plvora, sus artes, el sistema de vigilar los caminos, enumera las riquezas chinas, por
ejemplo el uso del tejido de seda y cmo los ricos atesoran la riqueza en lingotes de
oro y plata, mientras que lo que circula es el papel moneda ();
Joseph de Acosta: (1540-1600), de origen converso y un estudioso que, sin
gnero de dudas, se puede considerar naturalista y antroplogo. Buen conocedor del
quecha y de Per, tambin residi-ra durante un ao en Mxico. (). Adems del
contacto directo en las comunidades, usara los regis-tros locales disponibles (); Su
libro, Historia Natural y Moral de las Indias, trata de dos ciencias diferenciadas: por
una parte, en el terreno de la filosofa natural, fue uno de los primeros europeos en
describir el mal de altura que sufran los viajeros l mismo- en las cumbres andinas.
Tambin dej una completa relacin del medio ambiente, de los volcanes y
terremotos, as como de los cultivos y productos existentes: Hay algunos gneros
de estos arbustos o verduras en Indias, que son de muy buen gusto; a muchas de
estas cosas de Indias, los primeros espaoles les pusieron nombres de Espaa,
tomados de otras cosas a quien tienen alguna semejanza, como pias, y pepinos y
ciruelas, siendo en la verdad frutas diverssimas, y que es mucho ms sin
comparacin en lo que difieren de las que en Castilla se llaman por esos nombres.
Las pias son del tamao y figura exterior de las pias de Castilla; en lo de dentro.
Totalmente difieren, porque ni tienen piones ni apartamientos de cscaras, sino
todo es carne de comer quitada la corteza de fuera; y es fruta de excelente olor y de
mucho apetito para comer; el sabor tiene un agrillo dulce y jugoso; cmenlas
haciendo tajadas de ellas y echndolas un rato en agua de sal (Acosta, 2002: 250);
(); Pero donde excede Acosta es en su faceta antropolgica, que inicia en un
captulo titulado Que es falsa la opinin de los que tienen a los indios por hombres
faltos de en-tendmiento, cuya pretensin es doble: pretendo en este libro escrebir
de sus costumbres y pulicia y gobierno, para dos fines. El uno, deshacer la falsa
opinin que comnmente se tiene de ellos, como de gente bruta, y bestial y sin
entendimiento, o tan corto que apenas merece ese nombre. Del cual engao se
sigue hacerles muchos y muy notables agravios, sirvindose de ellos poco menos
que de animales y despreciando cualquier gnero de respeto que se les tenga. Para
deshacer la ignorancia y los prejui-cios, nada mejor se le ocurre a Acosta que relatar
cmo vivan cuando se gobernaban a s mismos: Esta tan perjudicial opinin no veo
medio de proceder que stos tenan cuando vivan en su ley; en la cual, aunque
tenan muchas cosas de brbaros y sin fundamento, pero haba tambin otras
muchas dignas de admiracin, por las cuales se deja bien comprender que tienen
natural capacidad para ser bien enseados, y an en gran parte hacen ventaja a
muchas de nuestras repblicas. (); El segundo objetivo que busca Acosta resulta
ms sorprendente. Tras investigar cules eran sus leyes y costum-bres, pretenda
que les permitiesen regirse por ellas: (); deben ser gobernados conforme a sus
fue-ros, que son como sus leyes municipales (); En Acosta, no slo destaca un
modelo de investigacin, una crtica a cmo estaban gobernando los espaoles y una
defensa de los Indios frente a los abusos, sino la formulacin de hiptesis explicativas
ya verdaderamente antropolgicas- sobre Amrica y sus gentes. Por ejemplo, sera
uno de los primeros europeos en formular una hiptesis racional de cmo se poblaron
las Amricas, tras descartar las pseudo-explicaciones que circulaban por las colonias:
Acosta presupone que ciertas pocas clidas habran permitido a pueblos asiticos
cruzar en el rtico un paso de tierra estrecho (lo que ahora conocemos como
Estrecho de Bering) y establecerse en el continente; De inters permanente en la
antropologa es su clasificacin muy similar a la de los evolucionistas del siglo XIX

de los distintos tipos de sistemas polticos existentes en las Amricas. Acosta los
distingue en funcin de la existencia de gobiernos formales, de Estados como los
Incas los Aztecas-, de lo que ms tarde los antroplogos clasificaran como tribus y
por ltimo, los pueblos ms igualitarios, carentes de estructuras especficas de
gobierno. ();
NARRATIVAS DE LA DIVERSIDAD: Los cdigos culturales utilizados por los
precursores, sus elecciones personales y sus relatos nos permiten distinguir en sus
crnicas tres formas distintas de narrar sus encuentros con la diversidad, que, a
veces, aparecen mezcladas:
1. Existen relatos claramente etnocntricos no ms que muchos de los
clasificados como antropolgicos en el siglo XIX-, cuyo propsito parece ser,
establece la superioridad de la cultura del viajero frente a la de los pueblos
brbaros. As hemos de entender, por ejemplo, muchas pginas de Ibn Battuta
cuando contrasta su religin con la de los pueblos infieles o incluso con los herticos
Chiitas; 2. Otros autores, pensemos en el carcter general de obras como la de
Herodoto, a quien Plutarco haba tachado de ser un filobrbaro, buscan entender
a los pueblos que visitan, incluso si son enemigos, para saber qu cualidades y
costumbres tienen aquellos con quien estn peleando y cmo se comparan sus
costumbres con las propias de los griegos. A veces, se atribuyen virtudes a los
brbaros, como por ejemplo, llevar una vida sencilla sin necesidad de ropas,
artefactos o lujos que los vicios de la civilizacin han hecho desaparecer. Por ltimo,
Acosta busca explicar las instituciones polticas de los indios a partir de distinguir
entre sociedades con rganos de gobierno formales ()- de las que carecen ellos.
Entre ambos tipos, seala otros pueblos con organizaciones comunitarias que se
asemejan a los mal llamados- pueblos tribales; 3. (), hay una marcada diferencia
entre la descripcin de culturas que el viajero ha visitado y estudiado y otras lejanas
y distantes, de las que slo conoce por referencias o por las leyendas que le cuentan
sus informantes; (); La descripcin de estos pueblos desconocidos puede seguir dos
modelos: el primero, presente a veces en Herdoto, en otros griegos y en algunas de
las primeras descripciones de Amrica (Abufalia, 2009: 45-46), recurre a la imagen
de un salvaje bondadoso, cuya imagen se correspondera con la de una mtica y
armonio-sa edad de oro. El segundo, presente en todas las tradiciones que hemos
visto, aunque no en Acosta, proviene de atribuir a los salvajes desconocidos, la
imagen de monstruosos, (); Por ltimo, los monstruos pueden presentar una
ambigedad moral, que se manifiesta de varias formas: unas, como promiscuidad
sexual; en otras, las mujeres se alejan de las ideas aceptadas sobre lo que es
apropiado para cada gnero, como sera el caso de las amazonas y dems mujeres
guerreras. (); frecuente e importante es la ambigedad moral de los numerosos
pueblos acusados de ser antropfagos, como por ejemplo, las lejanas tribus a las que
se lo achacan tanto Herdoto como Battuta. Pronto, en Am-rica se atribuira esta
prctica a los caribes de donde proviene, deformada, la palabra canbal-. ();
ANTROPOLOGA, ETNOHISTORIA E INVESTIGACIONES ACTUALES: (); Las
crnicas sobre las sociedades que los pueblos ibricos se encontraron en el Nuevo
Mundo, como las de Sahagn o Acosta que acabamos de considerar precedentes de
la antropologa, tratan todas de culturas que haban desaparecido como tales con la
conquista y la colonizacin posterior. Algo parecido como tales con la conquista y la
colonizacin posterior. Algo parecido a lo que ocurri en el siglo XIX tras la nueva
oleada expansiva del colonialismo en otros puntos del planeta: las sociedades
tradicionales dejaban de serlo, desde el mismo momento en que la administracin
colonial les impona su modo de gobierno, el pago de tributos en dinero, el trabajo
asalariado y la formacin occidental de los nios a cargo de los misioneros. A

menudo se olvida que Franz Boas recogi datos sobre una de las institu-ciones ms
analizadas en la antropologa americana, el potlatch de los indios del Noroeste
americano, cuando las autoridades nacionales no coloniales en este caso- lo haban
prohibido en 1885 para frenar el progresivo y para ellas irracional- despilfarro de
bienes; (); El Potlatch que practicaban pueblos como los Kwakiutl, Tlingit,
Nootka o Hada consista en una serie de celebra-ciones, durante el invierno, en la
que distintos grupos se invitaban recprocamente a grandes banquetes y festines.
(); Adems del inters que suscit el Potlatch en cientficos sociales como Veblen
que vea en las rivalidades generadas un precedente de varios mecanismos que
operan en la sociedad de consumo, en la antropologa ocupara un lugar central en
las teoras sobre intercambios de regalos y la reciprocidad, tras el anlisis que hiciese
Marcel Mauss en el Ensayo sobre el don, donde lo tratara como una prestacin social
total de tipo agonstico (agn: lucha). Hay distintos estudios sobre el Potlatch con
todo tipo de interpretaciones: ecolgicas, histricas, polticas, econ-micas,
psicolgicas pero todas ellas descansan en datos recopilados tras la abolicin del
Potlatch. (); tendremos que convenir que todas las culturas desaparecen, porque a
lo largo del tiempo cambian o se transforman; Las culturas y sociedades humanas no
permanecen estticas, como si las hubiesen congelado o fotografiado para toda la
eternidad en un momento determinado, sino que en cualquiera de ellas se crean
nuevas combinaciones a partir de elementos insospechados que, muchas veces,
hace difcil trazar continuidades culturales entre el pasado que cuentan los registros
de otras pocas y su presente; mientras que otras veces, encontramos ciertos rasgos
familiares, ciertas tradiciones en algunas de sus instituciones que nos permiten
establecer relaciones y nexos con su pasado. Es evidente que muchos pueblos
africanos, por ejemplo, han cambiado tanto que poco se parecen a las descripciones
que hiciesen de ellos los misioneros y comerciantes britnicos en los pri-meros aos
de su colonizacin; pero tambin lo es que ni los misioneros ni los comerciantes
britni-cos actuales se comportan o viven como sus homlogos del XIX; En la
actualidad una antroploga que fuese a estudiar un pueblo de los antiguamente
considerados primitivos, comenzara por realizar una contextualizacin
etnohistrica a partir de los datos que distintos viajeros, colonizadores y
antroplogos hubiesen recogido sobre esa sociedad. Pero los datos etnohistricos le
servirn para que los nuevos, recopilados en su trabajo de campo, le permitan
explorar otras perspectivas. Si es una buena antroploga asumir que en la sociedad
que est estudiando existen distintas dinmicas de cambio. Sin preocuparse de las
viejas ideologas obsesionadas con la prdida de la pureza original o la
desaparicin de las instituciones autnticas, se dedicar a investigar lo que ocurre
en esa sociedad, asistiendo a cmo la gente real no solo vive su da a da
pasivamente, sino que son sujetos activos que intervienen en las historias locales
que fraguan los grandes procesos histricos; (); Aunque la antropologa sigue
interesndose por los primitivos, ha incorporado a sus investigaciones actuales las
transformaciones sufridas en esas sociedades, las interconexiones que compartimos
con ellas y tambin lo que ocurre en las nuestras propias; sin que esta diversificacin
del campo de estudio constituya, en palabras del mismo Lvi-Strauss, una solucin
de repliegue: [esas investigaciones] tienen su importancia intrnseca. Si se han
desarrollado tarde es porque tenamos la impresin de saber ms sobre nuestras
sociedades que sobre las sociedades exticas: la urgencia se inclinaba por estas
ltimas (Lvi Strauss-Eribon, 1990: 201); En poco ms de un siglo la antropologa ha
sufrido grandes transformaciones, sin que haya perdido ese carcter distintivo,
forjado en las aportaciones de quienes nos han precedido, que busca explicar que la
humanidad, aunque sea una, siempre ha tenido y tiene caras muy diversas; ();
CAPTULO 1-LOS MLTIPLES NOMBRES DE LA ANTROPOLOGA.
LA ANTROPOLOGA Y SUS NOMBRES:

- Cuando yo uso una palabra insisti Humpty Dumpty con tono de voz ms
bien desdeoso quiere decir lo que yo quiero que diga, ni ms ni menos; - La
cuestin insisti Alicia- es si se puede hacer que las palabras signifiquen tantas
cosas diferentes; - La cuestin zanj Humpty Dumpty es saber quin es el que
manda, eso es todo. Lewis Carroll;
La cuestin de la denominacin plural, que inevitablemente afecta al contenido
y a la manera de plantear los problemas, se explica por la vigencia de las
tradiciones particulares que moldearon tanto las investigaciones, como el lugar que
ocupa la disciplina en las universidades y titulaciones de los distintos pases . ();
Mltiples denominaciones segn las distintas tradiciones de cada pas: Antropologa
Social, Antropologa Cultural, Filosfica, Biolgica o Fsica, Etnologa, Etnografa, Antropologa.
Antropologa General: segn la tradicin de EEUU, disciplina acadmica que
estudia a los humanos, desde el punto de vista fsico, social, lingstico y
arqueolgico. Incluye 4 subdisciplinas principales (Antropologa Sociocultural,
arqueolgica, biolgica y lingstica).
Dentro de la antropologa cultural, los antroplogos realizan dos tipos de
actividad: la etnografa y la etnologa (Kottak, 2003):
Etnologa: Basada en la comparacin transcultural. Analiza, interpreta y
compara los resultados de la etnografa (datos recogidos en distintas
sociedades), y los utiliza para compararlos y llegar a generalizaciones sobre la
sociedad y la cultura.
Etnografa: Basada en el trabajo de campo. Proporciona una descripcin de
un grupo, sociedad o cultura particular. El etngrafo realiza un trabajo de
campo para recoger la informacin sobre esa cultura.
A diferencia de los departamentos acadmicos norteamericanos, las universidades
europeas consideran la arqueologa, la lingstica, la antropologa social (tambin
llamada cultural) y la antropologa biolgica (tambin llamada fsica) estudios
independientes, repartidos en distintas facultades. Sin embargo, lejos de haber
unificado el contenido de los trminos, los europeos se mantienen fieles a sus
diversas tradiciones nacionales. (); Es decir, en lugar de ignorar los distintos
desarrollos de la antropologa en distintos pases, vamos a partir de discrepancia y de
confluencia existentes en las cuatro tradiciones nacionales que han tenido ms peso
en lo que otros llaman antropologa cultural, etnologa o etnologa sociolgica. ();
LAS TRADICIONES NACIONALES:
Nuestro punto de partida ser averiguar qu hay detrs del significado de los
nombres en el contexto de las tradiciones germnica, estadounidense, britnica y
francesa para dilucidar, (); quin manda en cada una de ellas. (); Las variantes
nacionales han hecho que el nombre de la disciplina, el objeto de estudio, sus
mtodos, el dnde investigar, a quin y desde qu criterio o cundo, hayan sido
distintos. A pesar de que hay muchas tradiciones nacionales diferentes e importantes, nos centraremos en cuatro.
LA TRADICIN BRITNICA (ANTROPOLOGA SOCIAL):
El prembulo de los estudios antropolgicos britnicos los encontramos en el
inters de las clases medias ilustradas de primera mitad del siglo XIX (); en el
asociacionismo cientfico y litera-rio (seguan la estela de la Royal Society y otras
sociedades francesas, cuyo modelo sera la Socit Ethnologique de Pars (fundada
en 1839)).
(); Una parte importante de los socios de estas sociedades eran miembros de
comunidades religiosas disidentes muchos de ellos cuqueros (lucharon por la
abolicin de la esclavitud en las colonias y la trata de esclavos). () el contexto
colonial britnico, (), aportaba no slo una red de informadores en casi todos los

continentes, sino un nmero significativo de misioneros y antiguos trabajadores de


la administracin muy interesados en participar en estas sociedades (), destacados polmitas del crculo de Darwin (Galton y Huxley ()), y la obsesin por la
posible degeneracin del patrimonio gentico. Tras varios estudios llevados a cabo
en las islas, no se detectaron diferen-cias significativas que permitiesen hablar de
variaciones raciales ni de la temida degeneracin: los datos sobre lo que S. Gould
llamara la falsa medida del hombre (craneometra, tallaje, pesos, etc.),
suministrados por investigaciones efectuadas con varias muestras de la poblacin,
establecieron correlaciones entre el sistema de clases, la exclusin social, la mala
alimentacin y la ausencia de ejercicio de los desfavorecidos y trabajadores
manuales: los pobres, sobre todo los de las ciudades, eran mucho ms bajos y flacos
que sus patronos;
Pero a diferencia de otros pases, en GB las sociedades eugensicas achacaban
esas diferencias no a razas inferiores, sino a clases inferiores, y se defendi el no
utilizar el trmino raza por-que no era cientfico.
Tericos de silln e investigadores de campo:
El primer paradigma que se impuso en este heterogneo grupo fue el
evolucionismo, pero tuvo muchas variantes tantas como seguidores ();
establecan correlaciones entre rasgos so-ciales, trazando la secuencia de
estadios a travs de los cuales haba evolucionado la huma-nidad, desde las
condiciones primitivas a las modernas, siendo cada estadio un complejo
cultural. Cuando encontraban rasgos inconsistentes lo clasificaban como
supervivencias de pocas pasadas, es decir, el evolucionismo humano
segua un curso invariable. Esta idea es contraria al darwinismo (la seleccin
natural carece de direccin), pero Darwin tena ramalazos lamarckianos, sobre
todo cuando hablaba de seres humanos; (); Lo novedoso era el detalle con
que los acadmicos esperaban explicar los estadios del progreso evolucionista.
Amplia red de investigadores de campo, casi siempre amateurs, que resolvan
preguntas a los tericos que trabajaban desde sus gabinetes.
La supervivencia haba que registrarla antes de que desapareciesen, y a esto
se dedicaban los estudiosos del folklore (antropologa de las razas civilizadas,
Gomme).
Idea de la Inglaterra victoriana como civilizacin superior, inspiraba el modelo
de progreso ideal.
Cambio de poca y de paradigma:
Los primeros antroplogos britnicos eran en su mayora disidentes y de clases
altas, pero las nuevas generaciones ya no eran del todo as, sino los estudiosos
de pocas anteriores que se rodearon de los nuevos profesores, que venan de
otros pases (p.ej., Malinowski o Radcliffe-Brown), y haban accedido a
Cambridge por una beca, o naturales de las colonias, muchos judos (Meyer
Fortes), o de otros pases como Sudfrica (Isaac Schapera) y muchas mujeres
(Hilda B. Kuper, Audey Richard o Lucy Mair).
Empeo en ejercer la docencia en universidades lejanas (Radclife- Brown).
Se agota el mtodo de investigadores de campo rellenando cuestionarios que
les envan los tericos desde sus gabinetes, desde las investigaciones de
campo de Malinowski en las islas Trobriand, (); recogida de datos
caracterstico (): inmersin durante un periodo de tiempo de la antropologa
en una sociedad pequea; aprendizaje de la lengua, observacin partici-pante,
etc.; esta metodologa se convierte en la utilizada para la recogida de datos
en la an-tropologa social britnica;

Funcionalismo de Malinowski y Funcional estructuralismo de RadcliffeBrown: supuso el abandono de los grandes esquemas evolucionistas.
Desde entonces los antroplogos des-cubrirn que lejos de ser una
supervivencia o una muestra de salvajismo, el pensamiento mgico tena
sentido en su contexto social; trazar la filiacin a travs de la madre no era
un antecedente de la filiacin patrilineal, sino tipos de estructuras de
parentesco asociadas con preferencias matrimoniales, con la existencia de
diversos derechos y deberes obligatorios y con pautas de conflicto poltico
derivados de las conexiones entre los lazos familiares y la distribucin de
los recursos; las formas descentralizadas de mantener el orden poltico no
eran inferiores (ni antecedentes) a las estructuras formales y jerrquicas,
sino formas diferentes de llevar a cabo la cooperacin (). En distintas
sociedades organizadas, hay diferentes escenarios que alimentan
recurrentemente la discordia. Pautas de conducta, tales como la migracin
laboral de un sector significativo de la poblacin o las acusaciones de
brujera a los sectores ms afortunados, se asocian con la distribucin
sistemticamente diferencial de privilegios (Kuklick, 2008: 74). (); Este
cambio de para-digma est asociado al cambio en la forma de trabajar
britnica.

La reflexin social:
Coexistencia de dos focos diferentes en la construccin de la tradicin britnica:
el colonial y el componente asociacionista de carcter reformista (crtico con la
administracin colonial).
La antropologa britnica surge como corriente crtica contra el capitalismo
y prcticas co-loniales.
Influencia del anarquismo (influencia de Kropotkin en Radcliffe- Brown, a quien
en la univer-sidad lo conocan como Anarchy Brown). Contra el evolucionismo de
Darwin, la Ayuda Mutua de Kropotkin poco tena que ver con la supervivencia de
los ms aptos; Meyer Fortes y Evans Pritchard, Antropologa Poltica, los nuer,
como modelo de anarqua ordenada.
LA TRADICIN FRANCESA (ETNOLOGA):
Difiere del resto de tradiciones por el peso del estado francs centralista en
todas las insti-tuciones universitarias y de investigacin; (); La Francia
postrevolucionaria continu el gusto por los salones literarios, transformados en
asociaciones de aficionados a las ciencias y a las letras que coexistan con las
Academias oficiales.
1839-1862: Socit Ethnologique de Pars, para estudiar las razas humanas y
sus capacidades fsicas, psquicas, morales y lingsticas. Desaparece porque
no se une a ninguna universi-dad.
1859: Paul Broca crea la Societ dAnthropologie de Pars, tambin para
estudiar las razas, y sus nuevos mtodos cientficos de craneometra. Tuvo un
papel institucional en la univer-sidad. La Antropologa (fsica o biolgica)
pasara a ser una especialidad vinculada a prcti-cas mdicas y forenses.
La Etnologa no contara con profesores y estudios regulares hasta 1925.
Gracias al grupo de trabajo socioantropolgico de Durkheim (contrario a las
prcticas colo-niales y a las sociedades etnolgicas de aficionados),
provoc tiempo despus la institu-cionalizacin de la Etnologa. Su sobrino
Marcel Mauss sera quien lo consolidara.
Durkheim, Mauss y LAnne Sociologique (1896/1898- 1912):
LAnne Sociologique era una revista cientfica dirigida por Durkheim, y el

grupo de invest-gadores que surgi a su alrededor era como un Instituto de


Investigacin.
Su objetivo era lanzar un nmero anual con las principales investigaciones
del ao ante-rior, y tena varias secciones: Sociologa General (C. Bougl,
Biancon y Beuchat), Sociologa de la religin (Mauss, Hubert, Hertz), Sociologa
Moral y jurdica (George Davy, E. Levy, Fauconnet y Huvelin), Sociologa
criminal y estadsticas morales (G. Richards, Halb-wachs, J. Ray),
Sociologa Econmica (Simiand, Halbawchs, George Bourgin y Hubert Bourgin), y Morfologa Social. Adems participaban otros especialistas asiduamente
que se consi-deraban como miembros.
Durkheim controlaba mucho la revista y secciones, ayudado por su sobrino
Mauss y Simian, a veces lo hacan ms personas. Trabajaban en equipo, y
varios ensayos los firmaban varios autores.
Tras la IGM (Hertz muere, al poco el hijo de Durkheim, y en 1917 l mismo),
hasta 1925 no se saca un nuevo nmero, con Mauss como director, y los
nmeros seran menos frecuentes, pero mejores.
1925, Mauss estrena con su artculo Ensayo sobre el don (estudio comparativo
sobre los regalos y sus 3 obligaciones, darlos, recibirlos y devolverlos, y que
encontramos en sociedades arcaicas y en la nuestra propia), naciendo una
nueva especialidad. El sistema de donaciones y contradonaciones, abarca la
totalidad de instituciones sociales (polticas, jurdicas, morales, religiosas, de
parentesco, de etiqueta y estticas), es un hecho social total, y no forma parte
de una institucin econmica (como sera el mercado).
En 1934-1942 se convertira en Annales Sociologiques, dedicado a distintos
temas monogr-ficos, cada uno dirigido por un especialista en la materia.
La IIGM y la persecucin de los miembros del grupo hizo desaparecer la revista.

Investigacin y administracin colonial:


La potencia terica del grupo de Durkheim y Mauss tuvo una enorme
influencia en la antropologa britnica y en algunos autores norteamericanos,
como R. Redfield. Sin embargo, el problema al que se enfrentaba un gran terico
como Mauss era cmo producir datos etnogr-ficos y cmo preparar a los
alumnos para ello: ();
Mauss se haba negado durante aos a que colaborasen con l
mediante respuestas a cuestionarios, los administradores coloniales, porque
crea que la disciplina tena que ser im-parcial y rigurosa. Cada vez estaba ms
convencido de los mtodos de campo de Boas y Ma-linowski. Se opona a las
prcticas coloniales.
Debido a esta actitud, hubo una falta de consolidacin acadmica de la
Etnologa, y antes de los aos 30, Mauss era el nico catedrtico.
1925, se crea el Institute dEthnologie, para suministrar datos a los
administradores colo-niales mediante un acuerdo entre Lvy-Bhrul, Rivet y
Mauss. A partir de aqu se declar la disciplina como una ciencia til para la
administracin colonial, y se convierte en materia acadmica oficial.
Aunque nunca consiguieron que estuviera al servicio de la administracin
colonial en su totalidad, aunque los nuevos investigadores empezaron a ir a las
colonias a hacer trabajos de campo.
Los Maussianos y la poltica:
Junto con Boas, Durkheim particip en la eliminacin de RAZA como concepto
cientfico. Influencia decisiva en la creacin de una escuela totalmente laica; los
ms involucrados en la poltica francesa promovan cooperativas de consumo
para los trabajadores (Mauss), ();

Postura dreyfusista a nivel poltico, pero separaban su postura acadmica de la


poltica.
Aunque el grupo se mantuvo fiel a alguna de las variantes socialistas (no
marxistas), algunos miembros (Bourgin y Deat) se desplazaran a finales de
los 30s hacia la extrema derecha antisemita de Muarras, mientras que sus
antiguos compaeros eran perseguidos y encarce-lados.

LA TRADICIN GERMNICA (ETNOLOGA):


Antes II Guerra Mundial, Alemania era una de las sociedades con ms
instituciones cientficas del mundo. Etnologa y Etnografa se usaban
indistintamente, luego se empez a usar la palabra Vlkerkunde, todas
equivalentes a grandes rasgos a lo que hoy se denomina Antropologa Cultural en
EE.UU. Aunque dependiendo de la corriente significaban diferentes.
Durante el s. XIX, Etnologa y Etnografa se utilizaban como sinnimos, pero
al entrar el s. XX, la denominacin utilizada fue Etnologa.
Con la llegada de la ideologa nazi, la antropologa pasa a ser la ciencia de la
raza, pero no toda la tradicin germnica pensaba as, por ejemplo Franz Boas
descart y mostr cmo raza no era un concepto cientfico.
Ilustracin, cultura y folklore .
Las 2 grandes figuras contrarias, del estudio de las sociedades y culturas en
Alemania, eran:
Alexander von Humboldt (1769-1859): el gran viajero ilustrado. Considerado el
fundador de la geografa moderna, realiz varias expediciones cientficas por Mxico,
Amrica del Sur, EEUU y Cana-rias, Asia Central, recogiendo datos astronmicos,
botnicos, zoolgicos, geogrficos, econmicos, polticos y antropolgicos. Pertenece
a la vertiente de la Ilustracin del XIX y fue uno de los iniciadores en Alemania de
una corriente intelectual, cosmopolita y muy emprica, segn los modelos naturales
del momento.
J.G. Herder (1744- 1803): Se opondra al universalismo ilustrado. Impuls lo que se
llam el ro-manticismo por las manifestaciones culturales que emanaban del
espritu del pueblo. Introdujo en la tradicin germnica la idea de que todo pueblo
tiene una cultura espiritual, y por ello existe un mundo culturalmente plural, y su
diversidad es una consecuencia de las historias particulares de cada cultura.
Influencia muy poderosa en los estudios folklricos y en la constitucin de los
distintos mo-vimientos nacionalistas europeos.
Adems de ellos, la tradicin alemana tendra dos caractersticas peculiares que
dieron lugar a las llamadas Asociaciones Amateurs, y que surgieron como
consecuencia del asociacionismo artstico, naturalista y cientfico de la clase
burguesa del siglo XIX: la aficin por la arqueologa y la crea-cin de museos. La
pasin de las enriquecidas clases medias por las bsquedas de
restos arqueolgicos para entender el pasado impuls el coleccionismo y la creacin
de mltiples mu-seos locales (las ruinas de Troya y muchas Micenas fueron
descubiertas a partir de 1870 por Heinrich Schliemann, prusiano millonario, que se
dedic a la arqueologa para demostrar que la Ilada haba existido en realidad). En
1869 surge la Asociacin belinesa de Antropologa, Etnologa y Prehistoria se
fundaron 25 asociaciones antropolgicas.
Durante el periodo imperial (1871- 1914), las asociaciones y museos se siguieron
nutriendo de la colaboracin activa de las clases medias que los fundaban y
mantenan, y de los viajeros particulares o administradores coloniales retornados
como etnlogos amateurs.
As los museos y no las universidades fueron los primeros lugares donde
encontraron hueco profesional los antroplogos que siguieron la estela de R.

Bastian, director del Museo de Berln y su discpulo Virchow, ambos crearon primer
paradigma de la tradicin germnica, que rechazaba las generalizaciones darwinistas
(evolucin biolgica por seleccin natural) aislando ideas elementales que les
permitiesen establecer historias particulares, a partir de las cuales llegara a
entender los universos humanos. El estudio de la cultura material era imprescindible,
tambin realizar traba-jos de campo especializados, viajando por todo el planeta
recogiendo datos y colecciones de tiles y objetos etnogrficos.
HACIA UNA ANTROPOLOGA APLICADA A LAS POLTICAS
RACIALES.

Revuelta difusionista 1907-1918: I Guerra Mundial. Abandono del


evolucionismo. Rtzel, creador del trmino espacio vital, su influencia se
not en la formulacin de las reas culturales (peso en el III Reich ) como
objeto de estudio prioritario: identificar las reas culturales, su historia
particular y cmo entraban en contacto con otras culturas. Contrario a las
antiguas ideas de Bastian (ideas elementales) y Boas (y la sustitucin que hizo
de raza por cultura); Este nuevo paradigma estableca relaciones jerrquicas
entre las reas culturales (ms acorde a las ideas imperialistas del momento), y
abri la puerta a considerar que los principios racialesbiolgicos podan
explicar la pujanza de unos rasgos culturales frente a otros.
Final de la IGM: prdida de las colonias. Desaparicin de las
redes de coleccio-nistas e investigadores en torno a los museos. Toma
influencia la corriente iniciada por Herder en el estudio de las reas
culturales germnicas. La defensa de la pureza racial y el Volk fue el objeto de
estudio principal entre los aos 20 y 30. Tambin tomara otra direccin la
arqueologa, que, a partir de estos aos, se decantara por una ideologa
pangermanista similar a la que encontraremos en los estudios biolgicos, que
giraban en torno a un reificado concepto de raza.
Aos 20 y 30 del s. XX: En el resto de pases (EEUU., G. Bretaa, Francia)
surga la antropologa tal y como hoy la conocemos, en Alemania se
apartara de esto, apoyando activamente la eugenesia, polticas de
higiene racial y radicalismo, dentro de una socie-dad que aniquil toda vida
que no encajara con el modelo de sociedad que queran construir.
Aos 30: ideologa racial: expulsa a izquierdistas, crticos y judos de los
departamentos universitarios, asociaciones y museos. Orienta la antropologa a
una antropologa aplicada empeada en convencer a las autoridades de que
podan aportar conocimientos de utilidad a las polticas raciales.

Tras la subida de Hitler al poder los antroplogos y socilogos socialistas, marxistas,


judos o sencillamente disidentes del rgimen fueron perseguidos o se vieron
forzados a exiliarse. Tal es el caso de Paul Krichhof, Karl Wittfogel y Julius y Eva Lips.
El resto de antroplogos encontraron acomodo en las instituciones nazis (Gingrich,
2005: 116-119).
LA TRADICIN NORTEAMERICANA (ANTROPOLOGA GENERAL).
Primeros estudios de las sociedades amerindias.
Los ilustrados partidarios de la independencia de las colonias angloamericanas se
interesaron en los indios a los que atribuan el papel del buen salvaje (que no fue
obstculo de desplazarlos de sus territorios en la colonizacin); Debido a la triple
relacin expansiva, comercial y de curiosidad se explica los primeros
contactos colonos-indios y el surgimiento de un temprano inters cientfico por
clasificar sus lenguas y establecer correlaciones entre el tipo fsico de los indios, su
lengua y sus manifestaciones culturales; (); La arqueologa cuarto elemento- tard

ms en desarrollarse porque consideraban etapas universales (aplicables a todos los


pueblos los estadios de la prehistoria euro-pea: paleoltico, mesoltico y neoltico;
(); En la segunda mitad del s. XIX se fundan instituciones dedicadas a la
investigacin de los indios (exposiciones permanentes en museos, etc.) donde los
primeros investigadores publicaran sus trabajos, los museos igual que a los
etnlogos alemanes, les brindaron oportunidades profesionales antes que las
universidades.
Primeros modelos de evolucin sociocultural:
Lewis H. Morgan (1818-1881): Evolucionista. Considerado uno de los
padres fundadores (Sydel Silverman (2005: 259)) por sus estudios sobre los
iroqueses (los sneca, habitantes de N. York). Aplic sus esquemas
evolucionistas al trmino de parentesco, creando esta especialidad de la
antropologa. * Lo que si mostr Morgan es que el linaje, esto es, el grupo de
descendientes de un antepasado comn ya se reconozca, segn la sociedad en
cuestin, por va paterna patrilinaje- o maternamatrilinaje- forma en
sociedades como la de los Iroqueses las bases de la solidaridad poltica.
Aunque no consider que la afinidad como mostrara Levi-Strauss con la teora
de la alianza- tambin es una parte fundamental de las relaciones solidarias.
Distingui los sistemas clasificatorios de los pueblos primitivos de las terminologas descriptivas de los civilizados. (Trminos descriptivos: cuando
existe una termi-nologa diferente para referirse a los parientes lineales, como
padre/madre/hijo, de los colaterales, como to/ta/sobrina, de un ego. En un
sistema clasificatorio, el trmino para definir parientes colaterales y
lineales, puede ser lingsticamente el mismo); * Su libro ms famoso e
influyente, Ancient Society (1877) presenta un complejo esquema de la
evolucin de las sociedades humanas, siguiendo una lnea ascendente de
progreso que va desde el salvajismo hasta la civilizacin. Uno de los problemas
ms importantes que plante Morgan fue el de cmo se relacionaban las
distintas clases de propiedad (privada, familiar o comunitaria), con las distintas
formas de agrupamientos familiares y con el origen de la desigualdad. La gran
admi-racin que la obre de Morgan despert en Kropotkin, Marx y Engels
proviene precisamente del tratamiento sistemtico que el antroplogo dio al
anlisis de las formas de propiedad y sus vnculos con el parentesco y la
desigualdad; Debido a motivos ideolgicos (en parte el comunismo primitivo de
Marx y Engels), y por el abandono de las ideas evolucionistas por parte de los
seguidores de Boas, hizo que se dejara de prestar atencin durante aos a la
desigualdad y la evolucin de las sociedades.
Una de las notas dominantes de la tradicin norteamericana es el
enfrentamiento entre constante entre una posicin materialista y otra
mentalista; En este sentido Sybil Silver-man recordaba que la antropologa
americana no se reduce al paradigma boasiano, (), sino que siempre fue una
arena de debates y conflictos, con grandes diferencias tericas, sociales,
polticas, culturales e institucionales. (2005: 208);
Tras la IIGM, se incorpora a la disciplina una generacin que rompe con el
paradigma anterior, los antroplogos excombatientes becados por el gobierno
para acceder a la Universidad, y los estudios de campo en Amrica Latina.
(); Morgan volvera a ser considerado el pri-mer antroplogo de la
tradicin americana; (); Este nuevo planteamiento se centra en trazar las
diferentes tipologas sobre el origen del Estado, * en las investigaciones de
Leslie White y Julian Steward quienes reformularan el evolucionismo sealando
mltiples lneas evolutivas e incorporaran a sus discpulos Mintz y Eric Wolf en
el proyecto de historia cultural de Puerto Rico y, ya un poco ms tarde, entre

las antroplogas feministas y entre los partidarios de la economa poltica.


Cambio de Paradigma: Franz Boas y la investigacin de campo . (1858-1942):
antroplogo judeo-alemn (); Su escuela se suele relacionar con el asentamiento
universitario de la disciplina.
Las tradiciones norteamericanas comparten 2
aspectos:
Aceptacin de Antropologa General como trmino que abarca el estudio del
hombre como un todo, sociedad y cultura es inseparable de arqueologa,
lingstica y biologa.
Las primeras investigaciones antropolgicas norteamericanas comienzan con
el estudio de los indios nativos.
Franz Boas: Fsico y gegrafo. Incorpor la recogida de datos caracterstica
de las ciencias naturales alemanas tras su primera expedicin a las costas
rticas donde investig a los Eskimos. A partir de Boas, se oscurecieron las
orientaciones tericas de evolucionistas, difusionistas y tradicin sociocultural
posterior, configurando el ncleo principal de la tradicin norteamericana;
nunca elabor sus presupuestos de forma explcita, fueron formula-dos
vagamente y dados por ciertos por sus discpulos.
Elemento fundamental de su paradigma: la cultura como elemento central,
como objeto de estudio del antroplogo. No se refera al estudio de la
conducta observable, si no del pensa-miento simblico que subyace a las
observaciones.
Cultura como elemento central de todo grupo humano, que persiste cuando mueren
porque se transmite, pero que ninguna cultura es superior a otra. (); * La cultura ha
de entenderse como el componente esencial de todo grupo humano: es
superorgnica, como dira Kroeber, por su capacidad de persistir como tal, aunque
mueran los individuos que la practiquen, ya que cuenta con mecanismos como la
endoculturacin- que permiten transmitirla, de forma ms o menos estable, a las
generaciones siguientes.
Defienden el relativismo cultural: 1) cada cultura solo puede entenderse en
sus propios trminos, 2) los valores de una cultura son relativos a su contexto
cultural, y ninguna puede ser superior a otra, 3) ningn modo de conocimiento
es en s mismo superior a otro. (San Martin, 2009).
Relacin entre lenguaje y pensamiento,
como
una
de
las
especialidades ms impor-tantes. El estudio y aprendizaje de las lenguas
amerindias influy en la relacin de los antro-plogos con los indios, mejorando
su relacin, no viendo a los nativos como meros infor-mantes, y buscando el
punto de vista del nativo, lo que ms tarde se llam visin emic (categoras,
conceptos y trminos utilizados por los nativos de una cultura particular, como
fuente fundamental de informacin sobre dicha cultura), frente a la visin etic
(categoras analticas creadas por los antroplogos para describir y comparar
culturas).Las implicaciones tericas del nuevo paradigma, ms que en Boas
las encontraremos en sus discpulos:
Kroeber: la caracterstica distintiva de una cultura perteneca a los
superorgnicos, es decir, la cultura era a la vez independiente de los deseos
o acciones de los individuos y fac-tores biolgicos, sociales, econmicos y
materiales;
Sapir: buscara redefinir la ligazn entre lenguaje, sociedad y cultura para
establecer la forma en que los individuos se relacionaban con las normas
culturales. Lig el estudio de la cultura y la personalidad.

Ruth Benedict: pautas caractersticas de cada cultura, estableciendo las


pautas de cada cultura (personalidad megalmana, apolnea, dionisiaco);
Margaret Mead: aplicara algunas categoras al gnero, relativizando los
roles que cada cul-tura otorgaba a hombres y mujeres.

La tradicin americana y la reflexin sobre la propia sociedad:


A pesar del inters de los antroplogos norteamericanos por los indios, no se
preocuparon de rechazar explcitamente los abusos y genocidios que se produjeron
contra ellos. Aunque es cierto que Boas intent destruir la categora de raza. La
apertura de la antropologa americana al estudio de otras sociedades o grupos
tnicos en EEUU no se produjo hasta que se consolidasen dos nuevas vas:
En
los
estudios
de
campesinos
en
Latinoamrica:
El inters por nuevas culturas como objeto de estudio. Aqu tuvo
influencia directa el go-bierno de EE.UU. durante la II GM, cuando encarg a
los antroplogos y otros cientficos so-ciales, su colaboracin para estudiar los
campos de internamiento en que haban recluido a ciudadanos
norteamericanos de origen japons y estudios sobre sus personalidades
(Be-nedict, El crisantemo y la espada). La expansin americana en la posguerra
llev al inters por problemas muy distintos a los indios.
Apoliticismo boasiano, pero su defensa del relativismo cultural era una crtica
a la
poltica
racial del momento. Boas se opuso a la colaboracin de los
antroplogos con el gobierno nor-teamericano; * La expansin americana en la
postguerra se vera acompaada por la realizacin de trabajos de campos en
lugares y con problemas muy alejados del primitivo inters antropolgico por
los indios americanos.
*

Los difusionistas consideran las culturas como un mosaico de elementos derivados de una serie
fortuita de prsta-mos entre pueblos cercanos y distantes.

LA TRADICIN ESPAOLA:
Por diversos motivos (); los Cronistas de Indias no lograron que sus obras
generasen estudios especficos en las mermadas universidades espaolas de los
siglos llamados de la decadencia; Por el contrario, desde finales del siglo XVIII y
durante el XIX sera la propia Espaa la que se percibiese, a los ojos de ciertos
viajeros, como un pas extico ligado a la atraccin romntica por lo pintoresco.
(); vinieron a reciclar las caractersticas diferenciales del sexo que los
romnticos haban propues-to para los aborgenes andaluces (Mozo y Teba,
2003: 75). ();
Desde mediados del s. XIX, el inters entre ciertos crculos por el evolucionismo
llev a la creacin del Museo de Antropologa y la Institucin Libre de enseanza
(1876), o el Ateneo de Madrid, desde donde se promovan encuestas
sobre
la poblacin espaola o investigaciones sobre las ltimas coloni as
(Marruecos y Guinea Ecuatorial).
1882: creacin en Sevilla de la Academia de Letras Populares, por Demfilo, el
amigo del pueblo, el padre de los hermanos Machado: inters por el folklore en
un pas con una sociedad rural y rica vida campesina y socialmente conflictiva,
fue notable, las sociedades folklricas britnicas se sintieron atradas.
Existencia de hablas autctonas, tradiciones literarias y musicales ricas, sociedad
rural (que los evolucionistas interpretaban como supervivencias de otros
estadios, como el matriarcado, paganismo religioso, cultos y rituales celtas,
beras, rabes). Esto provoc a que a partir de Herder y ciertos aspectos de la
tradicin alemana, la etnologa aportase pruebas de hechos diferenciales a los

nacientes nacionalismos (espaol, cataln, vasco, gallego).


Renovado inters por la prehistoria y la etnografa como fuente de rasgos
peculiares que habra que estudiar antes de que desaparecieran (Joan Prat,
1991).
Estas corrientes e investigaciones se frustraron con el golpe de estado de 1936;
la dictadura rechaz las libertades acadmicas e investigaciones sociales.
Muchos se exiliaran, como Pedro Carrasco y ngel Palerm.
Finales de los 70s, la Antropologa empieza a hacerse un hueco en la
universidad, lo hace siguiendo la tradicin britnica y francesa, como disciplina
ms vinculada a la sociologa que a la Arqueologa o Lingstica, y muy
prxima al estructuralismo de Levi- Strauss. En cuanto a la investigacin se toma
el modelo de campo de Malinowski o Boas, pero ante la ausencia de fondos, los
espaoles estudiaron en las proximidades o desde sus propias sociedades.
Espaa como campo de estudio para antroplogos de otros pases, ramos los
primitivos y o-rientales ms a mano.

EL MODELO CLSICO (1920-1970).


LA CIENCIA DE LOS PRIMITIVOS.
*(A partir de ahora se habla de Antropologa como sinnimo de A. Social, cultural o
Etnologa).
A Finales del s. XIX y principios del XX, la Antropologa se ocup del estudio de los
pueblos primiti-vos en 3 vertientes principales:
Los primitivos abstractos de los estadios por los que transcurriran las vidas de
todos los pueblos pasados y presentes, segn haban ideado los antroplogos
evolucionistas.
Los primitivos como los pueblos de los territorios colonizados, segn se los
encontraban los agentes colonizadores.

Los primitivos como supervivencias del pasado reciente, que los


europeos estaban dejan-do atrs por los cambios polticos, econmicos y
sociales, pero que an aparecan entre las clases trabajadoras o campesinas, y
que a pesar de las migraciones a Amrica y Australia, to-dava existan como
comunidades en las sociedades europeas.
El estudio de los primitivos sigui una tipologa ideal muy usada entre los
antroplogos del XIX, caracterizada a partir de la oposicin entre Comunidad y
Sociedad, y que persistan con dificultades en el funcional-estructuralismo britnico,
la escuela boasiana y en las investigaciones francesas. (); la antropologa
estudiaba comunidades primitivas, homogneas, relativamente aisladas y a
pequea escala. (). Buscaba un enfoque holista, pero reconoca, como en la
historia natural, que las comunidades se podan estudiar como si existiesen
especializaciones separadas, como si siguie-sen el modelo de los organismos
cuyos distintos sistemas cumplen distintas funciones: econmicas, polticas,
mgicas, etc. (), las distintas investigaciones requeran que se hiciesen trabajos
de campo intensivos en la pequea comunidad. (), para lograr un mnimo de
objetividad en las inves-tgaciones se rechazaba el etnocentrismo y se defenda un
cierto relativismo cultural;
COMUNIDAD Y SOCIEDAD.
(); En la Europa del XIX muchas personas se pusieron a estudiar qu estaba
ocurriendo en sus propias sociedades que, en pocos aos, ante el avance arrollador
del capitalismo, haban dejado atrs una forma de vida rural, el trabajo de los
artesanos o un modo de intercambio que no contemplaba que el trabajo, la tierra o el
dinero fuesen mercancas. En poco tiempo gran parte de la poblacin se haba ido a

vivir a ciudades, trabajaba en fbricas y en el servicio domstico; mientras los


observado-res vean cmo aumentaban las desigualdades entre clases y se produca
una expansin sin lmites de un sistema econmico que pareca poder comprar y
vender todo; ();
Desarrollaron una comparacin implcita entre las sociedades capitalistas en
las que vivan, y las otras, formadas por los primitivos y las comunidades
campesinas propias que haban dejado atrs. (); Los trminos en que se estableca
est comparacin eran paradjicos desde el punto de vista ideolgico. Por una parte,
sin embargo, exista el optimismo positivista, segn el cual las nue-vas normas se
interpretaban como la cumbre del progreso del hombre; y por otra, exista un rechazo que se mostraba a veces como nostalgia por el pasado autntico y humano,
idealizado por los ms conservadores, y otras veces el rechazo se manifestaba en la
bsqueda de una sociedad futura con un rostro ms justo que el del capitalismo,
industrializacin y expansin colonial. ();
Al especificar en qu consistan las diferencias entre uno y otro modelo de
sociedad la que haban vivido y la que se estaba creando-. Los distintos
investigadores formularon () un modelo en el que oponan d os tipos de sociedad
(), dada la importancia que esta distincin ha tenido en los presupuestos tericos
de la antropologa y en el tipo de diseo de las primeras tcnicas de investiga-cin de
campo, vamos a detenernos por un momento en esta oposicin; consista en una
distincin entre comunidad y sociedad. En las primeras, los hombres viven en
asentamientos a pequea escala, y tienen relaciones directas, cara a cara, basadas
en el estatus. En la segunda, los grupos son tan extensos que las personas no se
conocen y mantienen relaciones impersonales e indirectas, basadas en la firma de
contratos.
Durkheim (1893): distingui las sociedades caracterizadas por solidaridad
mecnica (primi-tiva y arcaica) y solidaridad orgnica (moderna). En la
primera los miembros viven sujetos a unas reglas del grupo social con pocos
matices. En las segundas: grandes diferencias en el reparto de riqueza y
poder, que consegua agudizar ms el individualismo de la gente. La divisin
del trabajo es la forma en que se articulan las relaciones de
dependencia mutua entre los individuos. La complejidad de la moderna
divisin del trabajo dio pie a los primeros socilogos (Spencer, etc.) se ocuparan
del inters de la especializacin de funciones.
Simmel: estudia la variedad de estilos de vida en funcin del crecimiento de la
economa, desa-rrollo de las ciudades, economa del dinero en pocas
anteriores, el individuo se mova en los cerrados crculos familiares, mientras que
en las sociedades urbanas la base de los crculos sociales era la existencia de
nuevas actividades y trabajos que repercutan en la aparicin de nuevas
tendencias sociales.
Marx: tom de Maine la distincin entre status2 (dominante en las relaciones
de pequeas sociedades primitivas) y contrato (relaciones fundamentales en las
modernas). Tom de Morgan la paralela de Societas (caracterstico de la
sociedad primitiva, explotacin de los recursos como propiedad comn) y Civitas
(sociedad civilizada, de clases, acceso desigual a los recursos), esta distincin
est basada en la propiedad de los medios y en las relaciones de propiedad que
se daba en cada una de ellas. Marx clasific las sociedades segn el modo y
relaciones de produccin dominantes en: comunismo primitivo, sociedad
arcaica, asitica, feudal y capitalista. ();
Ferdinand Tnnies (1887) hace una distincin similar, y que englobara
las formulacio-nes del resto de los autores hasta finales del XIX: Gemeinschaft
(comunidad, los hombres viven en asentamientos a pequea escala, tienen
relaciones directas, cara a cara basadas en el estatus) y Gesellschaft (sociedad,
grandes grupos, en los que las personas mantienen relaciones impersonales e

indirectas, basadas en el contrato).


La mayora de antroplogos clsicos estaran de acuerdo en que la Antropologa
estudiaba a los pueblos primitivos, en la pequea escala de los atributos
otorgados a sus comunidades. ();
2

Segn Maine: Puede resumirse diciendo que demuestra que la sociedad primitiva, hasta
donde tenemos huellas legales reconocibles de ella, comienza con el grupo, no con el individuo. Los
filsofos polticos, buscado el origen de la sociedad poltica en un estado de naturaleza humana,
segn Locke y Rousseau; salvaje, segn Hobbes- en el cual los hombres aprobaron libremente un
contrato original por el que cada uno se someta a la voluntad de todos. No era difcil demostrar,
como lo ha hecho Maine, que el contrato -es decir, el reconocimiento de un acuerdo mutuo
que obliga a las partes contrayentes- es un concepto que viene a la mente humana muy tarde.
El trabajo de Maine, sin embargo, cubre un campo mucho ms amplio que este. Puede resumirse
diciendo que demuestra que la sociedad primitiva, hasta donde tenemos huellas legales
reconocibles de ella, comienza con el grupo, no con el individuo. Este grupo era, segn la teora de
Maine, la familia, es decir, la familia que se asentaba sobre el poder patriarcal del padre a quien
estaban supeditados todos los miembros: esposa, hijos, hijas y esclavos (status del varn sobre la
mujer, por ej. en Derecho Antiguo).

Especialidades y Holismo.
(Seguimos describiendo los componentes de la foto
fija).
Una de las cosas buenas del modelo de investigacin dominante fue que al estudiar
las entidades como sociedades en miniatura, a pequea escala, los antroplogos
pudieron mantener una postura holista. Pero a la vez, exista otro modelo de estudio
que trataba a las sociedades como si fuesen un organismo susceptible de dividirse en
partes interrelacionadas. La nocin de funcin la introdujeron los durkheimnianos.
Como consecuencia de este enfoque antropolgico bifronte (holista/especializado en
funciones), los primitivos, en la vertiente holista de pueblos sin (sin cultura,
escritura, historia, gobierno, estado, economa), aparecan como pueblos carentes de
las instituciones especficas que occidente haba desarrollado en cada uno de esos
campos.
En su vertiente especializada, las descripciones etnogrficas sobre los sujetos
seguan un modelo diseccionado o compartimentado, semejante al de las ciencias
naturales, de forma que sus usos y costumbres eran descritos separadamente en
partes denominadas cultura material, matri-monio, poltica Se reforzaran las reas
lingsticas. Cultural, por la importancia que se otorgaba a aprender el lenguaje
nativo (africanistas, melanesistas, etc. ()); La consolidacin de las distintas
especialidades que surgieron se reforz con el asentamiento acadmico en los
pases, que convertira el agrupamiento de problemas en asignaturas. (); El
resultado final de las especialidades antropolgicas es que los compartimentos
ideados para el estudio de las comunidades recuerdan ms que a las clasificaciones
de las ciencias naturales, a la organizacin ministerial de un gobierno occidental (),
es decir, a sociedades. (); Muchos antroplogos siguen viendo ventajas en la
pers-pectiva holista, el problema que se plantea en la actualidad radica en los retos
tericos y metodol-gicos con que la multiplicidad de escalas (locales y globales,
actuales e histricas), desafan a la perspectiva holista.
EL EQUILIBRIO ENTRE LAS ESPECIALIDADES Y HOLISMO: LA BRUJERA
AZANDE.
Las publicaciones clsicas no parecen reflejar ni la tensin ni las contradicciones
entre especiali-dades y holismo que estamos sealando. (). Tal vez, un ejemplo nos
ayude a entender cmo la ma-yora mantena un cierto equilibrio entre una
concepcin del todo y su particin en especialidades. Cmo se divulgaba el
conocimiento antropolgico? (); el modelo de la comunidad llevaba a tratar

cualquier lugar como si realmente estuviese aislado y el modelo etnogrfico buscaba


que las distintas partes especialidades- se integrasen armnicamente en el todo; La
siguiente vieta etnogrfica sobre una de las grandes monografas clsicas, dedicada
al estudio de la brujera en un pueblo africano, los Azande, nos servira para
comprender cmo el equilibrio entre holismo y especialidades, se puede mantener sin
seguir como modelo el funcionalismo orgnico, que muestra sus carencias en el
momento en que se deja de considerar que la sociedad es como un organismo.
Cmo soluciona su autor lo especfico que parecera la brujera con una idea holista
de la sociedad? Recurre a la idea de sistema. (EvansPritchard, [1937] 1976; 26).
(); Los Azande aproximadamente un milln de personas- viven actualmente entre
la Repblica Democrtica del Congo, Sudn del sur y la Repblica Centro-africana.
Para este pueblo agrcola la brujera consista en un poder mstico de causar dao,
sin recurrir a hechizos o al uso de medios materiales: segn su clasificacin eso sera
magia. (); No hay nicho ni rincn de la cultura Azande en que no penetre. (); Sin
embargo, () no expulsan de las aldeas a los brujos porque, aunque sean malignos,
no pueden asegurar de ninguna persona viva que lo sea. Para ellos la brujera es
involuntaria: un brujo o una bruja pueden causar dao sin saberlo. Es decir, frente a
la concepcin de la brujera de otras culturas, los brujos son gente corriente que
ignoran su poder (*Ver smil patolgico). Cualquier vecino puede ser un brujo; Creen
que la brujera es una sus-tancia redonda situada en el intestino delgado, con la que
se nace porque es hereditaria un hombre la hereda de su padre y una mujer de su
madre-. Solo puede descubrirse cuando tras la muerte de alguien sospechoso, se le
hace una autopsia y aparece la substancia; Cmo se puede saber si alguien est
padeciendo males causados por un brujo o por una bruja? Formulndole preguntas a
los orculos, que adems les indicaran qu conducta tomar. Cualquier persona poda
consultar a uno por su cuenta, siempre que sus preguntas se respondieran de forma
binaria, es decir, con un s o con un no: El orculo ms simple radicaba en colocar dos
palos en un termitero, atribuirle a cada uno un valor y al da si-guiente obtener la
respuesta segn el palo que se hubieran comido las termitas. Tambin haba orculos
consistentes en una tabla de frotar. Pero, la forma ms popular era obtener
respuestas a partir de observar si sobreviva un pollo al que se le ha administrado un
veneno llamado benge; (); Ms que algo terrorfico la brujera Azande es una
explicacin del mal socialmente relevante e independiente de las relaciones
generales de causa-efecto. No ignoran la causalidad, porque si un granero est
podrido y atacado por las termitas saben que se va a caer: los Azande no ignoran la
realidad emprica. Lo que explica la brujera es por qu el granero se cae en un
momento determinado, por ejemplo, cuando unas personas concretas estn
descansando a su sombra. (); En el modelo de Evans-Pritchard la brujera se
presenta como un sistema socialmente relevante porque explica la desgracia y
adems permite que las personas intervengan, canalicen las sospechas, consulten y
busquen soluciones a sus males, mediante los orculos, la magia y la venganza: en
este sentido, la brujera no forma una especialidad, sino que su importancia radica en
que es relevante para entender el conjunto de instituciones y prcticas de todo tipo
en torno a las que transcurre la vida social Azande;
El trabajo de campo: observacin participante en sociedades totales en
miniatura.
Tras las innovaciones de Boas y las de Malinowski, el trabajo de campo exhaustivo
en un lugar extico y pequeo se convirti en una de las seas de identidad de la
Antropologa; (); parten de que ambos consideraron necesario adaptar los mtodos
de investigacin de las ciencias naturales a la Antropologa. Ambos autores llegaron a
la conclusin de que la tarea fundamental de la disciplina sera contrastar las
hiptesis iniciales con los datos obtenidos en las distintas fases de la investiga-cin:
Primero mediante la observacin participante (integrarse en una cultura para

poder observar, indagar, preguntar y participar en las actividades de la gente);


Segundo lugar mediante la elaboracin e interpretacin de los datos, y realizar
las compara-ciones transculturales.

(); Despegar al investigador de su entorno habitual era una prctica () general


en esos momen-tos, integrndose de forma activa y guiada por uno o varios
informantes. (); Mediante el seguimien-to del vivir cotidiano, reflejado en las
anotaciones del diario de campo y otros registros, los antrop-logos buscaban
describir como un todo homogneo los pormenores de la cultura de ese pueblo, como
si se tratase de una sociedad nica, particularizada, que se converta en
comprensible a partir de la descripcin antropolgica; El nuevo planteamiento de los
trabajos de campo exiga que se financiasen los viajes, las largas estancias en la
comunidad escogida, la organizacin de seminarios y congresos y tambin la
publicacin de monografas. ();
Etnocentrismo, relativismo cultural y derechos humanos:
Una de las caractersticas de la Antropologa y su cdigo de conducta es la
conviccin de que no se debiera asumir etnocentrcamente que las instituciones
sociales y valores culturales de la propia sociedad del antroplogo ni de ninguna
sociedad, son superiores o tienen mayor legitimidad a la de otros pueblos. Los
presupuestos en los que se basa esto son los mismos que hemos visto en el resto de
componentes ideales de la foto fija. (); Relativismo cultural como ideal cientfico
prctico del paradigma antropolgico boasiano y funcionalista.
Podemos resumir el aceptar el relativismo cultural en su totalidad, en los
siguientes trminos:
Negar la superioridad de unas culturas sobre otras, () esto presupone una
homogeneidad interna de dichos valores como si fuesen un elemento inmutable
y aceptado por todos los miembros de esa cultura. (). Asume que no existen
conflictos internos entre diferentes moralidades dentro de una misma sociedad.
Presupone una separacin tajante entre culturas, sin mezclas y sin considerar
las complejas dinmicas histricas en que se han producido y se producen los
mestizajes culturales.
Presupone no sumergirse en las diferencias que da la economa poltica de
dominio, (), que ha caracterizado a la mayora de los pueblos estudiados
en esa poca por los antrop-logos.
Esto hizo que se reflexionara sobre la actitud cientfica y moral que deban tener los
antroplogos a la hora de hacer estudios de campo, es decir, para que fuera
realmente objetivo, no deban interferir en sus descripciones etnogrficas de las
sociedades, aunque esas conductas que vieran fueran contrarias a sus valores
morales; Cuando se sita en este contexto el relativismo cultural, segn sus
detractores, lleva aparejada una falta de respuesta ante la aceptacin como
costumbres de ciertas prcticas que pueden ser contrarias a los derechos humanos.
La Asociacin Americana de Antropologa no subscribi la declaracin universal de
los derechos humanos porque consideraron que haban sido concebidos en el
contexto de una sociedad occi-dental. Segn Hinton, si se asume que ninguna
sociedad ni cultura ni valores son superiores a otros, cmo podemos condenar
prcticas crueles y destructivas cmo podran ser los genocidios. Esto se deriva de
asumir en su totalidad el relativismo cultural como tal. ();
CAPTULO 3. LA CRISIS DEL MODELO CLSICO.
(LA FOTO FIJA SE RESQUEBRAJA: TRABAJOS DE CAMPO).
Desde el punto de vista histrico, la Antropologa muestra, como pauta
estructural, un acerca-miento a nuestra propia cultura a partir del estudio de las

ms distantes.
En
sus orgenes,
defina como objeto de estudio las sociedades
primitivas, las ms leja-nas y distintas a la cultura moderna. Tras la II G.M., la
Antropologa incorpora a su estudio lo medianamente lejano y distinto, las
sociedades tradicionales, las otras civilizaciones, lo diferente y atrasado. Hoy,
muchos antroplogos estudian cualquier problema en su propia sociedad, lejana o
en las comunidades virtuales del ciberespacio.
A partir de los aos setenta del siglo XIX se produjo una doble crisis en la
antropologa que hara tambalearse el modelo clsico bajo el que, hasta entonces,
se estudiaban las distintas sociedades humanas. La crisis cuestionara tanto la
validez de gran parte del conocimiento antropolgico, como ciertas prcticas ticas
de la disciplina; (); Las crticas pronto se centraran en tres aspectos
problemticos: 1.- La representacin del trabajo de campo. (); Las relaciones surgidas en el campo pertenecen a un juego de intersubjetividades no reconocan en la
poca clsica, porque los investigadores positivistas, que se atrevan a llamar a la
gente objetos de estudio, tenan que mantener la ficcin de que mientras ejercan
de antroplogos, la objetividad cientfica les obligaba a transformarse en unos
extraos seres de humor y conducta planos, neutrales en todas sus acciones, que se
presentaban a s mismos como si fueses a-culturales, atericos, asexuados y apolticos para que sus valores no se filtrasen en el registro de su pueblo, con el
que, pese a todo, tenan que mantener una relacin de empata. (); 2.- La
representacin del tiempo. En las monografas antropolgicas clsicas, en lugar de
situar al pueblo estudiado en el mismo contexto cultural que ha vivido la
antroploga durante su estudio, se utilizaba un presente etnogrfico que situaba
al otro fuera del tiempo del antroplogo y de sus lectores; (); 3.- La
representacin del lugar. De forma similar a la distancia temporal, la fidelidad al
modelo de comunidad aislada haca que el antroplogo se presentase a s mismo
casi como si hubiese llegado a otro planeta, procedente de otra galaxia, ignorando
como critica Kuklick- la infraestructura colonial, la presencia de misioneros,
comerciantes, etc. ()- y que les facilitaba enormemente sus investigaciones; En
muchas monografas, las condiciones de vida reales en que viva la comunidad
pasan desapercibi-das, como criticara ms tarde el antroplogo britnico Edmund
Leach: Es fcil olvidarse de que cerca del 95% de lo que pasa por antropologa de
las culturas tradicionales de los Indios Americanos procede de investigaciones
llevadas a cabo en reservas nativas (Leach, 1987: 11); Por otra parte,. (); El
pueblo o lugar estudiado, se construa en parte a partir del bagaje terico y las
in-quietudes personales del antroplogo (ejemplo: Tepoztln, y las dos
descripciones opuestas que hicieron Redfield y Oscar Lewis, del lugar, en un espacio
de 20 aos).
Una primera seal: Redfield y Lewis en Tepoztln.
Robert Redfield (1897- 1958).
Fue uno de los antroplogos ms famosos de la Universidad de Chicago. En el
Chicago de los aos 20, se haba graduado en leyes, pero no le satisfaca (). Tras
realizar un viaje al Mxico postre-volucionario () decidi dar un giro a su carrera,
impresionado por el encuentro con antroplogos y otros intelectuales mexicanos
que le mostraron los cambios sociales que estaban en el aire, como, por ejemplo, el
proceso de asentar una nueva y moderna construccin nacional a partir de tomar el
indigenismo como su base ideolgica; (); Se inici en la investigacin de grupos
de inmi-grantes mexicanos , ();
1926: inicia el trabajo de campo en Tepoztln, de 3.500 habitantes. Lo describe
como una comuni-dad aislada, con pocas comunicaciones con el exterior, sus
habitantes llevan una vida similar, dada la homogeneidad entre todos ellos. Se
trata de una autntica comunidad por su sentido de uni-dad y pertenencia, las

normas, creencias y valores son compartidos por todos. Sin grandes diferencias de
riquezas ni acceso a los recursos, tan solo una asignacin diferente de tareas a
hombres y mujeres. Comunidad tradicional, armnica y casi utpica, casi como un
antimodelo de la sociedad moderna y conflictiva del Chicago de los aos 20.
A partir de sus investigaciones, Redfield desarrolla una tipologa ideal que llama el
continuo folk urbano, () la parte folk del continuo representa un tipo de
sociedad intermedia entre las pri-mitivas y civilizadas, cuya cultura en el caso de
Tepoztln estara iniciando el cambio social de la modernizacin a partir de la fusin
de 2 tradiciones, la nativa y la ibrica.
Oscar Lewis (19141970). Proceda de una familia de inmigrantes de origen judo
que se haban asentado en Nueva York. () se doctorara () con una tesis sobre los
contactos de los comerciantes blancos de pieles con los indios Piesnegro ();
1943: inicia la investigacin sobre las comunidades campesinas de Tepoztln. Sus
investigaciones cuestionaron el continuo folk-urbano, y muestran las continuas
diferencias internas entre los tepoz-tecos, por las distintas facciones po lticas y sus
repercusiones en lo econmico. Analiza los problemas de la tenencia de las tierras, la
agricultura, polticas gubernamentales, los ciclos domsticos y las relaciones
interpersonales. Analiza las vidas de quienes tienen que dar respuesta a los
problemas y dificultades de la supervivencia, el sistema de valores individualista que
surge en respuesta a esto, y como se da las relaciones entre personas en este
contexto. En lugar de cooperativismo y armona, describe relaciones de desconfianza
indispensables para triunfar, desigualdades, explotacin y pobre-za; Este resultado
tan dispar entre Lewis y Redfield, se debe no a sus percepciones subjetivas,
sino al bagaje y preocupaciones tericas, y una transformacin de la forma de
plantearse la investiga-cin que nos indican diferencias no en el pueblo, sino en los
paradigmas que ambos haban llevado a Tepoztln; Redfield haba desarrollado el
modelo folk-urbano para aplicarlo a pueblos que los antroplogos actuales (incluso
Lewis) consideraran campesinos y que presentan problemas para ajustarse a la foto
fija antropolgica. Redfield pretenda que esa tipologa se acomodase a esas otras
comunidades (ni primitivas ni civilizadas), porque su modelo estaba anclado en los
presupuestos de las primeras obras de la sociologa y antropologa que estudiaban
a partir de la oposicin Gemeinschaft-Gesellschaft (comunidad/sociedad), que careca
de respuestas para la compleja gama de relaciones espaciales, temporales, con
distintos centros de poder local, nacional e internacional, con intereses enfrentados
en que se desarrollaba la vida de los campesinos mexicanos; Una de las claves para
comprender las diferencias entre los dos Tepozln es dilucidar qu quiebras, en los
modelos tericos y en las tcnicas de investigacin, subyacen a los anlisis de los
Tepoztecos en el perodo transcurrido entre los aos 30 y los 50.
LOS TRABAJOS DE CAMPO ANTE LA CRISIS. Una de las caractersticas ms
estimulantes de la antro-pologa es que como los problemas analticos y de
investigacin, suelen aparecer muy pronto los primeros pasos para replantearse
crticamente sus presupuestos (). La consolidacin del modelo se acompaa con el
inicio del cuestionamiento de dos de sus grandes bases: algo fallaba en el trabajo de
campo si sus presupuestos eran los polvos de los que saldran los lodos
interpretativos de Tepoztln; Desde el punto de vista histrico, la antropologa
muestra, como pauta estructural, u acercamiento a nuestra propia cultura a partir del
estudio de las ms distantes (). En la actualidad, muchos antro-plogos estudian
cualquier tipo de problemas en su propia sociedad e incluso en las comunidades
virtuales del ciberespacio; Esta evolucin y ampliacin del objeto de estudio ha
supuesto un cambio no slo de la percepcin de lo diferente sino tambin una
modificacin o una quiebra en el diseo clsico de las tcnicas de investigacin; ();
No se ha anulado el modelo (), pero s se han tenido en cuenta nuevos matices y
nuevas fuentes de datos que han alterado los presupuestos iniciales: (); 1. Tcnicas

de investigacin tradicionales: la observacin participante ya no es la fuente de


datos exclu-siva, sino que el trabajo de campo se complementa con mtodos y
tcnicas historiogrficas, so-ciolgicas o estadsticas, que a su vez afectan al
planteamiento terico al incorporar estrategias de investigacin de otras ciencias
sociales; 2. Carcter holista: la antropologa no ha perdido su ambicin holista y
comparativa. Sin embargo, la ambicin holista presupone el estudio de problemas
carentes de tratamientos especficos, lo que ha llevado a muchos autores a
replantearse cul es el alcance o cmo debe realizarse el trabajo de campo
para no perder su carcter ante la fragmen-tacin que caracteriza a las sociedades
modernas (visin atomista de las diversas instituciones); 3. Tamao de las unidades
de anlisis y de observacin: casi todos los antroplogos son conscientes de que
las unidades de anlisis y estudio siempre son ms amplias sincrnica y
diacrnicamente que las unidades de observacin (ej.: aunque pensemos en estudiar
una comunidad concreta aislada, su aislamiento siempre ser relativo por las
mltiples relaciones de dependencia con el exterior).
La aceptacin acrtica del trabajo de campo no tuvo en cuenta 3 elementos que
pronto fueron problemticos especificados con anterioridad (Representacin del
trabajo de campo, del tiempo y del lugar);
Adis a la comunidad homognea.
El primer reconocimiento de que haba escalas que estaban distorsionando las
investigaciones y percepcin del mundo que la antropologa poda aportar, se
generaliz a partir de la formulacin que hicieron Redfield y Kroeber de que las
sociedades campesinas eran en
parte sociedad y en parte cultura, que
enfrentaban la pequea tradicin (vida cotidiana en la comunidad local) versus
gran tradicin (sociedad urbana nacional de la que la comunidad campesina era un
elemento dependiente y sin poder).
Kroeber, en 1948, con su libro Anthropology, defini al campesinado como parte
sociedad/parte cultura, que significa que el modelo comunidad/sociedad que
resuma las diferencias entre primi-tivos y civilizados no era vlido para todo tipo de
sociedad. (). Definir a una sociedad en partes solo cobra sentido si se comienza a
ser consciente de que el conjunto inicial necesita aadidos o modificaciones, porque
si no, el estudio de los campesinos presenta al modelo un problema sin solu-cin.
Esta dicotoma ha estado presente en las bases mismas de las primeras
formulaciones tericas sobre los campesinos, (), las definan como parte sociedad,
parte cultura. (); Las sociedades campesinas tienen 2 caras, por un lado dan la
impresin de ser aisladas, autosuficientes y rurales (dotadas de una orientacin
interior, F. Cancian), y por otra, y a la vez, estn sujetas a fuerzas polticas, histricas
y econmicas que las hacen dependientes del exterior.
Tales formulaciones presuponen la existencia de comunidades homogneas,
corporativas, resis-tentes a los cambios procedentes del exterior y con una vida social
intensa, cuyos habitantes campesinos son pobres, dominados, aislados y
autosuficientes. Las diferencias socioeconmicas entre los distintos hogares son
pequeas, las costumbres locales generan y mantienen una poblacin con pautas y
tradiciones similares y compartidas y la agricultura se mantiene como subsistencia y
no como negocio. Lo rural y lo urbano se consideran sistemas sociales diferentes;
(); Ahora bien, la abundancia de estudios etnogrficos realizados durante varias
dcadas en distintos puntos del planeta, el replanteamiento del sentido y tcnicas
del trabajo de campo y la ampliacin de los campos temticos, hicieron cuestionarse
algunos de los presupuestos continuistas del modelo. No se trataba de una
alternativa terica que presentase unas comunidades abiertas o heterogneas
frente a las cerradas y homogneas anteriores, sino que lo que se produjo fue
una reconsideracin general del estado de los estudios campesinos, a partir de la
incorporacin de orientaciones tericas ms ambiciosas e incisivas: la inclusin de

variables histricas mostr dinmicamente el alto grado de variaciones, tanto en la


estructura de los grupos domsticos y de las explotaciones a lo largo del tiempo,
como en el impacto de las migraciones dentro y fuera de la comunidad; el campesino
dej de ser percibido como un extico, un tradicional, o un elemento marginal
que viva un modo de vida atemporal, cuando se constat la existencia de trabajo
informal que dese las cerradas economas rurales producan mercancas para las
grandes firmas capitalistas, o que muchas de las decisiones agrcolas significativas
no se toman en la comunidad sino en los centros de gobierno nacionales o
internacionales;
William Roseberry planteara la imposibilidad de continuar anclados en el modelo de
la comuni-dad para estudiar la complejidad de las sociedades campesinas y su
inmersin en las formas de do-minio poltico y econmico estatales y capitalistas
(ejemplos: campesino que cultiva tierras, pero que pertenecen al seor que vive en
la ciudad, productos que se compran en la ciudad y otros que se venden,
recaudadores de impuestos);
Entre el final de la IIGM y los aos 70, ha desaparecido el dominio colonial directo,
los pases se han independizado y creado sus propias universidades, y muchos
antroplogos ahora se interesan por estudiar sus propias sociedades.
A partir de los 70, se produce un reconocimiento explcito de las limitaciones
del concepto boasiano de cultura y de los presupuestos de la comunidad de Tnnies,
otras crticas se deban a los peligros a que se expona la antropologa por su
historicidad o a la ignorancia de los procesos po-lticos, econmicos y sociales
globales. ();
ANTROPOLOGA, PRIMITIVOS Y COLONIALISMO. (); Resulta de inters desatacar la
coincidencia del fin de las colonias con el fin de una antropologa centrada casi
exclusivamente- en el estudio de los primitivos, que vivan en esas mismas colonias.
No se trata de una relacin causa-efecto, porque como se empieza a sealar en esos
aos y cmo el historiador de la antropologa Adam Kuper titul en uno de sus libros
ms conocidos, en los estudios clsicos tambin se haba llevado a cabo una
invencin de la sociedad primitiva; (); la realidad mostraba que los antroplogos
haban llegado a estudiar sus pueblos cuando, tras el establecimiento del dominio
colonial, las diferencias entre europeos y no europeos como choque cultural- se
haban convertido en algo distinto, en un nuevo entorno cultural surgido de las
mltiples relaciones culturales y sociales que mantenan distintos grupos en distintas
posiciones de poder. A pesar de ser as, Leach sostiene que los elementos europeos
desapareceran en los registros publicados de las notas del etngrafo, o se trataban
como una contaminacin ajena, injertada en lo que haba antes. (); Pero la propia
relacin entre antropologa y colonialismo es ms compleja, como veremos, de lo que
a veces se denuncia en sus crticas. (); Sin embargo, la consolidacin acadmica se
sustentaba en un grupo cosmopolita y heterogneo de estudiantes que se
matriculaban en antropologa. Los cursos atraan a grupos dispares de defensores de
los derechos de los pueblos dominados, de curiosos, de comerciantes, de misioneros,
de funcionarios destinados a las colonias y de jvenes nacidos en ellas, sobre todo en
Sudfrica: esta mezcla de intereses divergentes es una manifestacin ms de cmo
las relaciones entre los antrop-logos britnicos y el colonialismo siempre han sido
ms complejas de lo que a primera vista pudiera parecer. Si muchos de los primeros
antroplogos eran miembros de las clases altas, aunque pertene-ciesen a
congregaciones cristianas disidentes, las nuevas generaciones ya no estaban
formadas, como en el siglo XIX, exclusivamente por miembros de esas clases; ();
Por otra parte, muchas mujeres, como Hilda B. Kuper (1911-1994); Audrey Richards
(1899-1984), Hortense Powdermaker (1896-1970, Philadelphia) o Lucy Mair (19011986) fueron figuras predominantes en la profesin; Esa apertura al mundo tambin

la encontramos en el empeo por ejercer la docencia en universidades de otros


pases. (); Evidentemente, adems de su trabajo acadmico, todos ellos hacan
trabajo de campo en sociedades de frica, Oceana o Asia, en lugares que formaban
parte de las colonias europeas. Sin embargo, no se puede afirmar ni que fuesen
partidarios, ni colaboradores directos de las autoridades, ni que se llevasen bien con
ellas; Los aspectos ms complicados de sus relaciones con el colonialismo no
provienen de su actitud ante la administracin colonial, sino de su concepcin de la
ciencia y de la conducta apropiada que debera tener un cientfico durante sus
investigaciones. ();
LA CULTURA COMO PROCESO DINMICO DE INTERSECCIN ENTRE LO
GLOBAL Y LO LOCAL.
REGRESO A TEPOZTLN.
En la mayora de los pueblos campesinos mexicanos (y tambin en Guatemala)
existe un sistema de fiestas anual que se llaman cofradas o de cargos, cuya
base organizativa es la eleccin de un encargado mayordomo que se encarga
durante todo el ao de cuidar la capilla, organizar las fiestas, hacer que se celebren
las misas y rezo y lo ms importante, sufragar todos esos gastos y los de la fiesta
anual en honor del santo/a patrn, compitiendo en derroche y esplendor con los
mayordomos de otros barrios o con los anteriores de su propio barrio, lo que lleva a
las familias a ahorrar durante aos incluso emigrando temporadas a EEUU.
La mayora de los antroplogos partidarios del modelo de estudio de los
campesinos como comu-nidades cerradas, interpretan este tipo de fiestas de
cargos o mayordoma como un nivelador de la riqueza, es decir, como un elemento
que no permite que la riqueza se acumule en determinadas familias y formen
monopolios, ya que las riquezas que puede generar una familia y sus allegados se
invierten en la comunidad. Los antroplogos clsicos lo interpretan como algo que
impide que se forme una clase de ricos, adems el sistema hace que todos los
varones del pueblo puedan asu-mir posiciones de poder a nivel poltico en la
comunidad, aspirando una vez que han ocupado un cargo, a un escalafn superior, y
pueden hacerlo a travs de la ostentacin de riquezas o bien trans-formando sus
vnculos con los aliados en una relacin de clientes que pueden tender a
consolidarse en una de patronazgo.
William Roseberry (Antropology and Histories, 1989): Describe cmo transcurra la
fiesta de la Santsi-ma en Morelos, Tepoztln. Lo
estudia en 1981, y siguen la
organizacin festera basada en los car-gos. Describe una situacin en la que un rico
comerciante del pueblo organiza una fiesta imponente para celebrar el paso de edad
de su hija a los 15 aos, coincidiendo con que se celebra la santsima, derrochando
por todo lo alto en festejo, escenarios, msica, medios, invitacionestirando por
tierra lo que puede organizar el mayordomo de ese ao, y presentando como una
especie de competicin entre ambos. (); El Mayordomo de la Santsima y su banda
de msica no pueden competir con el rico comerciante, que exhibi y ostent su
riqueza frente a la fiesta oficial; los altavoces a todo volumen muestran la
desigualdad de medios;
Esto nos recuerda la pugna entre Redfield y Lewis, para el primero (1930),
Tepoztln era una comunidad folk, con solidaridad mecnica, como ponen de
manifiesto las fiestas de cargos, que refuerzan los valores comunitarios. Para Lewis
(1951), es un pueblo lleno de conflictos por la desi-gualdad de los campesinos en el
acceso a la tierra, y que de vez en cuando estallaban enfrentamien-tos sangrientos.
El propsito de Roseberry es exponer un problema general de la Antropologa
contempor-nea. Desde un anlisis etnogrfico de la situacin tendramos que:
Contextualizar en qu consiste ese conflicto: estudiar las relaciones estructurales
en cada uno de los barrios de Tepoztln, el lugar que ocupa la Santsima en cada
uno, dentro de las relaciones en un barrio y entre barrios, entre las distintas

santas y vrgenes y entre mayordomos, pero tambin del conocimiento


acumulado en las distintas monografas al respecto.
Obtener datos (ocupacin, redes, etc.) del mayordomo de ese ao y del
comerciante, y saber qu relevancia tiene para cada uno la fiesta que ha
organizado.
Analizar las relaciones que posibilitan que ambos, comerciante y mayordomo,
financien su fiesta, que gastos han tenido, quienes son sus aliados, cmo el
mayordomo consigui el cargo
Informacin sobre el pasado, si entre ambos hombres haba una enemistad,
o entre sus familias, o cmo se llevan con los vecinos.
Seguimiento de las repercusiones de la competicin en los meses y aos
siguientes.
Anlisis de la microhistoria para resolverlo, saber si el conflicto viene de antes
o es nuevo. A partir de esto podemos analizar cmo se relacionan la Historia y la
Antropologa.

HISTORIA Y ANTROPOLOGA.
Henrika Kuklick (1991): tanto los evolucionistas como los difusionistas
consideraban que sus aportaciones antropolgicas tendran que explicar los cambios
histricos de las sociedades humanas. Sin embargo ambas orientaciones tericas
marcaban los periodos de manera distinta (Kuklick, 1991: 75).
Difusionistas: para ellos unas pocas de grandes cambios sucedan a otras de
gran estabilidad, sin innovaciones relevantes.
Evolucionistas: estaban tan convencidos de que las leyes que encaminaban a la
humanidad hacia el progreso, eran tan irremediables y previsibles que la
intervencin humana, avalada por la ciencia, solo podra acelerar la marcha de la
humanidad hacia el inevitable progreso del siguien-te estadio.
El abuso de estas infundadas generalizaciones histricas llev a varias generaciones
de antroplogos un rechazo total de los grandes procesos histricos.
Los funcionalestructuralistas britnicos incluso ignoraron por completo la
historicidad de las personas y sociedades que estaban estudiando, para datar sus
etnografas en un nebuloso
presente etnogrfico, que ignoraba el entorno
colonial en el que transcurra el entorno de las gentes.
Los boasianos tambin se desentendieron de la Historia por lo mismo, gran parte de
su concepcin de cultura la presentan como una entidad esttica y atemporal.
Generaciones posteriores de antroplogos norteamericanos, muy alejados del
paradigma boasiano, han mantenido actitudes ambiguas sobre la Historia:
Geertz: Historia como sinnimo de cultura, el objetivo de la antropologa y la
historia sera averiguar el problema del significado que las personas otorgan a
sus acciones.
Marshall Sahlins: Historia ligada a la cultura, la historia quedara resumida en los
procesos culturales ().
Esto quiere decir que estos autores consideran que la historia debe centrarse
en el anlisis de la diferencia cultural, en la idea de que el otro, el diferente a
quien estudia la Antropologa, es un producto de su propia Historia, que tiene que
analizarse como parte de la Cultura, dejando fuera las conexiones histricas
centradas en los procesos sociales globales.
Otros antroplogos (Roseberry, Wolf), criticaran la concepcin de los anteriores,
porque consideran la Historia como un proceso social material, caracterizado por el
dominio y la desigualdad econmica y poltica, y por la transformacin de las

relaciones no solo en trminos culturales, sino en rdenes sociales totales (); Esta
concepcin de la historia supone el rechazo de fronteras analticas entre las aldeas
locales como culturas particulares y sus reas, porque su propsito es analizar los
procesos que trascienden la localidad (espacio que ocupa una comunidad aislada), y
que caracteriz durante aos a la Antropologa; Ninguno de ellos dejara de ver al
otro diferente, como el producto de una historia particular; pero recalcaran que
est inserta y mezclada en una serie entrecruzada de diversos procesos econmicos,
culturales, polticos, y sociales de proporciones casi planetarias;
ERIC WOLF, EL MUNDO DESDE 1400 Y SUS CONEXIONES.
Europa y los pueblos sin historia (1995).Rompe con la concepcin histrica
dominante durante siglos de anteponer la cultura occidental a la del resto del mundo
(); La tesis central de su libro es que la antropologa no puede desentenderse de la
historia, entendiendo por tal la investigacin de las gran-des transformaciones
estructurales que son el resultado de procesos mltiples interconectados. Estos
procesos no tienen lugar bajo la forma de lo que llamamos globalizacin, para indicar
un fenmeno actual (...); Wolf se refiere a que en el pasado se invadieron otros
continentes por Europa, extendiendo sus plantas, llevando enfermedades a sus
colonias y viceversa, copiando su cultura, productos, utilizando su mano de obra, a
los nios como siervos, imponiendo la servidumbre y la esclavitud La propuesta de
Wolf se dirige hacia la bsqueda de las conexiones, vnculos e interrela-ciones entre
esos procesos (), para poder volver a situar como parte de un mismo proceso
antropolgico, las grandes transformaciones europeas y las de los pueblos que
siempre nos han presentado como carentes de historia (), la mayora de las
ciencias sociales han seguido la ten-dencia de separarlos y estudiarlos dentro de
compartimentos especficos (), como entidades fijas, contrapuestas entre s por
virtud de una arquitectura interna estable y con lmites externos inmuta-bles, lo que
estorba nuestra aptitud para entender sus encuentros y confrontaciones; La nueva
pers-pectiva, iniciada por E. Wolf, nos permite replantear los problemas de dominio y
de poder que ejercieron los europeos y las respuestas que no fueron tan pasivas
como habitualmente se han presentado- de los otros pueblos ante este dominio. ();
En este proceso las sociedades y culturas de todos estos pueblos experimentaron
cambios profundos. Estos cambios afectaron no slo a los pueblos considerados
portadores de la historia real, sino que han afectado tambin a las poblaciones que
los antroplogos han llamado primitivas y que por lo comn han estudiado como
sobrevivientes prstinos de un pasado intemporal. Su historia tambin est
constituida por los procesos mundiales que la expan-sin europea puso en marcha
(Wolf, 18995: 465);
EL PROBLEMA DE LAS ESCALAS: LA INTERCONEXIN ENTRE LOS ESTUDIOS LOCALES
Y LOS GLO-BALES.
La concepcin de la antropologa abierta (por Wolf y otros) parte de la necesidad
de estudiar las culturas actuales, siendo la estructura de las relaciones sociales o las
dimensiones de lo global, lo local y sus diversos niveles de interconexiones, como
parte y resultado de diversas dinmicas histricas. (); Se pretende analizar la
microhistoria de las personas concretas, tal como vi ven sus relaciones sociales
cotidianas, o la amplia gama de respuestas que esas mismas personas han dado, a lo
largo del tiempo, a diferentes situaciones concretas, como ya habamos planteado en
el caso de Tepoztln.
Cuando hablamos de microhistoria, no nos referimos a una historia en su
sentido espacial o como sinnimo de historia local, sino al estudio de las
respuestas de la gente a las situaciones cotidianas de su entorno y a la actitud de
esas mismas personas ante los conflictos, las calamidades o los cambios sociales,
que aunque se originasen en lugares muy lejanos, tendran su propio recorrido en el

mundo local. Para () ello se abandona desde los aos 70s el modelo de la
comunidad (), y el aislamiento esencialista y esttico que haba imperado ();
El Estudio de las sociedades independientemente del nivel diseado en la
investigacin- precisa establecer las conexiones entre los distintos procesos que
tienen o han tenido lugar, (). Wolf: la tesis central de este libro es que el mundo
de los humanos est constituido como si fuese un colector, que hiciese fluir una
totalidad de procesos interconectados. Las investigaciones que descompongan esa
totalidad en sus piezas, sin despus lograr ensamblarlas, falsifican la realidad.
Conceptos como na-cin, sociedad o cultura designan esas piezas y amenazan con
convertir esos nombres en cosas. Solo si entendemos esos nombres como haces de
relaciones y los volvemos a situar en el campo de donde fueron abstrados,
podemos evitar las inferencias engaosas e incrementar nuestra cuota de comprensin.
Por insignificantes que puedan parecer, la recogida de historias de vida, el estudio
de los censos y del catastro, el de los movimientos de la poblacin en el lugar que
estemos estudiando, y muchas otras fuentes similares, nos aportarn una serie de
datos que, unas veces darn cuenta de respuestas innovadoras de la gente; otras,
nos harn construir hiptesis sobre conflictos locales . En muchas o-casiones esos
datos nos ayudarn a interpretar cmo se originan las corrientes migratorias que
llevan a la gente a abandonar la localidad y cruzar continentes. () La microhistoria
ayuda al antro-plogo a articular lo local con las diferentes formas de lo global, y a
entender cmo lo local como forma parte de procesos histricos, que solemos
asociar con los grandes cambios que caracterizan una poca. Cuando este
planteamiento de la escala temporal, se contempla a travs del discurso sobre la
globalizacin o la mundializacin, da la impresin de que desaparece del
escenario la escala local, y el da a da en que transcurre la vida de las personas
concretas; Para evitar la prdida de referencias algunos antroplogos defienden
que se hable de glocalizacin, para referirse a lo que consideran la doble
dinmica de la glocalizacin y la localizacin: unas veces se presentan como fuerzas
interconectadas, otras en oposicin, pero siempre formando parte de los mismos
procesos ().
El pensar y actuar glocalmente, rechazando el paradigma eurocntrico que prioriza
lo global sobre lo local, lo general y abstracto sobre lo concreto y lo especfico, el
hombre y la humanidad como abstra-cciones metafsicas a la realidad de los
colectivos humanos, y los hombres y mujeres con identidades propias, es la nica
base, en mi consideracin, para lograr otro mundo en el que sean posibles mil
mundos dentro de un marco de mutuo reconocimiento e igualdad (Isidoro Moreno,
2004).
SALAULA: EL MERCADO DE ROPA DE SEGUNDA MANO EN ZAMBIA.
La antroploga Karen Tranberg Hansen (2000) ha estudiado en Zambia la economa
poltica de la circulacin y transformacin local de ropas usadas. Se trata de prendas
desechadas por sus antiguos dueos en Norteamrica y en Europa Occidental,
donadas a diversas ONG, que, tras varias transaccio-nes, llegan a los mercados al
aire libre de Zambia, siguiendo distintas redes culturales y empresaria-les ; La
monografa de Hansen busca establecer las relaciones entre la escala global el
origen de las ropas, las donaciones, las ONG, lo lucrativo que es un negocio
encubierto por la imagen de la caridad con las escalas locales: el significado que los
Bemba le atribuyen a todo el proceso, su inters por la ropa de tipo occidental desde
la poca colonial, las transformaciones de las prendas, el estilo que se busca, el boom
del consumo a partir de los aos 80 y 90 y el tipo de empresas locales que reelaboran
las ropas; (); los estudios que la antroploga Audrey Richards llev a cabo sobre
las aldeas agrcolas, que incluyeron cuestiones como la dieta, el trabajo de las

mujeres o la tierra. Pero tambin la ruptura que supona para los varones Bemba,
criados en el entorno colonial, separarse de sus familias que permanecan en las
aldeas, adaptarse a los asentamientos urbanos y al trabajo migrato-rio en las minas
();
Godfrey Wilson: para los mineros la ropa se haba convertido en el medio
principal con que cumplan sus obligaciones con los parientes de las aldeas. () no
pertenecen a un pueblo con ganado, con cabras, con pesca o que cultiven rboles;
sino que se trata de una gente vestida ();
Para entender en su complejidad que la bsqueda de ropas no era un mero antojo
imitativo, hay que tener en cuenta una prohibicin impuesta por los britnicos: segn
la legislacin colonial, los trabaja-dores africanos no podan comprar ni casas ni
tierras. Al mismo tiempo estaban limitados por unos sueldos que no les permitan
adquirir objetos de lujo como automviles o grandes inmuebles. Es cierto que en los
asentamientos mineros circulaba mucha riqueza, pero los salarios de los africanos
eran muy inferiores a los de los blancos, por lo que su consumo se concentraba en
comidas y ropas; (); la ausencia de fbricas textiles contrasta con los talleres
locales de transformacin de prendas que giran en torno al Salaula, el mercado de
ropas de segunda mano; () es una palabra Bemba que significa pillar, rebuscar,
pero tambin comprar en un baratillo. En la actualidad la palabra se usa tanto para
referirse a los mercados al aire libre, donde se pueden adquirir pilas de ropa usada,
como a la idea de encontrar algo precioso e inesperado tras rebuscar en la basura;
() participan todas las clases sociales () las diferencias de gnero estn presentes
a la hora de vestirse: los hombres tienen ms libertad, pueden ser ms atrevidos,
porque las mujeres en pblico buscan un equilibriodecencia y respetabilidad- que se
aleje de la frontera de provocar, en que se escudan los violadores (Hansen, 2000:
57-58); ();Muchas conversaciones cotidianas giran en torno a qu ponerse ().
Para el anlisis del Salaula es necesario abordar la gran complejidad de las distintas
escalas en que se esta-blecen las interconexiones: 1. La escala global a partir de la
cual podemos analizar la economa poltica de las ropas de segunda mano y los
negocios que rodean esta actividad. () retrica sobre la caridad () oscurece que
() la segunda mano es un negocio muy rentable () prefieren regalarla como una
ayuda para pobres; () las ONG o sus socios revenden esas prendas a intermediarios
(). Desde un punto de vista global no podemos pasar por alto la produccin original
de las prendas, la mayora fabricadas en talleres situados en las llamadas zonas de
libre comercio, que constituyen autnticas barriadas fabriles en una multitud de
pases Indonesia, Filipinas, China, Vietnam- en los que no estn vigentes los
derechos laborales, las medidas de seguridad, los impuestos, los salarios o las
barreras comerciales existentes, hasta ahora, en Amrica del Norte o en Europa
occidental; 2. Las diversas escalas locales. Es importante notar todo el comercio que
se produce en los mercados locales al aire libre donde se venden las pilas de ropas.
Pero tambin su articulacin con los talleres locales muchos de economa informalde sastres y modistas que transforman las prendas y poseen la habilidad de vestir a
sus clientes a pesar de la pobreza; Tambin nos remite a las escalas locales el
contexto sociocultural de las preferencias (). En torno al Salaula se produce una
interpretacin local de la moda europea, que acabar por crear una definicin
nueva de que significa "vestirse"; 3. Interconexiones global-local: () cmo los
importadores de Zambia entran en contacto con los flujos de productos que vienen
de occidente y como se entra en las redes que adquieren y venden las ropas a los
comerciantes locales. (); Tambin cabe preguntarse por el impacto de todo este
consumo y sus talleres auxiliares- en ausencia de una industria textil en Zambia y
qu relacin tiene con los movimientos globales de la economa neoliberal; () nos
muestra cmo a partir de la transformacin de esa ropa de segunda mano, se ha
construido un cdigo local de vestir bien que forma parte de un complejo proceso
en el que se interpreta localmente la modernidad, las aspiraciones sociales, la

bsqueda del bienestar de la gente y el reconocimiento de identidades mltiples;


EL PROBLEMA DE LAS ESCALAS EN OTRAS CIENCIAS
SOCIALES.
Adems de la Antropologa, otras ciencias han roto con las concepciones estticas
que se haban fraguado de cultura y sociedad:

La Geografa. (). Doreen Massey (A Global Sense of Place), defiende la


relevancia de los espacios para entender como la pobreza, el bienestar, el
desarrollo desigual, siempre tienen un componente espacial, que conecta los
lugares concretos con los procesos globales. (). El resultado de esta conexin
permite entender el carcter del lugar, para lo que descarta las viejas
nociones estticas y propone reconceptualizar los estudios del espacio,
partiendo de una nueva perspectiva (paralela a las consideraciones de los
antroplogos) que formula en los trminos:
Los lugares no son estticos ni tienen identidades nicas, homogneas y
predeterminadas, sino mltiples;
Los lugares no permanecen congelados en el tiempo, sino que estn en ()
proceso de transformacin, sin que por ello se altere lo que tienen de nicos.
Los lugares no estn delimitados con distinciones tajantes entre dentro o
fuera. El uso de las fronteras para delimitar los espacios adems de
distorsionar el concepto de nuestro anlisis del lugar, ej. presupone que los
que inmigran () son unos invasores.
En los lugares existe un constante flujo de relaciones sociales que conectan
entre si diversos procesos locales y globales ().

LOS PROBLEMAS DE LA GLOBALIZACIN COMO DISCURSO.


A partir de los aos 90, surge el discurso oficial en los medios de la globalizacin y
sus efectos, como una cuestin con la que hay que estar a favor o en contra
(Discurso oficial: ambiguamente conectado con el que tiene el misterioso y sensible
Mercado sobre la globalizacin).
Frederick Cooper, especialista en colonialismo africano tiene dos problemas: el
primero parte del concepto globalizacin presupone que un nico sistema de
conexin ha penetrado en todo el globo?, fundamentalmente a travs de los
mercados de capital y de mercancas, de los flujos de informacin y de los paisajes
imaginados; y la segunda parte del concepto, presupone que como consecuencia de
la primera, estamos en una era global. Adems hay que plantear las cuestiones
importantes. Como por ejemplo, cules son los lmites de la interconexin, en qu
reas no penetra el capital o qu es lo espe-cficamente necesario para que funciones
la interconexin; Como categora nativa ya forma parte del discurso poltico ();
Sin embargo, () la globalizacin como concepto analtico deja mucho que desear. Es
fcil apreciar que se trata de la ltima irrupcin del viejo determinismo econmico:
un discurso que carece de una concepcin temporal, y que ha irrumpido en la agenda
poltica como si se tratase de un fenmeno inevitable, que, paradjicamente,
pretende definir nuestra era o poca como si la era de la globalizacin fuese un
equivalente de la era industrial; (); nos encontramos, desde un punto de vista
analtico, con la ausencia de contrastacin entre lo global y las complejas relaciones
de lo local. Lo local africano, a menudo, debido a complejos procesos histricos,
atraviesa fronteras estatales y ciertas lneas de diferenciacin cultural, mientras que
mantiene en vigor diversos meca-nismos especficos. El trfico de esclavos de una
orilla a otra del Atlntico, las redes religiosas, los movimientos de personas
(peregrinos, viajeros y comerciantes), de ideas y de mercancas que asociamos con el
Islam, o las complejas conexiones econmicas y culturales entre los enclaves del
Ocano ndico, no son ms que recordatorios de la complejidad de unas conexiones

que los an-troplogos no nos podemos permitir el lujo de ignorar;


Segunda Parte. LOS PRIMITIVOS Y EL COLONIALISMO.
LOS PRIMITIVOS COMO SUJETOS ANTROPOLGICOS CLSICOS.
EL CONTEXTO ACADMICO COLONIAL.
() La tarea elegida por y encomendada a los antroplogos es un exponente de
cmo la ideologa del dominio y reparto del mundo encontraba acomodo en la
naciente divisin del trabajo acadmico: los antroplogos estudiaran los pueblos no
europeos situados en los estadios previos a la civilizacin, a cuyas etapas
superiores slo habran llegado los occidentales, y no todos por igual. Tambin se
ocuparan de los restos o supervivencias de primitivismo, que quedaban en las
tradiciones populares y en los folklores de las llamadas clases subalternas,
campesinos y trabajadores de la propia Europa. En EEUU, la ideologa del nuevo
mundo, los distintos asentamientos, la Segre-gacin racial, la presencia de los
pueblos nativos y las grandes migraciones marcaban una clasifica-cin de las
diferencias internas distinta a la europea; Aunque los pueblos colonizados tenan o
haban tenido culturas tan complejas como los Mayas, Aztecas, incas, Chinas, hindes
o Ashanti, una de las tendencias de los primeros antroplogos fue centrarse en datos
sobre pueblos cazadores recolectores aborgenes australianos, bosquimanos de
Sudfrica, algunos indios norteamericanos- para atri-buirles los aspectos ms
salvajes y, por tanto, ms alejados
de los occidentales; La exhibicin de
primitivismo, adems de amoldarse a las primeras fases de la humanidad en que
tan interesados estaban los evolucionistas, favoreca la pretensin de legitimidad, a
que se arrogaban los partidarios del imperialismo colonial, para apropiarse de unas
tierras habitadas por unas gentes, a quienes achacaban la incapacidad de explotar
por s mismas los recursos naturales que posean. De este modo, el capitalismo
conseguira nuevas materias primas y nuevos mercados, as como, en lo posible,
tanto la mano de obra nativa, como la exportada en sucesivas oleadas de
asentamiento de las prolficas clases trabajadoras de la metrpolis. (); ngel
Palerm (1982) asocia el desarrollo de la Antropologa con las diversas situaciones
en las que se han producido contactos sistemticos entre distintos pueblos. En su
Historia de la Etnologa relaciona los ciclos ascendentes de la Antropologa, con 3
etapas de expansin occidental: (Nota: se comienza a conocer y curiosear por otras
culturas, empiezan los profesionales de la antropologa);
La civilizacin grecorromana.
Los descubrimientos y las conquistas de los pueblos beros de Amrica, frica y
Asia.
Los imperios coloniales europeos del s. XIX.
C. Rhodes, explica la lgica de la expansin colonial en la necesidad del
imperio victoriano al fa-vorecer a las clases bajas del East End de Londres para que
se trasladasen a las colonias.
LOS ANTROPLOGOS ANTE EL COLONIALISMO.
En contra de lo que se ha dicho, los antroplogos del s. XIX No fueron agentes
coloniales a pesar de que la Antropologa surge en un entorno colonial, no se puede
establecer que los antroplogos se hubieran puesto al servicio del colonialismo.
Muchos de ellos, como los maussianos, britnicos, norteamericanos rechazaban
explcitamente el dominio colonial.
Los antroplogos no fueron colonizadores,
por
qu?
1. No tuvieron relaciones del todo fluidas con los colonizadores.
2. No predicaban los mismos intereses.
3. Tenan un contacto ntimo con los nativos. En contacto directo con los

informantes como una de las referencias fundamentales en la construccin del


relato etnogrfico. La informacin que hoy tenemos es debido al trabajo
etnogrfico con los nativos. Los informantes eran etngrafos locales inscritos en
complejas redes en las que intervenan tanto los misioneros, administradores,
colonos, antroplogos y sus familias, como los actores locales representados por
todos los informantes, sus vecinos y sus familias, que convertan el trabajo de
campo en una labor colectiva africanizada
4. El colonialismo exige no tratarlo como si representase una categora nica
sino que es cambiante...
5. El colonialismo adems de un fenmeno global, es diverso, un proceso
histricamente localizado por lo que establecer las relaciones de los
antroplogos con los proyectos colonia-les concretos es ms prometedor y
productivo...
LA COMPLEJIDAD DE LAS INTERRELACIONES COLONIALES
Teoras del sistema mundo: este tipo de teoras, con varias formulaciones,
sostienen que el origen del atraso y pobreza de muchos pases radica en la
existencia, desde el s. XVI, de un sistema econmico y una divisin del trabajo
mundiales, a partir de las cuales se suele estable-cer que algunos pases se
sitan en el centro del sistema, mientras que otros lo hacen en la periferia.
Las relaciones entre el centro y la periferia se caracterizaban por la existencia de un
intercambio desigual.
La complejidad de las relaciones se debe a:
1. Los nativos crearon diferentes respuestas al hecho colonial. Una de las
caractersticas de las teoras del sistema mundo, es el etnocentrismo inherente a
suponer que los otros pueblos no
crea-ron sus propias respuestas ante las
innovaciones de los occidentales, o que la sociedad colonial estu-viese formada por
frentes sin fisuras, uno de nativos y otro de colonizadores.
2. No eran sociedades homogneas, eran heterogneas con complejas
relaciones sociales: nativos africanos, colonos blancos e hinds (pueden convivir
juntos, por lo que la sociedad, como se ve, no es uniforme). Carolyn Shaw (1995):
p.ej., la complejidad de la Kenia occidental era la com-plejidad tnica, de clases y de
nacionalidades: se trataba de una sociedad compuesta por diversos grupos tnicos
africanos, tribus segn la administracin colonial, por una poblacin de
inmigran-tes de origen hind y por diversos grupos de personas de origen
europeo, como los granjeros afrikners, los aristcratas y los colonos britnicos, los
misioneros y los funcionarios coloniales. Entre todos ellos existan diversos
tipos de fronteras (tnicas, de nacin, de clase, de gnero) pero tambin
varios grados de permeabilidad, a partir de las que cuales se trazaban las
com-plejas relaciones que se daban entre los distintos grupos a diferentes
niveles.
3. La mezcla de intersubjetividades produca un repertorio fluido y variado
de respuestas dis-pares que iban desde la curiosidad y comprensin, hasta la
presencia de estereotipos como producto del desconocimiento mutuo. Diferentes
estereotipos, p.ej., para los africanos los blancos eran el terror por su apariencia:
Jesucristo crucificado y ensangrentado, los blancos eran muertos vivientes, pensaban
que las autopsias y la extraccin-transfusin de sangre era la medicina de la momia
a base la sangre de los muertos. Para los blancos eran primitivos prelgicos, los
teman por la incomprensi-bilidad y carcter impredecible, crean que todos eran
canbales, dados a la muerte ritual. Estas di-ferencias se fueron matizando segn
avanzaba el colonialismo.
LOS BEMBA: ENTRE LOS VAMPIROS Y LOS SALARIOS.
Los Bemba son un pueblo que vive al norte de Zambia, y que se caracteriza por

sufrir una escasez peridica de alimentos. Es una de las zonas en las que se
reclutaban trabajadores para las minas de Katanga, cuyas primeras explotaciones
entraron en funcionamiento y estaban situadas en el entonces Congo Belga, en el
Cinturn de Cobre de Zambia, para los campos de oro de Lupa donde los africanos
alternaban la minera con la recoleccin y cultivo de alimentos desde los aos 20 del
sisal.
El norte de Zambia poda considerarse una reserva de mano de obra. Las gentes
de la provincia del norte, principalmente Bemba, practicaban una agricultura
de tala y quema (La agricultu-ra de talar y quemar es una forma de agricultura
migratoria en la cual la vegetacin natural se tala y se quema como un mtodo de
despejar la tierra para cultivar, y luego, cuando la parcela se vuelve infrtil, el
agricultor se traslada a una nueva parcela y hace lo mismo otra vez);
Segn A. Richard: la divisin del trabajo segn el gnero (hombres preparaban el
campo y mujeres preparaban alimentos) fue interrumpida por la mano de
obra para trabajar en las minas. Esta interrupcin trajo los meses
hambrientos (febrero, marzo y abril) porque no haba bastantes hombres para talar
y limpiar al estar en las minas.
Las antroplogas H. Moore y Vaughan (1996), que reestudiaron los Bemba,
concluyen que las tareas de las mujeres de cultivar y preparar alimentos era ms
dura que la tala y quema de rboles de los hombres. La escasez de alimentos se
deba a que esta combinacin de tareas impeda que en los momentos ms
exhaustivos del ciclo agrcola, las mujeres no pudieran cocinar o preparar alimentos.
Es decir, que la ausencia de hombres se deba a las nuevas ideas de los Bemba
sobre el dinero colonial y cmo trabajar, que con la disponibilidad de alimentos; El
descenso del trabajo en la agri-cultura supone una dieta ms pobre en la
alimentacin: A ms varones en las familias ms mineros trabajando y ms ingresos.
Rumores y acusaciones contra los Padres Blancos.
Antroploga Luise White: Entre 1920 y 1950 existan unos rumores segn la
cual ciertos eu-ropeos contrataban a trabajadores africanos para que capturasen a
otros africanos, para apropiarse de su sangre y drsela a sus patronos europeos. Este
tipo de vampiros se conocan como hbridos de bemba y swahili, banyama.
Segn las acusaciones, los vampiros europeos eran casi siempre misioneros que
pertenecan a la orden conocida como Padres Blancos. Los curas gordos o con
barbas largas, entre quienes destacaba especialmente un misionero conocido como
Pre Gregoire, eran los ms sospechosos. Por qu, a qu, qu se acusaba, vinculado
a? (Nota: en frica no se viste de blanco y no hay gente gruesa por comer);
Los Padres Blancos y el trabajo de los africanos.
Los Padres Blancos se establecieron en el norte de Zambia en 1896, 30 aos antes
de que se extendiera el rumor de que eran banyama; Sus misiones estaban dirigidas
por unos cuantos padres europeos, unos cuantos coadjutores vinculados a empresas
e industrias locales, supervisando la construccin de edificios. Tambin contaban con
un grupo de catequistas africanos que realizaban labores de proselitismo captando
nios para las escuelas catlicas y trabajaban en explotaciones agrarias a cambio de
un escaso salario. Las relaciones entre los Padres y los catequistas africanos
siempre fueron de tensin y disputas por la remuneracin; El Norte de Zambia era
britnico, y como los Padres enseaban en francs, no tenan tantos seguidores
como los protestantes, que se dirigan a angloparlantes como consecuencia los
Padres Blancos tenan una escasez peridica de mano de obra, para la construccin
y/o el cultivo de los huertos de la misin. Idearon que los nios escolarizados
trabajaran en los campos para pagar sus clases y promovieron el
intercambio de bienes por trabajo. (Nota: explotacin infantil).
Esto creo conflictos entre los africanos y los Padres, que adems de acusados de

vampirismo, se les acusaba de atentar contra el comercio local al por menor.


La alta tasa de migracin de hombres que iban a trabajar a las minas, dejaban
a los Padres y las mujeres a solas para cultivar y proveer de alimentos. El
discurso del banyama est incrus-tado en el trabajo de las mujeres, la migracin de
los hombres y la escasez peridica de alimentos.
La sangre de la Eucarista y el simbolismo de los colores.
Los Padres celebraban misas, donde celebraban la comunin y anunciaban que
beban sangre todos los das tratando de impresionar a sus conversos con esta idea
(imprescindible la Transubstancia-cin: Eucarista, sacrificio con sangre, dolor y
muerte) por lo que los africanos crean que coman carne y sangre, no como
metfora de la sangre y cuerpo de Cristo, del Dios cristiano. Thomas Fox-Pitt (aos
50) Canibalismo y Cristiandad donde insertaba las acusaciones de banyama en el
contexto sociocultural de las misas en Zambia. Esto era mucho ms interesante que
lo que hacan los brujos africanos, que se limitaban a hacerlo de gente normal.
La mayora de los pueblos matrilineales de Zambia, como los Bemba, los fluidos
del cuerpo se usaban para curar porque los consideran mgicos, as como en
la procreacin creen que solo las mujeres transmiten su sangre a los hijos porque la
de los hombres no genera vida. (Nota: por eso rechazaban la eucarstica: beben
sangre (fluido corporal)).
Simbolismo de los colores: los Bemba tienen una clasificacin que distingue 3
colores: rojo (vida y muerte), blanco (pureza y salud; alimentacin (leche) y poder
leve) y negro (enfermedad, brujera y muerte; madurez, matrimonio, pasin sexual,
deseo y poder no leve) blanco-negro (poder poltico). El hecho de que los monjes
vestidos de blanco bebiesen sangre roja africana, era difcil de tolerar (Nota:
mezcolanza del terror).
Las polticas coloniales de segregacin:
Fox- Pitt aade otro componente ms a la explotacin del trabajo y el simbolismo
de la sangre.
La segregacin racial entre blancos y negros se haba extendido por las zonas
ms habitadas con poblacin europea en la colonia. Mientras las iglesias
permanecieron abiertas para blancos y negros la sospecha tena poco apoyo, pero
cuando los europeos de la ciudad empezaron a congregarse en iglesias
excluyendo a los africanos de los servicios religiosos, creci la sospecha de que se
celebraban ceremonias diferentes para unos y otros, y mucho ms amenazantes. Por
esta misma poca se estableci la primera barrera racial (iglesias del Cinturn de
Cobre), y los africanos empezaron a acusar a los europeas de ser banyama, los
hombres de la carne, capturar a los africa-nos para comrselos y beber su sangre
();
Tras la huelga de 1935, la relacin misionerosafricanos fue muy tensa. Esto indica
que el campo principal de los banyama es el de la explotacin colonial (como se
manifiesta en las relaciones de trabajo y la segregacin etnoracial), aunque se
expresase en la complejidad metafrica de los chupasangre. Los Bemba crean que la
carne y la sangre que se beba en la eucarista eran de los negros.
La moralidad y el dinero para propsitos especficos:
Dinero: cualquier objeto que sirve de patrn de intercambio, circuito
econmico, y relacio-nes sociales (te, seda, sal, pimienta);
Muchos objetos se han considerado dinero en distintas culturas, cualquier cosa
puede ser dinero si las convenciones de una sociedad determinada
contextualizan esos objetos en un circuito de relaciones sociales que lo definan
como tal (Moreno Feliu, 1991). (Los mal llamados dineros primitivos no
pueden disociarse de su incrustacin en las instituciones sociales).

(Nota: Los siguientes prrafos resumen el don y el contradn de Malinoswky;


diferentes esferas y contraesferas; intercambios rituales, relaciones sociales;
mtodos de intercambio en las sociedades arcaicas) ; Se han definido como dinero
distintas cosas como sal, t, grano, tabaco, armas, plstico, piedras de Yap, dientes
de animales, polvo de oro, monedas o unidades ideales
Segn los economistas, dinero es cualquier cosa que
sea:
1. medio de cambio,
2. de pago,
3. patrn de valor,
4. medio de atesorar riqueza.
Si pensamos en el dinero como lo utilizamos nosotros (que normalmente cumple
con las cuatro funciones descritas anteriormente), casi ninguna sociedad tendra
dinero. En las sociedades que no tienen un sistema de mercado como tal,
normalmente los objetos que se usaban como dinero no cumplan todas estas 4
funciones, sino que lo que serva para pagar, no serva para comprar, o no serva
como medio de cambio. Por ejemplo en sociedades pastoriles, el burro serva
como patrn de valor o de pago, pero no como medio de cambio. La
mayora de los dineros conocidos no son medios de cambio universales.
Los Tiv de Nigeria clasifican sus transacciones en 3 esferas de
intercambio:
1. En la primera esfera se compran y venden los productos de subsistencia.
2. En la segunda esfera circulan bienes de prestigio (esclavos, tejidos, varillas de
metal).
3. En la tercera esfera los intercambios ataen a derechos sobre las personas
(matrimonio y parentesco).
Bohannan seala la existencia de una jerarqua moral entre las 3 esferas, de
forma que los objetos que sirve de medio de cambio en la esfera inferior no tienen
equivalencia con las varillas de metal o el ganado, utilizados como patrn de valor o
medio de pago en las esferas superiores. Lo que marca la jerarqua de las 3 esferas,
la moralidad de los intercambios, se refiere al sistema de valores Tiv y a las
obligaciones entre las personas, no a la definicin de los intercambios en
trminos econmicos; De esta limitacin del uso del dinero a propsitos
especficos se derivan 2 conse-cuencias, se debe hacer desde una visin holista: 1.
La existencia del dinero u objetos que poda-mos considerar dinero, no puede
confinarse al estudio de lo que ste es dentro de la economa mo-derna ni a la
interpretacin etnocntrica que a partir de ella se haga de lo que es o no dinero en
otras sociedades; 2.
Es necesario partir de una visin holista (no es todo, sino
sus partes El todo es mayor que la suma de sus partes), p.ej., muchos
antroplogos han estudiado el dinero en otras culturas: consideran que el uso
de ciertos objetos para efectuar pagos (sacrificios, matrimoniales o polticos) es tan
importante que impide que el objeto se utilice para todo propsito, como medio de
cambio en las menudencias del comercio: los sacrificios religiosos crean una
demanda ilimitada de excedentes, tanto para pagar a especialistas por efectuar
ritos, como por los ritos mismos, pagar multas por violacin de preceptos. As los
intercambios matrimoniales en la mayora de las so-ciedades son los objetos ms
valiosos de la comunidad (dinero o riqueza de la novia) el dinero de sangre:
recompensas a los parientes de un fallecido por haberlo matado, al igual que
compensa-ciones por heridas o ataques supone, la existencia de un patrn de valor y
de un medio de pago socialmente aceptado (Paz Moreno Feliu, 1991).
El dinero entre los Bemba: salarios, impuestos y fondos ceremoniales.

Los hombres Bemba haban trabajado durante aos en las minas de Katanga, en los
campos de oro de Lupa y el Cinturn de Cobre, y en las plantaciones de sisal de
Tanganyka. El dinero que reciban era europeo introducido por los colonos ();
Segn Andrey Richard, el dinero se utilizaba en toda la zona desde que las
autoridades coloniales la introdujeron en los salarios como pago por el trabajo y el
comercio de los europeos dej de aceptar o efectuar pagos en especie. No queda
muy claro si el dinero se utilizaba para todo uso en la vida cotidiana de los Bemba,
o tena un uso restringido (lo ms probable, por ejemplo, el uso de las monedas en
las ceremonias rituales hizo que se considerara un despilfarro utilizarlas para
conseguir bienes o alimentos corrientes). Ms bien, las monedas eran usadas por su
rareza y escasez, como un prestigio (deudas de honor, precio de la novia, pasos de
honor) Richards: El dinero es respeto, umucinshi); El salario y la circulacin de
dinero
provoc un cambio en la forma de entender los derechos,
responsabilidades y la solidaridad familiar y vecinal (por ejemplo, si la comida
se ha-ba pagado con dinero, la obligacin con los parientes de compartir comida,
desapareca), aumentan-do el aislamiento y la desigualdad (...);
El propio trabajo se convirti en medida de valor, se rechazaba trabajar
para los europeos sin cobrar o se recalcaba la importancia del dinero para
efectuar pagos polticos o de impuestos. White: El dinero defina la relacin entre
los africanos, los europeos y el Estado, y romper las reglas se describan como
ingestin, encarcelamiento y sangre (); (*Nota: Los Padres Blancos pagaban con
dinero a los negros y estos al Estado en forma de impuestos, de ah la importancia
del dinero).
Trabajo y banyama.
En las relaciones de trabajo establecidas en las misiones de los Padres Blancos no
haba intercam-bio de bienes y servicios por dinero (los misioneros no pagan por
trabajar). Las acusaciones de banyama a menudo, se correspondan con
reivindicaciones de los trabajadores y catequistas por la escasez de salarios.
En otros lugares de frica tambin se dan acusaciones de este tipo contra
hombres blancos, y normalmente est relacionado con europeos que impedan o no
participaban en la circulacin de dinero (.);
La complejidad de la acusacin de vampirismo configura un conflictivo debate sobre
el trabajo, el dinero, en su doble vertiente de innovacin colonial, que permita
usarse para todo, y en la de sustituto del antiguo, manteniendo el carcter de dinero
para propsitos especiales; las ideas de la gente sobre moralidad, el simbolismo de
los colores y los rituales catlicos. Pero no aparecen los elementos por separado, sino
incrustados en una matriz mltiple que refleja la complejidad de las respuestas ante
el cambiante mundo (); El entrecruzamiento () de series culturales de distinta
procedencia, dio lugar a nuevos procesos en los que estas mismas series se
reconstruan para formar nuevas relaciones y representaciones sociales;
POLTICA, RIQUEZA Y BRUJERA.
Van cambiando creencias y rituales en frica y otros lugares con simbologa,
como rituales, brujeras, etc. Debido a:
1. La expansin del capitalismo cambia los conceptos de las creencias,
sus cambios, ge-nerando desigualdades en el acceso a los recursos ha
tenido reacciones inesperadas en o-tras sociedades. Los antroplogos han
comprobado cmo el nuevo diseo del tejido econmico, el incremento
de las desigualdades, la ruptura de las obligaciones sociales, el
desarraigo, la exclusin de la mayora frente a la aparicin de
nuevas figuras sociales, como los nuevos ricos, han tenido como
corolario el auge renovado de las acusaciones de brujera en gran
parte de frica central y del sur. Geshire (1997) seala que en casi todo el

continente el Estado y sus polticas parecen ser un campo de cultivo para


las transformaciones modernas de la hechicera y brujera.
2.
Hay una visin contradictoria entre las maldiciones y la proteccin
hacia los nuevos ricos que tambin pueden ser negros. Los
anlisis muestran la relacin entre estas prcticas con las nuevas
formas de diferenciacin social surgidas en los procesos de
consolidacin de los estados postcoloniales, entre las que destacan:
a) La creacin de nuevos cuerpos de funcionarios, con acceso a nuevos
recursos (fondos internacionales de ayudas, conocimiento de nuevas
legislaciones)
b) Que viven en las nuevas ciudades.
c) Lejos de sus pueblos y de cumplir sus obligaciones comunitarias.
3.
Muchos de los casos analizados desvelan la existencia de una
creencia (compartida entre acusados y acusadores), que relaciona el
control de una fuerza oculta supranatural y la acumulacin de
riqueza, sobre todo con las nuevas formas de riqueza. (Moreno Feliu y
Narotzky, 2000).
4. La ambigedad de la brujera radica en que sirve tanto para expresar la
desconfianza y el rechazo por las nuevas formas de riqueza, como de
escudo protector a los nuevos ricos que la han alcanzado. (p.ej. Camern, pg.
106);
Tras la independencia, la creencia de que los nuevos ricos son brujos que
hacen trabajar a los dems para ellos est muy extendida entre varios
pueblos de la zona.
Varios estudiosos afirman que la popularidad y vigencia de la brujera en todos
estos pases postcoloniales se debe a la incertidumbre trada por la conversin de la
gente en trabajadores asala-riados y por la expansin de la economa de mercado en
sus incertidumbres y fluctuaciones. Pero los rumores y acusaciones de malas
prcticas supranaturales, ya estaban extendidas entre numerosos pueblos africanos
en los primeros tiempos coloniales. (White, 2000). Pero fenmenos similares han
ocurrido en todas partes, incluso en la Europa del capitalismo industrial;
LA MIRADA LEJANA: EL CAPITALISMO Y SUS MONSTRUOS.
(); recordaba que Marx se haba servido de los vampiros para explicar que la clase
propietaria de los medios de produccin lograba acumular capital, porque igual que
estos monstruos, chupaba la sangre del trabajo vivo (); Es posible que la
recurrencia a simbolizar la riqueza en figuras mons-truosas forme parte del realismo
mgico o que distintos pueblos hayan simbolizado en estas histo-rias los temores
que les causa la realidad del capitalismo global y sus incertidumbres; Una mirada
etnocntrica sobre brujos que convierten a sus vctimas en trabajadores zombis o la
ligazn entre vampiros y explotacin salarial no dara ms importancia a esas
supersticiones sobre monstruos que, distintas sociedades africanas, vinculan de
forma creciente con unos nuevos ricos desalmados, cuyo deseo de obtener riquezas
les ha convertido en una amenaza social; Sin embargo, por conocidos que sean los
efectos del capitalismo, la mirada antropolgica nos obliga a distanciarnos de la
ideolo-ga econmica y sus leyendas para replantearlas desde una perspectiva
holista. (); Todas las histo-rias de zombis, brujera y vampiros, que proliferan en
distintos pases de frica, tienen un punto en comn. El sistema de mercado
capitalista pretende obtener una acumulacin privada de capital a tra-vs de lo
oculto: vampirismo, canibalismo y unas relaciones extraordinarias entre vivos y
muertos que, mediante la brujera, pueden convertir a la gente en trabajadores
zombis; (); Todas las histo-rias andinas tratan de recreaciones contemporneas de
una figura, originada en la poca colonial, conocida, segn la zona, como kharisiri,
nakaq o psihtako. Se representa como un hombre blanco, que al anochecer, tras

adormecer a los indios, les saca la grasa o la sangre. Otro tipo de vampiro, vincula-do
al ejercicio del poder poltico y econmico omnmodo que impide la subsistencia de la
gente y que amenaza, una vez ms, al cuerpo de los pobres; Todas las sociedades
reconocen la existencia de seres monstruosos, caracterizados en unos casos por la
mezcla de rasgos humanos y animales, en otros, por salirse de la moralidad social.
Incluso, en Espaa, a principios del siglo XX, se presenta otra variedad de monstruos
que se apoderan del cuerpo de los pobres: el chupasangre, el sacamantecas o el sacauntos buscaban la grasa o la sangre de los pobres para curar a los ricos enfermos
de tuberculosis. Los rumores se transformaban en coplas, cantadas en las ferias,
donde se contaban historias (); Frankestain est anclado en las transformaciones
ocurridas en la sociedad inglesa, a raz de que con la poltica de cercados de los
terrenos comunes, y crease una masa de pobres que lo nico que tenan para vender
era su trabajo a cambio de un salario; (); Delitos que pareceran menores, como
cazar o robar frutos silvestres en los antiguos terrenos comunales, a los que ya los
campesinos no tenan acceso porque haban pasado a ser privados, se condenaba
con la pena de muerte; La reaccin de las masas desfavorecidas, ante las
ejecuciones, fue articular protestas, con el fin de impedir que mdicos y anatomistas
se apropiasen de los cuerpos para diseccionarlos. Como forma de solidaridad surgi
una oposicin de las organizaciones de trabajadores a la diseccin de los cadveres:
sus sociedades pagaban de antemano los entierros, tambin los de los miembros
ejecutados. (); Todas esas prcti-cas y acciones vinculaban su oposicin al
desmembramiento de los cuerpos de los pobres, condena-dos por las medidas
puestas en marcha para desposeerlos de las tierras comunales y de su modo de vida.
Privados de otras estrategias de supervivencia que no fuese la venta de sus
habilidades fsicas en el mercado laboral, sumidos en la pobreza y condenados a la
horca por pequeos delitos, la diseccin final impeda rescatar a muchos que tenan
sntomas de asfixia, pero no haban muerto y el descanso de los que si haban
fallecido; Este es el contexto en el que surge el nuevo monstruo de la poca, creado,
precisamente con el cuerpo de un condenado a muerte (); Los zombis, vampiros,
Kharisiri y Frankenstein nos remiten a una economa poltica diversa, pero que
coincide en simbolizar el miedo a una realidad poblada por nuevos ricos, el banco
Mundial, la deuda externa, las batas blancas, el trfico de rganos, los cercados y las
leyes represivas que suponen una amenaza creciente de pobres a quienes han
arrebatado tanto la subsistencia, como la idea de una economa moral;
EL PLANO DEL DOMINIO IDEOLGICO: EL SALVAJE FRENTE AL PROGRESO.
REPRESENTACIN DE LOS SALVAJES.
El trmino primitivo, trmino ambiguo al que se otorga diferentes significados:
seres primigenios en abstracto, que poblaban los estadios ordenadamente por
el progreso humano, salvajes, en estado de naturaleza casi animal, conceptos que
poblaban los tratados filosficos de la Ilustracin, seres desnudos que corran por los
lugares que iban las avanzadillas militares. Desde el punto de vista de su significado
literal, ha sido descartado de la antropologa. Sin embargo, no se ha conseguido
encontrar un trmino ms unvoco que designe a tales sociedades. A veces se han
usado calificaciones como grafas o sin estado, que no son positivas y evocan
un evolucionismo unilineal. Nosotros retenemos el trmino para saber de qu
estamos hablando y para hablar de ello de acuerdo a la tra-dicin etnogrfica. (Ignasi
Terradas, 2008). Cada una de estas imgenes o mezcla de varias, forman una
ideologa, es decir, un conjunto social de representaciones. ();
La construccin ideolgica del salvaje, aparece en los escritos
geogrficos
que iniciaron la literatura de viaje, en los histricos que
contextualizaban a los enemigos y a los aliados blicos en los filosficos. La
construccin ideolgica salvaje, (modelo/antimodelo pedaggico) siempre aparece
como reflejo de la ideologa existente en un momento concreto. Hay dos modelos

elaborados duran-te dos momentos histricos en los que se fragu la mltiple


representacin del salvaje que heredara la antropologa.
El renacimiento. Modelo de la similitud:
El descubrimiento de Amrica por parte de un Coln que crea haber llegado a
Zipango Japn- por otra ruta, provoc el encuentro con otras gentes, como ya les
haba ocurrido a los castellanos, pocos aos antes, en las Islas Canarias ();
Renacimiento: poca que comienza a mediados del siglo XV, en que se
despert en Occidente vivo entusiasmo por el estudio de la Antigedad clsica
griega y latina. Esta aproximacin a lo desconocido a partir de lo conocido se debi
de dar en casi todos los pases europeos que iban denominando a los nuevos
productos (pomodoro), a partir del trmino genrico para fruto (pom). Mientras que
los colonizadores espaoles, ms en contacto con lo local, acabaron por utilizar y
extender el uso de los nombres nativos (cacahuete, tomate, papas);
La rica literatura de las crnicas indias da cuenta de la perplejidad de que sin un
modelo ideolgico para clasificar a los indios, a sus sociedades y a los animales y
plantas, nunca lograron vencer la tensin entre la originalidad de lo que encontraban
y su descripcin con los modelos hispano-greco latinosbblicos, que poco tenan
que ver con las observaciones sobre el terreno. (); una vez que las autoridades
eclesisticas declararon a los indios susceptibles de bautizarse, y por tanto, integrables entre los humanos, la explotacin colonial que se hizo, un modo de dominio
tributario, sigui los pasos polticos que hacan las representaciones
renacentistas de los imperios antiguos y la tradicin religiosa catlica pero
entraba en conflicto con el conocimiento que iban adquiriendo de los pueblos que
poblaban las Amricas, p.ej., para dar cuenta de la desnudez de los nios, no lo
tomaban por costumbre sino al paraso terrenal antes de la cada. O asociaban lo
que oan y vean con las amazonas de los hroes clsicos de El Dorado.
Modelo de la Razn (ilustracin):
Ilustracin: Movimiento filosfico y cultural del siglo XVIII, que acenta el
predominio de la razn humana y la creencia en el progreso humano.
Una de las caractersticas de la Ilustracin es el papel otorgado a la Razn
como rasgo distintivo de la humanidad.
A partir de entonces, las referencias sobre los salvajes, que aportaban viajeros
ilustrados, entraban en conflicto con la razn, como facultad humana: la
reconstruccin del pasado prstino (antiguo) de la humanidad (como ausencia de
razn en unos seres bestiales, casi humanos), dara entrada a la a-bundante
literatura sobre el buen salvaje o el salvaje inasimilable, a partir del cual se
clasificaba a los primitivos.
La forma concreta en la que la Antropologa de la poca colonial asimil y recre el
modelo ilus-trado, consisti en clasificar a los otros, que vivan en los inmensos
dominios coloniales, en 2 grupos: unos que vivan en estado de naturaleza, y
otros, atrasados, pero considerados aptos para el trabajo. Por eje. En la
ideologa norteamericana, el indio era el salvaje inasimilable, en estado de
naturaleza, mientras que los afroamericanos, llevados como esclavos, eran
solo mano de obra para el trabajo.
LOS SALVAJES EN LA ANTROPOLOGA Y EN EL CINE:
Se dice que el cine y la antropologa como estudio sistemtico de otras culturas
nacieron por las mismas fechas, como representacin de la diversidad cultural ();
Antropologa: cuando se produce, en el mbito de las Ciencias Sociales, () el
reparto de compe-tencias entre las antiguas y las nuevas disciplinas. La antropologa
quedaba para estudiar a aquellos considerados los ms lejanos a nosotros mismos,
los primitivos, y que la actividad colonial iba reduciendo cada vez ms, pero que no

dejaban de aportarnos curiosidades, unas veces enfocadas como aoranza


ideolgica, y otras como rechazo a su modo de vida; La especializacin de la antropologa en los primitivos nace sin considerar que la diversidad y sus mezclas es un
proceso dinmico, las culturas se construyen, se destruyen y se reconstruye, segn
las respuestas distintas y a veces inesperadas, a la situacin cambiante. Sin
embargo los primeros antroplogos se decantaron por una visin esttica y
esencialista de la cultura (naca en muchas tradiciones nacionales, como una actitud
de museo o coleccionista ilustrado a la hora de recoger datos sobre los
supervivientes antes de que se destruyera);
En el cine: el contexto conservacionista al que nos referamos, foment la
realizacin de fotografas y de grabaciones etnogrficas, que con el tiempo
constituiran una valiosa fuente de datos, la antro-pologa visual parte de una
serie de presunciones sobre la naturaleza de las culturas que son:
Las culturas pueden observarse en manifestaciones visibles (p.ej., ceremonias
rituales, modos de explotar los recursos, construccin de artefactos);
Si la cultura se puede percibir, entonces se puede registrar audiovisualmente;
La cultura es observable objetivamente, por lo que las tecnologas son neutrales
y objetivas.
Sin embargo, hoy en da se apoya ms la idea de que no existe ningn documental
que no lleve en s la narracin y la autora de su autor (nota: se capta el momento en
que el autor quiere demostrar, p.ej., nunca salen los cubos de plstico que usan
los africanos para coger agua).
La antropologa visual engloba hoy da desde la fotografa, los artefactos de los
museos etnogrficos o las producciones de los nuevos medios e incluso estudios de
audiencias. Trata representaciones tan variadas como los tatuajes, petroglifos,
pinturas o fotos. La pelcula etnogrfica engloba desde los documentales hasta cierto
tipo de etnoficciones o historias de primitivos con personajes reales. La preocupacin
por conservar la ideologa primitivista acompaar a la mayora de las pelculas
autnticas sobre otros pueblos.
El exotismo y sus dos caras.
Esta obsesin por la pureza primitiva, coincidente en el tiempo con la de pureza
racial, va acompaada de una ficcin cinematogrfica de contemplar a otros
pueblos desde el prisma del exotismo, y que consolidara en la literatura y las artes
a partir del s. XVIII.
Siguiendo el canon de la poca, el cine reflejar a los salvajes utilizando el modelo
extico en su do-ble faceta: como nobles salvajes o como salvajes
inasimilables brbaros (ejemplo: western), y ambos no son incompatibles, pero s
estaban sustentados en las experiencias coloniales y sus variantes nacionales:
Noble salvaje: se le atribuyen 3 principios de los que la civilizacin se ha
alejado: el igualitarismo econmico y poltico, la sencillez de la vida, y una
vida sana y natural, conforme a la naturaleza (sin leyes y con una
sexualidad libre).
Salvaje inasimilable: la moral se aloja solo en nuestra sociedad, que
ha progresado y se ha librado de la crueldad irracional de los primitivos,
tras pasar por los estadios evolutivos del salvajismo y de la barbarie, para
alcanzar el estadio superior de la civilizacin. ();
Esto no les impeda que, en ocasiones, reconocieran cierta nobleza en las culturas
inferiores que su fenomenal imperio iba integrando (Tarzn, Lawrence de Arabia o
hindes); En cambio, los () norteamericanos se expresaban en trminos de raza:
(): afroamericanos e indios; Ahora bien, la aparicin de los dos grupos en el cine es
muy desigual () segua las convenciones clsicas de la interpretacin que, por
tantos aos y tantas culturas, haba vedado un papel a las mujeres para representar

incluso los personajes femeninos (); La incorporacin de artistas de color al cine, en


estos duros aos, previos a la lucha por los derechos civiles, se fue haciendo con
cuentagotas y casi siempre en el contexto de una recreacin de lo que haba sido e
sur anterior a la guerra civil (), una visin dulcificada de la esclavitud; Por el
contrario, las poblaciones indias aparecen en Hollywood ligadas a la conquista del
oeste, con el mensaje de que la civilizacin exiga, exterminar a todos los salvajes.
La doble cara ideolgica, considerada tan natural el trabajo de los antiguos
esclavos como la incapacidad de los indios por realizarlo; Por otra parte, Hollywood,
un producto del clebre melting pot, se constituy como una empresa universalista y
como punto de encuentro de las diversas culturas que traan los inmigrantes. No
obstante, stos casi no apareceran hasta mucho ms tarde y cuando lo hicieran,
seran codificados en estereotipos (); El cowboy: (). Los cowboys histricos, los
vaqueros, fueron hombres social y econmicamente marginales, muchos de origen
mexicano, indio o afroamericano, y globalmente parte de un subproletariado
desarraigado que surgi y desapareci en apenas dos dcadas del siglo XIX;
Hobsbawm argumenta que un hroe a caballo, errante y prototipo del macho
producira entre los agricultores establecidos en el Oeste tanto desasosiego como los
Hunos, los Mongoles o los Beduinos haban causado a los habitantes de las ciudades
que dichos pueblos saqueaban de vez en cuando; (); El paisaje y los personajes de
las pelculas clsicas del Oeste escenifican una oposicin entre naturaleza y cultura.
();
El buen salvaje frente a la depravacin de la civilizacin occidental.
A finales de los 60, los EEEUU se encuentran inmersos en un replanteamiento
poltico, social e histrico de su propio sistema cultural (con Nixon Kissinger),
cambiando la direccin pro-derechos civiles (poca de los Black Panthers y M. X);
En el cine, aunque abundaban las pelculas de western frente a los proindios, en los
70 se produce una reinterpretacin de gnero basado en las crticas al estilo
de vida americano. Pequeo gran hombre comienza con un flashback de un hombre
de 120 aos que dice ser el nico superviviente blanco de la batalla de Little Bighorn
(); cuenta su supervivencia al asesinato de su familia a manos de una tribu india
(aliada de los blancos) y su adopcin, educacin y asimilacin a la cultura Cheyene.
Esta crianza Cheyene le har vivir siempre entre dos mundos y no integrarse en la
cultura de los blancos; Los indios tienen su discurso propio en la pelcula; de hecho,
aparecen como nobles salvajes opuestos a la maldad de los civilizados blancos:
tienen cdigo del honor, relaciones de hospitalidad, disputan, pero con lealtad, frente
a unos blancos que son inmorales, se engaan unos a otros, se traicionan y asesinan
a mujeres y nios.
Al cine con los Cheyenes:
Sin embargo, Hollywood continuaba transmitiendo la ideologa del salvaje, ahora en
su versin buena (el antroplogo John Moore, estudi a los cheyenes, los
acompaaba al cine a ver pelculas de este gnero y salan asombrados mutuamente
(ejemplo pelcula: Pequeo gran hombre o un Hombre llamado caballo). Los
cheyenes no identificaban los hechos que vean con la realidad que sucedi,
tampoco se identificaban en sus ritos o expresiones. (Leer ejemplos: pg. 127 y
128);
En realidad, toda la informacin etnogrfica que nos suministra Moore, aleja las
pelculas del realismo autntico del que presumen y nos obligan a interpretarlas
como una continuacin de la ideologa del salvaje; Mientras esto ocurra y Hollywood
segua jugando con transformaciones del modelo del salvaje, los antroplogos ya nos
habamos alejado por completo de l. Pero vamos a terminar este captulo con la
incursin de una antroploga en Hollywood a la busca de salvajes.

HOLLYWOOD: LA FBRICA DE SUEOS COMO EXOTISMO:


Hortense Powdermaker (1900-1970), discpula de Malinowski (1884-1942), hizo un
trabajo sobre Hollywood a finales de los 40, tratando de entender el problema
general de las pelculas como un a institucin importante de nuestra sociedad. Haba
utilizado las pelculas como una forma de intro-ducirse en las comunidades que
quera estudiar. Para ella, la importancia del cine americano se basaba en que por
ejemplo, para la gente que nunca haba viajado, las pelculas les dan ideas de cmo
son los extranjeros, pero Hollywood, da una idea de cmo son los americanos.
Realiz el trabajo de campo entre 1946-47, y escribe Hollywood, la fbrica de los
sueos. Su libro fue muy criticado por los cineastas, sobre todo por algunas
comparaciones que haca entre ellos y los primitivos, principalmente con los
Melanesios y el Misisipi (p.ej... Los primitivos adivinan el futuro mediante entraas
de pollos, y en Hollywood mediante encuestas, comenta que los smbolos centrales
en Hollywood son el sexo y la riqueza, y que son similares a los de los melanesios);
El rechazo que provoc su libro en Hollywood, sus crticas a la industria del cine y sus
comparaciones culturales, hizo vislumbrar a muchos que el exotismo profesional no
es un modelo que guste a aquellos a los que se les aplica, sobre todo si la
comparacin les expulsa de las cimas del progreso.
El buen salvaje frente al buen ilustrado. Igualdad y desigualdad en las
sociedades humanas. Las diversas clases de sociedades del mundo han sido
clasificadas de muchas maneras: tecnolgicamente, como en la tricotoma de
sociedades de cazadores, de pastoreo y agrcolas; geogrficamente, por continentes o
por reas culturales ms pequeas; racialmente, como indios cobrizos, europeos
blancos, africanos negros y asiticos amarillos; lingsticamente, como arios, malayopolinesios, suyanos; y quizs en primer lugar y de forma ms difundida, segn sus
instituciones sociopolticas. Esta ltima clasificacin distingua principalmente entre
pueblos con alguna clase de gobierno formal y pueblos sin ese tipo de gobierno.
Elman R. Service.
EL CONCURSO DE DIJON.
(); nos estamos refiriendo a las variables sociales que denotan la presencia o
ausencia de sociedades igualitarias; La primera formulacin de los complejos
problemas en torno a la igualdad/desigualdad de las sociedades humanas se sita en
la Ilustracin, as que (); aunque no seamos conscientes de cmo ha persistido su
influencia en nuestra forma de pensar la poltica o la economa poltica, si pasamos
revista a trminos introducidos por los pensadores de la Ilustracin como por ejemplo,
propiedad, contrato, comunidad, sociedad civil, divisin de poderes,
cosmopolita, derechos humanos y muchos otros, nos daremos cuenta del peso que
su legado tiene en nuestra ideologa, en cmo nos representamos la vida pblica y en
nuestras instituciones. (); Los filsofos y pensadores anteriores partan de la
existencia de jerarquas incluso la democracia ateniense descansaba en la masa de
esclavos y metecos, por no hablar de las mujeres recluidas en sus gineceos-, no de que
existiera un principio de igualdad autoevidente como establece la constitucin
estadounidense- en la sociedad o de que esa igualdad tuviese una repercusin
universal. (); ms que basarse en cmo vivan las gentes, buscaban una
reconstruccin que encajase o cuadrase racionalmente con el resto de sus presuposiciones filosficas, por lo que no es de extraar que las respuestas de los distintos
autores difiriesen entre s. (); una vieta etnogrfica sobre (), los Kung San, (),
caza-recoleccin se refiere al modo de apropiacin de recursos utilizado por varios
pueblos que obtienen sus alimentos mediante la caza, la pesca y la recoleccin de una
gran variedad de productos silvestres tales como frutas, verduras, setas, tubrculos,
mariscos, huevos, insectos o miel. Muchos de estos pueblos viven en bandas nmadas,
carentes de un liderazgo permanente, con una adaptacin notable a sus ambientes

ecolgicos (); En general, podramos considerarlas sociedades igualitarias las


principales distinciones son las de gnero y edad-, con organizaciones de parentesco
flexibles y fluidas; y que, para adquirir bienes, lo que predomina entre ellos es
compartir y varias formas de reciprocidad generalizada. Adems suelen contar con
mecanismos que frenan los intentos que pudiera tener alguien de fomentar
desigualdades; (), hemos vinculado una tecnologa de apropiacin de recursos cazarecoleccin- con la economa poltica que caracteriza a las sociedades igualitarias o
carentes de organizaciones formales de gobierno. Es cierto que muchas sociedades de
cazadores recolectores renen varias de las caractersticas enumeradas; pero tambin
hay pueblos con otros modos de aprovisionamiento, como el pastoreo o la agricultura
de tala y quema (es una forma de horticultura itinerante, caracterstica de los trpicos,
que consiste en talar u quemar una parte de la selva, asentarse all y cultivar los
productos. Al principio, el terreno es muy rico por los nutrientes aportados por las
cenizas, pero, termina por agotarse. Cuando esto sucede, se abandona ese terreno y
el poblado se traslada a un nuevo lugar donde se reinicia el proceso. La horticultura se
completa con la caza, la pesa y tambin la recoleccin) que tampoco tienen
organizacio-nes polticas formales, comparten las cosas y que, a pesar de tener otros
modos de subsistencia, tambin son relativamente igualitarios. Sus lderes logran el
prestigio mediante la generosidad en las redes sociales y de reciprocidad. Por el
contrario, hay cazadores-recolectores, como los Kwakiutl del Noroeste americano, que
eran sociedades estratificadas, con rangos jerrquicos que se manifiestan en
intercambios complejsimos como el potlatch y que haban incrementado la riqueza
que les proporcio-naba la explotacin de sus recursos con las ganancias que obtenan
comerciando con diversas compaas de colonos y europeos; Se trata de una confusin
frecuente que hay que evitar para no con-siderar, de forma determinista y ajena a los
datos etnogrficos, que la igualdad es meramente una variable dependiente de la
tecnologa existente en una sociedad dada. De ese modo, seguiramos un esquema
simplista segn el cual los cazadores recolectores seran igualitarios y la domesticacin
de plantas y animales sera el origen de la desigualdad que buscaban los
acadmicos de Dijon. No existe tal linealidad y las mltiples variables que entran en
juego en la economa poltica de las sociedades forman parte de procesos muy
complejos y de larga duracin que afectan tanto a la tecnologa como a la demografa,
al ambiente ecolgico y sus factores limitantes, al control del acceso a los recursos, al
parentesco, a los modos de intercambio, a las creencias y prcticas con lo sagrado, a la
ideologa sobre el poder, a las relaciones con los pueblos vecinos o las guerras; Hecha
esta precisin, vamos a examinar de cerca la forma de vida de un pueblo que con
ciertos matices podemos considerar igualitario y que practica la caza-recoleccin; Los
Kung San. Los antroplogos actuales rechazan, por sus connotacio-nes peyorativas,
el trmino bosqumano, de modo que en la literatura antropolgica los conocemos
como Brasarwa o por alguno de sus otros nombres, como Kung San, Khoisan (se
aplica a dos grupos de gente: a los cazadores-recolectores San y a los pastores KhoiKhoi, antes llamados despectivamente Hotentotes) o Dobe Kung. Hablan una lengua
de las llamadas clic, porque muchos de sus sonidos recuerdan a chasquidos
consonnticos, que se representan grficamente con un signo de admiracin invertido;
habitan una amplia zona que se extiende por las naciones actuales de Botswana,
namibia, Angola, Zambia, Zimbabue y Sudfrica, aunque la mayora viven diseminados
en la zona central del Kalahari; Se trata de un pueblo muy presente en la literatura
antropolgica (); Existen controversias sobre su historia y las relaciones que han
mantenido con otros pueblos vecinos, incluyendo a los distintos colonizadores
europeos, que han llevado a varios autores a plantearse si siempre han sido
cazadores-recolectores o si se trata de grupos que al abandonar o rechazar otras
formas de subsistencia pastoreo, agricultura, trabajo en las minas para los europeosregresaron a zonas casi desrticas y desarrollaron este modo de vida; (),
actualmente los San viven asediados por los gobiernos y las multinacionales (); Los

San vivan en bandas de pequeo tamao unas 35 personas durante la esta-cin


seca- compuestas por tres o cuatro familias extensas con ciertos vnculos de
parentesco. Uno de los hombres mayores actuaba como lder, Kxau, una especie de
jefe que no mandaba, porque no tena poder coactivo y careca de cualquier privilegios
que pudiese generar envidia o discordias. Su misin era mostrar a los otros grupos
cules eran los pozos y zonas de recoleccin de la banda y evitar que los utilizasen
(Flannery&Marcus, 2012: 32). Las bandas eran muy flexibles: su movilidad les impeda
acumular cosas y, en pocas de escasez, podan disgregarse y cada familia buscar
ayuda en otros campamentos en los que tuviesen socios. Lorna Marshall ha
estudiado en qu consiste y cmo se forman las redes que vinculan a personas de
distintos campamentos. Los Kung tienen pocos nombres propios, unos cuarenta para
cada gnero: al primer nio se le pone el nombre de un abuelo; para los siguientes, el
hermano mayor decide qu nombre poner al ms joven. Pero, como consideraban que
los nombres propios eran mgicos, cualquier persona de otras bandas que tuviese el
mismo nombre que un hermano o una hermana de alguien, sera tratada como si fuese
el hermano o hermana del mismo nombre. Esta cofraternidad por compartir nombre
que afectaba a varios campamentos- se converta en una red de ayuda mutua en
pocas de escasez; La diferencia ms importante entre los Kung es la divisin del
trabajo segn el gnero. Sin embargo, de ella no se desprende que exista un acceso
diferenciado a los recursos, dado el hincapi social en compartir; Como ha mostrado
Richard Lee, las mujeres que aportaban la parte ms abundante, segura y con
riesgos de la dieta- compartan lo que haban recolectado con su familia. Las frutas,
bayas, tubrculos, las nueces y los insectos aportaban casi un 80% de la dieta San. Las
mujeres eran respetadas, podan liderar su grupo familiar, tenan derechos sobre las
pozas de agua y sobre las zonas de recoleccin de la banda y tomaban decisiones
sobre matrimonios, divorcios, crianza de los hijos, visitas a socios y amigos de otros
campamentos, etc.; Los hombres solan cazar en grupo, cada uno llevaba sus propias
flechas con la punta envenenada: el que haba disparado la flecha mortal, decida la
distribucin de la carne entre los miembros de su familia y de todo el campamento. La
carne entre los miembros de su familia y de todo el campamento. La carne nunca se
almacenaba aunque hubieran podido, porque saban secarla al sol para conservarla-,
sino que se consuma de inmediato. A diferencia de la recoleccin, la caza es muy
laboriosa, espordica, y constitua apenas un 20% de la dieta. Como ni siempre ni
todos los cazadores se cobraban una pieza, podra parecer que haba el riesgo de que
los mejores cazadores aumentasen su prestigio frente al resto de hombres o mujeres
de la banda. Sin embargo, existan varios mecanismos para que los hbiles no se
convirtieran en personas poderosas: en primer lugar, usaban el escarnio humorstico
para evitar que algn cazador se creyese superior al resto: Si un cazador que hubiese
cobrado una pieza magnfica, peda ayuda para transportarla hasta el campamento,
los otros le contestaran: pero, crees que vale la pena llevar hasta all ese saco de
huesos sin comida?. No se permita a ningn cazador chulearse de sus hazaas ni se
toleraba que alguien no compartiese la carne (Flannery&Marcus, 2012: 33); Por otra
parte, los cazadores intercambiaban las flechas en un sistema de reciprocidad llamado
hxaro, de forma que, a menudo, no coincida quien haba matado y quin haba hecho
la flecha: ambos defenderan su papel en la muerte del animal; Estos intercambios
recprocos no eran solo entre hombres ni se relacionaban solo con la caza; si bien, para
evitar problemas entre parientes, en las parejas casadas, el marido perteneca a una
red de hxaro y la esposa a otra. En el sistema hxaro solo se excluan como objeto de
intercambio- los alimentos y las personas; los regalos ms frecuentes eran collares de
huevos de avestruz, gargantillas, pulseras, flechas y cuchillos. Aunque unos objetos los
hacan hombres y otros mujeres, como regalos se intercambiaban entre los dos
gneros; Cada Kung formaba parte de una red, con socios diseminados en los
campamentos prximos, cuya unin se deba al hxaro. Si alguien reciba un regalo,
tena que devolver uno similar no mejor- antes de dos aos: estas redes eran tan

importan-tes como las de la hermandad de los nombres a la hora de prestarse


mutuamente ayuda. En pocas de escasez, familias enteras podan estar hasta seis
meses en el campamento de un socio, que les proporcionaba los alimentos y el agua.
Como en casi todas las sociedades ms o menos igualitarias, la buena consideracin
personal se obtena con la generosidad (); ***Como le haba explicado Tomazho, un
curandero famoso, a Richard Lee: Cuando un joven ha cazado mucho, llega a
considerarse un jefe o un gran hombre y piensa que los dems somos sus criados o
inferiores. Nosotros no podemos aceptar esto. Rechazamos al orgulloso, porque algn
da el orgullo le har matar a alguien: por ello siempre le decimos que su carne no
tiene ningn valor. De esta manera, enfriamos su corazn y lo convertimos en una
persona amable (Lee, 1979: 246; tambin en Martnez Veiga, 2007: 175); Sin
embargo, no podemos olvidarnos de que la pregunta que motiv la respuesta de
Rousseau era cul era el origen de la desigualdad. En vez de especulaciones ilustradas,
vamos a examinar de cerca algunas respuestas de los antroplogos, precisando
tambin que en antropologa hace tiempo que, cuando se plantea la cuestin de los
orgenes de una institucin, se parte de unos presupuestos muy alejados de los
existentes en los siglos XVIII y XIX. ();
LA ANTROPOLOGA FRENTE A LA IGUALDAD Y LA DESIGUALDAD.
Pero no est de ms aceptar el reto de Dijon modificado- y mostrar dos modelos
antropolgicos que abordan distintos aspectos de la oposicin entre sociedades
igualitarias y sociedades que han institucionalizado la desigualdad, es decir, con
instituciones formales de gobierno; La persistencia de esta dicotoma se debe no slo a
los ilustrados, sino tambin a que el primer libro que podemos considerar propiamente
de antropologa poltica, African Political Systems, editado en 1940 por Evans-Pritchard
y Meyer Fortes, la utiliza como punto de partida para estudiar las instituciones polticas
de ocho pueblos africanos. A partir de este libro, desaparece de la antropologa la
etiqueta sin gobierno o carentes de organizacin poltica, que eran las formas
decimonnicas de referirse al sin ley ni rey ni asiento de los cronistas de indias. Por
primera vez se aborda el funcionamiento poltico de estos pueblos y se crearon
modelos tericos por ejemplo, el de los linajes segmentarios (La teora del linaje
segmentario constituye una clara aplicacin de la solidaridad mecnica de Durkheim)para dar cuenta de su estructura poltica y explicar los conflictos y su canalizacin. Un
linaje segmentario est formado por quienes alegan descender de un antepasado
comn a partir de sealar la lnea paterna (patrilinea-je) o la materna (matrilineaje),
segn el tipo de filiacin unilineal que sigan. (); Evidentemente, los miembros de un
mismo linaje no residen juntos ni en el mismo poblado, de modo que las redes de
parentesco cubren gran parte del territorio. Las fusiones y fisiones entre los distintos
segmentos del linaje son constantes en este tipo de sociedades: hay muchas
sociedades acfalas que se gobiernan as; El anlisis que se realiza en African Political
System de ocho sociedades africanas se basa en la distincin de sociedades acfalas y
sociedades con gobierno. Las primeras se presentan artculos etnogrficos sobre los
Logoli (G. Wagner), Tallensi (M. Fortes) y Nuer (E. Evans Pritchard)- seran igualitarias
excepto en las diferencias de gnero y edad. Carecan de poder centralizado, de
maquinaria administrativa, de grandes diferencias de estatus o rango. El parentesco
establece los vnculos entre la gente, de tal modo que las relaciones polticas o
econmicas si se puede hablar de ellas como elementos diferenciados- se confunden
o no se distinguen de las de parentesco; En general, en las sociedades acfalas el
nmero de habitantes es menor que en las estatales: es probable que el nmero de
gente (no como densidad de poblacin) sea un factor que limite la viabilidad de estas
sociedades, como tambin lo es el modo de subsistencia: suelen ser cazadores
recolectores, horticultores o pastores; La diferencia de acceso a los recursos proviene
de tres variables: gnero divisin del trabajo y acceso al mundo sobrenatural-, edad y
parentesco. Las formas fundamentales de intercambio se basan en la moral de
compartir y en las redes de reciprocidad, que siempre son ms que un mero

intercambio de objetos. Por otra parte, comparten simblicamente su sentido de


pertenencia y la defensa de sus intereses comunes; Los otros pueblos estudiados ya
posean una estratificacin social y solan adoptar la forma de reinos. Se trataba de los
Zul (M. Gluckman); Ngwato (I. Schapera); Ankole, (K. Oberg), Bemba (A. Richards) y
Kede (S.F. Nadel); En todos ellos exista una centralizacin poltica, una maquinaria
administrativa formal, intercambios redistributivos, instituciones judiciales y, desde
el punto de vista de la estratificacin, divisiones en funcin del rango y del estatus con
cargos especficos al frente del ejrcito, la religin o el comercio administrado por el
jefe, que en muchos casos, representaba una monarqua hereditaria; No quiere decir
que el parentesco ya no fuese importante porque, de hecho, el acceso a los cargos
sola ser hereditario. Lo que ocurra es que haba organizacio-nes diferenciadas que
canalizaba la vida poltica. Curiosa-mente, Evans-Pritchard y Fortes no analizaron el
papel del gobierno indirecto colonial en la trans-formacin de los distintos jefes y
cargos religiosos, de clan, de linaje- en un jefe supremo auxiliado por varios subjefes
territoriales; Desde la publicacin del African Political Systems, de manera ms o
menos explcita, la mayora de las obras de antropologa poltica o de economa poltica
mantienen la distincin entre sociedades acfalas-igualitarias/sociedades con
gobierno-desiguales. Sin embargo, partir de la dicotoma no equivale a que todos los
antroplogos compartan qu ha originado que en unas sociedades exista un acceso
desigual a los recursos, tanto materiales como simblicos, mientras que en otras no se
haya desarrollado ningn proceso de este tipo. Vamos a mostrar las diferencias entre
antroplogas mediante la breve exposicin de dos modelos distintos: en primer lugar,
el modelo socio-poltico evolutivo, que con ligeras variantes podemos considerar
estndar entre los partidarios de esta orientacin terica; en segundo lugar, un modelo
al que han contribuido varios antroplogos de tendencias distintas, que se basa en la
resisten-cia de las sociedades igualitarias a ser gobernadas;
LA EVOLUCIN SOCIOPOLTICA DE LA DESIGUALDAD. Si examinamos la pregunta
inicial cmo se origin la desigualdad entre los hombres- podemos observar que lleva
implcita la existencia de dos estadios encadenados: 1) un primero en el que haba
igualdad; 2) un segundo con desigualdad. Lo que hay que responder es cul fue la
trayectoria que llev a las sociedades del estadio 1 al 2. (); La idea de evolucin en
las ciencias sociales o en sus precedentes- es muy anterior a Darwin, como muestran
obras tan diversas como las del terico islmico sobre la cultura Ibn Jaldn o el
ilustrado Vico. Tambin parece seguir un esquema evolucionista, que seala a las
sociedades con gobierno como las mejores, la tipologa que haba esbozado Joseph de
Acosta para dar cuenta de las sociedades que haba encontrado en las Amricas: ();
Acosta sita entre las sociedades con Estado (reino o monarqua) y las sociedades
igualitarias (sin ley, ni rey, ni asiento), un tipo intermedio de sociedad: behetras (es
una palabra procedente del latn benefactoria que en la sociedad castellana
bajomedieval designaba una comunidad de campesinos libres, pequeos propietarios,
no sujetos a ningn seor por estar dotados de libertades jurdicas. A menudo,
buscaban mantener relaciones clientelares con un seor (benefactoria), aunque
podan romper el vnculo cuando quisiesen porque eran libres) o comunidades. Ya
hace aos, el antroplogo Alcina Franch estableci varios nexos entre Acosta y los
estadios de antroplogos evolucionistas como Lewis H. Morgan, de forma que los
reinos se corresponderan con la civilizacin: las behetras (cacicatos o jefaturas
incipientes) con la barbarie y los reinos con la civilizacin (Alcina, estudio introductorio
a Acosta 2002: 28); En cualquier caso, los modelos evolucionistas actuales se han
alejado mucho de las elaboraciones de los primeros antroplogos, aunque mantengan
el inters por replantear problemas sobre el estado y las tipologas evolutivas. La
irrupcin en la escena acadmica, a partir de los aos 50, de un grupo de antroplogos
pertenecientes a la generacin norteamericana posterior a la Segunda Guerra Mundial,
como Elman Service, Morton Fried y los ms jvenes M. Sahlins, Eric Wolf o Marvin

Harris, supuso un alejamiento de los presupuestos boasianos. Interesados en las


relaciones sociopolticas y en una nueva comprensin de las relaciones
medioambientales que estableca la ecologa cultural, volvieron a interesarse por las
explicaciones evolucionistas en antropologa bajo un nuevo prisma: el abandono de la
idea de progreso y considerar, frente a los viejos estadios unilineales, que distintos
pueblos siguieron distintas lneas o pautas evolutivas, porque, cuando las sociedades
se enfrentan a condiciones ecolgicas y sociales- parecidas, las respuestas acaban
por ser bastante similares, aunque los procesos tengan orgenes independientes y
sigan caminos distintos; Lo que les interesaba a estos nuevos evolucionistas era
explicar bajo qu condiciones se han iniciado los procesos que han llevado a consolidar
la desigualdad, hasta el punto de que, en algunos casos, se puede hablar de Estado
con sus caractersticas tpicas como una divisin en clases dominantes y dominados-,
lmites territoriales, una potente burocracia administrativa, monopolio en el uso de la
fuerza y centralizacin poltica y religiosa; Una organizacin de ese tipo no surge de la
noche a la maana a partir de una sociedad igualitaria como la de los San, sino que la
complejidad de su organizacin es el resultado de un largo y, a menudo, contradictorio
proceso. Para seguir sus distintas etapas, el modelo evolucionista, elaborado por estos
antroplogos, ha seguido dos estrategias complementarias: por una parte construir
tipologas que muestran cmo las estructuras de la economa poltica pueden ir de lo
ms simple, desde el punto de vista organizativo, a lo ms complejo; La segunda
estrategia ha consistido en aislar, comparar y generalizar las variables ecolgicas,
demogrficas, polticas, blicas- que permitan explicar los cambios. Es importante
notar que a la hora de investigar la evolucin del Estado, el modelo distingue entre
Estados prstinos esto es, los seis puntos del planeta en que de manera
independiente surgieron los primeros Estados Egipto, Mesopotamia, Valle del Indo,
Valle del Yangts, Mesoamrica y Valles del Per- del resto de los Estados, a veces
llamados en cuanto a su origen- secundarios. Aun siguiendo procesos distintos, los
seis lugares en los que primero surgi el Estado comparten algunas caractersticas: son
territorios geogrficamente circunscritos, es decir rodeados de desiertos o altas
montaas, donde no se podra llevar una vida similar a la de los valles, por lo que las
guerras de conquista acababan sometiendo a las poblaciones vencidas;
demogrficamente, la poblacin era elevada y estaba dividida en clases con distinto
acceso a los recursos materiales, polticos y simblicos; en todos ellos se realizaron
grandes obras de ingeniera hidrulica que hizo posible el desarrollo de la agricultura a
gran escala; esas obras, realizadas por el trabajo que cada cierto tiempo tenan que
prestar al Estado campesinos y plebeyos como pagos de tributos, consolidaron la
eficiencia en el control de bienes, gentes y tributos- de la enorme burocracia; la
centralizacin poltica y militar iba acompaada de una centralizacin religiosa. Por
ltimo, en la mayora de los Estados prstinos pero no en todos- exista una red de
mercados locales para pequeas transacciones y comercio a larga distancia de
productos lujosos para la lite, cuya organizacin formaba parte del comercio
administrado (por tratado) o del intercambio de regalos entre distintos reinos; En
realidad, el modelo resultante de las dos estrategias la construccin de las tipologas
y el anlisis comparativo de las variables buscara establecer correlaciones en las que
si se cumplen X condiciones, el proceso llegara a Y, es decir, que sus formulaciones
ms ambiciosas estaran ligadas a la emisin de leyes al modo de las ciencias
naturales- en antropologa. De momento, a pesar de todos los esfuerzos y del
conocimiento acumulado, siempre se tuerce alguna correlacin y la antropologa sigue
tan sin ley como los pueblos sin asiento de Joseph Acosta; Tipologa de la evolucin
sociopoltica: (Presentamos un pequeo resumen del modelo estndar de Service y
Fried, quienes impartan seminarios conjuntos. A ninguno de los dos les gustaba la
categora tribu, por lo que Fried acabara por centrar su propia tipologa en sealar
las diferencias entre sociedades igualitarias y estratificadas: de rango y de clase, que
coincide con el Estado); Sociedades igualitarias: sin estratificacin y sin liderazgos

hereditarios; Bandas. Pueblos con la organizacin ms simple y ms igualitaria, como


los Eskimo o los !Kung. Se trata de sociedades con pocos miembros, unidos por el
parentesco. Pueden existir liderazgos efmeros, siguiendo la personalidad individual, de
tal forma que, por ejemplo, el mejor cazador dirigir una partida, el mejor mediador,
evitar una disputa y posiblemente un anciano o una anciana- podr dirigir rituales
comunitarios: pero hay mecanismos sociales que impiden consolidar el liderazgo,
porque no existen oficios ni posiciones estables que requieran liderazgos formales; Si
se considera a alguno lder, carecer de mecanismos para obligar a alguien a hacer
algo o utilizar la fuerza fsica: generalmente usar la generosidad para ser estimado el
lder no es quien ms cumula, sino quien ms reparte- o canalizar mediante la
oratoria los enfrentamientos, que a veces presentan rituales muy complejos y festivos,
como los duelos de canciones. Un tacao o alguien que no comparta bien las cosas se
someter a las burlas y crticas de los vecinos. Compartir y la reciprocidad son las
formas de intercambio ms frecuente; Las diferencias ms notables las de gnero y
edad- no suelen suponer grandes diferencias de acceso a los recursos materiales,
sociales ni a los sagrados; Organizaciones tribales. El siguiente elemento de la
tipologa carece de un nombre satisfactorio. Hasta los aos setenta se hablaba de
tribu, pero es un trmino tan carente de significado preciso, excepto en sus
connotaciones peyorativas, que la mayora de los antroplogos prefieren no utilizarlo.
Hay quien se refiere al sistema del gran hombre, pero no es lo suficiente-mente
general porque, etnogrficamente, nos remite a las sociedades melanesias. Otros
antrop-logos se refieren a sociedades de linaje segmentario, del tipo los Nuer o los
Tiv, que hemos visto en su consideracin de sociedades acfalas en la primera
tipologa del African Political Systems. Pero, tipolgicamente, tienen el mismo
problema que los grandes hombres: nos remiten a sociedades africanas. Por ltimo,
Mortnon Fried en sus ltimas obras fusion las dos categoras de Service bandas y
tribus- bajo la etiqueta nica de sociedades igualitarias, al igual que hara Eric Wolf
quien en su clasificacin incluira a las bandas y a las tribus en el modo de
produccin basado en el parentesco; Convencionalmente, por tribu las antroplogas
se referan a un tipo de sociedad caracterizada por unas complejas relaciones entre
parentesco y poltica: demogrficamente la poblacin es mucho ms alta que la de las
bandas, de modo que las alianzas y disputas ya no son individuales, sino que son entre
grupos. La pertenencia al linaje o al clan da acceso a los recursos- incluidos los
derechos sobre las tierras- al trabajo y a ciertas tareas rituales; La estructura
segmentaria del parentesco, les permite enfrentarse a conflictos, internos y externos,
mediante procesos que llevarn a los distintos grupos a fusionarse en ciertos
momentos y a separarse en otros; A menudo, las luchas internas descansan en la
generosidad del jefe y en los favores que pueda otorgar; Los intercambios principales
se rigen por un sistema de reciprocidad, a partir del cual, el gran hombre o lder
quien mediante la poliginia y las alianzas de parentesco procura tener ms socios que
nadie- acumula muchos bienes que devuelve a la poblacin en forma de fiestas y
banquetes. Se trata de una incipiente redistribucin, un tipo de intercambio cuya
caracterstica es que una figura poltica central recibe bienes de todos mediante
tributos- y los redistribuye entre la poblacin. En este caso no existen tributos, sino
regalos y obligaciones de parentesco, y la incipiente redistribucin es una
consecuencia del principio de generosidad que sustenta el poder inestable y no
consolidado del jefe; Hay que tener en cuenta que las administraciones coloniales que
ejercan el gobierno indirecto transformaron el papel de muchos jefes, en su bsqueda
de que el jefe de cada tribu tuviese verdaderamente poder coactivo; Sociedades
estratificadas: consolidacin del liderazgo. Jefaturas o cacicatos: Se caracterizan por la
existencia de organizaciones formales, de instituciones administrativas y de gobierno
diferenciadas y de una divisin social que estratifica a los grupos segn distintos
estatus, rangos o clases incipientes. El parentesco y las relaciones econmicas pueden
estar imbricadas en las organizaciones polticas, mediante los sistemas de tributos y la

redistribucin. Los conflictos se resolvan acudiendo a tribunales locales que, tras


dictaminar el caso, imponan multas a los ofensores. (Ej. Bunyoro); El estado: En este
caso, la jerarqua poltico-religiosa es la nica fuente legtima de poder. Normalmente
la poblacin es muy alta y asentada en centros urbanos. Existe una agricultura
hidralica un complejo sistema de irrigacin, controlado y llevado a cabo por la
burocracia estatal- y ejrcitos formales. La burocracia tambin se encarga de recoger
los tributos y de la redistribucin. Tambin existe una organizacin religiosa,
generalmente muy poderosa y asociada a los monarcas (que en Egipto o en el antiguo
Per, eran divinos). Aunque en otros casos, los sacerdotes monopolizan las relaciones
con lo sagrado y puede haber conflictos entre el templo y la corona; De todas formas,
sera necesario realizar dos puntualizaciones: aunque el modelo que estamos
exponiendo, se centra en las caractersticas de los seis estados prstinos, no quiere
decir que las antroplogas, en otros contextos, no destaquen diferencias entre
distintos estados; Por otra parte, aunque el Estado tenga una estructura jerrquica
vertical (del tipo rey, sacerdotes, guerreros, burcratas, campesinos, esclavos), no
quiere decir que no existan horizontalmente diversas organizaciones sociales bsicas,
que suelen partir de los diversos grados de autonoma que se mantienen localmente.
Ej. Incas. (); Aunque en lneas generales, hay muchos antroplogos que comparten
esta tipologa, es importante recalcar que existen otras, basadas en otras variables,
como los intercambios o el trabajo, que se entrecruzan con la clasificacin de los
sistemas sociopolticos de Service-Fried. (); En los inter-cambios de mercado, con la
economa representada ideolgicamente desde el siglo XIX- como si fuese una esfera
separada del resto de la sociedad, su elemento central, el mercado autorregulado, se
rige por los principios de la oferta y la demanda que aplica a todo tipo de mercancas,
incluyendo como tales a la naturaleza, el trabajo o el dinero que no se consideraban
mercancas o que no estn sujetos a la compra-venta- en otros sistemas sociales; Otra
tipologa, que complementa a la socio-evolutiva de Service-Fried, incorpora, como en
los modos de produccin de Marx, las relaciones que intervienen en la organizacin y
movilizacin del trabajo (Wolf, 1981, 1982, 2004). La tipologa de Eric Wolf se centra,
por tanto, en la tecnologa aplicada en un entorno ecolgico determinado, la divisin
del trabajo y el tipo de relaciones sociales estratgicas que mantienen unos grupos de
personas con otros a la hora de movilizar socialmente el trabajo. Siguiendo estas
variables, Wolf distingua un modo de produccin en el que las relaciones sociales
fundamentales son las de parentesco; otro regido por las relaciones tributarias y, por
ltimo, otro centrado en relaciones capitalistas. (); Segn estos ltimos autores
Polanyi y Wolf- sus tipologas no sealan etapas de desarrollo, ya que en la realidad
coexisten e histricamente siempre se han combinado entre s. Por ejemplo, el modo
de produccin tributario que se corresponde con los intercambios redistributivos de
Polanyi- dominante en jefaturas o en sociedades estatales, se mantiene vigente en el
capitalismo; en nuestra sociedad, aunque la mayora de nuestras relaciones laborales,
financieras o comerciales sean claramente capitalistas, nosotras mismas aplicamos
principios de reciprocidad en el intercambio de regalos o en las invitaciones a
celebraciones de bodas o de cumpleaos; PERSISTENCIA DE LAS SOCIEDADES
IGUALITARIAS. Al igual que los !Kung San disponan de mecanismos sociales que
evitaban la aparicin de lderes y con ellos el surgimiento de la desi-gualdad, son
abundantsimas las referencias etnogrficas a muchos otros pueblos que tambin
impe-dan o contrarrestaban la consolidacin de la desigualdad. El sistema de linaje
segmentario y su organi-zacin dificultaban que un liderazgo se convirtiera en
hereditario e independiente: en sistemas basados en la fusin y fisin de linajes, su
inestabilidad converta en un imposible la solidaridad permanente entre los distintos
parientes; Los datos etnogrficos recalcan una y otra vez que las sociedades ms o
menos igualitarias poseen y ponen en marcha mecanismos que impiden que su
sociedad evolucione hacia la desigualdad. Por ejemplo, el antroplogo francs Pierre
Clastres realiz un estudio etnohistrico de los Tupi-Guaran (Los guaran se extendan

desde el ro Paraguay al oeste hasta el litoral atlntico del este; los Tupi poblaban el
mismo litoral hasta la desembocadura del Amazonas al norte y eran imprecisos sus
lmites al sur. Eran varios millones, de gran homogeneidad cultural que hablaban
lenguas de la misma familia. Practicaban una agricultura de tala y quema, la caza, la
pesca y la recoleccin en un litoral riqusimo en su diversidad ecolgica). Segn las
crnicas francesas, portuguesas y espaolas, ya antes de la llegada de los europeos,
los Tupi-Guaran emprendan grandes xodos por la selva, guiados por unos profetas
que ni eran chamanes ni tenan ninguna misin ritual especial: los karai se
desplazaban por todo el territorio, sealando la maldad del mundo y prometiendo a sus
seguidores la tierra sin Mal; Insistimos en que el profetismo era anterior a la
conquista, porque un movimiento que lleva a sus seguidores a romper con el orden
social para buscar el paraso en la tierra, tiene muchos puntos de similitud con los
movimientos disidentes del cristianismo, conocidos como mileniarismo o mesianismo:
el profetismo Tupi-Guaran era un movimiento autctono previo, no una reaccin al
colonialismo europeo; Segn Pierre Clastres, los Tupi-Guaran tenan las condiciones
para convertirse en una jefatura, desde el punto de vista demogrfico, sociolgico y
poltico: alta poblacin, concentrada en grandes poblados, una divisin social que
haca peligrar el acceso igualitario a los recursos la estratificacin social- y unas
jefaturas que apuntaban su consolidacin a travs de guerras constantes con los
pueblos vecinos. En momentos en que pareca que se iba a consolidar una jefatura
estratificada, en medio de cierta intranquilidad social, los profetas, karai que se
decan hijos de una mujer y de una deidad- aparecan por las distintas comunidades,
pidindole al pueblo que abandonase esos poblados donde imperaba el mal y
predicaban las bondades de la Tierra sin Mal, la estancia de los dioses, el lugar en que
las flechas van solas de caza y el maz crece sin que uno se ocupe de l, territorio
divino del que est ausente toda alienacin, territorio que fue, antes de la destruccin
de la humanidad por el diluvio universal (se refiere a un diluvio de la cosmologa TupiGuaran, independiente del diluvio de la Biblia, porque el profetismo del que se ocupa
Clastres aunque registrado en las Crnicas- es anterior a la irrupcin de los europeos),
el lugar comn de seres humanos y divinos (Pierre Clastres, 1981: 103). Segn los
profetas, para llegar all, el pueblo Tupi-Guaran tendra que romper con todas las
normas sociales y dirigirse al este. Siguiendo a los karai el pueblo abandona sus casas,
sus huertos, ayunaba y bailaba sin fin, mientras perecan en la migracin o al llegar al
ocano; cuentan los Cronistas que unos diez mil, que buscaron la Tierra sin mal,
siguiendo otra ruta, salieron de la desembocadura del Amazonas a principios de siglo
XVI; diez aos ms tarde unos trescientos nicos supervivientes- llegaron al Per
colonizado por los espaoles (Clastres, 1981: 104). Este profetismo de los karai
continu a lo largo de los siglos: la ltima bsqueda de la Tierra sin Mal documentada
tuvo lugar en 1947, cuando varios Guaranes del Paraguay se internaron en Brasil;
Pierre Clastres titul uno de sus libros La Sociedad contra el Estado, en el que se
pregunta por el sentido de un jefe que no tiene poder y al que la gente le impide que lo
adquiera. Su respuesta indica que el jefe en las sociedades igualitarias es simplemente
un hombre que, por el prestigio que tiene, habla en nombre de la sociedad, cuando las
circunstancias lo requieren: no es ms que un representante ocasional, un delegado
de la sociedad. En sus propias palabras, lo que caracteriza a esas sociedades, su
definicin etnolgica es que ni el jefe manda ni poseen gobiernos porque el poder no
est separado de la sociedad, como si lo est en los sistemas estratificados en los que
el poder tiene rganos especficos de gobierno, alejados de la sociedad. (Clastres,
1981: 112; el subrayado es de Clastres);(); El libro de Leach sobre los Kachin rompe
con la idea de fronteras o de tribus delimitadas, porque Kachin se refiere ms a una
regin, en sentido geogrfico, que a un grupo tnico, lingstico hablan distintas
lenguas- o a una tribu. La propia categora Kachin es una palabra de origen
birmano para referirse a los pueblos (brbaros) de la frontera que los britnicos, al
colonizar la zona, aplicaron de forma general a los hablantes de Jingpaw; aunque los

Kachin actuales se llaman as ellos mismos. Frente a las estticas monografas


funcionalistas, el libro no trata de la estabilidad a lo largo del tiempo, sino de la
oscilacin entre dos modelos. Por ltimo, en el terreno del parentesco recoge la teora
de la alianza de Lvi-Strauss frente a los modelos de filiacin unilineales caractersticos
de los britnicos, (); Muy alejado de su trabajo en la comunidad Hpalang (.,..) la
guerra le haba ayudado a conocer distintos pueblos Kachin, mientras que el estudio de
las fuentes histricas le permiti lanzar una nueva hiptesis, incompatible con los
presupuestos del proceso continuo de interaccin entre dos estructuras polticas, dos
sistemas ecolgicos, dos pautas de organizacin de parentesco, dos series
econmicas. La poltica Kachin oscila entre dos polos opuestos: en un extremo el
gumlao, un modelo igualitario, sin estratificacin por linajes o jefatura; en el otro, el
gumsa, un modelo jerrquico, con rangos y un jefe que domina varias aldeas, divididas
a partir del linaje patrilineal en varios rangos: el del jefe, el de la aristocracia, el
plebeyo y el de los esclavos. Todos los sbditos en el modelo gumsa deben pagar un
tributo al jefe el muslo de cada cuadrpedo- y aportar su trabajo para labrar sus
campos y arreglarle su casa; El anlisis de Leach se basa en la existencia de un orden
poltico ideal, descrito con los trminos que utilizan los propios Kachin: el gumlao, un
modelo igualitario y el gumsa, un modelo basado en los rangos que acabamos de ver.
Existe un tercer modelo, san que se refiere a los pueblos vecinos, hablantes de tai, que
habitan en los valles donde cultivan arroz en terrazas y cuyo sistema poltico estatales una monarqua de tipo autr-quico; Sin embargo, en la vida real de las montaas
Kachin no hay una zona gumlao y otra gumsa, sino que ambos modelos funcionan
como tipos ideales, son un como si. La conducta poltica de los Kachin es un
compromiso entre dos doctrinas enfrentadas, inestables y si se quiere contradictorias:
una igualitaria y otra jerrquica; Leach nos muestra diversos mecanismos de cmo se
genera la oscilacin poltica: uno de ellos, se basa en las diferentes alianzas
matrimoniales. Los Kachin siguen como preferencia matrimonial, el matrimonio con la
prima cruzada matrilineal, que conlleva una superioridad ritual de quienes entregan la
esposa (mayu) sobre los que la reciben (dama). Bajo ciertas circunstancias, la
asimetra ritual puede generar rangos distintos en el modelo gumsa: las alianzas
matrimoniales asimtricas vinculan los linajes de los jefes con los de los cabecillas y
estos con los de los plebeyos que son quienes soportan las diferencias de derechos
sobre la tierra y la residencia, la autoridad poltica, las relaciones patrn-cliente, etc.
(Tambiah, 2002: 88). Por el contrario, en el caso gumlao las alianzas matrimoniales
vinculan a los grupos con linajes locales de igual estatus, porque en el modelo
igualitario no hay linajes o estatus, porque en el modelo igualitario no hay linajes o
estatus superiores ni diferencias de rango; Puede parecer un poco lioso, pero lo que
nos interesa retener es que el parentesco tanto la filiacin como las alianzas
matrimoniales- no son una forma extica de clasificar a los parientes, sino que refleja
la ideologa y el holismo de estas sociedades. Acabamos de ver cmo en los sistemas
del gran hombre o en las jefaturas la acumulacin de bienes que permitira a los jefes
ser generosos y aumentar su prestigio- proviene de sus matrimonios polignicos que
les lleva a mantener alianzas con sus parientes polticos. En el modelo gumsa se
produce una asimetra a favor de quienes entregan la esposa (mayu) frente a quienes
la reciben (dama); Segn Leach, gumlao y gumsa deben percibirse como la
representacin de un equilibrio oscilante entre dos extremos: el igualitario y el de
rango. Las causas de la oscilacin casi siempre son el resultado del entorno poltico y
econmico externo; aunque la forma en que tiene lugar el cambio viene determinada,
en gran parte, por la estructura interna existente en el sistema (). Tanto el orden
gumlao como el gumsa son inestables; en situaciones problemticas externas, la
tendencia es que el sistema gumlao se convierta en gumsa y viceversa (Leach, 1954:
212). Las aldeas gumlao suelen tener un doble origen: a veces, son el resultado de
revueltas gumsa contra un jefe que se excede en sus competencias. Pero muy a
menudo, se deben a la migracin de linajes. Los Kachin conceden un estatus ms alto

al hijo mayor, pero el heredero es el hijo menor. La tensin que se produce entre el
primognito y el ltimo-gnito puede llevar a la fundacin de una nueva aldea por
parte del hijo mayor, que encuentra ms seguidores instaurando el modelo igualitario;
Desde el punto de vista del parentesco y poltico, el tercer modelo, el san, es
completamente distin-to: el jefe san, que es polgamo, recibe esposas y concubinas
como tributo de sus subordinados. Como receptor es superior a quienes se las
entregan: situacin inversa a la de las relaciones mayu-dama que aparecan en el
modelo gumsa. El modelo san no es una transformacin oscilante como el gumlaogumsa. Cuando un jefe gumsa pretende portarse como si fuese un jefe shan, los
Kachin se rebelan para impedirlo y regresan a un modelo gumlao; Recientemente, otro
especialista en el sudeste asitico, James C. Scott public una monografa, The Art of
Not Being Governed, (2009) en el que realiza un anlisis etnohistrico de una amplia
zona montaosa conocida como Zomia (Prcticamente tiene el tamao de Europa),
que abarca desde el altiplano de Vietnam al Noreste de la India y que atraviesa
Vietnam, Camboya, Laos y Birmania y cuatro provincias de China. Las preguntas que
guan la investigacin de Scott se refieren a la persistencia en todas esas montaas de
una formas de vida igualitarias que contrastan con las sociedades estatales que las
rodean; Los habitantes de estas zonas montaosas como los propios Kachin- segn la
tesis de Scott seguan una estrategia para impedir que los Estados les incorporaran a
su sistema de gobierno. En muchos casos, las gentes de las montaas haban huido de
la esclavitud, del trabajo forzado, de los impuestos y del dominio poltico. En este
sentido, considera que una de las razones por las que la obra de Leach sobre los
Kachin es un clsico persistente se debe a que la oposicin entre gumlao y gumsa
viaja bien fuera de su contexto etno-grfico. Las gentes sin Estado que viven en los
mrgenes de los Estados, parecen representar una eleccin fundamental sobre su
posicin (2009: 274). Sin embargo, Scott da un paso ms y establece una correlacin
entre la expansin de los Estados y el incremento de pueblos que regresan a formas
de vida nmada; Scott considera que sus hallazgos sobre Zomia, se aplican a muchos
otros pueblos descritos en la literatura etnogrfica como los Cosacos, los Bereberes,
los asentamientos de esclavos fugados, los gitanos, los !Kung San y muchos otros que
se retiraron a zonas montaosas o desrticas colindantes con Estados para que no les
gobernaran y poder mantener su estructura igualitaria. De hecho, la desaparicin
actual de estas otras sociedades est relacionada con los etnocidios y genocidios que
han sufrido y sufren los pueblos sin ley, ni rey ni asiento;
La economa poltica del dominio colonial. Variantes coloniales. Despus de
la IIGM: F. Cooper, 2005: experto en poca colonial africana advierte del problema
de utilizar el concepto del colonialis-mo como genrico, sacndolo del contexto
histrico al que nos referimos o si lo interpretamos sin tener en cuenta los procesos
sociales, econmicos, polticos, y culturales de lugares tan distantes como Europa,
como colonizadora, y frica y Asia como colonizadas; En algunos textos del
colonialismo aparece como un fenmeno homogneo, unitario y de larga duracin
(entre 1492 y 1990), que solo ha despertado inters acadmico despus de
desaparecer, tras la IIGM (nota: El antroplogo francs, George Balaudier, comienza a
hablar del colonialismo y sus consecuencias en frica) las grandes independencias
africanas (finales aos 50) cuando los imperios haban perdido su legitimidad y
viabilidad poltica. Desde la antropologa, a partir de los 70, con los libros de T.
Asad, Anthropology and the Colonial Encounter, 1973, y de E. Said, Orientalismo,
1978, cuando se abri en todos los foros la reflexin sobre la relevancia que
tendra el anlisis del poder colonial y las consecuencias de su ejercicio en
distintos momentos y escalas (nota: dicen que hay intereses econmicos y polticos
en el mundo acadmico sobre el colonialismo. p.ej., muchas categoras de las
existentes son occidentales que no valen para otras sociedades); Es cierto que el
colonialismo y esta es una paradoja innegable- comenz a interesarnos cuando ya
las sociedades que lo haban ejercido y padecido eran postcoloniales. Posiblemente

esa paradoja haya desligado a muchos estudios coloniales de la bsqueda de las


conexiones entre las historias polticas y etnogrficas nacionales, regionales y locales
de los pases involucrados, tanto de los colonizadores como de los colonizados; La
importancia que tuvieron las teoras de la dependencia o de la modernizacin
entre los acadmi-cos europeos y entre las nuevas lites africanas al inicio de las
transiciones postcoloniales, posible-mente hayan contribuido a la percepcin
genrica del colonialismo como algo homogneo. El antroplogo Mahmood Mamdani
reconoca en su sugerente artculo (Mamdani, 2001), que los miembros de su
generacin, escolarizados bajo el rgimen colonial y licenciados en la Universidad ya
con la independencia, pueden considerarse la primera generacin de intelectuales
africanos que vivieron la transicin poltica que hoy identificamos con el postcolonialismo. Al igual que ocurre con otras transiciones polticas, en el momento de
la independencia, fuesen cuales fuesen las discre-pancias, pareca haber un
consenso poltico en el que el impacto del colonialismo haba sido bsica-mente
econmico. La interpretacin, a partir de la ideologa econmica moderna (Dumont,
1982), consista en sealar que el gran crimen del colonialismo haba sido la
expropiacin de los nativos y la apropiacin y control metropolitano de los recursos
(por las hoy llamadas transnacionales) Los tericos del subdesarrollo atraan a las
nuevas lites africanas porque continuaban encasillando la realidad de la transicin
poltica en los dos presupuestos de progreso y modernizacin que haba desarrollado
la ideologa colonial: 1) que gracias al contacto colonial esas sociedades (parte
socie-dad y parte tribu, segn Carolyn Shaw), haban entrado en la Historia,
como prueba que desde entonces (pero no antes), tuvieran instituciones
econmicas, culturales y polticas; 2) que la cultura colonial era en s misma ajena a
los procesos histricos; Sin embargo, la mayora de los conflictos de la regin
centroafricana no han tenido como objeto principales disputas econmicas, sino que
las luchas han gravitado sobre la aceptacin postcolonial de las categoras
etnopolticas inventadas por los gobiernos coloniales, como parte del corpus de
costumbres tradicionales nativas ();El anlisis detallado de los distintos procesos,
nos enfrenta a varios modelos coloniales que nos llevan a negar que el colonialismo,
desde sus inicios, pudiera considerarse un fenmeno unitario;
LA HETEROGEIDAD CULTURAL EN LA PRIMERA EXPANSIN EUROPEA. Al
referirnos a la expansin global iniciada en el siglo XV cabe la tentacin de interpretar
que exista una cierta homogeneidad entre los europeos, solo rota por la rivalidad
entre ellos para hacerse con las riquezas de los territorios recin descubiertos. Pero,
una mirada distante nos mostrara tantas diferencias entre la cultura de franceses,
portugueses o espaoles, como las que podra haber entre los pueblos andinos,
aztecas o los de la costa noroeste de Amrica. Una vieta etnogrfica ilustrar estas
diferen-cias; Tras los viajes martimos que llevaron a los pueblos ibricos a encontrar
nuevas rutas para llegar a Asa y a descubrir un nuevo continente, se produjo un
reparto del mundo que permita a las potencias europeas tomar posesin y dominar
a muchos pueblos que pasaron as a ser sometidos bajo los parmetros de los
colonizadores. Pero cmo establecan formalmente que los nuevos lugares y gentes
pasaran a formar parte del dominio de un lejano monarca? Qu sentido poltico
tenan los rituales de toma de posesin (Todos los pueblos refrendan sus conquistas
con ceremonias formales. Por ejemplo, cuando los astronautas norteamericanos
llegaron a la luna, plantaron su bandera en nuestro satlite para mostrar su victoria
en la carrera espacial) y dominio sobre unas gentes ajenas a los cdigos europeos? A
esta cuestin responde un fascinante estudio comparativo de Patricia Seed (1995) en
el que describe y analiza las distintas ceremonias que ingleses (Tambin examina las
ceremonias de posesin holandesas, pero son mucho ms tardas que las que
estamos examinando), franceses, portugueses y espaoles llevaban a cabo para
anunciar a los nativos que tomaban posesin de sus tierras, de sus territorios, de sus

recursos y de ellos mismos. Se trata de unos complejos rituales que muestran las
enormes variaciones polticas y culturales entre los pueblos que componan la
civilizacin que desde Europa iniciaba una expansin planetaria sin precedentes y
que nos indican las enormes diferencias que haba entre ellos; Los ingleses al
establecerse en Amrica del Norte hacan una apropiacin de facto de las tierras en
las que se establecan, cercndolas, limpindolas y convirtindolas en huertos. En
ausencia de ceremonias formales del tipo de poner una cruz, una bandera, o dirigirse
a los nativos, su marca de posesin provena de los cercados y de la recoleccin de la
primera cosecha. Mientras que en Francia o iberia el mandato del Gnesis (1: 28)
creced y multiplicaos se refera a la reproduccin humana, en la agricultura
anglosa-jona se interpretaba en relacin con los trabajos agrcolas y la vid campesina.
Su significado con races en el folklore y las leyendas locales, sera equivalente a la
obligacin de cultivar, como si el Dios les hubiese ordenado dominad y cultivad la
tierra (Seed, 1995; Seth, 2010, 2010: 31). Esta es la razn por la que la obtencin de
frutos mostraba la conformidad divina con la posesin; Los franceses seguan un
ritual muy complejo, que reproduca el ceremonial sucesorio de sus monarcas. En
Francia, la confirmacin de la legitimidad hereditaria y la toma de poder de los
nuevos prncipes se estableca en un ritual pblico de consagracin con la
participacin del obispo. Una parte del ritual exiga que el pueblo mostrase su
aceptacin mediante gestos y voces (Seed, 1995: 50). La ceremonia de posesin de
los franceses aunque fuese en una selva- se iniciaba con una procesin religiosa,
presidida por el obispo, seguid de la ceremonia poltica en la que unos nativos como
representacin del pueblo- tenan que mostrar mediante gestos su aceptacin del
dominio; Los espaoles en 1511, casi veinte aos despus de la llegada de Coln,
elaboraron un complejo protocolo burocrtico de cuyo cumpli-miento levantaba acta
un notario, que acompaaba el registro con la firma de varios testigos; La parte
central de la ceremonia consista en leer en voz alta los nativos un documento,
denominada El Requerimiento (Hay una copia del mismo en la seccin final, textos,
de este mismo libro. El documento original de Palacios Rubios (1511) se conserva en
Sevilla, Archivo General de Indias, Audiencia de panam. Leg 233, liv 1, ff. 49-50v.),
en el que se establecan los derechos de posesin que sustentaba la Corona de
Castilla; En un prrafo del propio documento se reconoca, como seala Abulafia
(2009: 356) la existencia de problemas de comunicacin entre castellanos e indios,
porque, sobre todo en los primeros aos, El requerimiento se lea en castellano y no
se traduca. Esa es la razn por la que el texto pide que los indios compren-dan su
contenido; como mejor puedo, vos ruego y requiero que entendis bien esto que
os he dicho, y tomis para entenderlo y deliberar sobre ello el tiempo que fuese
justo; La lejana de Castilla haca que no fuesen solo los nativos quienes estaban
desconcerta-dos ante el protocolo (El padre Las Casas se opona totalmente al
protocolo y consideraba falsas las referencias bblicas de El requerimiento). Segn el
historiador D. Abufalia, aunque el documento estaba vigente desde 1513, para la
marinera era cuestin discutible si leerlo desde la popa de un barco o en una playa
desierta, o de si lerselo a indios que no comprendan ni una palabra de lo que se
estaba diciendo, cumplimentaba la orden de leerlo en voz alta (Abulafia, 2009: 357);
El requerimiento comenzaba estableciendo la genealoga del derecho de dominio: se
resuma la creacin divina del mundo y de los humanos entre los que Dios puso a su
servicio a San Pedro con jurisdiccin sobre toda la tierra. Uno de los herederos
romanos de san pedro haba donado, mediante una Bula, estas islas e mar Ocana
a la Reina de Castilla (En el documento original el Rey es Don Fernando y la Reina es
D Juana, a quienes se denomina domadores de brbaros) y sus sucesores. Tras
esto exigan a los nativos que aceptasen la autoridad real y que escuchasen la
doctrina cristiana: bajo esa condicin sern sb-ditos libres, si se negaban pasaran a
ser esclavos de la Corona. Tampoco estaban obligados a bauti-zarse, salvo si
vosotros informados de la verdad os quisierdes convertir; Pero, El Requerimiento les

in-formaba de las consecuencias de no acatar el dominio real y religioso: certificoos


que con la ayuda de Dios yo entrar poderosamente contra vosotros y vos har
guerra por todas las partes y manera que yo pudiere, y os sujetar al yugo y
obediencia de la Iglesia y de Su Majestad, y tomar vuestras mujeres e hijos y los
har esclavos, y como tales los vender y dispondr de ellos como Su majestad
mandar, y os tomar vuestros bienes y os har todos los males y daos que pudiere,
como vasallo que no obedece ni quieren recibir a su seor y le resisten y contradicen;
y protesto que las muertes y daos que de ella se recrecieren sea a vuestra culpa, y
no de Su Majestad, ni ma, ni de estos caballeros que conmigo vinieron y de cmo os
lo digo y requiero, pido al presente escribano que me lo d por testimonio signado;
Es decir, El requerimiento era una declaracin de guerra justa en caso de que los
nativos no acatasen el dominio de la fe y de la corona: ninguno de los otros reinos
cristianos inclua una declaracin de este tipo A qu se deba esta peculiaridad de
los de Castilla? La investigadora Patricia Seed interpreta que las races de El
Requerimiento provienen de las polticas hbridas que se haban consolidado durante los largos siglos de lucha en la pennsula entre reinos cristianos y musulmanes.
Concretamente, esta prctica guarda relacin con las doctrinas de la escuela de
jurisprudencia del Maliki, cuyos rituales de advertencia a los infieles, mediante un
mensajero, pretendan dominar a los enemigos en una doble vertiente: en primer
lugar, se buscaba la sumisin poltica al califa, quien podra respetar a las minoras
judas y cristinas a cambio de una carga impositiva especial. Las comunidades de
infieles que pagasen tributo, podan mantener una cierta autonoma en cuanto al
culto a su administracin de justicia particular (por ejemplo, con respecto a leyes de
familia, herencias o disputas internas). Pero tambin buscaban la sumisin religiosa y
conseguir una conversin al islam, que no poda ser forzada: tanto el ritual con la
presencia del notario como mensajero, como la doble sumisin o, en su defecto, la
carga impositiva se basaban en la interpretacin de la yihad del filsofo musulmn
Ibn Rushd, conocido entre los cristianos como Averroes; Segn Abufalia esta
jurisprudencia estaba tan extendida en la pennsula que tambin los cristianos,
cuando conquistaban nuevos territorios, usaban con los musulmanes o con los judos
las mismas reglas que los musulmanes haban usado con las minoras religiosas
cristianas y judas: el pago de tributos les otorgaba un estatuto especial judos o
musulmanes del rey, del obispo o de un seor- y les permita cierta independencia en
el gobierno de las aljamas (Abufalia, 2009: 358); El ritual castellano parece el
desarrollo de una ceremonia que muchos antroplogos (como Guzenski)
consideraran hbrida, el resultado de una convivencia secular pacfica y guerreraque haba creado una diversidad cultural desconocida y no comprendida en el norte
de Europa; En todo caso, no hay ningn otro pas que en su ritual de posesin
anunciase que, adems del dominio poltico, emprenderan una guerra contra los
nativos en caso de que no se convirtieran voluntariamente a su religin; Por ltimo,
los portugueses, a diferencia de espaoles y franceses, no se dirigan a los nativos ni
cultivaban la tierra como los ingleses. Su podero martimo les haba llevado a la
exploracin de nuevas rutas martimas que les haban permitido alcanzar las costas
ms lejanas. Hbiles en el manejo de los aparatos y de la cartografa que haban
aprendido de hebreos y rabes, marcaban la posesin sealando la longitud y la
latitud exacta de los territorios que haban descubierto. La precisin matemtica de
toda la nueva ruta martima, que les haba llevado a tierra, garantizaba segn los
portugueses- el monopolio sobre toda la ruta y legitimaba sus posesiones; La
heterogeneidad de las culturas de cada una de las potencias europeas era tal que los
rituales de posesin resultaban incomprensibles tanto para los nativos americanos,
como para los distintos europeos. Pero adems, como mantiene la investigadora
Vanita Seth, los primeros aos de la expansin colonial indican que exista una
fragmentacin cultural europea previa a la ruptura religio-sa de la cristiandad: la
peculiar interpretacin inglesa del Gnesis 1: 28 y la expansin espaola del

evangelio mediante una yihad de estilo islmico indica que las variaciones culturales
de la Cristiandad ya estaban presentes (Seth, 2010: 35); Si tomsemos la
pragmtica posesin inglesa y la protocolaria espaola como dos extremos, veramos
que la expresin simblica se corresponda con la manera posterior de ejercer el
poder. Los ingleses, en sus colonias del norte, reproducan el modo de modo de vida
ingls, aclimatando cultivos, animales, comercio e industrias artesanas. Un modo de
vida en el que no tena cabida los pueblos nativos, excepto para pequeos
intercambios o ms tarde- para expulsarlos de sus tierras y quedrselas. Por el
contrario, los espaoles, que en tierra firma haban encontrado organizaciones
estatales, buscaban un dominio imperial que asimilaban al de los pueblos clsicos del
mundo antiguo; Esta heterogeneidad cultural entre los europeos ya exista antes de
la escisin entre catlicos y protestantes que, a menudo, se considera determinante a
la hora de explicar las variaciones en los modelos de colonizacin;
LA ECONOMA POLTICA DE LAS CULTURAS COLONIALES. ( La economa
poltica de las culturas coloniales)- Wolf reelabor la tipologa de los viejos
modos de produccin de Marx, las relaciones sociales y las relaciones con la
naturaleza que intervienen a la hora de organizar y movilizar el trabajo. Adems del
uso instrumental de las herramientas, las tcnicas y el tipo de divisin del trabajo,
nos interesa analizar en los procesos de produccin las transformaciones de la
naturaleza, generadas a partir de las relaciones sociales estratgicas, que mantienen
unos grupos de personas entre s, y con otros grupos, y que rigen la movilizacin
social del trabajo. A partir de estos criterios, Wolf distingua un modo de produccin
en el que las relaciones sociales fundamentales son las de (las bandas, las tribus o
las jefaturas) parentesco, otro regido por las relaciones tributarias, y el
denominado por relaciones capitalistas; Estos 3 modos de produccin no
pertenecen a una tipologa evolutiva (Marx quien s parta de un modelo evolutivo
decimon-nico, considera cinco modos de produccin:
comunismo
primitivo,
esclavista, asitico, feudad y capitalista), porque segn Wolf, la mayor parte de
las sociedades estudiadas por los antroplogos son resultado de la expansin de
Europa y no el desarrollo independiente de unas etapas evolutivas pasadas. Segn
Wolf la mayor parte de las categoras tipolgicas que la economa poltica
antropolgica utiliza para describir las sociedades acfalas o sin estado
como las bandas las tribus o las jerarquas jefaturas describen las sociedades
resultantes del encuentro o encontronazo de los pueblos, que vivan en los
continentes descubiertos con los europeos. Las tribus son un producto que surgi
como respuesta a la propia expansin. (Las designaciones de Zuls, Iroqueses,
Cuervos, se configuraron dentro de un amplio campo social y culturas en el que
participaron viajeros, caballeras, comerciantes de esclavos, mercaderes, jesuitas,
agentes de Hudsons Bay Company y otros Hay que entender bien la tesis, Wolf
no quiere decir que no hubiese culturas y sociedades asentadas en los lugares
colonizados ni que, tras la conquista, se hubiesen homogeneizado todas las culturas
existentes o hubiese desaparecido la diversidad cultural y la capacidad humana de
crear formaciones sociales inesperadas. Lo que mantiene es que el conocimiento que
tenemos de esas sociedades, que por su holismo seguimos llamando primitivas,
siempre se produce a travs de observaciones y relatos que dan cuenta de su
organizacin interna como si fuese el desarrollo de un pasado aislado y particular; Por
otra parte, al analizar el complejsimo proceso y sus mltiples niveles los pueblos
conquistados y vencidos no eran una masa pasiva sobre la que se ejerca el poder,
sino que sus reacciones ante el dominio colonial fueron variadas Wolf tambin
constata que la expansin estatal y colonial se acompa de una reestructuracin y
transformacin de los pueblos existentes, algunos de los cuales, como mantiene la
tesis de Scott, se reagruparon tras la conquista, reinventn-dose como nmadas ();
Wolf mantiene que el conocimiento que tenemos de esas sociedades, que por su

holismo seguimos llamando primitivas, siempre se produce a travs de


observaciones y relatos que dan cuenta de su organizacin interna como si fuese el
desarrollo de un pasado aislado y particular, mientras ignoran que su constitucin
presente forma parte de un largo proceso en el que se han configurado las culturas
coloniales (p.ej., la imagen que tenemos de los indios de Nortea-mrica). Lo distintivo
del capitalismo radica en que una clase de propietarios, los dueos de los medios de
produccin, compran la fuerza de trabajo de unos trabajadores que alejados o
alienados de los medios dependen de su salario para subsistir, el trabajo se convierte
en una mercanca. La
expansin capitalista por todo el planeta no equivale al
colonialismo o al imperialismo. Ni el reino de Portugal ni el de Castilla eran
capitalistas cuando iniciaron la expansin europea durante el renaci-miento. El xito
mundial del sistema redundara en un proceso de cambios en la divisin del trabajo
local, porque muchos de los nativos de las colonias se veran forzados a trabajar
como asalariados en la agricultura, la alimentacin o en la extraccin de minerales.
La creacin de industrias provocara migraciones temporales o definitivas que, a la
larga, repercutiran en la aparicin de nuevas identida-des tnicas, nacionales y de
clase en la mayora de los pases del globo. El segundo modo, el tributario, exige un
alto grado de centralizacin poltica, gobernado por una lite capaz de apropiarse del
excedente de los productores primarios, dueos individuales o comunalmente de los
medios de produccin, pero que tienen que pagarle tributos, a veces tambin en
forma de trabajo, al Estado. Se caracteriza por el ejercicio del poder y del dominio
mediante procesos polticos. El modo en el que las relaciones de parentesco son
dominantes, se basa en una serie de concepciones ideolgicas sobre la filiacin, el
matrimonio, la consanguineidad y la afinidad que definen las relaciones que
clasifican quienes son parientes, mientras que, por otra rigen el acceso a los
recursos y servicios, entre ellos la forma de organizar el trabajo ();
TRES MODELOS DE DOMINIO COLONIAL. (Variables del dominio colonial).
Modelo tributario: los espaoles en Mxico. Conquista de Corts: Con su
conquista quera establecer un imperio similar a los clsicos de la antigedad.
Su conquista militar se basaba en aprovechar las divisiones del imperio Azteca para
buscarse aliados nativos, reconocindoles los mismos derechos que a los espaoles.
Proceso conocido como asimilacin aristocrtica lateral; A pesar de las matanzas
terribles junto a las enfermedades transmitidas por los conquistadores como el
sarampin o viruela, los espaoles pretendan gobernar a los nativos, utilizando
las lites locales asimiladas, creando nuevos dirigentes y explotando la mano de
obra local. El inters por obtener impuestos, el reparto de tierras en encomiendas y
la escasez de mujeres les alej de toda idea de exterminio. La Corona y la Iglesia a
menudo moderaban los desafueros de los colonos establecidos: el papel de muchos
religiosos, como Las Casas o Sahagn, que denunciaban sistemticamente los
excesos ante la Corona, moder la violencia ejercida por los conquistadores. Las
Castas en la nueva Espaa. El principio fundamental del modo tributario es la
existencia de jerarquas y de desigualdad entre los distintos estamentos a la hora de
acceder a los recursos regulados por el poder poltico. El sistema e administradores
de la monarqua de la casa de Austria para las colonias, reproduca lo conocido,
es decir, la legislacin de Castilla y como se haba aplicado a los reconquistados
reinos de Canarias y los islmicos peninsulares. La primera divisin jerrquica,
realizada tras la conquista, se estableci entre los indios, (hijos de la tierra) y los
espaoles (los conquistadores, sus descendientes y otros espaoles). Los espaoles,
pertenecientes a su vez a distintas clases y estamentos no pagaban tributos y
se estableceran en ciudades, organizaran
las explotaciones comerciales y
mineras; mientras que la administracin poltica tendra dos focos en su
forma de ejercer el poder, el emanado de la Corona y el de la Iglesia; Norma
Castillo (1990): por espaol en Amrica desde el SXVI hay que entender una

categora que se refera a los procedentes de Espaa, pero tambin a criollos


(espaoles nacidos en Amrica) y mestizos (hijos de espaoles e indias,
reconocidos por sus padres). Desde mediados del s. XVIII, espaol equivala a
cualquiera que pasase por blanco; Los indios fueron agrupados por las
autoridades coloniales bajo la categora de repblicas de indios, con el fin de que
rompieran con sus lazos de sistemas polticos y econmicos anteriores. A la alta
nobleza aliada se le reconocieron los mismos derechos de seoro y de no pagar
impuestos que a la espaola, si bien se les apart de los altos cargos y se les busc
nuevos caminos a travs de la iglesia; Para organizar las comunidades locales,
muchas de ellas nuevas o muy cambiadas tras la conquista y la mortandad por las
epidemias, crearan una nueva clase de jefes a partir de los caciques locales, muy
parecido a lo que luego en frica los ingleses llamaran el gobierno indirecto). Wolf
(1995, 165-195). Sin embargo, las diversas procedencias tnicas de los indios, la
escasez de mujeres espaolas, y la llegada de esclavos africanos, varones en su
mayora, contribuy al mestizaje que caracterizara la sociedad colonial y postcolonial
latinoamericana; El mestizaje se transform en un sistema compuesto por varias
categoras llamadas castas, trmino procedente de la Pennsula Ibrica. Este
trmino lo haban utilizado los portugueses en la india para referirse a los
grupos endgamos que los portugueses denominaban indistintamente razas o
castas, es decir, usando ambos tr-minos en su sentido originario del s. XV, como
linajes. Los linajes limpios eran el espaol, el indio y el pardo o negro. Las mezclas
entre ellos formaban las distintas categoras, las castas; Casta: provie-ne del latn
castus, no mezclado, de donde proviene tambin casto o castizo, y que significa
especie animal, a partir de 1917 significaba raza o linaje de hombres. El trmino raza
comenz a usarse en el s. XVI, pero no equivala al significado que adquiri a partir
del s. XVIII, que es el actual; La idea de que pertenecer a una casta implicaba un
estigma social, proceda de la aplicacin de los principios de limpieza del linaje a 2
casos: Ilegitimidad: procedencia de una unin no matrimonial en la que el padre no
reconoce al hijo. Bastarda, nacido en pecado (generalmente, el pecado haba sido a
causa de una violacin);
Esclavitud: mestizos con uno de los progenitores negros, aplicaba el principio de
que un esclavo nace de otro esclavo; Los mestizos o mulatos de este tipo no podan
residir en las repblicas de in-dios, tendran dificultades para ocupar puestos
oficiales, que solo se lo permitan a quienes conse-guan un pase o salto de
categora, basado en la probanza, a menudo comprada, de tener sangre lim-pia
espaola o india. Cada una tena exenciones tributarias diferentes y la posibilidad, de
los espa-oles, de incorporarse a los empleos administrativos-religiosos de la
colonia; El complicado caso de Doa Margarita Castaeda. Si contemplamos el
sistema de castas a partir de categoras de otra poca, como pudiera ser el concepto
actual de raza, por ejemplo, es probable que no seamos capaces de comprender la
multiplicidad de niveles y la complejidad de todo el sistema. Vamos a penetrar, con
una vieta etnogrfica, en la misteriosa identidad personal y social de Doa (Que
todos fuesen Don Y doa quera decir que eran espaoles o que pertenecan a la
nobleza india) Margarita Castaeda; En la ciudad de Mxico, un da de septiembre de
1789 se presenta ante un tribunal eclesistico Don Christobal Ramn Bivian y alega
que su esposa Doa Margarita Castaeda era espaola, pero en su bautizo haban
cometido un error inexplicable al inscribirla. En lugar de figurar en el libro de
espaoles, apareca registrada, como si tuvieses mezcla de sangre, en el libro de
castas o libro de color quebrado. Don Christobal solicitaba que corrigiesen el registro
equivocado; El caso era muy grave para la familia, porque al estar registrada como
persona de sangre impura, desde que en 1776 los Borbones cambiaran la legislacin,
si los cnyuges eran desiguales, el matrimonio tendra restricciones civiles. Por otra
parte, los hijos heredaran esa calidad, en lugar de la de espaola o criolla: no
podran estudiar en una universidad, ejercer ciertas profesiones, no pagar impuestos,

evitar la crcel por deudas o ser herederos legales; (); En el anlisis del caso,
Magali Carrera (2003: 1-21), considera que se trata de un ejemplo excelente para
entender el significado, antes del siglo XIX, del trmino raza, un sinnimo de linaje o
estirpe, que se completaba con el trmino calidad o estatus: a cada raza le
correspondera una calidad, que consista en una compleja combinacin que aunaba
la ocupacin, riqueza, pureza de sangre, honor y lugar de origen. El significado de
raza se entiende mejor al constatar que los cuatro testigos alegaron que Doa
Margarita era espaola, sin hacer ninguna referencia a sus rasgos fsicos, a su color
de piel o al del cabello. Si era espaola lo era por su calidad y porque tena buen
juicio, esto es, acuda a los sitios donde lo hacan los espaoles, vestida y con joyas
acordes con lo permitido por las leyes a las personas de calidad. En vez de
presentarse Doa Margarita y que el tribunal contemplase su fsico, lo que
dictaminaron se refera a lo que Carrera llama el cuerpo social de Doa Margarita y
cmo se integraba en una jerarqua de significados y valores sociales (Carrera,
2003: 4); Tras la investigacin y revisar las alegaciones, el tribunal declar
demostrado que Doa Margarita era espaola y que el prroco de San Miguel tendra
que subsanar el error e inscribirla en el libro de espaoles. (); El documento
concluye que, para no deslucir el honor de Doa Margarita o de su madre, el Vicario
General haba dado orden de que no se mencionasen los nombres. Este certificado
separado- no afect a la resolucin ni se les comunic a Doa Margarita y a su
esposo, pero explica su inclusin en el libro de castas: haber sido una hija adulterina
no afectaba a su linaje, pero si a la limpieza de su honor;
Los cuadros de castas.
A principios del s. XVIII surgen los cuadros de castas (primero en Per y
luego en M-xico): un gnero de pinturas en las que se representaba la variedad de
categoras de casta, aplicadas a las parejas y a su retoo, indicando que nombre les
correspondera a cada uno, como una compleja clasificacin de grados de mesticidad.
Estos trminos proceden de los utilizados para designar animales de la ganadera
caballar, que resultan en unas confusas clasificaciones raciales: Castro Morales: entre
los trminos que figuran con mayor frecuencia: albino, chino, torno atrs, tente en el
aire, no te entiendo y ah te ests ();
Cuadro de castas
De espaol e india
Morisco
De espaol y negra
Chino

Mestizo

Mulata

De espaol y mulata

De lobo y Negra

De Indio y negra
Cambujo

Lobo

De indio y cambujo
Coyote

Tente en el aire

De chino e india

De indio y mestiza

Segn Aguirre Beltrn (1972): se trataba de clasificaciones eruditas que nunca


llegaron a usarse; Segn Castillo, parece haber un incremento en s. XVIII, debido a
que con la legislacin borbnica, Carlos III haba prohibido en 1776 los matrimonios
entre individuos desiguales. A partir de la Pragmtica sancin sobre matrimonios en
las Indias, se incrementan las probanzas, a veces a peticin de unos padres o tutores
que queran impedir
matrimonios con quienes consideraban in-ferior; En los

documentos coloniales adems, distintas personas se referan al mismo individuo,


utilizando diferentes categoras; Entre las estrategias para conseguir el pase
estaba el no ser clasi-ficado como mulato o pardo para no pagar el tributo. Desde
mediados del SXVIII, la administracin exiga ms impuestos a los mulatos, las leyes
buscaron la endogamia entre las castas para reforzar lo espaol, segn la apariencia
de blancura que tuviera la persona; Con la llegada a Amrica de los estatutos de
limpieza debido a la obsesin antijudaica que a regular la mezcolanza con indios,
cristianos nuevos (protegidos por la iglesia).
Modelo del imperialismo ecolgico: EEUU y Australia.
Imperialismo ecolgico: Michael Mann (2009). Tipo de colonizacin de ciertas
zonas geo-grficas que se parecan a las del continente europeo. Sus condiciones
climticas y medioam-bientales permitan que semillas, personas, animales, vivir
en un entorno similar al que haban conocido antes. Se trataba de lugares como
partes de Amrica, Australia y norte y sur de frica. Aqu, el desarrollo de una
agricultura de tipo europeo y la avidez de los colonos por poseer tierras supuso la
prctica de la eliminacin de unas poblaciones nativas, cuyo salvajismo les haca
no aptos para el trabajo; El caso de EEUU: En Norteamrica hubo pocas de
mucho comercio y de pactos entre los indios u alguna de los dos pases que se
disputaban las colonias (Francia o Inglaterra). Los pue-blos nativos necesitaban
para subsistir como cazadoresrecolectores o como horticultores una gran
extensin de tierra y tenan una organizacin muy flexible que les permita
confederarse para guerrear; Los colonos que se asentaron y la expansin de sus
industrias, transporte y minera, llevaron a muchos de ellos a defender la legitimidad
de expulsarlos mediante un discurso ideolgico que expresaba su superioridad
militar, poltica y econmica frente a los indios, unas veces en trminos de
favores de la providencia (la providencia est con nosotros, expresin corriente
entre los puritanos: enviando enfermedades, por la providencia de Dios, con gran
mortalidad) y otras como favores de la biologa; A partir del s. XIII y durante el XIX
el discurso norteamericano se decant por la categora de raza como justificacin
para el dominio de los nativos, que eran unos salvajes incapaces de aprovechar
y explotar los recursos. Segn Mann (2009), la poblacin nativa anterior a la
conquista de los que luego seran los EEUU eran de entre 4 y 9 millones de
personas, 10 aos despus de ser un Estado, tan solo quedaban 31.000 nativos, en
12 aos la poblacin se redujo un 80%. El caso de Australia: La colonizacin
comenz en 1788, entonces haba entre 300 y 500 mil habitantes nativos, en 100
aos se redujo la poblacin en un 80%. Se crearon colonias para recluir all a
convictos britnicos, lo que hizo que el Estado buscara recursos para alimentarse.
Como la colonizacin de Australia coincidi con la Revolucin Industrial britnica,
esta bsqueda de recursos se centr en la ganadera ovina para la industria textil,
y bovina para usar la grasa en la industria de armamentos; La prctica de la
ganadera extensiva de los colonos chocaba con los desplazamientos de los
cazadoresrecolectores aborgenes, que eran considerados unos salvajes por los
colonos, e incapaces de explotar sus recursos, y no tenan derecho a poseer esas
tierras (); Poco a poco los aborgenes fueron expulsados a las zonas centrales y
desrticas donde pasaban grandes hambrunas y enfermedades (debido sobre
todo a la necesidad de pastos y de agua). Los colonos se radicalizaron cada vez
ms y se instalaron algunos en las fronteras para matar a los indios que se
acercaban. Incluso la polica, en el s. XIX, particip del acoso a los aborgenes que
asaltaban sus campamentos para matarlos (); (Excepto en Victoria, las autoridades
para evitar la transmisin de la cultura aborigen, arrebataban a los nios nativos de
su familia y los educaban como hurfanos alejados de su familia. En 1972, con el
laborista Whitlam, se les concedi a los aborgenes plenos derechos civiles y se
aboli la prctica de criar a los nios en orfanatos).

Modelo del gobierno indirecto: el cdigo de costumbres.


La jurisdiccin colonial en frica distingua entre nativos (que se regan por los
derechos que marcaban las costumbres) y los no nativos, que se tenan que regir por
los derechos que les marcaba la ley; Sin embargo, en el sistema de Gobierno
Indirecto no se reconocan las costumbres como si se tratase de un solo cdigo,
porque se establecan diferencias entre los distintos grupos tnicos. Estas
diferencias no pertenecan al terreno de las distinciones culturales sino al de las
legales; Cada grupo tnico tena que tener su propia ley, al igual que Europa tena
naciones, frica tena etnici-dades, llamadas tribus. Si cada nacin histrica
europea tena su propio estado, cada tribu en frica tena que tener su propia
autoridad nativa para entrar en la historia. Si cada nacin-estado europea
promulgaba su propio cdigo-civil, cada autoridad nativa en frica tena que
esforzarse en tener su propio cdigo de costumbres. Los distintos grupos nativos
funcionaban como una confederacin tnica. As funcionaba la lgica del gobierno
indirecto (Mamdani).
Bajo la supervisin central de la autoridad colonial tras la independencia, todos
los gobiernos nacionales reprodujeron la concepcin etnicista de las autoridades
coloniales, segn la cual las costumbres muestras la autenticidad de las tribus. Los
intentos por diferenciar quien era o no indgena, dadas las migraciones se resuelven
arbitrariamente, segn su criterio. Mamdani, resalta 3 aspectos tras las transiciones
nacionales:
1. Las sociedades precoloniales no tenan una autoridad sino varias, cada una de
las cuales atacaban las costumbres en su propio lugar (grupos de edad,
clanes, grupo de mujeres, religiosos, jefes, y solo esta ltima fue reconocida
como autoridad por el gobierno indirecto.)
2.
La autoridad nativa fue reorganizada como si fuese un poder absoluto y
desptico. La ley
civil de los blancos se basaba en una divisin de
funciones y cierto equilibrio de
poderes. El poder nativo se bas en una
fusin de todos los poderes (legislativo, judicial y ejecutivo).
3. La importancia al castigo corporal. El jefe que reuna en su mano
todos los poderes tena derecho a usar la fuerza para coaccionar y obligarles
a obedecer la costumbre. Luchas del tribalismo africano.
El trmino colonial no significa una sola cosa, va ligado al dominio ejercido
por los dis-tintos pueblos europeos y a las distintas pocas. El dominio econmico,
la apropiacin de los recursos y del trabajo podra aparecer ligado al uso de la
mano de obra local en beneficio y para trabajos de los colonos, como se puede
apreciar en poblaciones coloniales latinoamericanas. Otras veces, actividades como
la minera o las plantaciones, exigan una mano de obra muy intensa y concentrada,
por lo que incorporaron esclavos masivamente (esto se dio en todas las colonias
americanas a partir del mercantilismo= RAE: Sistema econmico que atiende en
primer trmino al desarrollo del comercio, principalmente al de exportacin, y
considera la posesin de metales preciosos como signo caracterstico de riqueza);
Muchos granjeros ingleses en Norteamrica y frica, se apropiaron de las tierras, las
fuentes de minerales y los recursos, pagaban salarios por la mano de obra o
realizaban ellos mismos las tareas. Los europeos queran tierras frtiles que a
menudo estaban ocupadas por cazadoresrecolectores que las utilizaban en su
subsistencia, y aca-baron metindolos en reservas mientras ellos se quedaban con
las mejores tierras; Tambin haba grandes variaciones en ejercer el dominio
poltico, la anexin territorial no siempre era elemento fundamental en el
establecimiento cultural. Durante aos, la presencia de un trato comerciante y con
colonos en unas tierras no supona el reclamo de derechos de propiedad de esas
tierras; Los europeos promocionaron lites locales a quienes ofrecan el

establecimiento del Gobierno In-directo (gobierno indirecto es aquel que no es


elegido por el pueblo de ese pas pero sin embargo de-termina sobre los asuntos de
ese pas). o la asimilacin de parte de la aristocracia local a la jerarqua de los
colonizadores, como hicieron los espaoles con los aztecas o incas; Tampoco los
coloniza-dores pretendan siempre la conquista (p.ej., los europeos no queran
someter a los imperios otomanos, chino o japons, sobre ellos solo queran un control
a travs del comercio, para conseguir monopolios frente a otros europeos. En la
Guerra del Opio hubo conflictos graves, pero sin intencin de exterminio, porque los
locales eran consumidores y socios comerciales. Excepto en los casos relacionados
con enclaves comerciales, la expansin colonial se basaba en la conquista militar, a
menudo con la ayuda de aliados nativos). Pero una vez realizada, los administradores
no tenan capacidad para un dominio total, por lo que solan recurrir a un Gobierno
Indirecto, mediante el que creaban una estructura poltica nativa con un jefe que
dominase a la gente (tribus africanas) y obedeciese e hiciese obedecer a la autoridad
colonial; Cuando podan ejercer un dominio directo, haba un alto nmero de
colonos, las leyes las imponan excluyendo a los nativos. Los colonos europeos se
establecan con el amparo de sus estados y sus autoridades nacionales, con la
bandera, como representantes del rey en el caso de Iberia, de su Dios Gran
parte del colonialismo se basaba en el dominio militar; Ejercieron tambin un
dominio ideolgico, los europeos se consi-deraban objetivamente superiores (ser
civilizado supona higiene, ropas, modales, conocimientos) a los pueblos que iban
colonizando.
TERCERA PARTE. LAS ETIQUETAS DE LA IDENTIDAD. La construccin
cultural de las categoras.
(CAPTULO 7. IDENTIDAD Y DIFERENCIA:
ETNICIDAD, CLASE Y NACIN).
CULTURA, NATURALEZA E IDENTIDAD.
(); Ciertas convenciones culturales y ciertas relaciones sociales, indican a las
personas o les adjudican su pertenencia a unas categoras especficas, como por
ejemplo, la adscripcin a una de las clases sociales que caracteriza al capitalismo, o
a un grupo tnico, a uno de los gneros o a una nacin; En un sentido similar, la
gegrafa Doreen Maasey, pona como ejemplo que cuando viajamos a otros pases y
salimos de un hotel por la noche, en una ciudad extranjera, en la calle no nos
sorprende ni el capital ni la descolonizacin, ni la globalizacin, sino que, entre otras
muchas cosas que claramente influyen en esa experiencia, estaran, por ejemplo, las
connotaciones existentes en ese lugar sobre la raza o sobre el gnero. Investigacin
tras investigacin se ha demostrado que la movili-dad de las mujeres, por ejemplo,
est restringida de miles de maneras, desde la violencia fsica, a la sensacin de
que se las estn comiendo con los ojos, o la sensacin de estar fuera de lugar- no
por el capital, sino por los hombres (Maasey, 1994); Hay categoras (raza,
gnero, nacionalidad, etnicidad), que configuran un complejo cdigo por medio
del cual se reconoce la pertenencia a ciertas agrupaciones colectivas. Las
identidades culturales no son cosas, sino que son etiquetas que se refieren a relaciones, cuyo contenido se fragua en la particularidad de su construccin
histrica. (Comaroff, 1994); Como tales relaciones, cada una de estas
categoras
no
permanece
encerrada
en
s mis-ma: lo importante en la
interrelacin no es trazar fronteras estticas, sino insertarse en su fluidez, averiguar
dnde estn y cmo se traspasan los lmites en sus distintos niveles; Las etiquetas
de identidad, adems de utilizarse como categoras explicativas por parte de
expertos, tambin son categoras nativas muy poderosas y con gran capacidad de
movilizacin social, que todos utilizamos cotidianamente. Por ejemplo: Carol
Greenhouse, seala que en EEUU, las formulaciones antropol-gicas de la identidad
del individuo y la del grupo estn radicalmente enfrentadas a las definiciones
culturales de raza, etnicidad y clase. Para los antroplogos, la cultura y la etnicidad

son antitticas a las teoras racistas de la vida social; pero para el pblico, cultura y
etnicidad suelen ser, a menudo eufemismos corteses de raza. En algunos contextos
la palabra clase, y ms an clase baja, son expresiones socialmente aceptables,
empleadas para destacar la importancia del color. (En EEUU los nuevos grupos
tnicos son mayoritarios de color). Por cultural entendemos una combinacin
heterognea, cambiante y fragmentaria de diversos elementos, que acomodan sus
partes especficas a un ajuste que se mantendr durante un tiempo, porque todos
sus componentes en lugar de ser estticos se presentan en un flujo continuo. Wolf,
2004: Ni las socie-dades, ni las culturas debieran darse por acabadas, como si
estuvieran configuradas por una esencia interna, una organizacin fundamental o un
plan magistral; sino que las series culturales y la series de las series estn en
permanente construccin, deconstruccin y reconstruccin, bajo el impacto de
mltiples procesos que afectan a varios campos de conexiones sociales y culturales.
La mayora de las identidades, segn los expertos, basan sus racionalizaciones en
la cultura, excepto las de raza o sexo, que en la cultura occidental del presente son
un exponente del fundamentalismo biolgico, es decir, forman parte de la vieja
doctrina que determina que su diferenciacin social la determina la propia
naturaleza, frente a la percepcin contingente que tenemos de las basadas en
la cultura (mientras que identidad nacional, de clase, religiosa, gnero, pertenece
al mbito cultural; la de raza y sexo pertenece al mbito natural). Sin embargo, hay
que tener claro, que la clasificacin que distingue entre lo que pertenece a lo
cultural y lo natural, pertenece siempre al mbito cultural. Ej em-plo; tomate
natural en lata (la connotacin natural en este caso, es cultural, ya que no deja de
ser tomate en lata). M. Paz Feliu.
EL PROBLEMA DE LA AMBIGEDAD. Los expertos utilizan analticamente las
etiquetas de la identidad, que cobran sentido dentro de las orientaciones tericas en
que se mueve cada autor: pensemos en la utilizacin del trmino clase en Karl Marx,
Max Weber o David Harvey; la de raza en las doctrinas biolgicas del siglo XIX y de
parte del siglo XX o la de gnero en los estudios actuales sobre hombres y mujeres.
Por ejemplo, si una cientfica social fuese a estudiar el comportamiento de las clases
en una localidad malaguea, explicara la economa poltica de la sociedad en
cuestin, revisara si la divisin entre clases parte de la relaciones asimtricas de
distintos grupos de gente en relacin con los medios de produccin: quin los
controla, cmo se gana la vida la gente sujeto del es-tudio, en qu consiste la
precariedad y la externalizacin segn los datos que ha recogido. Conti-nuara
despus integrando lo que haya averiguado en el contexto terico y emprico de los
anlisis de distintas ciencias. (); Al margen del papel que le atribuyan los expertos
en sus estudios, las catego-ras de la identidad tienen otro significado para la gente
que se identifica, o rechaza su pertenencia al grupo en cuestin. En este sentido, se
trata de categoras fundamentales porque articulan las relacio-nes sociales y
culturales en que transcurre la vida de la gente. En ciertas situaciones la pertenencia
identitaria puede convertirse en un poderoso reclamo ideolgico que, en momentos
conflictivos, suele conducir a una llamada a la accin; la doblez que tienen al ser al
mismo tiempo categoras anal-ticas de los expertos y categoras identitarias de la
gente es el origen de la ambigedad que encontra-mos en muchos estudios que no
recalcan los distintos registros de su uso ();
LA IDENTIDAD COMO PROCESO.
En el intento de convertir identidad en algo menos ambiguo, Cooper (2005)
propone sustituirla por otros trminos que diesen cuenta de que se trata de una
categora procesual (por ej. Identifica-cin como trmino genrico, y auxiliarse de
otros como comunidad, conectividad, grupalidad). Los sustitutos son intiles
porque pronto adquieren un uso popular, poltico y meditico. Sin embargo, al

margen de los palabros, el intento de Cooper s que tiene inters a la hora de


entrelazar los distintos sentidos todo uso del trmino. En el siguiente cuadro
aparecen las interconexiones y etiquetas principales del trmino, presentado como
un proceso que conecta categoras distintas, como el Estado con la intersubjetividad
de las redes identitarias:
IDENTIDAD COMO PROCESO
Autoidentidad: autoconciencia, pertenencia a conexiones-redes;
Construccin de categora: como miembro de
una tipologa que comparte una serie de atributos
(gnero, clase);
Identidades colectivas: IDENTIDAD. ESTADO MODERNO: monopoliza la fuerza
simblica (registro, censos, DNI) Impone
categoras
Re lacin: como miembro de una red de parentesco o de
patrn-cliente.
Identificacin por otras personas o instituciones.
Explicacin del cuadro:
Lado izquierdo: aparecen las conexiones entre identidades colectivas y el
sentido de la autoads-cripcin a ellas, o de la adscripcin por instituciones o
personas ajenas a la identidad: * Auto-identidad como: conocimiento personal de
pertenencia y conocimiento de las conexiones a distintas redes de personas que
forman parte de las mismas redes, es el terreno donde se forman las
intersubjetividades entre personas de las mismas redes; * Autoidentidad como
adscripcin exter-na, que dictaminar tambin la interna; Normalmente son
categoras impuestas por el Estado; Parte central: vnculos entre Identidad y
Estado Moderno, en un sentido weberiano. Adems del poder de la fuerza, tambin
posee el Estado el poder de la fuerza simblica (DNI, registros, censos, etc.); Parte
derecha: aparecen 2 formas de reconocer la identidad: * La forma en la que se
cons-truyen, destruyen y reconstruyen las categoras, ya sean de clase, raza,
gnero, religin, nacional-dad por imposicin, es decir, el Estado controla o puede
controlar la pertenencia a la categora (por ejemplo, el caso de la hija del
antroplogo D. Segal, cuando fue a registrarla en los EEUU, y lo hizo como
humana, en lugar de caucsica u otra de las alternativas raciales que se
proponan en el registro); * Identidad percibida como puntos de relacin, como
una red (p.ej., los diagramas de pa-rentesco, en la pg., 183 y 184 hay un ejemplo
de diagrama de parentesco)
(Ver ej. registro humana); Pero, adems su eleccin sobre otras etiquetas
identitarias, como pudieran ser, por ejemplo, las de clase (que se acompaara con
un formulario en el que, como bromea su padre, Hannah Rebecca sera registrada
como burguesa o trabajadora en lugar de como caucsica o humana) hace
que los datos oficiales (), elaborados a partir de los censos, correlacionen el estado
de salud, el acceso a la vivienda, la tasa de analfabetismo funcional o el nme-ro de
accidentes de trfico con categoras raciales y no de clase. De esta forma, las peores
viviendas, las enfermedades por malos hbitos de alimentacin, o el fracaso escolar
siempre los padecen los afroamericanos, por ejemplo, pero no los obreros, los
parados o personas con varias generaciones de licenciados universitarios en su
familia;

CATEGORAS IDENTITARIAS Y ANLISIS DE LA DESIGUALDAD.


Las categoras de la identidad son poderosos aglutinantes sociales, generalmente
dotados de gran poder para unir a todos los miembros del grupo, aunque sean
imaginados, como seala Anderson al analizar el nacionalismo. Qu quiere decir
imaginados? Que un sujeto, que pertenezca a la clase obrera o a un grupo religioso,
es imposible que conozca personalmente a todos los miembros de su misma clase ni
a sus correligionarios: la comunidad formada por cientos de miles o millones de
personas que pertenecen a la misma clase o religin es imaginada. En palabras de
Anderson, todas las comunidades mayores que las aldeas primordiales de contacto
directo y quizs incluso stas- son imaginadas; Resulta importante destacar que
cada una de las culturas identitarias posee una forma caracterstica, un cierto estilo
en la forma en que es imaginada. (); Considerarlas construcciones sociales e
imaginadas no excluye ni limita su potencial prctico como mecanismos de inclusin,
que, a menudo, han desarrollado redes sociales que canalizan relaciones tan vitales
para cualquier comuni-dad, como son la solidaridad y la reciprocidad. La otra cara de
la moneda es que, por los mismos motivos que son importantes para aglutinar gente,
las categoras identitarias tienen un gran potencial de excluir a quienes no son del
grupo y generar conflictos al menos en dos sentidos:
1)Por una parte, las distintas identidades separan a quienes no forman parte del
grupo, trazan fronteras simblicas de pertenencia y con ellas establecen diversos
procesos de exclusin, que pueden fomentar desigualdades entre los nosotros y
los otros. Ya hemos visto cmo la dinmica de inclusin-exclusin es un
componente fundamental del etnocentrismo y cmo establece la superioridad del
grupo propio frente a los otros; Es importante recalcar que las mismas etiquetas que
estudiamos como identitarias clase o grupo tnico, por ejemplo- configuran tambin
las categoras con las que analizamos la desigualdad en el mundo real. Las relaciones
asimtricas, que existen entre los distintos grupos sociales de una sociedad concreta,
nos muestran de forma objetiva cmo las diferencias de gnero, de clase, de
pertenencia tnica o de raza se corresponden con un acceso desigual a los recursos,
con discriminaciones entre grupos o con la falta de reconocimiento de derechos; El
problema se agudiza en las sociedades modernas por la tensin existente entre una
ideologa que mantiene como principio la igualdad entre todos sus miembros
(Dumont) frente a la realidad de unas instituciones polticas, sociales, judiciales y
econmicas que la niegan en la prctica. Como sealaba, ya hace aos, el
antroplogo britnico E. Leach, en nuestra vida cotidiana vivimos rodeados de
relaciones asimtricas: ();
2) Por otra parte. Las identidades son mltiples y cambiantes. Cada persona
pertenece a varias categoras simultneamente gnero, clase, grupo tnico,
religioso o poltico- que pueden, en un momento dado, ser contradictorias o estar
cuestionadas por ciertos sectores. (); la multiplicidad de identidades tambin se
manifiesta dentro de la misma categora, como muestran todos los casos de los
llamados inmigrantes de segunda o tercera generacin que forman parte de la nacin
a la que lle-garon sus padres, pero que mantienen vnculos identitarios con la nacin
o cultura de la que procedan. Generalmente las identidades mltiples son un aspecto
ms de las sociedades multicultu-rales en que vivimos. ();
LA CONSTRUCCIN DE LAS DIFERENCIAS.
La otra cara de los procesos de inclusin que acompaa a la identidad, la tenemos
en su manera de excluir a los diferentes. Se trata de un doble proceso, mediante el
cual la identidad de unos se estable-ce como contraste con las diferencias, que sean
social y culturalmente relevantes, de un grupo dado de otros como brbaros y
nosotros como humanos. La gama de las relaciones de un grupo con otros, abarca
desde el rechazo (heterofobia), a considerarlos como superiores (heterofilia), o la
ms completa indiferencia social. Las relaciones entre distintas culturas, son
complejas y variadas, como las relaciones internas entre los distintos grupos de una

misma sociedad. Ningn grupo vive sin tener contacto con otros grupos, las
fronteras, no solo territorial, no son mecnicas, sino que forman parte de una
relacional compleja y fluida definicin relacional tanto interna (por parte de los
nosotros frente a los otros), como externa (por parte de los otros a los
nosotros). La definicin de quienes son los nosotros y los otros es variable, a
pesar de que las categoras se presenten como estticas y esencialistas. Ejemplo:
las fronteras de pertenencia social entre un aristcrata ingls y uno alemn del s.
XIX eran menores que entre el ingls y un minero de Yorshire. Es ms pertinente
pertenecer a una clase social que pertenecer a la misma nacin para establecer
fronteras, un matrimonio entre aristcratas de diferentes pases no significa cruzar
ninguna frontera mientras que el matrimonio entre uno de ellos y un minero, s.
Los rechazos entre los nosotros y los otros lleva a establecer una tipologa de
heterofobias (del tipo primarias, rechazo por el olor crtico contra los judos durante
el medievo, de hecho olor y odio tienen la misma raz- o color o secundarias como
racionalizaciones). Pero la construccin de esta tipologa es su falta de precisin, no
solo por las excepciones que surgieran o su proyeccin del pasado, sino por la
prdida de la perspectiva global de las relaciones entre la representacin ideolgica
del poder, generalmente del Estado y las prcticas que se llevan a cabo para fijar
la oposicin con los otros; Si la separacin entre grupos (actualmente llamados
inmigrantes) entraa un proceso ideolgico de autoafirmacin del grupo que se sita
en una escala superior (siempre frente a otros) su consecuencia ms probable ser
que el grupo se constituya a s mismo en su propio objeto, y por tanto, la definicin
realizada en trminos esenciales de inclusin y exclusin antagnica, ser
paradjicamente, el resultado del proceso autoafirmativo, no algo previo (que parta
de razones objetivas que marquen las diferencias) como lo presentar siempre la
razn de ser del propio grupo. La conjuncin de sistemtica de los estereotipos de
los otros da lugar a una extensin de los con-flictos locales o focalizacin, que se
acompaa de la propagacin de rumores y de llamadas a la accin, por parte de
lderes dispuestos a llevarlas a cabo; las persecuciones y conversiones forzadas en
los reinos ibricos medievales, son un ejemplo de cmo se larvan estos conflictos.6
Inquisicin: Las primeras condenas de brujos y brujas se realizan en el siglo XIII,
con la aparicin de la Inquisicin, cuya actividad principal no es la brujera, sino los
herejes. La caza de brujas es la bsque-da de brujos, brujas o evidencias de
brujera, que llevaba a acusar a la persona afectada de brujera, a un juicio y
finalmente a una condena. La caza de brujas como fenmeno generalizado es
caracters-tica de la Europa Central a inicios de la poca Moderna.
S. Tambiah: Focalizacin y transvaloracin, dos mecanismos presentes en
muchos conflictos basados en alguna etiqueta de identidad.
Son procesos
relacionados entre s, por los que una serie de incidentes de carcter local y disputas
a pequea escala, ocasionadas por asuntos religiosos, comerciales o interfamiliares,
que comprometen el contacto directo de unos individuos con otros, se va
agrandando y poco a poco se convierten en confrontaciones entre grupos cada
vez mayo-res de antagonistas que no tenan nada que ver con las disputas
originales. La focalizacin des-nuda progresivamente los incidentes locales de
sus contextos particulares, y la transvaloracin distorsiona, abstrae y agrega
estos incidentes a temas colectivos y cuya importancia tiene ms alcance desde el
punto de vista tnico y nacional.
La racionalizacin con que se justifican los ataques contra los otros grupos es
inseparable de la mane-ra en la que se fija la oposicin. Las variedades que se
encuentran desde esta perspectiva son ml-tiples: el grupo estigmatizado puede ser
segregado dentro de la indiferencia, quedar como un grupo socialmente invisible
(como los gitanos), o puede ser considerado un enemigo en casa (caso de los
judos expulsados); El problema de los distintos tipos de heterofobia no surge de
los sentimien-tos que dicen las encuestas, sino de la existencia o no de prcticas

polticas que muestran un alto grado de tolerancia. No todas las sociedades ni en


todos los momentos se practica poltica de recha-zo. En Tristes Trpicos, Levi
Strauss, contrapone dos tipos ideales de sociedades: * Las que practican la
antropofagia: ven en la absorcin de ciertos individuos de fuerzas temibles el nico
medio de neutralizarlas, y de aprovecharlas; * Las que como la nuestra, adoptan la
antropoemia (del griego vomitar): expulsan a esos seres temibles fuera del cuerpo
social, mantenindolas temporal o de-finitivamente aislados, sin contacto con la
humanidad, en establecimientos destinados a ese uso; En las sociedades altamente
estratificadas, como las europeas, la heterofobia, en su forma de xeno-fobia, se
est asociando casi en exclusiva a las relaciones con los inmigrantes que han venido
ltima-mente. Por ejemplo: uno de los rumores xenfobos ms improbables en
Madrid, es el que asegura que los chinos ni mueren ni pagan impuestos cuando
tienen un negocio. Tambin la lepenizacin en Francia con un discurso de rechazo a
los inmigrantes que la lite denomina el populacho que ha llevado a
bestializar el discurso racista.
LIMITACIONES DEL CONCEPTO DE IDENTIDAD.
Marcel Mauss, en un artculo sobre la definicin de hecho social total,
comenta que la utiliza-cin
de
trminos
analticamente imprecisos,
pero
tericamente sugerentes, era muy corriente en la antropologa o sociologa; A partir
de los 60, irrumpi con fuerza la palabra identidad, cuya definicin se
desvincul de la lgica y la filosofa para tomar prstamos de otros campos: el
psicoanlisis freudiano, la teora sociolgica de roles o los estudios estadounidenses
de etnicidad. Gracias a su enorme popularidad, el trmino abrira la puerta desde
entonces, a una profusin de i-dentidades que alcanzaran su cima cuando en los 80
se extiende un enorme inters por lo que Cooper denomina irnicamente la
santsima trinidad identitaria: cultura, raza y gnero (Cooper, 2005); La doble
utilizacin del trmino identidad acabara por adoptar un uso esencialista, paradjicamente enmarcable dentro de la ideologa individualista, se tiene, se posee o se
adquiere identi-dad (como muestra la facilidad con que se combina con adjetivos y
pronombres posesivos: mi iden-tidad como mujer o identidad como bretn, vasco
o corso; La insatisfaccin que el trmino provoca en muchos cientficos se debe a su
doble adscripcin: por un aparte identidad y todo su campo prag-mtico (clase,
gnero, cultura, etnicidad), se ha convertido en una categora nativa, emic,
pertene-ciente a la arena social, poltica y meditica. Por otro lado se utiliza como
una categora analtica, etic, que debiera aplicarse a un tipo de procesos cuyas
caractersticas chocan con esa formulacin emic que presenta la identidad como si
fuese una condicin fija y esencialista de ciertas entidades (raza, nacin, gnero,
cultura...);
INCLUSIN, EXCLUSIN Y CONFLICTOS TNICOS.
Como acabamos de ver, los procesos de inclusin en que se manifiesta la identidad
muestran tambin la exclusin de quienes no pertenecen al grupo: se trata de un
doble proceso, mediante el cual la identidad de unos se establece como contraste
(Como ya hemos visto, hay numerosos pueblos que clasifican a los otros como
brbaros y slo a los nosotros como humanos. La gama de las relaciones de un
grupo con otro abarca desde la heterofobia o rechazo activo del otro, hasta la
heterofi-lia o consideraros superiores o dignos de admiracin. Tambin puede existir
la ms compleja indiferen-cia social) con las diferencias, que sean social y
culturalmente relevantes, de un grupo dado de otros. Los procesos de exclusin
pueden haber llevado a una estratificacin tnica, cuando se ha establecido una
jerarqua en la que, quienes ocupan los lugares superiores, impiden a otros el acceso
a la riqueza, al poder o a tener cierto reconocimiento social; Muchos de los conflictos
que llamamos tnicos estn imbricados en un entramado de desigualdad y en otras

luchas por territorios, recursos o dominio poltico. Pero, tras polticas


gubernamentales discriminatorias continuadas, cuando estallan los con-flictos
abiertos, a menudo de gran virulencia, los mecanismos identitarios logran tal
movilidad que el conflicto pasa a centrarse en el grupo tnico estigmatizado; Antes
de seguir adelante estara bien preguntarnos qu entendemos por grupo tnico. Se
trata de una etiqueta muy reciente, formada a partir de varias historias particulares.
En principio, grupo tnico es un trmino popularizado tras la IIGM. Para evitar las
confusiones sociales y morales que lleg a adquirir el trmino raza; pero que
recoge tres desarrollos particulares: en los EEUU el trmino result muy conveniente
para aplicrselo a distintos grupos de inmigrantes no anglosajones, que
anteriormente se haban clasificado como celtas (irlandeses), alpinos (hngaros,
rumanos o polacos), etc. (); para diferenciarlos de los blancos de origen
anglosajn y que, tras un largo proceso, se haban convertido en blancos (Painter,
2010). Por otra parte, la etiqueta tambin se utiliz para designar a las antiguas
tribus africanas: la mayora de los grupos tnicos africanos son el resultado de
polticas contemporneas, ancladas en las colonias y resurgidas en los procesos de
descolonizacin. Por ltimo, el final del dominio impuesto por las potencias
hegemnicas a los pases alienados en bloques durante la guerra fra sobre todo en
los pueblos no descolonizados hasta entonces y sometidos al imperio sovitico- ha
coincidido con las reivindicaciones y conflictos de distintos grupos tnicos que buscan
la construccin de nuevas nacin-estado; En general, los grupos tnicos se atribuyen
un origen comn a menudo mtico o legendario-, anclado en una poca dorada en la
que vivan libremente en su territorio y compartan una lengua, un modo de vida,
unas costumbres y un sistema de creencias. Las fronteras entre los distintos grupos
tnicos cambiantes histricamente y fluidas- suelen articularse en torno a unos
elementos diferenciadores que a menudo son la lengua, el territorio ancestral, las
ropas, las costumbres, y un sistema de creencias. Las fronteras entre los distintos
grupos tnicos cambiantes histricamente y fluidas- suelen articularse en torno a
unos elementos diferenciadores que a menudo son la lengua, el territorio ancestral,
las ropas y costumbres, la dieta o la religin. Aunque esta ltima puede considerarse
ambivalente, porque mientras que los seguidores de las grandes religiones trascienden los grupos tnicos, en ciertos casos, es la religin quien marca la diferencia
tnica, como en la antigua Yugoslavia, cuyo conflicto tnico estall a pesar de
compartir ciudades y hablar la misma lengua. En este caso, la antroploga S. Fedorak
(2013: 62) atribuye un papel clave a la religin: Aunque los serbios, croatas y
bosnios se consideran grupos tnicos distintos, hablan la misma lengua y viven vidas
parecidas; es la religin la que los separa en grupos tnicos: los croatas son
catlicos, los serbios, cristianos ortodoxos y los bosnios, musulmanes; Uno de los
antroplogos que mejor ha estudiado los procesos desencadenantes de conflictos
tnicos en Sri Lanka, Stanley Tambiah, define () los trminos focalizacin y
transvaluacin. (); La racionalizacin con que se justifican los ataques contra el
otro grupo, es inseparable de la manera en que se fija la oposicin. Por ello, las
variedades que se encuentran desde esta perspectiva son mltiples: el grupo
estigmatizado puede ser segregado dentro de la ms completa indiferencia, quedar
como un grupo socialmente invisible (); o puede ser considerado un enemigo
en casa para que el grupo que se autoafirma exija prcticas polticas de exclusin
(); Evidentemente, ni todas las sociedades ni en todo momento practican polticas
de rechazo, basadas en la diferencia social o cultural. ();
(LA CONSTRUCCIN Y) LA FLUIDEZ DE LAS CATEGORAS DE
IDENTIDAD.
La idea de que identidad cultural se establece a partir de una pluralidad de
elementos diversos -de un batiburrillo de restos llegados de las manos del
bricoleur*- que se construye y reconstruye con nuevas combinaciones con los

fragmentos de las mltiples identidades pasadas, se opone a la identidad


simplificada del borrn y cuenta nueva del arquitecto de s mismo, o de quienes se
han olvidado de que ninguna identidad es eterna y de que todas se transforman
continuamente. *Levi Strauss en el captulo I de El Pensamiento Salvaje diferencia
entre bricoleur y el ingeniero, es decir en quien busca, recoge y junta sin un plan
previo; ni proyecto definido todo tipo de objetos usados, cachivaches, trastos, restos
de desguaces y el ingeniero- arquitecto, quien solo utiliza los medios necesarios
para ejecutar un plan previo. El antroplogo Toms Polln ilustra cmo se
constru-yen, se reconstruyen y se configuran las identidades individuales y
colectivas El rasgo ms caracte-rstico de la vida contempornea es la variedad
cultural. Los individuos y las sociedades estn siendo crecientemente conformados
por una multiplicidad de fragmentos culturales heterogneos, llegados unos ms
exanges y otros ms activos, de las ms diversas procedencias, con velocidad y
empuje desi-gual;
En numerosos conflictos mezclamos etnicidad (poblacin humana en la cual los
miembros se identifican entre ellos) con la violencia poltica postcolonial o con
reivindicaciones independentistas de pueblos que buscan convertirse en naciones
propias. Como seala Comarof, todas esas etnicida-des, emergen como tales en la
poca colonial o no mucho ms tarde; El xito de los vnculos entre nacin-estado, y
la llamada homogeneizacin, o el ideal de homogeneidad tnica, que acompaa a las
naciones como comunidades imaginadas, ha tenido xito en proyectos polticos de
exclusin que acompaaron la construccin nacional moderna ya no en Europa,
sino en otras partes del mundo cuyos Estados tributarios
tenan
historias
multitnicas y multiculturales, como son los casos de Turqua, Rusia, India o
China; Anderson comenta que el trmino nacin tiene una historia reciente, y son
artefactos de una clase particular, generando apegos muy profundos. En nuestras
sociedades globalizadas, el trmino etnicidad se est convirtiendo en una mercanca.
Comaroff en su libro Etnicidad y Ca., analiza varios ejemplos, desde la venta turstica
de paquetes de etnicidad, remedios tnicos tradicionales de pueblos indgenas,
parques etnotemticos como empresas que venden la marca pas, y que son
ejemplos de la transformacin neoliberal de las identidades de mercancas; Los
victorianos, cuando estaba en pleno apogeo la jerarqua racial decimonnica, las
categoras infe-riores (clases bajas y mujeres principalmente), de la raza superior, se
asimilaban o compartan cate-goras (prelgicas) con las razas inferiores de los
colonizados. El flujo de estas categoras que sealan a la vez similitudes y diferencias
(clase, gnero, raza o etnicidad), interactan en momentos sociales concretos, como
si fueran vasos comunicantes; En segundo lugar, como haban adivinado, desde sus
prejuicios, los victorianos, cuando estaba en pleno apogeo la jerarqua racial
decimonnica, las categoras inferiores, fundamentalmente las de clases bajas y las
de las mujeres, de la raza superior se asimilaban o compartan categoras
prelgicas- con las razas inferiores de los colo-nizados. Podemos afirmar que el flujo
de estas categoras que sealan simultneamente identidades y diferencias clase,
gnero, raza, o etnicidad- interactan en momentos sociales concretos, como si se
tratase de vasos comunicantes;
IMITACIN E IDENTIDAD: LA DANZA KALELA.
(); En lo que Ferguson denomina antropologa de la imitacin se mezclan varios
problemas muy relevantes para comprender la complejidad que acompaa a la
formacin de identidades mltiples; Al plantearse el sentido de las imitaciones, los
antroplogos se enfrentan, en un primer momento, a la ideologa colonial y cmo
racionaliza su actuacin. (); Para muchos antroplogos actuales, que haban
aprendido a mantener la mirada distante sobre el proceso colonial, resulta difcil
compagi-nar ese querer ser como vosotros y llevar a cabo el anlisis de unos
otros que parecen renunciar a los elementos propios de su cultura. (); pero si lo

que nos interesa es averiguar cmo se generan formas sociales e identitarias a partir
de las intersecciones culturales tendremos que plantear el problema en otros
trminos y retomar los estudios que haban iniciado los miembros del Rhodes
Livingstone Institute en los aos 30 del pasado siglo. Estos investigaron los aspectos
rupturistas con las sociedades tradicionales africanas que surgan en los
asentamientos urbanos cercanos a las minas de cobre y cmo all los aspirantes a
convertirse en miembros de la lite se adaptaban a los modales y bienes de los
europeos; (); Muchos otros antroplogos recalcan el mismo fenmeno, como, por
ejemplo, el anlisis que J. Clyde Mitchel y Arnold Epstein realizaran de una danza
jocosa que se bailaba en todo el Cinturn de Cobre Kalela- en la que las vestiduras
que llevaban los jvenes emigrantes pantalones grises, camisa, corbata, sombrero y
gafas metlicas plateadas-; mientras un mdico y una enfermera comprobaban
que los bailarines iban aseados y sus propias ropas tam-bin (Hansen, 2000: 52);
Michell y Epstein (); a travs de la ropa se estaba reelaborando y reconociendouna nueva jerarqua de estatus entre los Bemba y otros pueblos (); tratar la
imitacin como una consecuencia del colonialismo (); a pesar que la forma local de
entender la ropa europea ha tenido un autntico boom en los aos 80 y 90; En
realidad, el anlisis de Mitchell y Epstein nos desvela que la reelaboracin de las
categoras de estatus, clase y etnicidad se acompaaba de la reivindicacin de
pertenencia a una nueva identidad, basada en el significado local de la categora
civilizado. Los Bemba queran formar parte de una civilizacin que la segregacin
colonial les ne-gaba. Por tanto, si esto es correcto, tendremos que concluir que la
danza Kalela no se aleja mucho de las observaciones que haban registrado Richards
y Wilson en los aos 30, para quienes la pretensin de los africanos era acceder al
mundo de los civilizados en el que encontraban nuevos objetivos y nuevas formas
de riqueza; Pero, cmo se han enfrentado los antroplogos posteriores a la imitacin? (); la respuesta () consiste en considerar que la imitacin colonial y
postcolonial de los europeos es una combinacin de parodia y apropiacin, para
insistir en que tal mmesis se trata de un gesto de resistencia colonial (Ferguson,
2006: 159); (); es que la peticin de ayuda a los europeos, expresada en ese ser
como vosotros tanto hoy como en los das de Wilson- ni es una parodia humorstica
ni una imitacin pattica de los colonizadores, sino una persistente peticin de
compartir los mismos derechos en una sociedad global, espectacularmente desigual
(Ferguson, 2006: 175); Una lnea similar a la que, desde un principio, haba
mantenido Godfrey Wilson, quien en 1941 sugera que la imitacin de ropas y
modales europeos por parte de los africanos indicaba su deseo de pertenecer a una
nueva categora que les permitiese acceder como miembros de pleno derecho a la
nueva sociedad mundial; Tras la obsesin por la ropa y la imitacin del vestido
europeo en la danza Kalela o en la actual Salaula- se articulan distintas pertenencias
tnicas, de clase, globales- que muestran la complejidad de vivir en un mundo
cambiante y de mltiples identidades;
IDEOLOGAS DE GNERO.
SEXO Y GNERO.
Una de las dificultades del estudio de las diferencias entre sexo y gnero es
la ambigedad de sus distinciones. En general, el sexo sera producto de la
naturaleza, caracterstica de la especie, con dos categoras, macho y
hembra; y gnero sera una caracterstica de la cultura cuya base sera la
definicin natural de sexo, que por ello reforzara su carcter inalterable y universal
(Narotzky, 1995); La distincin sexo-gnero pasara a engrosar la lista de dicotomas
sobre las mujeres: cultura-naturaleza, produccin-reproduccin, etc. Sin embargo,
visto desde la antropo-loga, naturaleza siempre est definida desde la cultura
que se le d en una sociedad determi-nada, lo que se entienda por natural
vara entre sociedades y pocas dentro de la misma sociedad. (); La antroploga

H.L. Moore (1994) recalca como la nocin de sexo como propiedad biolgica o como
serie de procesos biolgicos, cuya existencia se considera independiente de una
matriz social, es en s mismo el producto del discurso biomdico de la cultura
occidental. Otras autoras como Collier y Yanagisako (1987), consideran que tanto
sexo como gnero son constructos culturales cuyo sentido est inserto en varias
series de significados y prcticas sociales; La distincin dicotmica sexo-gnero se ha
transformado paulatinamente al constatarse que la categora de sexo como una
entidad pre-social, dado por la naturaleza y basado en la reproduccin biolgica, es
en s misma un componente de la ideologa de occidente sobre el gnero. La
antroploga Lourdes Mndez considera que la obsesin con el cuerpo es otra de las
manifestaciones culturales de la misma ideologa. A las mujeres se les ha impuesto
una conciencia muy aguda de nuestros cuerpos. (); La relevancia de la distin-cin
sexognero no es incompatible con la consideracin de que a pesar de contar con
un elemen-to biolgico, es tambin un fenmeno cultural cuya categorizacin se
realiza desde la cultura. ();
La fluidez de las categoras culturales de sexo y gnero.
Este planteamiento no supone ninguna novedad en el discurso antropolgico, si
lo considera-mos anlogo al planteado hace aos, basado en los anlisis filiales, en
la importante distincin entre pater (padre social) y genitor (padre biolgico), que
supone que la relacin de paternidad culturalmente relevante no se basa en la
biologa. La propia reproduccin est inserta en una red compleja que incluye entre
sus variables fundamentales tanto los componentes biolgicos como las ideas de la
sociedad en cuestin sobre el proceso reproductor, el control de la sexualidad, el
acceso desigual a los recursos bsicos, las formas de matrimonio y familias.
La ideologa occidental percibe las categoras machohembra como si fuesen fijas e
inamovibles. Otras sociedades como los hua de Papua Nueva Guinea, las considera
fluctuantes, resultado de las transferencias entre las personas de la esencia vital (nu)
que existe de forma limitada en una comunidad. Las mujeres poseen ms nu que los
hombres, pero la subsistencia tambin se encuentra en el semen (por ejemplo, los
nios varones no iniciados, por su proximidad a los fluidos femeninos y su gran
cantidad de nu, son en gran medida femeninos; los varones ancianos a quienes sus
mujeres han transmitido durante toda la vida fluidos femeninos, son como mujeres
Por el contrario las mujeres postmenopusicas que han tenido ms de tres hijos se
les consideran varones y residen en las casas de los hombres). Meigs (1984) El
gnero de una persona no se encuentra encerrado en sus genitales, pero puede fluir
y cambiar con el contacto al entrar y salir las sustancias del cuerpo. El gne-ro no es
un estado inmutable, sino un flujo dinmico. Esta visin permite a la mayora de las
personas experimentar los dos gneros antes de su muerte. (Narotsky, 1995: 7677);
GNERO Y ANTROPOLOGA.
La primera cuestin es si el estudio del gnero pertenece al estudio de la
Antropologa o se trata de un enfoque epistemolgico cuyas crticas
androcntricas, han sealado deficiencias y omisiones en los distintos campos de la
Antropologa (...). El estudio del gnero en una sociedad dada siempre a-barcar
la economa, el parentesco, la polti ca y las representaciones simblicas e
ideolgicas de esa sociedad dentro de una dimensin temporal.
El inters fundamental de los estudios de gnero radica en que han obligado a
replantear muchas perspectivas sesgadas, a partir de los cuales se formularon gran
parte de los problemas clsicos de la Antropologa. (); La atencin prestada a las
distintas categoras de mujeres es secundaria, cuando no inexistente, en muchos de
los campos especficos de la Antropologa. (Antropologa poltica: teo-ras del poder
de la desigualdad y de la estratificacin; Econmica: a pesar de toda la etnografa de

frica Occidental; Simblica: estudio de los rituales); Hay dos mbitos en los que los
estudios anteriores a los aos 70 se ocuparon profusamente de las mujeres: los
estudios sobre cultura y personalidad (tradicin norteamericana), y parentesco: *
Cultura y personalidad: Margaret Mead, entre otras antroplogas, son las
responsables de los primeros intentos sistemticos de recoger datos sobre las
categoras de gnero en las distintas sociedades. (); Muchas feministas
destacan como precedente de los estudios actuales, sus aciertos al considerar tanto
la personalidad masculina como la femenina, construcciones culturales que se
manifiestan en los roles sexuales asignados en cada sociedad a hombres y
mujeres, y no manifestaciones de un carcter innato. * Parentesco: los estudios
sobre familia, filiacin, matrimonio, recogen datos sobre las posiciones de las mujeres
en distintas sociedades, no tanto a un inters especfico por las mujeres, sino por el
inters de las orien-taciones antropolgicas por el anlisis del parentesco.
Nos detendremos en una de las primeras hiptesis antropolgicas: el
matriarcado.
Los primeros antroplogos evolucionistas de s. XIX, propusieron un modelo de
evolucin de las sociedades en las que la posicin de control o sumisin atribuida
a la mujer es central para expli-car los estadios construidos. El propio concepto de
matriarcado (existencia de una etapa en el desa-rrollo unilineal de las sociedades en
la que el poder estaba en manos de las mujeres), est ntima-mente ligado a
las teoras de muchos autores evolucionistas unilineales del XIX, como Bachofen o
Morgan; Hay que aclarar que los datos etnogrficos aportados por antroplogos
posteriores que hicieron trabajos de campo, niegan la existencia de matriarcados, y
adems afirman que en las sociedades de descendencia matrilineal, el control del
grupo familiar no radica en las mujeres mismas sino en un hombre que pertenece al
mismo linaje.
Estas primeras teoras evolucionistas, han sido retomadas por muchas antroplogas
feministas marxistas, por su definicin de matriarcado y por la correlacin que haba
establecido Engels entre la dominacin femenina posterior y el origen, control y
transmisin de la propiedad privada.
Los estudios de gnero.
En los estudios de gnero se plantean problemas variados como universalidad o no
de la subordi-nacin de la mujer, anlisis de la desigualdad, construccin social de
gnero, su relacin con estructu-ras sociales, econmicas y polticas, formacin de
identidades, o las cambiantes caractersticas simb-licas y conductuales asociadas en
cada sociedad a hombres y mujeres; Los primeros planteamientos a estos problemas
se realizan mediante el establecimiento de dicotomas o pares de oposiciones pa-ra
explicar la posicin de la mujer en las esferas sociales (por ejemplo: esfera pblica y
privada; redes informales y formales de poder, naturaleza y cultura). Todas las
dicotomas tienen una caractersti-ca comn: las relaciones entre los pares de
oposicin son jerrquicas y relegan a las mujeres a la posicin inferior (lo privado o
domstico, redes informales, asociacin con lo natural por su papel de reproductiva)
frente a lo cultural; Muchas de las primeras posturas que acabamos de comentar
adolecen de una utilizacin esencialista de las categoras, y han sido sustancialmente
modificadas incluso por sus propias proponentes. (); Los primeros estudios sobre
las mujeres en los 70 (antro-pologa de las mujeres), criticaron los rasgos
androcntricos presentes en los anlisis realizados, mientras que gran parte de los
discursos se ocupaban del anlisis de la subordinacin femenina, el status de las
mujeres y los roles de sexos, y su variabilidad histrica y cultural; Desde un punto de
vista estructural los estudios sobre gnero se han centrado en dos campos de
anlisis (Moore):
Anlisis de la construccin simblica del gnero:
anlisis de
cmo se configuran, canalizan y transforman los valores sociales dados, en una

sociedad determinada a hombres y mujeres.


Anlisis
del
gnero
en
l as
relaciones
sociales
existentes:
considerando relevantes problemas como la construccin ideolgica de los
modelos de gnero y su relacin con el acceso a los recursos de hombres y
mujeres: la divisin del trabajo, distribucin de productos

Los estudios ms recientes, sin embargo, rompen con teorizaciones generales sobre
la mujer y prestan ms atencin a los casos especficos y a las
comparaciones entre culturas. Se considera problemtico el uso de universales
hombre y mujer, (Collier y Yanagisako, 1987), mientras que las
aportaciones de los estudios concretos relacionan los roles de gnero, mltiples y
cambiantes, no con la biologa sino con la estructura social; Si en un principio los
estudios de gnero tendan a polarizar las diferencias hombre/ mujer, los ltimos
desarrollos analizan diferencias entre mujeres. Se ha abandonado la concepcin
esttica acuada en la frase posicin de la mujer, sino que una mujer ocupa
posiciones y espacios simblicos diferentes en los distintos momentos de su vida
(p.ej. relacin nuera-suegra. La suegra ha sido nuera y la nuera ser suegra). No se
puede aplicar un modelo nico de gnero para relatar la vida de una misma mujer,
porque sus relaciones familiares, polticas, econmicas y simblicas que definan su
lugar jerrquico dentro del mbito domstico, cambiarn segn el momento de su
vida; Desde un punto de vista holista (Moore, 1994), el gnero no es la nica
diferenciacin social dentro de una sociedad, no todas las mujeres estn
monoltica-mente subordinadas a todos los hombres, ni todas las mujeres son
iguales entre s. La identidad de clase, la pertenencia a grupos tnicos o religiosos
establecen distinciones de por s y cmo interac-tan en las prcticas sociales.
El gnero y los smbolos nacionales.
(); Una de las representaciones ms corrientes de la nacin recurre a las
categoras de gnero para simbolizar la patria como madre (B. Anderson); La
antroploga H. Kelley (1994), analiza varios discursos nacionalistas gallegos, y la
construccin simblica de la identidad gallega, se articula me-diante la invencin de
una mujer tradicional gallega, cuyo pilar sera su anclaje a una pasada etapa
matriarcal; La tesis central del artculo es que la ambigedad de un smbolo de
gnero permite a los galleguistas expresar tanto la identidad interna (mujer fuerte,
matriarcal, rural como rasgo distinti-vo), como la posicin de subordinacin de
Galicia en las relaciones de dominio centroperiferia. La mujer por una parte es
matriarca, y por otra es el carcter oprimido de la nacin gallega. La
imagen matriarcal de la mujer gallega se aplicara dos mbitos distintos: * El
histrico: el matriarcado se asociara a un origen celta (a diferencia del resto de
Espaa, pero como rasgo comn con el resto de pueblos celtas europeos); * El
cultural, donde la comunidad campesina significara una forma de vida
caracterizada por mujeres maternales (naturales) que gozaban de gran poder,
como ejemplo de imagen autntica de la galleguidad frente a la corrupcin de la
vida en las ciudades; Aun as, no sabemos hasta qu punto la imagen matriarcal
forma parte de los discursos actuales gallegos. Es posible que no hayan sido ni
siquiera los nacionalistas los propulsores de la Galicia matriarcal; En resumen, el
objetivo del artculo es recalcar que el matriarcado, como rasgo diferenciador de
Galicia, tuvo un peso especfico en muchos de los autores que asociamos a la
gnesis del primer nacionalismo gallego (Moreno Feliu). Castelao utiliza una
metfora femenina para definir, a terra: bella como paisaje, fuerte y poderosa
como madre; sufriente y oprimida como mujer; Es difcil considerar el matriarcado
como un smbolo de gnero. El contexto en que surge hace referencia a
caractersticas ideolgicas generales del mundo acadmico, y de los movimientos
nacionalistas europeos de finales y principios de siglo; Si bien el matriarcado es una

invencin, su formulacin se origina en el positivismo acadmico; Kelley nos da


algunas claves para entender el xito de una de las imgenes de identidad cultural
formulada por la inteligencia del galleguismo a partir de una categora cientfica, que
permita interpretar de manera esencialista y atemporal el mundo rural gallego sin
necesidad de contrastar esta imagen con la realidad emprica circundante. La imagen
matriarcal o mujer rural poderosa no se corresponde con los modelos simblicos de
gnero utilizados entre mujeres rurales actuales.
Las mujeres Kikuyu en la obra de L. Leakey y de J. Kenyatta.
La antroploga C. Shaw (1995) realiza un trabajo de campo en Kenia sobre los
modelos y es-tereotipos de las mujeres africanas (a veces representadas como
depredadoras de hombres y otras como vctimas), y compar los resultados con el
tratamiento analtico, que haban dado a las mujeres dos figuras claves en la Kenia
colonial y postcolonial: Louise Leakey y Jomo Kenyatta; * J. Kenyiatta (1872- 1978):
activista poltico kikuyu (el grupo tnico ms numeroso de Kenia) en los aos 20. En
los 30 se traslada a Inglaterra y estudia Antropologa Social tutelado por Malinowski,
y publica su monografa funcionalista y culturalnacionalista (Facing Mt. Kenya
(1938). En los 50 se convierte en la figura ms respetada dentro del movimiento
anticolonial Mau Mau (organizacin guerrillera de insurgentes keniatas que luch
contra el Imperio britnico durante el periodo 1952-1960. Sus miembros eran
fundamentalmente de la tribu kikuyu), y tras la independencia fue el Primer Ministro
y Presidente de Kenya. * Louise Leakey (1903- 1972): clebre por sus hallazgos
de restos homni-dos en Tanzania y en Kenia. Hijo de misioneros anglicanos, nace
en Kenya, y haba convivido con los kikuyu (se consideraba un kikuyu blanco). Se
marcha a estudiar a Cambridge y escribe 3 mono-grafas sobre los kikuyu (The
Southern Kikuyu before 1903). Un tema central de ambos autores era averiguar si la
sociedad tradicional kikuyu era igualitaria o feudalaristocrtica. Segn Shaw, la
imagen colonial de Kenya giraba en torno al contraste establecido por los britnicos
entre los Masai (representantes de los nobles salvajes), y los kikuyu (aptos para el
servicio domstico). En parte representan la contraposicin del cine norteamericano
entre los indios y los afroamericanos; Ambos autores tienen una imagen de la mujer
kikuyu relacionada con la construccin imaginada de un smbolo, diferente:
Leakey: exponente de formas distintas a las europeas de vivir la sexualidad.
Kenyatta: una sntesis de los valores tradicionales de la cultura kikuyu.
Los estereotipos de gnero y raza aplicados a los africanos durante el periodo
colonial, llevaban el signo inequvoco de ser un antimodelo de la idea de progreso
colonial; En la civilizada metrpoli se consideraba que la divisin del trabajo segn el
gnero obligaba a los hombres a proveer las bases materiales e intelectuales de su
familia, mientras que la mujer se reservaba la representacin del honor
mantenindose casta en su soltera, y ocupndose de sus hijos y esposo como seora
del hogar. Por el contrario, segn el estereotipo llevado a las colonias, pueblos como
los kikuyu, carecan de tan evolucionada divisin del trabajo; El punto de partido de
Leakey presenta a los kikuyu como una sociedad armnica, igualitaria y participativa,
consisti en desmontar la extendida nocin entre los colonos europeos, de que las
mujeres kikuyu hacan todo el trabajo, mientras que los hombres holga-zaneaban;
Esto responde segn el autor a la idea de superioridad de los hombres que llevaron
los britnicos a Kenya con el colonialismo, hombres-trabajo, mujer-hogar e hijos,
caracterstica de una sociedad evolucionada; Leakey presenta a las mujeres kikuyu
como seres influyentes en la vida pblica de su sociedad, capaces de ocupar los
importantes status de adivinas, profetas o sanado-ras; Mostrando su poder con
la participacin en las instituciones polticas mediante los conse-jos de ancianas
o celebrando ceremonias exclusivas de mujeres. En la vida domstica todo el peso
organizativo prcticamente est en manos de las mujeres.

Sin embargo, Leakey mantiene la ideologa dominante entre colonos y kikuyusque sostiene que las grandes decisiones las toman los hombres y ejercen la autoridad
pblica. Confirma que no son holgazanes, al contrario, son los representantes
pblicos de las familias e interviene y defiende las tierras en los continuos conflictos
o llevar a cabo las negociaciones con los Masai; Tambin entra en las prcticas
sexuales kikuyu, donde las mujeres, frente a los europeos, gozan de una sexualidad
ms libre porque segn Leakey las sociedades europeas han depositado el honor
familiar en valores de la feminidad victoriana como la castidad o la fidelidad que
llevan implcito el control de la sexualidad y del cuerpo de las mujeres; Leakey
contrapone por un lado la actividad sexual de las jvenes solteras y por otra las
ceremonias en las que las mujeres casadas tienen relaciones sexuales con otros
hombres. Los celos, confirma el autor, tras entrevistas con varias ancianas, no
forman parte de la sexualidad kikuyu, ni existe entre las esposas de un mismo
hombre en un matrimonio polignico ni entre los maridos ante las relaciones, a veces
forzadas, que por motivos rituales mantienen las mujeres con otros hombres; Leakey
muestra como en el caso de los jvenes, hombres y mujeres, una vez r ealizada su
iniciacin tenan que mantener juegos sexuales con varias parejas, dorman juntos y
abrazados comunalmente, pero restringiendo el coito: entre los kikuyu, se buscaba
que las mujeres solteras permaneciesen vrgenes, segn Leakey, ms como muestra
de su carcter personal que como porta-doras del honor de la familia como ocurra
entre las europeas. El hecho de que las prcticas sexuales fueran pblicas, supona
una vigilancia para evitar el embarazo de jvenes solteras; Sin embargo, Leakey en
su exhibicin del modelo ideal no presta atencin alguna ni a la clitoridectoma ni a
ciertos rituales (violaciones ceremoniales) en los que se abusa fsicamente de las
mujeres; Kenyiatta nos aporta una visin inversa a la de Leakey, casi no presta
atencin a las mujeres ni a la sexualidad., y defiende la clitoridectoma, por
motivos nacionalistas culturales; Los independentistas conside-raron a la mujer
depositaria de la tradicin, sobre todo porque la migracin masculina en busca de
trabajos urbanos modernos, dejaba en manos de las mujeres que se quedaban en
los poblados, tanto el mantenimiento y subsistencia de las familias como las
reclamaciones sobre las tierras, otros derechos que les correspondan y los trabajos
del campo tanto de hombres como mujeres. La op osicin moderno-tradicional, como
en tantos otros sitios, impidi comprender los grandes cambios que bajo la
regla colonial, afrontaba la economa poltica del mundo rural;
A la vez se magnificaron las categoras tnicas y tribales, exagerando las
diferencias en el vestido, peinado o marcas culturales como partes fundamentales de
las culturas tnicas o tribales. Mientras Kenyatta estaba en Londres, se plante en los
grupos independentistas kikuyu la defensa de la clitori-dectoma como una marca
identitaria y caracterstica de la cultura kikuyu, frente a la campaa a favor de su
prohibicin que estaban realizando los misioneros; Kenyiatta, partiendo de los funcionalismos de Malinowski, articul un discurso nacional-cultural que converta la
circuncisin femeni-na en un marcador de la cultura kikuyu, smbolo de la tierra
que los colonizadores les haban quita-do. Tantos hombres como mujeres en sus
ritos de paso eran circuncidados, en el caso de las mujeres indicaba el paso de
nia a mujer, su inclusin en los grupos de edad encargados de las prcticas
hortcolas y preparacin para el matrimonio, sin ello no podran mantener relaciones
sexuales ni casarse; En la antropologa la circuncisin es un tema controvertido por el
compromiso con el relativismo cultural; A diferencia de lo que ocurre con Kenyatta,
los debates antropolgicos actuales cuentan con la participacin abierta de las
propias mujeres kikuyu ms que con las viejas explicaciones funcionales sobre los
beneficios sociales de la mutilacin o mantener la virginidad (esto ltimo en las
familias africanas ha estado siempre relacionado con el pago matrimonial). La mutilacin genital femenina. (); Independientemente de las explicaciones funcionales, la
mutilacin es un tema doblemente controvertido para las antroplogas feministas,

tanto con respecto a las conse-cuencias para las mujeres de su rechazo, como con
respecto a las prcticas de conducta estipuladas por el relativismo cultural.;
EL CONTEXTO MODERNO DE LAS DOCTRINAS DE LA RAZA:
La cuestin de cmo abordamos y representamos la diferencia no puede relegarse
a los libros de texto. Religin, Integracin, Tradicin, Cultura, teoras
evolucionistas con tintes raciales, prcticas policiales codificadas tnicamente: gran
parte del discurso del siglo XIX, que abarca tanto lo benigno y entretenido como lo
ofensivo e inhumano contina encontrando expresin en peridicos, manifiestos
polticos, polmicas pblicas, y decisiones legislativas que configuran los debates
contemporneos Vani-ta Seth;
EL NGEL RUBIO.
(); Al igual que ha ocurrido en otras situaciones crticas a lo largo de la historia,
parece existir un planteamiento poltico implcito que presupone que, si los
inmigrantes o los gitanos cumplen el papel de chivos expiatorios, la poblacin no se
centrar en buscar a los responsables directos de lo que les est ocurriendo; El hecho
es que existe una persecucin casi constante contra estas minoras conside-radas
ilegales, como si fuesen las causantes de todos los males sociales provocados por
el desmante-lamiento de las polticas de bienestar; (); El ruido meditico fue breve,
pero tan intenso que la semilla xenfoba no tard mucho en reproducirse en otros
pases; (); En todas las sociedades han existido adopciones informales, nios que
en momentos difciles para una familiamigraciones, enfer-medades, precariedad
laboral- se cran con abuelos, padrinos y otro tipo de parientes o conocidos. (); en
las familias extensas, como ocurra en sociedades campesinas o entre artesanos,
cuando ciertos parientes, a veces sin hijos propios, acogan a un nio o a una nia
cuyos padres atravesaban una mala racha o queran que aprendiesen un oficio; En
general, las adopciones informales estn rela-cionadas con la escasez y la pobreza,
pero no con el trfico de nios, ni con el seguimiento meditico que hizo la prensa de
nios desaparecidos y mucho menos en su asociacin con los gitanos. (); En
muchos pases, los nios sufren segregacin en las escuelas, los jvenes tienen
dificultades para encontrar trabajo y la gran masa de adultos obtiene su sustento en
la economa sumergida; (); La nocin de raza ha dejado de tener validez como
concepto cientfico, pero, el tratamiento meditico en clave racial de mara, la nia
gitana convertida en un ngel rubio por tener rasgos nrdicos, nos abre la puerta
a que nos planteemos seriamente en qu consiste el racismo;
UNA CATEGORA HISTRICA: EL RACISMO COMO DOCTRINA.
El racismo es una doctrina occidental moderna, que predica que ciertas
caractersticas fsicas propias de unos grupos humanos llamados razas, determinan
cierto tipo de rasgos culturales e indivi-duales de carcter intelectual y moral. Levi
Strauss comenta que el racismo establece una jerarqua natural entre los grupos
humanos a partir de los siguientes presupuestos:
1.
Existe una correlacin entre el patrimonio gentico y las capacidades
intelectuales y dispo-siciones morales.
2. Ese patrimonio gentico de aptitudes y disposiciones es comn a todos los
miembros de determinados grupos humanos.
3. Esos grupos, llamados razas, se pueden jerarquizar en funcin de la calidad
de su patrimonio gentico.
4. Esas diferencias autorizan a las razas consideradas superiores a
dominar, explotar y destruir a otras (Lvi-Strauss, 1988).
Los aspectos centrales y novedosos del racismo surgen de la incrustacin en la
ideologa moder-na de las formas de poder que dota de sentido la utilizacin de la

biologa como determinante causal de una jerarqua. El racismo es propio de una


sociedad que ideolgicamente est basada en el principio poltico de la igualdad
como valor (En el sentido que estableciera el antroplogo francs Louis Dumont en su
obra Homo Aequalis. Madrid, Taurus); En la esfera poltica, el principio de
igualdad
individual,
ante
la
ley por
ejemplo, es incompatible con el
mantenimiento de un orden jerrquico basado en la diferencia; Mientras otros
sistemas sociales presuponan el orden jerrquico en el occidente posterior a la
revolucin francesa y propagacin napolenica las jerarquas de dominio se
establecen en nombre de la ciencia: la desigualdad no se sita en el orden social,
sino que proviene de la naturaleza; Lynn Hunt (2007) seala que la dificultad tras
la Revolucin Francesa de basar las diferencias en la tradicin o en la costumbre o en
el orden teolgico de las cosas (el siempre ha sido as), hizo que cada vez ms se
buscase la explicacin de las diferencias (frente a la proclamada igualdad), en la
biologa: si los hombres iban a mantener su superioridad sobre las mujeres, los
blancos sobre los negros, o los cristianos sobre los judos, habra que mantener que
los derechos son menos universales, menos iguales y menos
naturales. La
jerarqua de las categoras racistas no se justifica en el plano poltico o social,
sino como condicin inherente de la naturaleza humana.
En el s. XIX, se dio un avance sin precedentes en las ciencias biolgicas, con un
nuevo enfoque a los problemas clsicos, no solo en polmicas evidentes como la del
creacionismoevolucionismo, sino en cuanto a la extensin metafrica de la
vieja analoga orgnica, a la aplicacin del concepto de natural a casi todas las
instituciones sociales: la herencia biolgica y la contaminacin; la inteligen-cia, las
medidas, la familia, la lucha por la vida, que se extrapolan a instituciones sociales
como el derecho, (en la formulacin de leyes sucesorias como la herencia, la
pertenencia a estados-naciones), la escuela, la representacin del sistema de
mercado, el colonialismo La aplicacin de categoras procedentes del estudio de las
instituciones sociales a los exitosos y cientficos estudios biolgicos, para establecer
posteriormente un fundamentalismo biolgico de lo social (con lo que en el mercado,
todo es competencia, solo sobreviven los ms aptos), de tal forma que se extiende
la metfora org-nica a todo el discurso poltico-social. La jerarquizacin natural, al
crecer el rango de categoras, pro-picia que los miembros de las escalas inferiores
presenten susceptibilidad de intercambio: clases bajas europeas, mujeres, razas
inferiores; Ningn estudioso niega la peculiaridad que introduce el racismo en su
faceta fundamental: la del determinismo biolgico de la jerarqua. Aunque existen
profundas discrepancias en cuanto a la ruptura que supone este tipo de
racionalizacin frente a las utilizadas en otras formas conocidas de xenofobia; Es
peculiar del racismo, producto occidental exportable a otros, no es que haya
cambiado de racionalizacin de odio o rechazo a otros, p.ej., en la Europa
medieval basada en la racionalizacin biolgica. El problema radica en que no hay
lnea de continuidad en el racismo: el racismo es una doctrina nacida de la
ruptura con lo antes cono-cido que supuso lo que llamamos modernidad. La
ideologa moderna de lo poltico hace necesario el justificar el carcter inevitable de
la jerarqua establecida, y esta justificacin se lleva a cabo mediante la aplicacin de
los principios de Bauman (1989), que lo describe como medicina y jardinera). Slo
a partir de la sacralizacin de la Naturaleza, la Ciencia y sus profetas los cientficos,
se estableci una relacin sistemtica que conectaba lo dado por la naturaleza
(gentica) a partir de la analoga orgnica, con una serie de rasgos o instituciones
sociales determinadas por ella misma (carcter, esttica, moral, rasgos polticos)
que sealaba la superioridad objetiva de occidente, y justificaban el dominio y xito
colonial; La Ciencia no se considera un fin en s misma, sino un instrumento para
mejorar la realidad, para que los planes humanos (de occidente) pudiesen
transformar el mundo, segn la recin nacida Economa. El modelo de medicina y
jardinera de Baumann (Zygmunt B.: La jardinera y la medicina son formas

funcionalmente distintas de la misma actividad, la de separar y aislar los


elementos tiles destinados a vivir y desarrollarse de los nocivos y dainos, a los
que hay que exterminar) nos acerca al proyecto poltico de ingeniera o de
arquitectura social que gui las experiencias racistas ms importantes de este siglo:
La construccin de un orden social mediante la separacin de lo til de lo intil, de
la poda y desecho de los elementos que no encajan con la socie-dad ni por su
naturaleza podran cambiar para hacerlo;
La vinculacin entre ideologa moderna del poder, el Estado, instituciones, lites
cientficas y polticas con la doctrina racista hace que sea difcil comprender el
racismo popular (las nicas masas que intervinieron en el holocausto,
cuidadosamente ocultas a la poblacin, fueron las vctimas); Todas las
experiencias racistas conocidas en este siglo y no solo la alemana nazi son producto
de la existencia de una lite poltica que acepta llevar a cabo los programas de
ingeniera social siguiendo el principio de medicina y jardinera: los proyectos de
seleccin de inmigrantes que culminaron con la promulgacin de la Immigration Act
norteamericana de 1924, las consecuencias en varios pases de la aplicacin
selectiva de test de inteligencia o los programas de higiene racial y eugenesia.
POLTICAS RACIALES: EUGENESIA, INMIGRACIN Y TEST DE INTELIGENCIA.
Aunque hay una tendencia a aplicar el trmino racismo a otras pocas por
ejemplo, a las castas de la Nueva Espaa o a las persecuciones medievales y
renacentistas a los judos- y en la actualidad a cualquier tipo de diferenciacin social
que se acompae de polticas discriminatorias es muy importante insistir en las
caractersticas de la doctrina. La mayora de las polticas raciales datan del siglo XIX y
presentan un cambio cualitativo con las diferenciaciones, basadas en otros criterios,
que encontramos en otras pocas. No queremos decir que antes de esa fecha no
hubiese exclusin de grupos o que no tuviesen consecuencias nefastas para los
afectados, sino que la jerarqua entre ellos se estableca como una oposicin entre
salvajes y civilizados, entre pureza e impureza, como en el sistema de castas
de la India o entre paganos y seguidores de la verdadera religin. Un buen
ejemplo de las diferencias entre otras jerarquas, basadas en el estatus, y el racismo
nos lo proporciona el proceso judicial de Doa Margarita que hemos seguido de cerca
en el captulo 9. ();
En una lnea similar a la de Lvi-Strauss, varios estudiosos e historiadores del
racismo (A. S; M. Jacobson) han considerado necesario, para evitar algunas
confusiones actuales, resaltar la peculiari-dad de la doctrina racista, frente a otras
jerarquas que establecan diferencias entre humanos. Su enumeracin de los
elementos caractersticos del racismo es casi un calco de los de Lvi-Strauss: 1) Los
grupos humanos se clasifican como si fuesen entidades biticas discretas. Medidas
por sus varia-ciones fsicas y conductuales; 2) Segn su concepcin, la desigualdad
requiere ordenar jerrquica-mente los tipos humanos; 3) La creencia de que las
caractersticas fsicas externas sealan las cua-lidades intelectuales, morales y
temperamentales internas; 4) La nocin de que estas cualidades son hereditarias; 5)
La creencia de que las diferencias que se han atribuido a los grupos son fijas,
inaltera-bles y es imposible traspasarlas; Desde un primer momento, las doctrinas
racistas han llevado a sus partidarios a establecer programas polticos que mitigasen
la desigualdad innata que atribuan a los distintos grupos de seres humanos. Harry
Laughlin, uno de los defensores estadounidenses, durante el primer tercio del siglo
XX, de que se impusiesen medidas eugensicas, como la esterilizacin forzosa de
degenerados o de limitar la llegada de inmigrantes de razas inferiores, haba
sealado en qu consiste el problema estadounidense: en este pas hemos estado
tan imbuidos de la idea de democracia, o de la igualdad de todos los hombres, que
no hemos considerado la cuestin de las diferencias mentales y morales naturales o
las innatas de la sangre. Ningn hombre que cultivase plantas o animales con

pedigrs descuidara este asunto (citado en Jacobson, 1999: 21); Desde finales del
siglo XIX se dieron estos planteamientos en Europa y EEUU (); Segn fueron
cayendo del Olimpo cientfico las medidas corporales para determinar los
componentes de las razas, se fueron buscando otros sustitutos, entre ellos la
promesa de que se poda medir algo tan abstracto como la inteligencia. A finales del
siglo XIX, el psiclogo francs Alfred Binet haba elaborado, de acuerdo con el
ministerio de educacin de Francia, unos tests para mostrar cules eran las
necesidades escolares de algunos nios desfavorecidos que no lograban completar su
formacin escolar. Durante la I G.M., un grupo de siclogos norteamericanos,
encabezados por Robert Yerkes y Lewis Terman consiguieron, tras introducir ciertas
modificaciones, pasar los tests de Binet a los reclutas del ejrcito norteamericano,
que previamente haban sido clasificados segn una taxonoma racial; A finales de
1919 haban respondido 1.750.000 hombres. A pesar de que los militares no
mostraron mucho entusiasmo su intencin era contar con combatientes- pronto los
partidarios de la eugenesia y de limitar por cupos raciales la entrada de nuevos
emigrantes defenderan este tipo de estudios y solicitaron un resumen divulgativo
que permitiese manejar las miles de tablas que haban elaborado los psiclogos con
sus datos. Como Yerkes haba regresado a sus estudios de primatologa, sera un
nuevo psiclogo, Birg-ham, quien se encargara de resumir unos datos que, como
mostraran ms tarde los discpulos de Boas, eran contradictorios y, en opinin del
propio Birgham, falaces; Sin embargo, en el momento en que muchos cientficos
haban comenzado a cuestionar las medidas anatmicas para definir las su-puestas
categoras raciales, el aura de precisin que rodeaba a los test aunque no se supiese
qu era lo que medan- sera fundamental para que en 1924, en la nueva ley de
inmigracin, se aplicasen cupos raciales para los distintos europeos blancos que
pretendan entrar en el pas;
BOAS Y LA REACCIN ANTROPOLGICA.
Frank Boas (1858-1942) haba estudiado fsica en Alemania y tras doctorarse en
1881 se traslad a Berln para estudiar con los antroplogos alemanes ms celebres
de la poca: Alfred Bastian y Rudolf Virchow quienes, entre otras cosas, le instruyeron
en las tcnicas de medidas del cuerpo humano, a pesar del creciente escepticismo de
Virchow que se inclinaba cada vez ms por tener en cuenta los factores ambientales.
Ane el creciente antisemitismo alemn, Boas en 1883 aprovech una beca para
iniciar sus estudios en el rtico. Durante la siguiente dcada proseguir sus
investigaciones en la costa noroeste del Pacfico financiado por varios museos y otras
instituciones norteamericanas. Hasta 1896 no conseguira un contrato con la
universidad Columbia- y a partir de entonces hara pblicos tanto los resultados de
su trabajo de campo como la idea de que raza, lengua y cultura son tres varia-bles
independientes que no pueden confundirse, o que haya datos que sostengan que los
caucsicos sean como la cspide de la evolucin biolgica y cultural; Ya entonces
Boas sostena que las diferen-cias que pudieran percibirse entre distintos pueblos no
procedan de la anatoma y del ndice ceflico social afroamericano W.E.B. Du Bois
(1868-1963) e imparti una conferencia en la Universidad de Atlanta. Poco despus
lanzara su primer gran ataque contra quienes queran aplicar polticas eugensicas a
la inmigracin, que iban dirigidas fundamentalmente a los blancos pertenecientes a
subrazas inferiores (Painter, 2010: 238), es decir, italianos (mediterrneos),
europeos del este, como hngaros y polacos (alpinos) y judos hablantes de yidish
de la Rusia zarista (semitas). Boas haba conseguido que la Comisin de Inmigracin
le financiase en 1908 una investigacin sobre las medidas que tenan varios grupos
de inmigrantes y sus descendientes. La muestra que recogi con sus ayudantes
abarcaba a unas 18000 personas provenientes de distintos pueblos o pases (bohemios, polacos, judeorrusos, sicilianos, napolitanos, hngaros y escoceses); Cuando
public los resulta-dos de todas las medidas, incluido el ndice ceflico, encontr que

las medidas de las poblaciones del sur de Italia y las de los judos rusos mostraban
que la forma de la cabeza variaba en funcin del tiempo que los padres llevaban en
Amrica. Los datos y correlaciones que Boas haba establecido pu-sieron en duda, por
primera vez, en los mismos trminos de la ciencia estndar del momento, que los
rasgos anatmicos de las llamadas razas fuesen inmutables; Tambin mostr que la
gente no puede agruparse en grupos raciales, porque existen tantas variaciones
internas entre los clasificados como miembros de una raza como las que hay entre
unas razas y otras. Por otra parte, no encontr lneas divisorias, ya sean geogrficas o
biolgicas, que permitan establecer diferencias significativas entre razas; ();
cuestionaran los test de inteligencia (); Tambin demostraron que la conducta era
inseparable de contexto cultural (); Hay autores que consideran que en la
actualidad, el racismo ya no es una doctrina basada en el determinismo biolgico,
que ya no tiene relevancia explicativa, la gentica de poblacin descarta ya el
concepto de raza porque no es una categora cientfica en las ciencias biolgicas; No
quiere decir que no haya todava quienes defienden que ciertas proposiciones
racistas mantienen relevancia cientfica (); El determinismo subsiste en
proposiciones de la Socio-biologa, en algunas ramas de la nueva gentica, en los
partidarios de la aplicacin de los CI, en las explicaciones de las distinciones en los
hemisferios cerebrales de hombres y mujeres o en quienes aslan genes de la
homosexualidad ();
1. Hasta antes de la II GM, las formulaciones racistas eran corrientes
en la comunidad cientfica fuesen del pas que fuesen. Su desaparicin de
este mbito nunca fue total: en los partidarios de los test CI (cociente
intelectual), la distincin de los hemisferios hombres-mujeres, genes
homosexuales, zurdos. Parece que los que defienden el determinismo biolgico (El determinismo biolgico es una teora que consiste en afirmar
que tanto las normas de conducta compartidas como las diferencias sociales
y econmicas que existen entre los grupos, bsica-mente diferencias de raza,
de clase y de sexo, derivan de ciertas diferen-cias heredadas innatas, y que
en este sentido, la sociedad constituye un reflejo fiel de la biolo-ga.)
estuvieran en contra del resto.
2. En el campo social actual lo novedoso no es la sustitucin de lo biolgico por
lo cultural (a partir de los boasianos), sino la utilizacin de otros trminos,
como por ejemplo etnia en lugar de raza. Durante los aos 40 por los judos
(pertenencia religiosa-cultural) surge el concepto tnico de base racial la
nocin de judeidad.
3. El racismo como doctrina busca en la ciencia tanto su legitimacin como
sus caracte-rsticas de inevitabilidad y universalismo. Cuando se dice que la
base de la doctrina racista es cientfica no nos referimos a las proposiciones
del corpus cientfico, sino a que es imposible borrar la legitimacin social que
la ciencia hace del saber entre nosotros.
4. La presencia de la raza, como percepcin emic de lo cientfico est presente
en muchas obras literarias decimonnicas que no leemos como tratados
cientficos.
Muchas obras divulgaban y recogan conceptos cientficos: Drcula, Frankestain,
(pgs. 206 y 207). La biologa y la antropologa no consideran la raza un
concepto cientfico, sino una doctrina ideolgica, la raza como construccin
sociocultural. Al igual que ocurre con el resto de las etiquetas identitarias, el
racismo tiene pretensiones analticas, basadas en el determinismo biolgico, pero su
efecto movilizador actual radica en su capacidad como discurso emic de establecer
una desigualdad natural en un contexto ideolgico que proclama la igualdad entre
todos los humanos; Pero, en general, las doctrinas racistas, como tales, casi han
desaparecido de la biologa y de la gentica: la ciencia normal, en el sentido de Kuhn,

no explica los polimorfismos humanos a partir del concepto de raza. (); como seala
Seth (2010), las diferencias culturales que pueblan los nuevos discursos no se refieren
a las que tradicionalmente reflejaban las etnografas sobre lugares exticos y lejanos,
sino que las diferencias se refieren a las que se encuentran en el espacio de las
naciones occidentales, notablemente las europeas, que ha sido invadido por
inmigrantes con prcticas culturales indeseadas (como mujeres con la cabeza
cubierta, la ablacin del cltoris, mendigos profesionales, etc.); El nuevo vocabulario
sobre la diferencia da cabida tanto a diversas propuestas multiculturales que buscan
acomodar las diferencias, como a la reinterpretacin del determinismo racista en
clave cultural que hara imposible la coexistencia en un mismo espacio; Nos
centraremos en dos reas a partir de las que expondremos tres problemas: su
gnesis histrica, y dos ilustraciones que muestran la compleja relacin entre el
antiguo dominio colonial, los nuevos estados, las prcticas racistas y su resurgir en el
contexto de las migraciones trasnacionales. El impacto histrico del racismo en la
poltica europea ha sido evidente como el trfico de esclavos por atlntico, la
explotacin colonial o el genocidio nazi.
VARIANTES Y FLUIDEZ DE LAS CATEGORAS RACIALES. (VARIANTES Y
MANIFESTACIONES CONTEMPORNEAS DEL RACISMO).
Como el concepto de racismo surge tras la Ilustracin, hay muchos antroplogos
que sitan una de las fuentes de consolidacin del racismo en la expansin de los
europeos, a pesar de que exista una percepcin variable sobre las razas y las
mezclas de razas de los nativos, de los inmigrantes, de los mulatos o de los esclavos,
que apuntaban implcitamente al carcter sociocultural de la categora raza; La
fluidez de las etiquetas identitarias hacen que en muchos discursos de los nuevos
movimientos polticos de la extrema derecha europea, raza sea intercambiable con
una visin fundamentalista, como de la cultura; Racismo, colonialismo y clase. En
muchos casos se pueden trazar vnculos entre la historia colonial de los pases
concretos y la clasificacin que tenan los europeos de las caractersticas fenotpicas
(rasgos heredados) de la gente. A menudo, las categoras raciales en lugar de ser
fijas, eran fluidas y cambiantes. La adscripcin racial de poder de los euro-peos
formaba parte de la ideologa de dominio imperial de los colonizadores; Dada la
diversidad tnica de las colonias y los distintos tipos de pueblos, algunos de ellos
obligados a someterse por primera vez al Estado (Gobierno Indirecto), los proyectos
de dominio incluan la creacin local de una estructura de clases incipiente, al frente
de la cual se sola situar uno de los grupos tnicos frente a otros ms conflictivos o
ms reacios a la conquista, asimilacin o trabajar para otros. Son los orde-namientos
jurdicos, administrativos, econmicos y polticos de la vida cotidiana de las colonias
y sus gentes los que convierten en grupos tnicos a ms blancos, menos negro
negros blancos oscu-ros.
Las colonias britnicas de frica estn plagadas de ejemplos en los que diversos
grupos tnicos aparecen como negros blancos, justificando los avatares coloniales
de los misioneros de los hijos de No (semitas-camitas) menos conflictivos o ms
afines a la conquista. Igual ocurra en EEUU donde los grupos de inmigrantes
europeos ms desfavorecidos
(irlandeses,
italianos) se
convertan progresivamente en blancos segn se aproximaban a los grupos sociales angloprotestantes hege-mnicos; Mullings (2005) recalca un caso similar de diferenciacin
y exclusin de los que llegaran a ser los ciudadanos de la Repblica Dominicana
frente a los haitianos, a pesar de tratarse de po-blaciones descendientes de
africanos esclavos llevados a la isla bajo la explotacin; las clases dirigentes de los
dominicanos consider que eran descendientes de los indios y de espaoles, eliminando cualquier vnculo africano, mientras que los haitianos tenan un pasado
exclusivo africa-no.
Polticas coloniales: raza y etnicidad10

(10 Una etnia es una poblacin humana en la que los miembros se identifican entre
ellos, normalmente con base en una real o presunta genealoga y ascendencia
comn, o a otros lazos histricos. Las etnias estn normalmente unidas por unas
prcticas culturales, de comportamiento, lingsticas, o religiosas comunes. Dichas
comunidades comnmente reclaman para s una estructura social, poltica y un territorio); Durante el periodo de transicin del postcolonialismo, la idea general era
que el impacto del colonialismo haba sido bsicamente econmico; Los tericos del
subdesarrollo atraan a las nuevas lites africanas porque al historiar la construccin
de los mercados anteponan la realidad colonial a los dos presupuestos
modernizadores: Las culturas coloniales eran ajenas a los procesos histricos, y el
contacto colonial era el inicio de la historia (econmica, poltica y cultural) en estas
sociedades; La violencia que se extendi en los pases postcoloniales ni era
revolucionaria o contrarrevolucionaria ni tena lugar entre clases, sino que permeaba
todas las clases y se enfrentaba no con situaciones de la economa poltica, como
haba sido definida, sino con las consecuencias de las leyes coloniales, con su
impacto en las explicaciones del conflicto poltico, sobre todo en cuanto al
resurgimiento de las disputas tnicas; Segn Mamdani, el proceso de formacin
estatal gener unas identidades polti-cas distintas no solo de las basadas en el
mundo del mercado, sino tambin de las identidades cultu-rales. En el frica del
Gobierno Indirecto, solo los nativos estaban inscritos a grupos tnicos, los no
nativos carecan de etnicidad, porque su identificacin era racial. De hecho exista
una jerarqua racial, con los europeos (blancos), en la cima, seguidos de los coloured,
luego los asiticos, rabes y camitas (Tutsi), en este orden. Las razas se
consideraban una influencia civilizadora, aunque con diferentes graduaciones,
mientras que las etnicidades necesitaban ser civilizadas. Cada una de estas
clasificaciones viva en diferentes universos legales, las razas se gobernaban
mediante la ley civil, mientras que las etnicidades se regan por las costumbres
que reforzaba el poder. Las etnicida-des se demarcaban horizontalmente en funcin
de la diversidad cultural y las razas se demarcaban verticalmente y se establecan
por los distintos grados de civilizacin. Por estas graduaciones el cdigo civil,
estableca distintas categoras entre los ciudadanos; Las razas que ocupaban los
lugares inferiores de la jerarqua eran o bien inmigrantes (pero no indgenas) o las
autoridades les haban construido una categora que los exclua de la etnicidad
indgena, como haban hecho con los Tutsis. Como la categora no nativos inclua a
razas dominantes, pero tambin a las dominadas, es im-portante distinguir entre
la identidad legal de un no nativo de la de colono como identidad poltica; Las
categoras raciales humanas usadas popularmente se basan en los caracteres
biolgicos vi-sibles (mayormente la pigmentacin de la piel o los rasgos faciales). El
concepto de raza y la agrupa-cin en razas especficas vara segn cada cultura,
poca y contexto; La idea de razas en relacin a los seres humanos desata hoy en
da fuertes polmicas y hay quienes cuestionan su uso, alegando que no se puede
hablar de diferentes razas entre los seres humanos porque la diferencia gentica
entre ellos es mnima. Los problemas que su scita esta visin crtica del uso del
trmino, tienen por lo general fundamentos en la concepcin racista que este
trmino podra acarrear con su uso.
En contraste todas las etnicidades eran exclusivamente indgenas. En casi todos los
grandes conflictos actuales entre distintos grupos centroafricanos encontramos
en accin las categoras raciales llevadas por los europeos. Es la paradoja ilustrada:
la cara brillante de los derechos humanos proviene de su optimismo y de su creencia
en el progreso de la humanidad; la cara oscura, plagada de matanzas, crueldad
extrema y genocidio, comparte el mismo origen;
POLTICAS RACISTAS E INMIGRACIN.
Racismo e inmigracin.

En la Europa que en otras pocas instaur la explotacin colonial de casi todo el


planeta, la llegada actual de inmigrantes de esos antiguos dominios ha hecho mella
en algunos medios y movimientos polticos, que los presentan como si fuesen
causantes de la criminalidad, paro o de los problemas econmicos. En nuestro
mundo, las migraciones por varios motivos, son una constante de todos los pueblos,
no una excepcin. Las distintas tendencias del crecimiento demogrfico calculan que
Europa permanezca estable, pero con una poblacin muy envejecida, Asia la
duplicar, Amrica Latina triplicar su poblacin y frica la cuadriplicar; Segn
estimaciones de la ONU, ms del 2,5% de la poblacin mundial vive lejos de su pas
natal, las migraciones no se realizan solo de un pas a otro, sino que las internas
procedentes de medios rurales hacia las grandes ciudades tienen como consecuencia un crecimiento incesante de megalpolis como Mxico y Sao Paulo; Las
causas de las mi-graciones son diversas, hambrunas, conflictos blicos,
conflictos intertnicos, sequa, persecucio-nes, falta de trabajo en combinaciones
con las polticas neoliberales de los ltimos aos y la ilusin de vivir en un mundo
global. Sin embargo, hay algo que debemos dejar claro desde el principio para
comprender las repercusiones globales de las migraciones: la existencia de grandes
nmeros de poblaciones desplazadas por diversos motivos no es un problema
exclusivamente europeo, ni pa-rece provocar, en otros lugares, el mismo tipo de
conflicto que entre nosotros se presenta como natural; ();
Las repercusiones globales de las migraciones:
0-1. La existencia de grandes nmeros de poblaciones desplazadas por
diversos motivos no es un problema exclusivamente europeo, ni parece
provocar en otros lugares el mismo tipo de conflictos, se presenta como
natural. Los menos favorecidos acogen al 78% de los refugiados, siendo frica
el que ms acoge a pesar de su situacin (40% (...));
1-2. No es un fenmeno nuevo ni afectara exclusivamente a los europeos: No
es la prosperi-dad ni las crisis econmicas, aunque en un tiempo pes. La
poblacin se desplaza en tierras interiores, est la retrica de la exclusin
y la heterofobia contra los inmigrantes. Paro, crisis, reivindicaciones
polticas y menores salarios contra inmigrantes.
3. Varios antroplogos estn notando como las nuevas migraciones estn
creando nuevas configuraciones sociales, por ejemplo el alto nmero de
mujeres inmigrantes, tanto en Euro-pa como en EEUU.
4. Los desplazados tienen que integrarse en el pas de destino, que como en el
caso de los mozambiqueos refugiados en Malaui coincidi con sequa y
peste, sino que luego tienen que adaptarse a su pas de llegada (origen).
CUARTA PARTE. LA PRCTICA ANTROPOLGICA ANTE LAS SITUACIONES
EXTREMAS. ETNO-CIDIO, VIOLENCIA COMUNAL Y GENOCIDIO.
MODERNIDAD Y GENOCIDIO.
Los conceptos genocidio y etnocidio suponen una novedad en cuanto a la
justificacin ideolgica, la escala y los modos tecnolgicos empleados de tal
categora; La literatura antropolgica ha tardado bastante tiempo en suministrarnos
libros o artculos dedicados al anlisis de los genocidios, por ejemplo de los primeros
fueron Frigol (2003) o Hinton (2001) quin cree encontrar una respuesta en la
historia interna de la antropologa tradicional americana y la formulacin boasiana
del rela-tivismo cultural; Hay otras disciplinas de las ciencias sociales que no
consideraron nunca como rasgo distintivo el relativismo cultural y tampoco
estudiaron los genocidios.
ETNOCIDIO Y GENOCIDIO.
Pierre Clastes (1981), en su libro,
Investigaciones en antropologa poltica,
constataba como tras la IIGM, que se haban acuado dos nuevos trminos: genocidio

y etnocidio, ambos relacionados con la destruccin de las culturas y vidas


humanas a causa de la violencia ejercida por el Estado.
Etnocidio: neologismo que debe su impulso al etnlogo francs Robert Jaulin
(1928 -1996), tras realizar un trabajo de campo en Var, un pueblo entre Venezuela y
Colombia, comprob que ante el avance de las industrias multinacionales y la
urbanizacin impulsada por los Estados latinoame-ricanos se estaba destruyendo
la posibilidad de supervivencia cultural de la mayora de los pue-blos indgenas. El
trmino etnocidio no se refiere a la destruccin fsica de las personas, sino a la
de sus modos de vida, su independencia, su manera de pensar en el mundo
y al reconoci-miento de sus capacidades de vivir por s mismos; La violencia
etnocida tiene su razn de ser en el Estado, tanto en los imperios brbaros
como en las sociedades civilizadas de Occidente., segn el autor, toda organizacin
estatal es etnocida, que es el modo normal de existencia del Estado. Habra que
analizar por qu los Estados antiguos (indios, romanos, orientales) se permitan
gobernar sobre los distintos pueblos, mientras que los modernos, aliados con
su modo de produccin econmica y la industrializacin, se han convertido en
la mquina de destruir ms terrible que considera un derroche la falta de
explotacin de inmensos recursos. La opcin que se propona a estas sociedades
era un dilema: ceder a la produccin (etnocidio) o desaparecer (genocidio).
Genocidio: neologismo acuado en los crculos legales, que acabara impulsando la
convencin de la ONU. Su origen es el libro publicado durante la IIGM por el judo
Ralph Lemkin, l es el creador del trmino jurdico debido a un crimen que hasta
entonces no tena nombre, y adems su tesis acabara por convertirse en decisiva en
diversos crculos legales de los aliados y acabara por convertirse en decisiva para
elaborar la Convencin de la ONU sobre el genocidio. El genocidio desde
entonces se refiere a la destruccin de un pueblo o nacin, o grupo tnico,
y no tiene por qu ser inmediata, excepto cuando los asesinatos se han
producido en masa a todos los miembros de una nacin. Para el autor, es
indispensable aplicarlo cuando existe la intencin, un plan coordinado de diversas
acciones cuyo fin es destruir un grupo. Las acciones genocidas no suelen llevarse a
cabo contra personas individuales, por razn de sus caractersticas individuales,
sino contra un grupo nacional.
Lemkin, se basa en el genocidio nazi, tiene dos fases:
1. Similar a la que los etnlogos franceses han llamado etnocidio, en la que se
destruyen los patrones culturales del grupo oprimido (instituciones, cultura,
idioma, religin, etc.)
2.
Una segunda donde se imponen los modelos nacionales propios del
opresor, que podr llevarse a cabo sobre la poblacin oprimida que sobreviva,
o sobre el territorio que traslada a sus habitantes y la colonizacin del rea
por miembros del grupo opresor.
Lemkin al acuar genocidio desestim trminos ya existentes como asesinato
masivo, desna-cionalizacin o germanizacin; en el primer caso no apareca el
motivo de los asesinatos, en el segundo no era explcita la destruccin fsica y en el
tercero el vocablo no es universal. Para Lemkin el vocablo ha de cumplir tres
requisitos:
1 Exclusividad: que no se pudiese utilizar en otros contextos.
2 Que describiera el crimen de la manera ms breve y exacta posible.
3 Que se acompaase de un juicio moral que solo con or la palabra genocidio
se condenara.
Pero, el neologismo genocidio, lleva una importante carga ideolgica con
contradicciones acadmicas, judiciales, jurdicas e historiogrficas.
Lemkin haba acuado un trmino de pretensin universal, a partir del caso

concreto de la ocupacin de los judos en la Alemania nazi, de forma que lo


que ms tarde llamaramos Holocausto o Shoah se convertira en el patrn de lo que
es el genocidio que crea dificultades en genocidios ocurridos fuera de Europa con
situaciones y contextos diferentes.
La definicin de genocidio:
Artculo 2 de la Convencin para la Prevencin y Castigo del Crimen de
Genocidio (aprobado en la Asamblea General de la ONU (1948)), entr en vigor en
1951: En el presente convenio genocidio significa cualquiera de los actos
siguientes cometidos con intencin de destruir, ntegra o parcial-mente, a un grupo
nacional, tnico, racial o religioso, como tal:
a) Matar a miembros del grupo.
b) Causar serio dao fsico o mental a miembros del grupo.
c)
Someter deliberadamente al grupo a condiciones de vida tales que
resulten en su destruccin fsica ntegra o parcial.
d) Imponer medidas dirigidas a impedir nacimientos dentro del
grupo.
e) Trasladar por la fuerza a nios del grupo a otros grupos.
La gran variabilidad y heterogeneidad que nos encontramos en el planteamiento
de los estudios obedece a estas discusiones:
a) Hay investigaciones que se centran tanto en el proceso histrico,
ideolgico, cultural o sociolgico de la poca que cmo en el papel de las
clasificaciones tnicas de las doc-trinas racistas y de polticas como la
expansin colonial y la recolocacin planificada de otros pueblos, o la
aplicacin de la eutanasia o genocidio.
b) Otras parten del anlisis de la organizacin del trabajo y sistema de c lases, y
su influencia directa en el modo industrial de perpetrar parte del genocidio,
as como la fascinacin por los fascismos que ejercieron en amplias capas de
la sociedad europea
c) Otros se centran en aspectos peculiares de la divisin universitaria de las
disciplinas, de historiogrficos, polticos, ideolgicos o filosficos en las que lo
ocurrido se nos presenta dentro de la problemtica de la culpa o de una
caracterizacin del exterminio como parte de un proceso de banalizacin del
mal, de la racionalizacin de la economa o como una repre-sentacin.
A esta compleja y peculiar situacin histrica europea que aparece como
modelo de la defini-cin universal de genocidio, Lemkin le aade la intencin de
los ejecutores, como una de las bases del concepto (intencionalista).
EL GENOCIDIO DESDE UNA PERSPECTIVA COMPARATIVA.
La disputa sobre la interpretacin de la palabra genocidio ha sido frecuente.
La necesidad de aclarar el alcance de las definiciones estticas de Lemkin y la ONU
sobre genocidio, mediante la construccin de tipologas que diesen cuenta de las
caractersticas estructurales de otros genocidios. La primera cuestin que se suele
dilucidar es histrica, se da en otras sociedades; La mayora de las variables
utilizadas por autores como Fein o Kuper, se centran en considerar los rasgos
distintivos de las sociedades modernas, como pueda ser el dominio poltico, la
expansin econmica, o la imposi-cin de ciertas ideologas que llevaran a los
grupos dominantes a destruir a los rebeldes o a los gru-pos indgenas. Las masacres
en la antigedad estaban relacionadas con motivos religiosos o tnicos, con la
conquista, y la imposicin a los vecinos del terror y de una ideologa, a menudo
religiosa. En el presente los genocidios se deben a procesos relacionados con la
transformacin o creacin de nuevas sociedades mltiples y complejas, y con
fenmenos econmico-polticos de la colonizacin y de la descolonizacin o un

borroso contrato de indiferencia mutua, para usar la expresin de Norman Geras


(1998). (); Hay casos en los que existe una direccin estatal y una participacin
masiva de la poblacin en el exterminio, como ilustra el caso de Ruanda; Se da la
consideracin de que el genocidio posee una dimensin internacional: en el modelo
bsico de Lemkin, los nazis invaden otros pases donde llevan a cabo las polticas
criminales, en otros casos hay guerras o fronteras internacionales porosas. No
existen previsiones claras sobre qu acciones podran tomar los organismos internacionales, ante la forma de genocidio que se ha dado con ms frecuencia en el s. XX:
la de un Estado que excluye y extermina a grupos de sus propios ciudadanos. Este
tipo de exterminio interno, nos permite plantear dos paradojas indeseadas que, de
hecho, han impedido la prevencin o detencin de los genocidios:
1. Cuando la situacin se considera un conflicto interno de un Estado miembro
de la ONU (aunque se trate de secuencias blicas internacionales), se ha
evitado utilizar oficialmente el trmino genocidio mientras estaba teniendo
lugar, p.ej., Camboya y Ruanda. Aunque la ma-yora de los pases hayan
firmado la Convencin, sta no pone en marcha en marcha ningn
mecanismo disuasorio si no se define expresamente la situacin como
genocidio.
2. El reconocimiento de entidades polticas nacionales ha impedido la creacin
efectiva de tribunales internacionales y su establecimiento al margen de los
propios estados nacionales.
Como se desprende del cuadro, la mayor parte de los genocidios del s. XX
tuvieron lugar en un variado contexto de revoluciones, guerras civiles o procesos de
colonizacin y descolonizacin. Sera conveniente ampliar el trmino para que
incluyese los casos ambiguos.
GENOCIDIO Y VIOLENCIA COMUNAL.
Entre abril y junio de 1994 tuvo lugar en Ruanda uno de los genocidios ms terribles
del s. XX. Por ser en un pas africano hay que rechazar asimilacin etnocntrica
tribalismo y salvajismo africano frase que mejor expresa el genocidio es de Kurtz,
el colonizador europeo, no salvaje y primitivo africano: exterminar a todos los
salvajes; El genocidio de los tutsis se origin en un marco complejo histrico donde
intervienen problemas ecolgicos y polticos de un pas superpoblado, como la
aceptacin y transformacin cultural de la ideologa racista de tipo europeo que les
transmitieron a hutus y tutsis los misioneros y administradores coloniales; El caso
ruands (murieron entre 500.000 y 800.000 tutsis), debe contemplarse dentro de
una compleja dinmica guerras regionales, con diversos episo-dios de masacres,
prximos al genocidio, tanto en Ruanda como en su vecina Burundi. El genocidio tal y
como se llev a cabo, solo fue posible mediante la participacin activa en las
matanzas de casi toda la poblacin hutu. En Ruanda no se exterminaba en campos
de concentracin ni burocrticamente con tcnicas que permitiese a las masas
ignorar lo que ocurra se ejecutaba con machetes, con un conocimiento local
que solo da la vecindad y con la participacin comunal de aldeas enteras, si bien las
matanzas eran organizadas y dirigidas por lites polticas, militares y de las milicias
hutus.
El genocidio Ruands.

A finales de los 80: el rgimen de Juvenal Habyarimana, presidente hutu


desde el golpe de Estado que dio en 1973, se vea acosado por el avance de
los exiliados tutsis del FPR (Frente Patritico Ruands). Por presiones de otros
pases, el presidente firm con los lderes de la dispora tutsi el tratado de
Arusha (1993): se compromete a aceptar el regreso de los refugiados tutsis,

el reparto de poder en un estado multitnico y la integracin del FPR en las


fuerzas armadas ruandesas.
Habyarimana logr que los acuerdos no fueran efectivos, y alent que se
creara una milicia hutu (Interhamwe), planificada como una maquinaria de
exterminio, eficaz y precisa.
Abril de 1994, Habyarimana y el presidente de Burundi, fallecieron en
extraas circuns-tancias al estrellarse avin. Se achacan sus muertes a
allegados de Habyarimana, que eran to-dava ms antitutsis que l.
El ejrcito ruands toma el poder, decreta toque de queda y ordena
intervenir a las milicias interhamwe, para lograr eliminar a los artfices y
partidarios del pacto suscrito entre hutus y tutsis.
La radio extremista Radio Mille Collines, culp de las muertes de los
presidentes a los inyewzi, cucarachas tutsis, y llamaba a sus seguidores a
cumplir los planes de exterminar a los tutsis. La emisora emita listados y
direcciones de tutsis o hutus de la oposicin.
Abril de 1994, en unos 100 das, el 60-80% de los tutsis y gran parte de los
hutus contrarios al rgimen fueron asesinados. Los primeros das los autores
de las muertes eran soldados. Luego las comunidades locales de hutus,
armados de machetes y con el seguimiento de la radio escuchando los
listados de nombres que anunciaba con sus direcciones de a qu tutsis
haba que matar. As se perpetr una de las matanzas ms rpidas y
eficaces del si-glo XX.
Lo ms particular del caso ruands: la participacin masiva de la poblacin ,
como si fuera una guerra civil en un genocidio es una rareza antropolgica.
La masacre responde al papel que la historia colonial haba otorgado a las
identidades y diferencias, tanto tnicas como de gnero, como polticas, entre
hutus y tutsis. Se trata de un genocidio inscrito no slo en los procesos
coloniales, sino tambin en la descolonizacin y en la ideologa nativista de las
nuevas lites polticas africanas. Los aspectos ms complejos del proceso
genocida y el desarrollo propiamente local y comunal de iniciativas violentas
para exterminar a los extranjeros tutsis, se enmarcan en el establecimiento
ideolgico e institu-cional de identidades raciales excluyentes y su transmisin
a la poblacin local en la nueva arena poltica creada tras la independencia.

Versiones del colonialismo, del racismo y de la hiptesis camita


1. Burundi y Ruanda: superpoblados, 95% de la poblacin es rural, alta presin
demogrfica 250 h/km2. Variables importantes para explicar los conflictos.
2. Comparten la misma lengua, cultura, tabes y no vive separada regionalmente,
mismos grupos tnicos: 85% hutus (agricultura), 20% tutsis (pastores), 1% twa
(pigmeos, cazadores recolectores, hoy alfareros).
3.
Hacia 1880, llegan los primeros colonizadores alemanes: se encuentran,
complejas relaciones tnicas y jerrquicas bajo un rey tutsi que dominaba los otros
pueblos. Tenan complicadas re-laciones de patronazgo, y relaciones fluidas
entre los grupos (relaciones de alianza, kwihutura o llegar a ser tutsi, kwitutsira o
descenso social o alguien que no posee ganado). P.ej., un hutu rico en ganado
poda casarse con una tutsi dominante y los descendientes eran considerados tutsi.
Para estas relaciones existe un trmino kwihutura que significa: llegar a ser tutsi
dejar de ser hutu. Poda ser a la inversa descender en la jerarqua y ser considerado
hutu. Los antroplogos interpretan el status como relaciones fluidas y no
permanentes.
4. Pero los colonizadores convirtieron tan complejas categoras en complejos
raciales, inven-tando para los tutsi unos rasgos raciales de origen camita: los tutsis
eran aristcratas (procedentes del ro Nilo), negros pero casi europeos en cuanto a su
evolucin, ms guapos, ms inteligentes, la lite y deberan ejercer su dominio

sobre los verdaderamente africanos, los hutus (rasgos negroi-des).


5.
Los colonizadores instauran un gobierno indirecto, basado en la posicin
dominante del rey tutsi, y creando la adscripcin racial: los tutsis eran
racialmente superiores, y los hutus de-ban obedecerles.
6. Tras la IGM: los administradores alemanes fueron sustituidos por los belgas, que
continan con la misma poltica. P.ej. jvenes estudiantes instituto eran tutsis.
7. Tras la IIGM, se introducen cambios en esta jerarqua, mediante la iglesia catlica.
Los misioneros belgas eran flamencos, ms identificados con los oprimidos hutus
(provenan de las luchas internas en su pas entre valones y flamencos por
motivos tnicos y nacionalistas).
8. En los 50 empiezan las luchas por la independencia, muchos miembros de la lite
tutsi simpati-zaban con el socialismo del tipo Lumumba, por lo que la militancia tutsi
se inclina a las autoridades coloniales a la promocin de estudiantes que no fuesen
tutsis para que integrasen las futuras lites
9. Estos hutus que acaban de llegar al sistema educativo empiezan a organizarse
polticamente, y el dominio tutsi se va sustituyendo por el de los hutus, gracias a la
iglesia y a la administracin colo-nial.
10. Finales de los 50: comienzan las rivalidades, conflictos abiertos y matanzas
hutus-tutsis. Se forman partidos polticos que rivalizan por el poder en vez de
convertirse en plataforma de co-hesin.
11. Antes de que se alcanzase la independencia de 1963, mueren 20.000 tutsis
en masacres y otros tantos tuvieron que exiliarse.
12. Desde entonces la reinterpretacin de la
ideologa transmitida en
la
diferenciacin tnica de los camitas y sus variantes entre tutsis y hutus est presente
en Ruanda-Burundi.
13. La genealoga de las diferencias entre hutus y tutsis (fsicas, de valores)
se deben a la ideologa importada por la administracin colonial para justificar la
desigualdad entre ellos.
14. Hasta 1960, estaba el rey tutsi, bajo la administracin colonial belga. Las
polticas hutus lograron que
la lite hutu controlara el nuevo gobierno
independiente y la administracin burocrtica y econmica del nuevo pas, todos los
documentos oficiales comenzaron a incorporar un apartado de adscripcin tnica
fueran abolidos, la transicin a la independencia se cobr millares de vctimas tutsis.
Muchos se exiliaron y crearon la RPF, para regresar en algn momento, exitosos a
Ruanda.
15. Los tutsis que se quedaron en Ruanda eran llamados inyewzi (cucarachas).
16. En la Ruanda de los hutus, ante cualquier problema, se fomentaban
las acusaciones a los tutsis. Los colonizadores tutsi solo llevaban unos siglos en
Ruanda y los hutus eran de toda la vida.
17. Expulsar a los tutsis invasores coloniales era la nica solucin para la
supervivencia de los hutus. En Burundi la situacin de dominio era contraria.
18. Desde la independencia en 1962, un estado plurinacional como Ruanda
se impregn de un discurso de incompatibilidad entre unos y otros; Una vez que la
lite Hutu control el nuevo gobierno independiente (1963) y la administracin
bucrtica y econmica del nuevo pas, todos los documen-tos oficiales comenzaron a
incorporar un apartado de adscripcin tnica. Aos ms tarde, en 1994 esta
categora que recogan todos los carnets de identidad se transform en un
equivalente de lo que fue la estrella de David en la Alemania nazi. Un registro con
distinciones identitarias que creaba homogeneidad donde lo que haba era como en
todas partes- una poblacin mezclada. El Estado haba emitido, una vez ms, un
certificado burocrtico de condena a muerte.
LA LIMPIEZA TNICA: LO PURO Y LO IMPURO.
IPSI PUTEOS AQUAS INFECERANT.

Es intrigante que muchos conflictos que giran en torno a disputas sobre la identidad,
sea tnica, nacional, religiosa o racial; el rechazo entre los grupos se produzca
estableciendo las diferencias simblicas con los pares de opuestos pureza/impureza o
limpieza/contaminacin. Por ejemplo: limpieza tnica de la antigua Yugoslavia, o la
persistencia de que los enemigos envenenan recursos naturales como las aguas en
el Ejido. (El ttulo es una cita del s. XIV que dice envenenaban los pozos y las
aguas, hace referencia a acusaciones vertidos contra los judos en la Chronique de
Guillaume de Naugis); En su estudio sobre el estallido de diversos episodios de
asaltos a las viviendas y persecuciones violentas contra los inmigrantes magrebes en
la localidad almeriense de El Ejido durante el ao 200, el antroplogo Ubaldo Martnez
Veiga constat asombrado cmo comenzaron a difundirse ciertos rumores contra los
inmigrantes que, si cabe, caldearon ms el ambiente; (); En su anlisis sobre la
acusacin de envenenamiento, Martnez Veiga recuerda el punto de inflexin que
supona la propagacin de rumores contra los judos, a quienes los cristianos
medievales acusaban de infectar los pozos y aguas y corromper el aire.
Simblicamente, el cuasipogromo almeriense se una a la larga tradicin que expresa
este tipo de conflictos en trminos de contaminacin/ponzoa/enve-nenamiento de
los otros, frente a la pureza y limpieza de los unos. El agua, adems, es con el fuego
uno de los elementos que limpian la contaminacin: envenenarla aparece, pues,
como una afrenta doblemente grave; pero repasemos primero la literatura
antropolgica para ver qu es lo que segn los antroplogos distingue las nociones
de pureza-impureza de otras categoras, para observar despus cmo parecen
combinarse con la construccin y reconstruccin de etiquetas identitarias en distintas
sociedades;
PUREZA E IMPUREZA.
Cuando los antroplogos ilustran la dicotoma puro/impuro en otras sociedades, lo
intentan explicar mediante una analoga con la oposicin que nosotros hacemos con
limpieza/suciedad. Nuestra cultura encasilla tales categoras en el campo de la
higiene, mientras que otras sociedades lo encuadran en las relaciones de poder
que estructuran la sociedad (por ejemplo en las castas de la India) o en diversos
rituales que sealaban cambios en las distintas fases de la vida cotidiana de las
personas, o incluso como elemento estructurante de diversos campos rituales o
religiosos. ();
CONTAMINACIN, PUREZA Y CONTAGIO.
La antroploga britnica Mary Douglas, en su libro Pureza y Peligro, rompe con
el dualismo que existe entre nosotros, los civilizados para quienes la contaminacin
pertenece al campo de la higiene, la medicina, los alimentos o el medio ambiente;
y los otros, los primitivos inmersos en un mundo de rituales y ceremonias de
purificacin; Critic la rigidez de la distincin durkheimiana entre lo sagrado y lo
profano y la falta de claridad de la oposicin puro/impuro cuando sta caa fuera
del domingo religioso; Dentro de la oposicin establecida, la nocin de pureza
subraya la exis-tencia de un conjunto de relaciones ordenadas, con lmites precisos,
mientras que la contaminacin, como estructura de ideas, se refiere a todos los
hechos o acontecimientos que introducen una indeseable ambigedad al contradecir
o alterar las clasificaciones admitidas (por ejemplo: en oposi-cin a la limpieza, la
suciedad es materia desordenada: son sucios unos zapatos en la mesa); M. Dou-glas,
en obras posteriores, reconoce que aunque todas las analogas no son analizables en
trminos de pureza/ impureza, cuando s se produce esta oposicin, es pertinente
incluir en el estudio todas las reglas de contaminacin de una cultura dada, y no slo
las que formen parte de los cultos religi-sos; Existan mecanismos para ordenar y
controlar las fuentes de contaminacin que ponen en peligro el orden social, puesto
que una de las caractersticas de lo impuro es que contamina todo lo que lo rodea, y

en este sentido, la distincin puro/ impuro ayuda a explicar reglas y prcticas fundamentales que se encuentran tanto en sociedades primitivas como en las
civilizadas. Las categoras de puro e impuro, a menudo, se presentan en racimos de
metforas mediante las que se expresan las relaciones entre la clasificacin de
situaciones, objetos y personas y la accin; La clasificacin y las reglas varan de una
sociedad a otra: por ejemplo la contaminacin de la sangre menstrual en algunas
sociedades, contacto con cadveres, prohibicin de ciertos alimentos impuros Las
creencias rela-tivas a la clasificacin puro/impuro aclaran y mantienen las
definiciones sociales, y adems res-tringen el contacto social entre diversos grupos
de personas. La clasificacin entre puro/impuro impregna diversas esferas de la
cultura, tales como la racionalizacin de las jerarquas sociales, la divisin en clases,
la clasificacin de gnero, muchos rituales de paso
IMPUREZA TEMPORAL.
Las clasificaciones entre puro y contaminado no se refieren solo a alimentos,
objetos y situaciones, tambin a personas. Ciertas personas pueden ser
temporalmente contaminados (por ejemplo: impureza en ciertas fases de los ritos
de paso y que suele desaparecer al purificarse con agua o fuego; en otras
sociedades las madres y los nios son impuros tras el nacimiento, en otras las
personas que estn en contacto con los muertos); L. Dumont (1970), el
cristianismo no es ajeno a la dicotoma puro/impuro, en relacin con la reclusin
temporal tras el nacimiento o muerte de familiares (el luto es manifestacin de duelo;
la Candelaria es la fiesta de purificacin de la Virgen; y las recin paridas se recluan
en las iglesias durante 40 das, al cabo de los cuales se encenda un cirio o era
recibida por el sacerdote en el umbral del templo), y el bao suele ser el medio de
purificacin ms frecuente; En la India, las personas afectadas por este tipo de
incidentes son impuras durante un plazo prescrito, y los indios identifican esta
impureza con la de los intocables;
Los flujos corporales (sangre menstrual,
semen), muy a menudo, se consideran impuros, contaminantes o purificantes, y se
transfieren de hombres a mujeres y viceversa en las relaciones sexuales. La
clasificacin del gnero se puede convertir en ambigua por este intercambio de flujos
y alterarse, al cabo de los aos, la consideracin de a qu gnero pertenecen las
personas (por ejemplo los Hua de Papua Nueva Guinea, estudiados por Meig, que por
el intercambio de fluidos, los hombres pueden llegar a estar contaminados por los
fluidos femeninos y las mujeres purificadas por los mismos, por lo que una mujer
postmenopusica puede llegar a tener un gnero similar al masculino, y un
anciano similar al femenino).
IMPUREZA PERMANENTE.
Sin embargo, hay otros casos en los que las personas pueden ser
permanentemente impuras y transmitirlo incluso a sus herederos. Esto es
caracterstico de sistemas polticos jerrquicos, que imponen la falta de contacto
entre ciertas categoras, como ocurre en los sistemas de castas de la India: la
definicin de los intocables se caracteriza por su carcter contaminante y se les
impide relacionarse con otros miembros (ms o menos puros segn la jerarqua) de
categoras superiores. La separacin se hace notar en: imposibilidad de contraer
matrimonios, consumir alimentos tocados por un intocable, o cualquier contacto;
Ejemplo del estudio de las castas de la India de Dumont, que aplic la analoga
puro/impuro para explicar las bases ideolgicas de la jerarqua hind en que se basa
el sistema:
La
sociedad
est
dividida
en
varios
grupos
permanentes
especializados en jerarquas, y separados (en materias de matrimonio,
alimentacin y contactos);
El fundamento comn de estos 3 caracteres es la oposicin de lo puro /

impuro, oposicin jerrquica por naturaleza: implica separacin y


especializacin a nivel profesional: trminos varna y jati
Varna: tiene que ver con la divisin funcional de la sociedad, se muestra como
en una especie de plano terico, elaborado a partir de una compleja divisin del
trabajo, ajena al sistema de mercado. Hay quienes tambin lo interpretan como
una diferenciacin de castas. Segn la clasificacin del varna, la sociedad se
divide en 4 (ms la de los intocables) rdenes jerrquicos que debieran
mantenerse separados:
Sacerdotes o brahmanes.
Guerreros o kshatriyas.
Comerciantes o vaishyas.
Servidores y trabajadores o sudras.
los intocables, que carece de nombre.
Jati: su adscripcin viene dada por el nacimiento, es un trmino relativo, muy
vinculado al parentesco y a numerosas variantes territoriales, que se refiere a
grupos y subgrupos endgamos que existen en los lugares reales. Este es el
trmino que se traduce y configura el sistema de c a s t as y su infinita
capacidad para dividirse en subcastas. El anlisis de las mismas ya no se
realiza como si fuese un sistema inmutable en el tiempo y con fronteras en-tre
cada casta claramente delimitadas. (Quigley, 1995).
El trmino casta, tiene todos los problemas de las etiquetas identitarias, hay
antroplogos que han propuesto ampliar su aplicacin (por ejemplo para describir la
segregacin racial norteame-ricana en los mismos trminos que se utiliza para
describir las castas hindes); Dumont, opina que la segregacin racial es fruto del
pri ncipio ideolgico de igualdad (como se ha visto al analizar el racismo), y que las
castas es del de jerarqua, y la comparacin necesitara de una teora general de la
desigualdad, formulada a partir de las sociedades que le hayan dado sentido a la
desigualdad como principio estructurante, no desde las que la hayan negado. El
problema es que nadie consigui establecer una teora de la desigualdad basndose
en las sociedades que le hayan dado sentido. En nuestra propia sociedad, su
lejana historia, nos proporciona principios jerrquicos que poco tie-nen que ver con
el sistema de castas indias, pero s con el establecimiento de jerarquas de exclusin descritas con los principios de pureza y contaminacin: las castas originales de
la pennsula ibrica. La palabra casta en su sentido ibrico sirvi como referencia
para traducir la desconocida jati india a las categoras que se conocan en la
pennsula ibrica.
LA LIMPIEZA DE SANGRE (EJEMPLO DE LOS REINOS RENACENTISTAS DE
LOS RRCC).
El principio ideolgico de la igualdad apareci en los reinos renacentistas con
los Reyes Catlicos. Los reinos medievales de la Pennsula Ibrica se haban
caracterizado por la lucha entre dos grandes bloques polticoreligiosos, cada
uno de ellos integrado por pequeos reinos, cuyos procesos de fisin y fusin
seguan las alianzas matrimoniales y el reparto de herencias de sus respectivas
dinastas. En cada uno de esos bloques, el cristiano y el islmico, vivan miembros
de un tercer grupo religioso minoritario, el judo. De vez en cuando las distintas
religiones reciban persecuciones, ya fuese a travs de las cruzadas o del integrismo
almohade; Tal divisin peninsular dur ms de 500 aos, termin con el
renacimiento, cuando mediante la alianza matrimonial entre la dinasta
castellana y aragonesa, el bloque cristiano venci, a finales del s. XV a la ltima
dinasta islmica, la nazar de Granada. A partir de esa victoria, se busc la unidad
poltica definida en trminos de una prctica religiosa nica. Aunque tras los
pogromos (linchamientos multitudinarios) de 1391, muchos judos se haban

convertido forzosamente al cristianismo, en 1492 se decret la expulsin de los que


quedaban y que no haban consentido a cambiar de religin. Los judos convertidos,
en las aljamas, eran conocidos como Anussim, una figura controvertida porque
seguan manteniendo costumbres hebreas, obligaciones y vnculos familiares, y
practicaban a escondidas su religin, pero se haban bautizado; Las conversiones
forzosas asentaron una divisin social basada en la oposicin entre los impuros
marranos y los puros cristianos viejos, que llegaran a trascender las lneas
divisorias entre riqueza y pobreza, y entre aristocracia y pueblo llano (tena la
sangre ms pura un cristiano viejo labrador por tanto ms honra que un rico hidalgo
de ascendencia juda). La forma organizada de proclamar rumores confusos y de
manipular las instituciones religiosas y polticas, solo beneficiaba a la lite de
cristianos viejos que competan con ciertos oficios con los nuevos. (Marrano:
cristiano nuevo; lindo: cristiano viejo); La misma poltica de persecucin-conversin
persecucin se sigui con los musulmanes, pese a los acuerdos firmados al terminar
la guerra de Granada: en 1499 se oblig a la nueva minora (moriscos) a convertirse, lo que provoc que se rebelaran y refugiaran en las Alpujarras. Tras
numerosas revueltas, en 1610, unos 300.000 moriscos que todava quedaban,
fueron expulsados definitivamente. A primera vista, con estas conversiones
forzadas, podra parecer que los RRCC consiguieron la unidad poltico-religiosa, sin
embargo, ante la gran cantidad de conversos, se agudizaron las divi-siones sociales
en dos grupos o castas, cristianos viejos y nuevos. Esta escisin social se agravara
con las presiones constantes de los lindos. Probablemente esta tensin social
haya sido una de las causas del establecimiento de la Inquisicin en Castilla y de la
expulsin definitiva de 1492. Domnguez Ortiz nos muestra el enfado de un cristiano
viejo, Bernldez, dividimos su argumento en 3 partes:
1.
El origen del problema converso lo sita en las persecuciones de 1391,
cuando se convirtieron a la fuerza una mayora de judos, que despus, ya
como cristianos, seguan manteniendo vnculos con sus familias de origen, lo
que entre otras cosas despertaba la sospecha sobre la sinceridad de
sus convicciones religiosas. (Despus de ser bautiza-dos se iban a
reinos judos. Aunque la mayor parte era judo en secreto).
2.
Estos recelos que despertaban no eran solo religiosos, sino que
mostraban el rechazo de los cristianos viejos a las oportunidades (todos
vivan de oficios holgados), que habran brindado la conversin a las
actividades socioeconmicas de los conversos. Bernldez muestra a la
minora conversa como unos triunfadores, que se haban aprovechado de que
su nueva religin hubiese abolido los estigmas, limitaciones profesionales y la
segregacin que haban soportado en su situacin religiosa anterior.
3.
Tambin la conversin les haba permitido romper la separacin social
previa. As, las hijas de los conversos, tras pasar por conventos, buscaban
mediante la hipergamia, casarse con cristianos viejos.
Adems de conversiones oportunistas, lo peor del cura Bernldez era que
persistan en sus hbitos religiosos. Manteniendo la impureza de alimentos: cerdo,
liebre, pescados sin escamas; y buscando los puros: adefina (antecedente del
cocido sin cerdo). Todo esto en una sociedad donde la Inquisicin tena un papel
ms que relevante. No slo por perseguir a los judaizantes en la hogue-ra, se
quedaba con los bienes de los quemados y su familia tena que llevar un
sambenito.
Los cristianos nuevos de origen judo competan por los cargos burocrticos del
Estado, y los cristianos viejos impusieron, para vetar su acceso a la clase
profesional, unos estatutos y unas probanzas de Limpieza de Sangre, que
impedan a los cristianos nuevos asistir
a
las
universida-des,
colegios
catedralicios, rdenes religiosas, cofradas, y a muchos gremios y profesiones.

Tam-poco podan marchar a las Amricas. La sangre poda contaminarse a travs de


la filiacin. La expre-sin de orgullo de los cristianos viejos por su pureza de sangre
era la honra.
A los cristianos nuevos moriscos esto no les afect demasiado porque siguieron
realizando sus profesiones artesanales y agrcolas, que no competan con los
cristianos viejos, y seguan cultivando los campos de Valencia y Granada.
La situacin de castas se completaba con la hidalgua que los RRCC haban
otorgado a vizcanos y guipuzcoanos. Ningn converso o sospechoso de serlo, poda
asentarse en los municipios vascos, a no ser que se probara su limpieza de sangre
();
El resultado de todas estas diferenciaciones sociales
fue la creacin de un
sistema compuesto por varias categoras llamadas en la poca indistintamente
razas o castas, usando ambos trmi-nos en el sentido original del SXV, a pesar
de que los cristianos viejos no lograron evitar la contami-nacin de mezclas ni de los
negocios de compraventa de probanzas.
Los cristianos viejos implantaran el sistema en Amrica, donde la clasificacin se
complicara, porque all los linajes limpios eran el espaol, el indio, el pardo o negro.
Las mezclas entre ellos formaban las distintas categoras impuras conocidas como
castas.
Como los espaoles en las Indias no pagaban tributos (excepto el diezmo y la
alcabala), se produjo una bsqueda, entre los mestizos bien situados, de sus races
espaolas para conseguir la exencin o para acceder a cargos civiles o religiosos.
Por eso muchos mestizos se hicieron pasar por criollos: el fenmeno conocido como
pase estaba muy extendido. Mediante la consecucin de certificados de limpieza
de sangre, se cambiaba de clasificacin: indio o mulato por mestizo, mestizo por
criollo, criollo por espaol. La limpieza de sangre constituy un mecanismo para
acceder a la lite colonial y el origen de las complejas mezclas de las nuevas
sociedades que se es-taban configurando en el continente americano.
LA PROTECCIN DE LA SANGRE ARIA.
Sociedad industrial alemana de los aos 30 del s. XX. En aquel momento la
introduccin de las categoras de limpiezacontaminacin se sustentaban en
un artificialismo poltico, que preten-da recrear los principios de una edad de oro
alemana para proyectarlos en el nuevo rgimen.
El papel central jugado por la moderna categora de raza y su pretensin de
reorganizar racialmente los espacios europeos susceptibles de colonizarse no
fue obstculo para expresar-se en trminos de limpieza y contaminacin de la
sangre (P. Moreno Feliu, 2010).
Exista la obsesin nazi por convertir en antisemita toda la simbologa y las
actuaciones Segre-gacionistas del antijudasmo medieval, pero hay que hacer 2
matices:
Hay que entender que la oposicin puro/impuro no fue la causa de la
segregacin y exter-minio de millones de personas, sino que fue la forma en la
que se configur la nueva forma de hacer poltica (proteccin de la sangre
alemana y sus grados, limpieza racial, contami-nacin racial). Por eso los
recluan en guetos y los obligaban a llevar la estrella, los nazis no eran
antijudos en el se ntido medieval (no podan optar a convertirse).
Tal oposicin se clasificaba en el moderno campo de la higiene, en ciencia de
la higiene racial, en la que los nazis encuadraban tanto la eutanasia como el
genocidio. Sin embargo las no-ciones limpio/sucio eran muy anteriores a
la propia definicin de higiene, sobretodo en cuanto al campo patgeno se
refiere.

(); En definitiva se trataba del papel fundamental del proyecto del


hombre nuevo (con sangre puramente nrdica) como forma positiva de sus leyes.
Entre 1933 y 1941 se emitieron 8 leyes que tratan especficamente de definir
quin es ciudadano, en qu consiste la salud del cuerpo social, las causas de la
contaminacin y cmo evitar el contacto:
7/4/1933: Ley de funcionarios: solicitud de antecedentes arios y
polticos correctos para ser funcionario civil. Expulsin de las profesiones
pblicas de judos, comunistas e izquierdistas.
14/7/1933: Ley de esterilizacin: su objetivo eugensico era mejorar la salud
gentica de la poblacin, mediante un proceso de seleccin y eliminacin de
los considerados dbiles o enfermos.
29/9/1933: Ley Agraria. Los granjeros son declarados patrimonio racial de la
nacin. Los herederos de las granjas haban de ser de sangre alemana o
emparentada.

24/11/1933: Ley de castracin: permita la castracin de delincuentes


sexuales.
15/9/1935: Ley de proteccin de la sangre y el honor alemanes: Leyes de
Nremberg. Prohiba las relaciones sexuales entre judos y alemanes.
Clasificaba en grados a los descendientes de judos y arios. Las leyes de
Nremberg tambin incluye la Ley de la ciudadana. Se consideran el marco
de exclusin de los judos. Es judo aquel que tiene al menos 3 abuelos
clasificados como judos desde un punto de vista racial.
18/10/1935: Ley de salud matrimonial: certificados de aptitud racial
para contraer ma-trimonio.
15/11/1935: Ley de la ciudadana: distingua entre ciudadanos (alemanes
arios), dotados de todos los derechos, y habitantes (judos, no arios y mujeres
alemanas solteras).
1/9/1941: todos los judos estn obligados a portar la estrella de
David. En todas las leyes existen 2 percepciones que a veces entran
en conflicto:
1. Orientacin genetista
2. De contagio: consideraba las mezclas un mal absoluto.
Siguiendo la definicin nazi de que la poltica era biologa aplicada, las leyes son
propuestas como una cuestin sanitaria para enfrentarse a 3 problemas:
1. La tasa decreciente de natalidad.
2. El peligro del xito reproductor de los peores elementos de la sociedad: ley
de esterilizacin, castracin, de salud matrimonial.
3. El peligro de las mezclas: prohibicin de relaciones sexuales entre arios y no
arios.
Estrictamente hablando muchas de las leyes tenan precedentes ideolgicos y a veces
legales (asociaciones eugensicas, leyes de esterilizacin, leyes se segregacin racial)
tanto en Alemania como en otros pases occidentales, notablemente en EEUU. Lo que
no tena precedentes fue la confluencia de las ideas legales, mdicas y polticas con
un proyecto global y radical dispuesto a llevarlas a cabo.
ANOMALAS: CONTAMINACIN Y MEZCLAS.
Ser judo o ser ario es partir de entonces una cuestin de sangre, de sangres
opuestas, no de religin, no de creencias, no de cultura; As, las relaciones de todo
tipo, entre judos y no judos, llevan a la po-lucin racial. Los hombres acusados de
violar lo eran de ataque a la sangre alemana, si eran judos; si eran alemanes, de
atentar contra su propia sangre. Las mujeres eran consideradas pasivas en las relaciones sexuales, por lo que no eran acusadas en estos casos. Los judos no tenan

instinto de conser-vacin racial.


Las leyes controlaban el presente y el futuro en cuanto a las mezclas, para
arreglar los errores del pasado lo que hicieron fue calcular el peso de cada parte de
su sangre:
No arios: mezclados de primer grado (2 abuelos judos y 2 arios), no podan
tener descendencia.
Alemanes: mezclados de segundo grado, si tenan un abuelo judo. Podan
casarse con alemanes, pero no con alguien de sus mismas condiciones,
porque si no, segn una aplicacin extraa de las Leyes de Mendel, la
cantidad de sangre contaminada hara que los hijos fuesen mitad judos y
nadie poda engendrar ms mischling.
Alemanes tnicos: tuvieron que demostrar qu proporciones de sangre
alemana posean.
Existe una similitud de todo esto con los hua de Papua Nueva Guinea, en
cuanto a la forma de explicar el pase de categoras: los intercambios de fluidos
corporales que entre los hua transfor-man el gnero, entre los nazis transformaban
la sangre.
Muchas personas de centroEuropa y del bltico pasaron a ser alemanas, las
leyes de Himmler eran no desperdiciar ni una gota de sangre alemana. A partir de
1939, se iniciaron las polticas de sangre y suelo, cuyo objetivo era la
reestructuracin racial, la limpieza tnica del este de Europa, el proyecto constaba
de 2 partes:
La demarcacin ficticia de ciertos territorios como puramente alemanes
(espacios vitales), que seran colonizados por los alemanes tnicos.
La expulsin de judos, gitanos y polacos de dichos territorios.
En 1942, Globocnik declar la regin limpia de judos y apta para la colonizacin
por los alema-nes tnicos. El nuevo espacio vital albergaba los campos de
exterminio de Belzec, Sobibor y Majda-neck.
RELATIVISMO CULTURAL Y DERECHOS HUMANOS.
LA ASOCIACIN
AMERICANA
DE
ANTROPOLOGA (AAA) Y LA
DECLARACIN UNIVERSAL DE DERECHOS HUMANOS DE LA ONU.
Tras la IIGM, una de las primeras
medidas de la ONU (recin
nacida), fue una declaracin de los derechos humanos para que los firmasen
todos los pases representados en el organismo internacional. (Leer la declaracin
aprobada de 1948, al final del libro, seccin III); Antes de debatirlo en la Asamblea
General, la Comisin de Derechos Humanos, y para evitar prejuicios etnocntricos
que minasen su formulacin universal, envi un borrador a varias asociaciones
entre las que estaban la Asociacin Americana de Antropologa (AAA). Tras un
periodo de refle-xin, el antroplogo H. Herskovits, su presidente, public en la
revista American Anthropologist la declaracin oficial remitida por la comisin de
derechos humanos (leer seccin III). Tal declaracin argumentaba por qu la AAA
no se adhera a la proclamacin de Derechos Humanos de la ONU. Este rechazo
debi de ser compartido por la mayora de antroplogos. En la recientemente
publicada recopilacin de artculos sobre los derechos humanos, su autor, el
antroplogo Mark Goodale (2009), resume la historia de desencuentros y equvocos
entre el campo de la antropologa y el de DDHH.
UNIVERSALISMO, RELATIVISMO E HISTORIA.
Desde una perspectiva histrica, el planteamiento del debate sobre los DDHH y
la antropolo-ga se ha hecho como si fuese un mero apndice al suscitado en la
visin norteamericana de los aos 30 entre universalismo y relativismo; como si

lo que se dirimiese fuese la defensa de la diversidad cultural frente a la concepcin


universalista, que pusiese en peligro la diversidad cultural; Ernest Gellner (1982)
parodiaba los vaivenes de la oposicin entre relativismo y bsqueda de universales,
aplicndoles el comienzo del Manifiesto Comunista de Marx y Engels.
Resulta evidente que las proclamaciones de DDHH pertenecen a sociedades
especficas y han surgido en momentos histricos especficos. La declaracin de la
ONU aprobada en1948 cobra todo su sentido tras el genocidio contra judos y romas
con las polticas racistas de los nazis.
La idea de los DDHH nace de una concepcin ilustrada (Hunt, 2008), que quiere
hacer a cada individuo partcipe de los derechos universales, cuya aplicacin es
evidente para todo hombre. Este principio individualista queda por encima de la
definicin menos evidente de, de cmo llevarlos a la prctica y en qu mbitos
polticos. El gran ausente de la proclamacin y el gran problema para hacerlos
cumplir es el Estado.
El universalismo de la proclamacin que da matizado por la concepcin del
individuo como valor, que como argumenta Dumont, era una innovacin cultural
que acababa de darse en la Europa del s. XVIII. Esto demuestra que el universalismo
de la declaracin de derechos es un fenmeno cultural y por ello, sujeto a cambios
(por ejemplo, la primera declaracin que se hizo iba dirigida solo a los franceses);
Cuando contextualizamos el universalismo de los derechos, y los considera-mos una
manifestacin de una cultura precisa, en un momento preciso, abandonamos la
formula-cin rgida, atemporal y acultural que suele acompaarlos ();
El rechazo antropolgico.
Tenemos que contextualizar tambin el particularismo boasiano y el
relativismo cultural. La concepcin de la cultura como una manifestacin de lo
superorgnico, para usar la expresin de Kroeber, que se manifestaba como un todo
integrado de creencias y valores compartidos
homo-gneamente por un grupo
pequeo y aislado de gente, se acompaaba de una negacin explci-ta de las
perversas generalizaciones, que atribuan a las ideas evolucionistas de la
generacin ante-rior de antroplogos, y a su modo de situar jerrquicamente unas
culturas sobre otras.
Segn esta concepcin culturalista (popularizada por los discpulos de Boas),
cuando alcanzaron la direccin de los principales departamentos universitarios de
Antropologa, el universalismo que acompaaba a la idea de progreso victoriana, se
opona un relativismo cultural.
Como sealan Wolf, Joan Vicent o Merry (2001), la base histrica del concepto
de cultura en Antropologa parte de la distincin establecida entre pueblos
civilizados frente a los primitivos que vivan unas vidas muy distintas,
internamente coherentes y que se toleraban solo si quedaban al margen del
universo moral, poltico y econmico de los europeos.
Precisiones cientficas y morales sobre el rechazo.
La base del debate dependa de lo que se entendiese por cultura, los
elementos que acompaa-ban al paradigma de la poca y como explicaron su
rechazo a la declaracin.
Lo que los asesores de la ONU haban solicitado de los antroplogos era que
se sumaran a la condena del genocidio y al deseo de que no volviera a repetirse; y
que ratificasen la idea de que los seres humanos estn dotados de por naturaleza
de
ciertos
derechos
universales
por
pertenecer
a
la
humanidad,
independientemente de subjetividades culturales o histricas.
Tras el rechazo y comentarios de 1949, la palabra DDHH no apareci en ningn
artculo antropolgico hasta 1987.

La argumentacin de los antroplogos (Herskovits, Steward y Barnett) parece


combatir el imperialismo. Pero en realidad mantena que la prctica antropolgica
exiga que sus profesionales realizaran una divisin estricta entre lo permitido en el
mbito cientfico para lograr un conoci-miento exento de valores culturales, y la
consiguiente limitacin de ejercer como ciudadano en los ratos libres. Se trataba
de una distincin entre objetivismo en la prctica cientfica (la nica base para
intervenir en la vida pblica segn los boasianos) y las veleidades de la vida
poltica.
Los postboasianos permitieron que la moralidad en el campo se supeditase a la
compartimentacin profesional y al bagaje positivista y cientfico que revesta
su prctica an-tropolgica, eso les impeda intervenir en el objeto de estudio.
Bartolom Clavero, catedrtico de la Universidad de Sevilla y miembro del Foro
Permanente para las Cuestiones Indgenas de Naciones Unidas, mantiene una de las
mejores webs sobre la situacin actual de las comunidades indgenas
latinoamericanas. Recomendamos a quienes estn interesadas que visiten la pgina,
obtengan informacin y participen. La direccin es: http://clavero.derechosinindigenas.org.
OTROS PLANTEAMIENTOS: LVIS- STRAUSS.
Quizs haya sido uno de los antroplogos ms influyentes de la postguerra
(1945-1980). Sus propuestas tericas eran ms complejas que las de los boasianos,
porque mostraban un enfoque universalista (el estructuralismo) mientras que su
definicin de cultura mantena un cierto apego al relativismo. De su texto Raza e
Historia se desprende que distingua entre el relativismo como prin-cipio
metodolgico y la conducta que se segua de mantener un relativismo moral o
poltico ante las grandes catstrofes; Sintetiza su aportacin al folleto divulgativo
que le haba encargado la UNESCO, Raza e Historia: yo buscaba el medio de
reconciliar la nocin de progreso y el relativismo cultural.
NUEVAS PERSPECTIVAS.
Desde finales de los 80, la relacin entre DDHH y Antropologa ha comenzado a
cambiar por mltiples factores, entre los que est el abandono definitivo de
la concepcin esttica, aislada y esencialista de cultura que haba caracterizado a
los boasianos y a los distintos funcionalismos.
Tambin ha habido muchos cambios en las sociedades estudiadas tras la
descolonizacin, y una amplia gama de conflictos, guerras, hambrunas y exterminio
etnocida y genocida practicado por el Estado; La propia Antropologa se ha abierto a
nuevos y variados cambios de inters terico y etnogrfico, que han supuesto un
desafo para asumir nuevas perspectivas y reinterpretar creativamente muchos de
los planteamientos tericos anteriores. Han surgido problemas tan variados como el
desarrollo, la economa poltica de la escasez, el etnocidio sufrido por las sociedades primitivas, cmo y dnde se pueden reconocer los derechos de los indgenas.
La expansin neoliberal desde los 80, ha presentado el dilema de cmo
responder a la desre-gularizacin de los mercados y la humanitaria de las ONG.
Hay antroplogos que consideran que la expansin y aceptacin de los
DDHH forma parte de la globalizacin que acompaa a la expansin del
capitalismo, del concepto de nacin Estado, y de los organismos internacionales.
Otros, reconocen que los DDHH ha variado tambin su primera proclamacin
normativa (por ejemplo, una de las novedades incluida son las leyes que
restrinjan la violencia contra las mujeres, adems de una representacin del
pluralismo cultural en los rganos de gestin). Algunos estados, no obstante, se han
opuesto a la introduccin de la Cuarta Conferencia Mundial, alcanzado en Beijing,
1995, basndose en la defensa cultural de las prcticas religiosas, como ha ocurrido
en China, en algunos pases islmicos y en la Santa Sede. Como el acuerdo afecta al

rechazo de prcticas como la preferencia por el hijo varn, infantici-dio


femenino, asesinatos de honor, mutilacin genital femenina) consideran que
contraviene la defensa de la cultura.
Han surgido movimientos locales en defensa de los derechos indgenas y su
articulacin en organismos trasnacionales como las agencias de la ONU y algunas
ONG. Tambin ha habido cambios en la AAA, en los 90 se cre un Comit de
DDHH, que culminara con la declaracin de 1999.

El Estado es el principal responsable de que las proclamaciones de DDHH


queden en papel mojado si no existen mecanismos sancionadores claros. La
mayora de los estados lo reconocen formalmente y los han firmado, pero las
regulaciones sobre la inmigracin en los distintos pases, por ejemplo, convierten en
una caricatura grotesca el artculo 13. El antroplogo Richard Wilson, estudia las
violaciones de DDHH en Guatemala, seala que la gente que estudiaba, opone
este tipo de crmenes a los asesinatos comunes, y atribuye su autora a las
autoridades o Gobierno: crmenes de Estado frente a crmenes civiles. El vnculo
con el Estado, corriente en todos los casos de genocidio, en las matanzas y en los
casos de desaparecidos en distintos pases, hace muy difcil que se lleve a los
criminales a juicio o que las vctimas principales tengan acceso a los complejos
tribunales internacionales.