Vous êtes sur la page 1sur 10

Modernes Prou

Gregory J Scott
con la colaboracin de Diana Flores A.

Cultura e Innovacin en Per


desde una perspectiva gerencial1
Introduccin
Pocas naciones han experimentado cambios extremos en
su poltica econmica, inestabilidad social y poltica y
cambios en el entorno empresarial como los que Per ha
presenciado en los ltimos cuatro decenios. El pas pas
de la dictadura militar, en la dcada de 1970, a casi 15
aos de actividad terrorista, a partir de la dcada de
1980, acompaado por una hiperinflacin que alcanz
ms de 7,000% a principios de 1990. En 1991, estos
acontecimientos
dieron
paso
a
una
poltica
gubernamental de privatizacin y a una bsqueda
agresiva de libre comercio, a lo que sigui una ola de
inversin extranjera que
juntos permitieron a Per
emerger como una de las economas de ms rpido
crecimiento en Amrica Latina. Esa expansin econmica
a la vez ha generado mayor inters en la evolucin de la
cultura corporativa y en su influencia sobre el desempeo
empresarial e innovacin. Por ende, decidimos
administrar una encuesta sobre esos temas a 239
profesionales estudiando su MBA en CENTRUM
Graduate Business School de la Pontificia Universidad
Catlica del Per.
Diferentes dimensiones para la cultura
1

Una version traducida y abreviada del articulo Scott, G. & Chaston, I. (2012). Culture and
innovation in an emerging economy: The case of Peru. Journal of Global Initiatives, 7(2),
131-145.

Per Moderno

La cultura influye en las actitudes, las creencias y en la


toma de decisiones de las personas. Existen varias
taxonomas relacionadas a la medicin de la cultura,
pero, posiblemente la ms usada en marketing es la de
Hofstede quien postula que la cultura tiene cuatro
dimensiones fundamentales: distancia de poder, evasin
de incertidumbre, individualismo vs colectivismo y
masculinidad vs feminidad. La distancia de poder se
refiere al grado en las estructuras de decisin
centralizadas y uso de reglas formales. La evasin de
incertidumbre analiza si las situaciones difciles pueden
realizarse, tolerarse o evitarse. La dimensin del
individualismo vs colectivismo refleja el grado en que los
intereses de un individuo o de un grupo gozan de mayor
importancia. La masculinidad vs feminidad define el grado
en que una sociedad est dominada por valores
masculinos como los logros y la autoafirmacin frente a
valores femeninos como la discrecin, la modestia y la
tolerancia.
Existe una variacin significativa en las culturas
nacionales en todo el mundo. Como se ilustra en la Tabla
1, Per, al igual que otros pases de Sudamrica, tiene
una alta puntuacin en distancia de poder y masculinidad
y bajas puntuaciones en evasin de incertidumbre e
individualismo. Esto contrasta con los relativamente bajos
puntajes en masculinidad y altas calificaciones en
incertidumbre e individualismo en las democracias
industriales occidentales. Observadores informados han
postulado que la existencia de diferencias culturales entre
naciones es atribuible a la influencia del desarrollo
econmico, dado ciertos valores. Por ejemplo, un
aumento de ingresos conduce a sentimientos de mayor
seguridad, un nfasis materialista disminuye ser

Modernes Prou

reemplazado con objetivos ms post-materialistas. Sin


embargo, a diferencia de las economas emergentes
asiticas, Per y otros pases de Amrica del Sur tienen
una alta puntuacin en masculinidad.
Tabla 1 Puntuacin sobre Dimensiones de las Culturas Nacionales
(pases seleccionados)
Pas
Potencia

Incertidumbre Individualism Masculinidad


o
Per
64
42
16
87
Argentina
63
28
23
86
Brasil
69
49
38
76
Reino Unido 35
66
89
35
EE.UU.
40
62
91
46
Malasia
104
50
26
36
Singapur
74
48
20
8
Fuente: www.geer-hofstede.com (consultado el 2 de septiembre de
2011)

Innovacin e incertidumbre
Aunque la economa peruana ha crecido en los ltimos
aos, las perspectivas de un mayor crecimiento son
inciertas en vista de la situacin general de la economa
mundial. Una de las caractersticas de los mercados
durante perodos de incertidumbre econmica es que la
mayora de empresas tienden a reducir los costos de
operacin y competir sobre la base de precios ms
bajos. No obstante, una encuesta reciente a ms de
1.000 CEOs al nivel mundial encontr que la
supervivencia y el crecimiento de sus empresas
dependen de la innovacin y la incorporacin de una
cultura emprendedora en sus organizaciones. Estas
observaciones proporcionan la base para la siguiente
hiptesis:

Per Moderno

H1: La evolucin de las ventas de las empresas en Per


ser mayor entre aquellas que manifiestan un mayor
compromiso en innovacin.
Innovacin y Cultura
El xito en innovacin requiere de antecedentes
especficos teniendo a la cultura como un factor
determinante. La distancia de poder elevado se asocia
con jerarquas y controles rgidos que pueden reducir el
nivel de intercambio de informacin dentro de la
organizacin. En aquellas culturas que muestran una
distancia de poder menor existe una mejor comunicacin
que incrementa el intercambio de ideas. Estas
observaciones proporcionan la base para la siguiente
hiptesis:
H2: Existe una relacin positiva entre la disminucin de la
distancia de poder y la innovacin en las empresas que
operan en Per.
La innovacin est asociada con una mayor tolerancia a
la incertidumbre. En culturas donde se utilizan normas
para minimizar la ambigedad, se pueden crear barreras
al desarrollo de nuevas ideas. Una evasin de
incertidumbre tambin puede significar los empleados
tiendan a evitar el planteamiento de nuevas
soluciones. Estas observaciones conducen a la hiptesis:
H3: Existe una relacin positiva entre la disminucin de la
evasin de incertidumbre y la innovacin en empresas
que hacen negocios en Per.
El nfasis en el colectivismo permite mantener un
acuerdo y cohesin en el grupo. En las culturas

Modernes Prou

individualistas se presenta un mayor valor en la libertad


del individuo. La innovacin es frecuentemente asociada
con aquellas acciones de un individuo que est dispuesto
a desafiar las convenciones. El individualismo tambin
puede ayudar a una radical innovacin pues estudios
previos han encontrado una correlacin positiva entre las
invenciones patentadas y el individualismo. En razn de
lo anterior se plantea la hiptesis:
H4: Existe una relacin positiva entre el aumento del
individualismo y la innovacin entre las empresas en
Per.
Las culturas altamente masculinas estn dominadas por
valores como el logro, la independencia y el xito
personal. Dado que la innovacin implica un riesgo,
podra parecer razonable que en las sociedades
masculinas hay ms probabilidad de asumir altos niveles
de innovacin. No obstante, algunos investigadores no
encontraron ninguna correlacin entre la creatividad
econmica y la masculinidad. Una posible razn es que
en las sociedades femeninas hay un enfoque en la
prevencin de conflictos y en la confianza. Por ello,
propusieron que las sociedades femeninas crean
ambientes que ayudan a los empleados a hacer frente a
las incertidumbres asociadas a la innovacin. Estas
observaciones dan lugar a la siguiente hiptesis:
H5: No existe una relacin entre masculinidad y la
innovacin en las empresas que operan en Per.
Innovacin abierta
Existen dos enfoques para la gestin de la innovacin: (i)
la prctica tradicional de mantener toda la informacin

Per Moderno

con carcter confidencial y todas las actividades


confinadas al personal dentro de la organizacin, (ii) una
nueva filosofa emergente que l etiquet como
"innovacin abierta", en la cual la organizacin comparte
informacin con entidades externas y percibe la
innovacin como una actividad colaborativa. Lla idea es
que innovacin abierta puede fomentar la evolucin de
nuevas estrategias, ms apropiadas, para garantizar la
supervivencia de la organizacin. En base a estas teoras
surge la siguiente hiptesis:
H6: En Per, el desempeo de las empresas ser mayor
entre quienes se dedican a la innovacin abierta.
Reduccin de la distancia de poder y evasin de
incertidumbre
Las organizaciones orientadas al mercado tienden a
explotar nuevas fuentes de conocimiento para superar a
sus
competidores. En
ese
sentido,
las
redes
empresariales son una va para acceder a nuevos
conocimientos. Respecto a la colaboracin empresarial,
hay una necesidad fundamental por integrar estilos de
aprendizaje para que todos los participantes sean
capaces de incorporar eficazmente nuevos conocimientos
a partir de fuentes externas. Para que el proceso sea
efectivo se necesita un alto nivel de confianza entre los
colaboradores. No obstante, es obstaculizado por la
estructura jerrquica y el enfoque basado en
normas. Estas perspectivas conducen a la siguiente
hiptesis:
H7: En Per, la distancia de poder ser ms bajo en las
empresas implicadas en la innovacin abierta.

Modernes Prou

Un estudio reciente concluy que la razn principal por la


que muchas empresas holandesas evitaron participar en
la innovacin abierta era su percepcin de que consista
en una actividad de alto riesgo. Estas empresas sintieron
que la colaboracin aument la probabilidad de que la
informacin confidencial pueda darse a conocer a los
competidores. Lo antes mencionado conduce a la
siguiente hiptesis:
H8: En Per, hay un menor nivel de evasin de la
incertidumbre en las empresas que participan en la
innovacin abierta.
Capturando las percepciones de los directivos
Para medir los valores culturales, hemos utilizado la
encuesta desarrollada por Hofstede que mide la distancia
de poder, evasin de incertidumbre, el individualismo vs
colectivismo y masculinidad vs feminidad. Asumimos que
los valores de los encuestados son un indicio razonable
de los valores de las organizaciones en donde estos
encuestados estn empleados.
Resultados y Discusin
Los resultados de la encuesta no apoyaron la hiptesis
H1 de que el rendimiento de las ventas de las empresas
en Per ser mayor entre aquellos que manifiestan un
mayor compromiso en innovacin. Aunque otros han
planteado que la iniciativa empresarial conduce a un
crecimiento mayor del negocio, los resultados no son
capaces de validar este punto de vista para las empresas
peruanas.
Una
posible
explicacin
de
este
comportamiento es que, en las economas emergentes
donde el comportamiento de las exportaciones depende

Per Moderno

de la venta de productos bsicos, las empresas pueden


lograr un adecuado crecimiento, enfatizando la
optimizacin de la eficacia y eficiencia en sus
operaciones actuales. Por tanto, el propsito de mejorar
la productividad de las operaciones tiene el mayor
atractivo de participar en las actividades ms
intrnsecamente arriesgadas de la innovacin.
Los resultados de la encuesta apoyaron la hiptesis H2
de la existencia de una relacin positiva entre la
disminucin de la distancia de poder y la innovacin en
las empresas que operan en Per. Y confirman los
estudios anteriores que postulan que, a medida que
disminuye la distancia al poder, se conduce a una mejora
de la comunicacin mediante lmites funcionales y
jerrquicos que mejoran a su vez las actividades de
innovacin.
Los resultados tambin apoyan la hiptesis H3 de
que existe una relacin positiva entre la disminucin de
evasin de incertidumbre y la orientacin emprendedora
en las empresas que hacen negocios en Per. En efecto,
nuestro hallazgo sugiere que en Per, la evasin de
incertidumbre disminuye a medida que las organizaciones
se involucran cada vez ms en la innovacin. Este
resultado es consistente con el de estudios previos que
encontraron que la aceptacin de la incertidumbre es
necesaria para tomar actividades de mayor riesgo
asociadas al desarrollo de nuevos productos.
Los resultados de la encuesta no sustenten la H4 de que
existe una relacin positiva entre el aumento del
individualismo y la innovacin entre las empresas en
Per. Una posible explicacin por dicho resultado podra
ser que un cierto nivel de colectivismo entre empresas ya

Modernes Prou

existe en el Per y eso facilita a individuos trabajando con


otros en sus organizaciones a compartir, desarrollar, y
criticar nuevas ideas en un ambiente de apoyo.
Los resultados parecen apoyar la hiptesis H5 de que no
existe una relacin entre la masculinidad y la innovacin
en las empresas que operan en Per. Nuestro hallazgo
tambin concuerda con aquellos de estudios anteriores
que no encontraron correlacin entre la creatividad
econmica y la masculinidad. Asimismo, se confirma la
hiptesis H6 de que en Per, el desempeo de las
empresas ser mayor entre quienes se dedican a la
innovacin abierta. Esta conclusin apoya el punto de
vista de que la innovacin abierta puede ayudar a las
empresas a lograr su crecimiento mediante su
participacin en el desarrollo colaborativo de nuevo
productos o servicios.
Tambin se apoya la hiptesis H7 de que en Per, la
distancia de poder ser ms baja en las empresas
implicadas en la innovacin abierta y la hiptesis H8 de
que en Per hay un menor nivel de evasin de
incertidumbre en las empresas que participan en la
innovacin abierta.
Nuestra conclusin acerca de la hiptesis H7 es
consistente con la perspectiva de que es necesario que
exista un alto nivel de confianza y compromiso entre las
organizaciones colaboradoras para ser eficaces. Esto
slo puede ocurrir cuando las empresas han (a) reducido
sus estructuras jerrquicas, (b) las tareas de los
empleados se definen bajo un enfoque basado en
normas. La interpretacin de los resultados en relacin
con la hiptesis H8 indica que las empresas en Per, que
participan en la innovacin abierta, exhiben una menor

Per Moderno

evasin de
incertidumbre. Este resultado apoya la
perspectiva de que la aceptacin de la incertidumbre es
necesaria porque slo entonces la organizacin estar
preparada para participar en actividades de alto riesgo en
intercambio de conocimientos.

Implicancias de Gestin
Nuestros resultados sugieren que los gerentes de las
economas emergentes necesitan reconocer que ciertos
aspectos de la cultura influyen en las organizaciones
dedicadas a la innovacin abierta o cerrada. Ello debido
a que los resultados validan que la innovacin mejora en
aquellas organizaciones capaces de reducir la distancia
de poder y de aceptar una mayor incertidumbre.
Finalmente, una pregunta para la investigacin futura es
que si las economas emergentes como Per -que
continan expandindose, con una mejora en los
ingresos y con mandos intermedios con mayor
capacitacin y experiencia- ser posible que el deseo de
una mayor participacin en la toma de decisiones pueda
trasladarse en un enfoque ms colectivista de gestin,
con una reduccin de distancia de poder y un impacto
positivo en la innovacin y los resultados empresariales?
Gregory J. Scott, PhD de la Universidad de Wisconsin-Madison, EEUU, MA,
Universidad de Oxford, Reino Unido, Profesor, CENTRUM Catlica.

Contacto: gscott@pucp.pe

10