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CONTINUIDADES Y RUPTURAS ENTRE EL PENSAMIENTO

ANTI-IMPERIALISTA LATINOAMERICANO DE LOS 60 Y 70 Y EL


PENSAMIENTO DESCOLONIAL
IX JORNADAS NACIONALES - VI LATINOAMERICANAS HACER LA HISTORIA.
EL PENSAR Y EL HACER EN NUESTRA AMRICA, A DOSCIENTOS AOS DE LAS GUERRAS DE
INDEPENDENCIA

Mesa 12 El pensamiento antiimperialista en Amrica Latina desde fines del siglo XIX a
la actualidad.
PINACCHIO, Ezequiel (Filosofa UBA; Investigador Centro Cultural de la Cooperacin) /
Mail: ezequielpinacchio@yahoo.com.ar / Tel: (011) 4205-6323
SNCHEZ SAN ESTEBAN, Santiago I. (Historia UBA; Investigador Centro Cultural de la
Cooperacin) / Mail: santisanchez@live.com.ar / Direccin: Crdoba 2635, piso 7, depto. 27,
Cap. Fed. (C.P: 1187) / Tel: (011) 1554881412.
Resumen
Durante las dcadas de los 60 y los 70 se forjaron, en el mbito latinoamericano, tres
vertientes tericas de gran envergadura: teora de la dependencia, teologa y filosofa de la
liberacin. Se elabor all un corpus terico con categoras comunes que podra ubicarse dentro
del campo de la historiografa crtica, con una fuerte impronta anti-imperialista.
Tomando como marco terico la nocin de episteme de Michel Foucault, o incluso la
de paradigma, de Thomas Kuhn, se puede observar que estas lneas tericas, a pesar de
caracterizarse por discutir el euro-centrismo hegemnico, compartieron ciertas
conceptualizaciones bsicas con la historiografa y filosofa modernas que criticaban.
Se intentarn trazar, entonces, las principales continuidades y rupturas entre los aportes
clsicos de aquellas lneas poltico-tericas y la -ms reciente- del programa de
descolonialidad. Se intentar mostrar que, abandonando la idea de un sujeto oprimido
trascendental, nico e indeterminado, as como las categoras clsicas de pueblo y nacin
y, al mismo tiempo, reflexionando acerca de un original locus enuntiationis, el pensamiento
descolonial reabre y actualiza la discusin acerca del lugar de Latinoamrica en el mundo, la
dependencia, el imperialismo y, tambin, la liberacin.

Introduccin
Puesto que las categoras que utilizamos para abordar la realidad condicionan
significativamente nuestras posibilidades de comprenderla y, por esto mismo, de transformarla;
una evaluacin crtica de las mismas resulta una condicin necesaria en cualquier proyecto de
liberacin para Nuestra Amrica.
A continuacin, nos proponemos presentar y comparar distintas propuestas tericas
elaboradas desde Latinoamrica, que han intentado, e intentan, desentraar los complejos y
cambiantes modos en que se despliega el imperialismo en nuestra regin; a fin de mejor
combatirlo.
En un primer momento, presentaremos ideas fundamentales de la Teora de la
Dependencia y la Filosofa de la Liberacin. Luego, abordaremos algunas crticas que se les
han realizado desde el debate posmoderno en Latinoamrica. Y, por ltimo, mostraremos en
qu medida el pensamiento descolonial resignifica estos problemas. Consideramos que este
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ltimo - heredero crtico de aquellos discursos y proyectos de los 60 y 70 permite actualizar


la temtica del colonialismo, articulando de manera novedosa sus diferentes aspectos;
encarnando, as, un momento de vital importancia en la genealoga de las luchas antiimperiales al mismo tiempo que un notable aporte para comprender y generar polticas
alternativas en nuestra regin.
I. a. La teora de la dependencia
Desde fines de los aos 50 hasta mediados de los 60, aparece, crece y se desarrolla una
vertiente terica, de raz acadmica y anclada en las disciplinas de la economa, la sociologa y
las ciencias polticas, que se denominar teora de la dependencia. Su pensamiento estar
ntimamente relacionado con la intervencin de la Comisin Econmica para Amrica Latina y
el Caribe (CEPAL) en los debates en torno al tipo de administracin econmica que deban
adoptar los gobiernos latinoamericanos, luego de la redefinicin del escenario mundial, durante
la segunda posguerra.
Las primeras preocupaciones del pensamiento cepalino estarn fundamentalmente
mediadas por los problemas del desarrollo econmico y de cules sern las consecuencias de la
redefinicin econmica mundial para nuestra regin. La primera tesis importante en este
sentido, ser la proposicin de que el capitalismo, como sistema econmico, es bsicamente un
fenmeno de dimensiones efectivamente globales. Sobre la base de esta nocin, la de un
sistema capitalista mundial, la existencia de diferentes problemticas en los distintos espacios
polticos y econmicos se resolver en una segunda tesis: la afirmacin de que la economa
mundial se encuentra estructurada en un centro y una periferia, cuyas realidades son
divergentes. Para el ao de 1949, en una introduccin terica al Boletn Econmico de la
recin creada CEPAL, el economista Ral Presbich comenzaba su estudio afirmando:
La realidad est destruyendo en la Amrica Latina aquel pretrito esquema de la divisin
internacional del trabajo que, despus de haber adquirido gran vigor en el siglo XIX, segua
prevaleciendo doctrinariamente hasta muy avanzado el presente.
En ese esquema a Amrica Latina vena a corresponderle, como parte de la periferia del sistema
econmico mundial, el papel especfico de producir alimentos y materias primas para los
grandes centros industriales.
No tena all cabida la industrializacin de los pases nuevos1

Aqu encontramos las ideas claves sobre las que gravitar el pensamiento cepalino:
divisin internacional del trabajo, sistema econmico mundial, grandes centros industriales,
periferia. Como se desprende de la cita, la preocupacin por el desarrollo econmico estar
pensada en trminos de una industrializacin de los pases perifricos. En este sentido, cules
son los problemas que se deben afrontar en esa faena, dada la particular estructura del mercado
mundial? Presbich discutir con la premisa, tan cara al liberalismo, de que con la divisin
internacional del trabajo el fruto del progreso tcnico tiende a repartirse parejamente entre toda
la colectividad mundial, ya sea por la baja de los precios o por el alza equivalente de los
ingresos. Contrariamente a esa tesis, Prebisch afirmar:
La falla de esta premisa consiste en atribuir carcter general a lo que de suyo es muy
circunscrito. Si por colectividad slo se entiende el conjunto de los grandes pases industriales,
es bien cierto que el fruto del progreso tcnico se distribuye gradualmente entre todos los
grupos y clases sociales. Pero si el concepto de colectividad tambin se extiende a la periferia
de la economa mundial, aquella generalizacin lleva en s un grave error. Las ingentes ventajas
del desarrollo de la productividad no han llegado a la periferia, en medida comparable a la que
2
ha logrado disfrutar la poblacin de esos grandes pases.
1

Presbich, Ral; El desarrollo econmico de la Amrica Latina y algunos de sus principales problemas; en: 50 aos de
Pensamiento en la CEPAL, FCE, Santiago de Chile, 1998, p. 65.
2
Ibidem, p. 66.
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Aqu aparecer, entonces, una tercera tesis, tambin retomada por el pensamiento de la
dependencia, acerca del deterioro en los trminos de intercambio: el incremento en la
productividad en los centros no se refleja en un descenso de los precios de los bienes
industriales sino en un incremento del ingreso real medio, mayor que el de los pases de la
periferia. La estructura del mercado mundial ser, pues, desequilibrada, y esta contradiccin o
desequilibrio se traducir en una tensin conceptual entre la situacin real de la periferia y la
falsa totalidad encubierta en la nocin universal de colectividad, denunciada por Presbich
en el extracto citado.
Este punto, junto con las concepciones de sistema-mundo y centro-periferia, ser nodal
para las posteriores formulaciones dependentistas. Especialmente, habilitar pensar no slo en
la existencia de un capitalismo efectivamente mundial, y con una estructura desigualitaria, sino
tambin en el problema de la relacin dialctica que vincular a los opuestos, pases centrales y
perifricos. En el contexto de esa preocupacin, entonces, se inscribirn diferentes autores de
la Teora de la Dependencia, con producciones variadas, algunas ms moderadas, asociadas al
estructuralismo, y otras ms radicales, vinculadas en algunos casos al marxismo. Sin
embargo, todas tendrn un marco terico compartido y una preocupacin similar, en donde la
diferencia estribar menos en el diagnstico de la realidad y los problemas que en algunas de
las soluciones prescriptas.
Los dependentistas asociarn las nociones de periferia y subdesarrollo con la
categora de dependencia, despegndose de las teoras ms convencionales sobre el
desarrollo y la modernizacin. Por ejemplo, Celso Furtado escribir en 1961: el
subdesarrollo no constituye una etapa necesaria del proceso de formacin de las economas
capitalistas modernas. Es, en s, un proceso particular resultante de la penetracin de las
empresas capitalistas modernas en las estructuras arcaicas.3 De acuerdo al pensamiento
dependentista, el subdesarrollo no deba ubicarse linealmente en una instancia temporal
anterior al desarrollo capitalista, sino, al contrario, en una relacin de simultaneidad
heterognea y desigual. Esto significa que el atraso econmico y el desarrollo no sern dos
entidades autnomas, sino ms bien el resultado de una dialctica inherente a la misma
estructura econmica mundial capitalista. En conclusin, el subdesarrollo ya no poda
entenderse como una desviacin, tal como se desprenda de algunos aportes de la teora de la
modernizacin. En cualquier caso, se sostena, los pases centrales no haban transitado el
subdesarrollo antes de alcanzar la revolucin industrial y constituirse en el centro de la
economa mundial. Por el contrario,
La situacin de subdesarrollo se produjo histricamente cuando la expansin del capitalismo
comercial y luego del capitalismo industrial vincul a un mismo mercado economas que,
adems de presentar grados diversos de diferenciacin del sistema productivo, pasaron a ocupar
posiciones distintas en la estructura global del sistema capitalista. 4

La confusin entre las nociones de desarrollo y sistema capitalista permitira encubrir las
relaciones de subordinacin entre las regiones desarrolladas y las insuficientemente
desarrolladas, y presentar como caracterstica fundamental de stas ltimas el atraso o la
patologa.
La vulgata historicista y etapista, que ubicara a la periferia en un tiempo histrico
anterior al de las potencias centrales industrializadas, deba ser reemplazado, entonces, por un
anlisis estructural-histrico, en que la situacin de subdesarrollo slo podra comprenderse
atendiendo a la forma en que histricamente las economas subdesarrolladas se vincularon al

Furtado, Desarrollo y Subdesarrollo, en: 50 aos de Pensamiento en la CEPAL, FCE, Santiago de Chile, 1998, p. 240.
Cardoso, Fernando y Faletto, Enzo; Dependencia y Desarrollo en Amrica Latina; Buenos Aires; Siglo XXI Editores; 1975
[1969]; p. 23.
4

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mercado mundial. Tal enfoque, sostienen Cardoso y Faletto en su clsico estudio


Dependencia y Desarrollo en Amrica Latina,
implica reconocer que en el plano poltico-social existe algn tipo de dependencia en las
situaciones de subdesarrollo, y que esa dependencia empez histricamente con la expansin de
las economas de los pases capitalistas originarios () La dependencia de la situacin de
subdesarrollo implica socialmente una forma de dominacin5

Esta situacin de dependencia, por otra parte, se verifica en un doble condicionamiento:


uno externo y otro interno. Externo, como se ha visto, en tanto la vinculacin al mercado
externo limita las posibilidades de decisin y accin autnomas de los pases dependientes.
Pero tambin interno, puesto que, al mismo tiempo, la dependencia implicar un determinado
tipo de configuracin de las relaciones sociales entre grupos, fuerzas y clases sociales, que
intentan imponer al conjunto de la sociedad un tipo de dominacin poltica particular. De esta
manera, la dependencia se concibe como un tipo especfico de relacin entre las clases y
grupos que implica una situacin de dominio que conlleva estructuralmente la vinculacin con
el exterior6.
Entendiendo, entonces, estas complejidades de la dependencia, luego de varios aos de
produccin dependentista, para el ao de 1978, Theotonio Dos Santos publicar un clsico
estudio en el que asociar estrechamente las nociones de dependencia e imperialismo.
Describiendo a este ltimo, afirmar:
El imperialismo contemporneo se define como una nueva etapa del capitalismo iniciada
despus de la segunda guerra mundial que se caracteriza por una alta integracin del sistema
capitalista mundial fundada en el amplio desarrollo de la concentracin, conglomeracin,
centralizacin e internacionalizacin del gran capital monoplico que se cristaliza en las
corporaciones multinacionales, clula de ese proceso, y en el aumento y profundizacin del
vinculo entre el monopolio y el Estado.7

Reaparece, as, la clsica definicin de Lenin del imperialismo como fase superior del
capitalismo. Sin embargo, ahora estar dotada de un direccionalidad adicional, dada por el
sentido que la dependencia impondr al proceso de desarrollo de los capitales
transnacionales monoplicos. El imperialismo ser ya no la fase superior, sino el punto de
partida del capitalismo en Amrica Latina. Para Dos Santos, la expansin de estos
conglomerados internacionales a nivel mundial no auspiciar desarrollo econmico alguno de
las zonas perifricas y dependientes, en tanto stas continan siendo, como antes, el lugar
natural de colocacin e inversin de los nuevos capitales monoplicos para la obtencin de
materias primas y productos agrcolas a bajos precios, y ganancias desmedidamente elevadas.
Antes bien, despus de describir la categora dependencia y sus conclusiones, surge la
pregunta: cules sern las diferentes formas de responder al fenmeno de la dependencia?
En este sentido, dentro del amplio rango de propuestas elaboradas, existen algunos puntos
de consenso entre varios autores. Por un lado, frente al condicionamiento impuesta desde los
pases centrales se propone la industrializacin. Recordemos que el clsico estudio de Cardoso
y Faletto comienza con un anlisis de por qu para los aos 60 los pases econmicamente ms
fuertes de Sudamrica (Brasil, Chile, Colombia, Argentina) no logran cumplir con el
promisorio destino de industrializacin plena y desarrollo econmico que se prevea desde las
dos dcadas precedentes8. Desde lo econmico, la industrializacin significa una modificacin
en la forma en que est dada la interaccin mutua entre el centro y la periferia, porque intenta
cancelar los perjuicios que se derivan del deterioro de los trminos de intercambio que sufren
5

Ibidem, p. 24.
Ibidem, p. 29.
7
Dos Santos, Theotonio; Imperialismo y Dependencia; Mxico; Ediciones Era; 1986 (1978); p. 16
8
Cardoso, Fernando H. y Faletto, Enzo; Op. Cit; pp. 3-10.
6

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los pases proveedores de materias primas a manos de los industrializados. As, sin tener
demasiado en cuenta los aspectos internos, para algunos autores la industrializacin estar
ntimamente relacionada con la idea de desarrollo.
Sin embargo, por otra parte, en otros autores la ruptura de la dependencia toma forma
en medidas econmico-polticas an ms radicales, que implican un desprendimiento de la
matriz capitalista. Mauro Ruy Marini afirmar:
La manera cmo se agudizan, en el capitalismo dependiente, las contradicciones inherentes al
ciclo del capital; la exasperacin del carcter explotativo del sistema, que lo lleva a configurar
un rgimen de superexplotacin del trabajo; los obstculos creados al paso de la plusvala
extraordinaria a la plusvala relativa, y sus efectos perturbadores en la formacin de la tasa
media de ganancia; la extremacin consiguiente de los procesos de concentracin y
centralizacin del capital esto es lo que constituye la esencia de la dependencia, la cual no
puede ser suprimida sin que se suprima el sistema econmico mismo que la engendra: el
capitalismo.9

De esta manera, la ruptura de la dependencia depender ya no de un descentramiento de


la estructura mundial, sino ms bien del desplazamiento de las economas nacionales hacia
fuera del sistema-mundo capitalista, a travs de la opcin por el socialismo10.
Como veremos al analizar el pensamiento descolonial, desde la crtica dependentista
podr desprenderse tambin un intento de dislocacin y descentramiento epistemolgico11,
pues en palabras de Jed Schloesberg,
el anlisis de la dependencia constituy la primera gran ofensiva de la teora social
latinoamericana en contra de los prejuicios metropolitanos de lo que podra llamarse ideologa
de la modernizacin en las teoras del desarrollo producidas especialmente en Estados Unidos
despus de la Segunda Guerra Mundial. 12
[] Existe as, desde la perspectiva del anlisis de la dependencia, un cuestionamiento
implcito del concepto de modernidad como resultado de un proceso de modernizacin 13.

I. b. La filosofa de la liberacin
Presentaremos ahora, algunas ideas centrales de otro de los importantes movimientos
terico-polticos que se han desarrollado en Latinoamrica en aqul perodo: la filosofa de la
liberacin.
A fines de los sesenta, en sintona con los complejos procesos polticos que recorran
gran parte de los pases en situacin de dependencia colonial o semicolonial, un conjunto de
pensadores latinoamericanos empezara a darle forma a un original proyecto filosfico, de
races profundamente anti-imperialistas.
El filsofo argentino Enrique Dussel, uno de los principales exponentes de dicho
movimiento, ha sistematizado y reformulado en varias ocasiones los puntos nodales de este

Ruy Marini, Mauro; Prlogo, en: Vania Bambirra, La Revolucin Cubana: una reinterpretacin, Editorial Nuestro Tiempo,
Mxico, 1976
10
Las crticas radicales del dependentismo latinoamericano al capitalismo tendrn gran influencia en pensadores de otras
regiones del mundo. se es el caso, por ejemplo, del economista egipcio Samir Amin y su concepto de dconnexion,
acuado en su libro homnimo del ao 1985. Para este autor, el desarrollo desigual es inmanente al propio sistema
capitalista, lo que significa que es la propia la expansin capitalista la que genera una creciente polarizacin entre las
economas participantes. La desconexin de la que habla Amin ser, adems, una necesidad no slo del campo econmico sino
tambin poltico y cultural.
11
Mignolo, Walter; Desobediencia Epistmica; Buenos Aires, Ed. Del Signo, 2010.
12
Schlosberg, Jed; La crtica posoccidental y la modernidad; Quito, Universidad Andina Simn Bolvar, Ediciones Abya
Yala; 2004, p. 47.
13
Ibidem, p. 51.
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programa. Retomaremos ahora algunas de las caractersticas centrales la filosofa de la


liberacin, tomando como referencia el libro homnimo que este autor publicara en 197714.
Desde el inicio del libro, Dussel enfatiza la necesidad de pensar el discurso filosfico en
estrecha relacin con sus condicionamientos geopolticos. La distincin entre centro y periferia
que analizramos en el apartado anterior ser, en este sentido, fundamental. Aventurando una
polmica tesis, Dussel asegura que la verdadera filosofa siempre ha surgido en las periferias,
tornndose ideologa en las apropiaciones y reformulaciones que se realizan desde el centro.
En sus palabras:
No advertidamente la filosofa naci en este espacio. Naci en los espacios perifricos en sus
tiempos creativos. Poco a poco fue hacia el centro, en las grandes ontologas, hasta degradarse
en la mala conciencia de las edades morales o, mejor, moralistas. E inmediatamente agrega
Se trata entonces de tomar en serio al espacio, al espacio geopoltico. No es lo mismo nacer en
el polo norte o en Chiapas que en Nueva York. 15

Las filosofas del centro seran, entonces, meras ideologas encubridoras de las prcticas
polticas realmente existentes en el mundo. Seran, as, filosofa de la dominacin. Motivo por
el cual requeriran, estratgicamente, borrar su propia condicin geopoltica. Cuanto ms
pretendidamente universal y objetivo un planteo, ms ideolgico resulta; si es que no logra
poner en cuestin el sistema vigente y le resulta funcional.
Dussel afirmar que el capitalismo, como sistema y forma de explotacin del hombre
por el hombre, ha necesitado borrar la condicin humana de aqul/aquello a lo cual impone su
dominio. La Ontologa misma es interpretada, as, como la ideologa de las ideologas; como
el acabamiento o el cumplimiento terico de la opresin prctica de las periferias16. En ella se
impone, pues, una concepcin existencial que privilegia la relacin hombrecosa; mediante
ella se olvida la relacin fundamental, metafsica, hombre-hombre17. Tal operacin redunda en
la invisibilizacin de la dimensin tica y poltica de los problemas filosficos: y eso es la
ontologa.
Segn Dussel, la filosofa tradicional reduce su alcance a un puro discurso de la
identidad. Incluso la dialctica, el momento ms elevado de la misma, adolece de un claro
lmite: pues aunque halla y expone los fundamentos ltimos del sistema, no logra interpelar ni
ser interpelada por la exterioridad del mismo. Explica el todo, s; puede incluso tornarse
profundamente crtica de dicha totalidad, eso tambin es cierto: pero no resulta interpelada por
aquello que va ms all de la totalidad. A lo mximo que puede aspirar la dialctica, en el
plano de la conciencia, es a la moralidad. Pero la tica, la verdadera tica, la cual implica
trascenderse a s mismo, le est vedada. Se requiere, para ello, otro punto de partida.
La analctica, en cambio, es presentada como el mtodo propio de la filosofa de la
liberacin, aquello que s permite trascender los lmites de la crtica eurocntrica. La analctica
es, dice Dussel, trasontolgica18. Con ella se responde al llamado silencioso del otro, y es all
que se encuentra el sentido del propio decir. De aqu, justamente, que el punto de partida de
esta propuesta filosfica sea la categora de exterioridad19, como paso conceptual, tica y
polticamente previo a la liberacin.
14

Dussel, Enrique. Filosofa de la Liberacin. La primera edicin del libro: Mxico, EDICOL, 1977. Se utilizar aqu una
edicin de 1979, a pesar de las muchas reformulaciones que Dussel ha dado a su filosofa. Entendemos que referirnos a
reformulaciones posteriores al perodo que queremos enmarcar, es decir los sesenta y los setenta, resulta poco apropiado
metodolgicamente.
15
Ibidem, p. 11.
16
Ibidem., p. 14.
17
La contraposicin entre Ontologa y Metafsica que Dussel desarrolla en esta obra rompe con buena parte de la comprensin
que la tradicin filosfica le ha dado a estos trminos. De hecho, si pensamos en Heidegger, podramos decir que la metafsica
es precisamente lo opuesto: lo propiamente humano, a entender del alemn, es anulado - y no posibilitado, como pretende
Dussel por el pensamiento metafsico. No es ocioso por ello resaltar, como haremos, que uno de los principales crticos de
Heidegger, Levinas, aporta buena parte del arsenal terico del cual aqu haremos mencin.
18
Ibidem., p. 72.
19
Ibidem, p. 52.
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Ahora bien, si focalizamos en el discurso ideolgico-filosfico de la modernidad


podemos apreciar que:
Desde el yo conquisto al mundo azteca e inca, a toda Amrica: desde el yo esclavizo a los
negros del frica vendidos por el oro y la plata logrados con la muerte de los indios en el fondo
de las minas; desde el yo venzo de las guerras realizadas en la India y China hasta la
vergonzosa guerra del opio; desde ese yo aparece el pensar cartesiano del ego cogito.

Consecuente con esta lnea argumentativa, Dussel seala que la filosofa de la


liberacin tuvo su origen en Mendoza, un territorio geopolticamente perifrico en relacin a la
pampa hmeda, la cual representa el centro geopoltico del mapa de la dominacin a escala
nacional. Ahora bien, no debemos confundirnos en este punto: la ubicacin geogrfica no
determina necesariamente un pensar liberacionista; es una condicin de posibilidad. Necesaria
digamos, pero no suficiente. Una vez reconocida la dependencia que todo pensamiento tiene
con la geopoltica, el filsofo de la liberacin realiza una opcin tico-poltica en favor de los
oprimidos de la periferia.
Esta ltima precisin es de fundamental importancia para comprender la especificidad
de esta propuesta: aqu ya no se interpela y aboga por una clase proletaria universal, lo cual no
pasara de consigna abstracta si no realizramos las mediaciones necesarias. Aqu se trata, dice
Dussel, de identificar y privilegiar al pueblo oprimido efectivamente existente de las periferias.
Afirma nuestro autor, distancindose de planteos marxistas ortodoxos:
Las clases no estn hoy, pueden estarlo maana, en el centro y la periferia en la misma
situacin. La burguesa del centro puede explotar a la periferia; el proletariado del centro puede
aprovecharse coyunturalmente del de la periferia. Las doctrinas clasistas del siglo XIX, y las
que efectan el anlisis al slo nivel nacional, no han cado en la cuenta de las diferencias
actuales de las clases en el centro y la periferia. Por ello debe ser replanteado un cierto anlisis
de la especialidad mundial geopoltica, para que pueda efectuar una hermenutica con categoras
20
apropiadas.

Esta fundamentacin poltico-econmica, debe articularse con una tesis de carcter ticoepistemolgico segn la cual tan slo por parte de quienes no tienen privilegio alguno puede
esperarse un discurso no ideolgico, verdadero. Son estos privilegiados aquellos a los cuales
debe dejarse interpelar e interpretar la filosofa.
Cabe aclarar aqu que pueblo oprimido no equivale sin ms a nacin perifrica. Una
vez ms, la ubicacin geopoltica condiciona la posibilidad, mas no determina mecnicamente
el ser de la totalidad de los sujetos que en ella habitan. En el caso de Argentina, como dijimos,
la centralidad de la pampa hmeda y la oligarqua terrateniente agroexportadora, reproduce el
mapa de dominacin planetaria: tambin las naciones, en su interior, reproducen en su interior
relaciones desiguales que configuran geopolticamente el mundo.
En las naciones perifricas hay entonces clases dominantes (grupos gerenciales de las
multinacionales, oligarquas terratenientes, burguesa empresarial nacional, patriciado militar o
tecnocrtico), sectores intermedios (profesionales, pequeos empresarios, empleados pblicos),
las clases oprimidas, el pueblo propiamente dicho (campesinado, proletariado) y grupos
marginales (trabajadores estacionales, recolectores, etnias, tribus, sirvientes domsticos,
mendigos)21

Pero esta evidencia no habilita, a entender de Dussel, un anlisis reduccionista que


desconozca las singulares formas que la dependencia va adquiriendo en cada regin. Por eso,
sin desconocer que la materialidad de las relaciones de dominacin se consuma, efectivamente,
en el plano econmico razn por la cual las luchas de liberacin nacional, que se
20
21

Dussel, E., Op. cit., p. 89.


Ibidem, p. 87.

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desarrollaban en aquellos das, eran primordiales-, la filosofa de la liberacin introduce otros


mbitos de anlisis en los cuales deben librarse, articuladas, luchas de mxima relevancia: el de
lo ertico; el pedaggico, de la cultura popular.
En cada uno de estos mbitos puede sealarse la existencia de una exterioridad
metafsica, la cual es condenada a la nada de ser por el sistema vigente y su inherente lgica de
exclusin. Y es desde esta exterioridad, justamente, que nos interpela el otro. Pero un Otro
concreto, real: el oprimido efectivamente existente en las periferias. De hecho, Dussel sostiene
que hay niveles en los cuales esa exclusin se materializa, se hace ms concreta. As,
refirindose a la dominacin de la mujer por el varn, propio de la ideologa machista, Dussel
asegura:
La mujer popular, la mujer de la cultura perifrica, viene as a sufrir un doble embate, una doble
violacin: violada por ser de una cultura y nacin oprimida, por ser miembro de una clase
dominada, por ser mujer de sexo violentado. Mujer pobre de los pobres del mundo. Mujer india,
22
africana, asitica. Vctimas del imperialismo, de la lucha de clases, de la ideologa machista.

Apropindose pero tomando distancia de pensamientos como los de Levinas, esta


filosofa latinoamericana se preocupa, no tanto en enfatizar la trascendencia absoluta del Otro;
sino por denunciar y combatir contra el sistema que hace posible dicha exterioridad. Para que,
en esa misma exterioridad (alojada geogrficamente en la periferia del mundo), sea interpelado
el filsofo por una instancia privilegiada en la enunciacin de la verdad.
II. Las crticas posmodernas
Una vez analizadas estas dos vertientes del pensamiento latinoamericano de los 60 y 70
es posible observar en ellas la formacin de una teora y un discurso antiimperialista que puso
en cuestionamiento el fundamento universal de algunas categoras de las ciencias sociales y la
filosofa modernas. Sin embargo, cabe la pregunta alcanzaron estas dos corrientes tericas
crticas a construir un discurso verdaderamente anti-moderno? Aqu inscribiremos, entonces, la
presentacin de dos conceptos dismiles y heterogneos, que dan cuenta de cuestiones en
muchos aspectos diferentes, pero que, en este caso, pueden facilitar la comprensin de un
mismo fenmeno. Por un lado, la idea de paradigma, de Thomas Kuhn, y, por otro lado, la de
episteme de Michel Foucault.
Con el concepto de paradigma, Thomas Kuhn intenta mostrar la manera en que toda
una constelacin de creencias, valores, tcnicas, etc. es compartida por los miembros de una
comunidad dada en el momento de la construccin del conocimiento. Para Kuhn, la misma
definicin de los problemas y los mtodos legtimos del campo de la investigacin a travs de
la formulacin, aplicacin e instrumentacin de leyes cientficas y teora, implican la
construccin de modelos de los que surgen tradiciones de investigacin cientfica. De este
modo, el paradigma con su determinacin de leyes y teoras, sus procedimientos y
aplicaciones, restringe el campo fenomenolgico: determina qu es observable y qu no.23
La condicin de posibilidad que impone un paradigma para la observacin de
determinados fenmenos fue tambin motivo de inters para el desarrollo terico de Michel
Foucault. En este sentido, traemos a colacin la interesante idea de episteme que desarroll
en su libro Las palabras y las cosas, publicado en el ao de 1966.
A grandes rasgos, repondremos que por episteme Foucault entenda el a priori
histrico que sustentaba el conocimiento y sus discursos, es decir, su condicin de posibilidad
en determinado momento histrico. La ciencia como tal, ser ella misma una modalidad de
discurso perteneciente a una episteme determinada, de manera que sta ser el dispositivo que
har posible la separacin afirmar Foucault-, ya no de lo verdadero respecto a lo falso, sino
22
23

Ibidem, p. 101.
Kuhn, Thomas; La Estructura de las Revoluciones cientficas, Buenos Aires, FCE, 2006.

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de lo que puede ser caracterizado como conocimiento respecto a lo que no. De este modo, en el
orden del discurso de las Ciencias Sociales y las Humanidades, la episteme funcionara a un
nivel inconsciente colectivo, determinando qu es pasible de ser pensado y conocido y qu
no.24
Si hemos reseado, ms no sea rpidamente, esos dos conceptos es porque constituyen la
base sobre la que algunos autores, abocados al problema de la posmodernidad en Amrica
Latina, intentan deconstruir el relato de una historiografa y filosofa latinoamericanas
crticas. Es ese el caso, por ejemplo, del filsofo colombiano Santiago Castro-Gmez, que en
su libro Crtica de la Razn Latinoamericana logra reflejar buena parte de los problemas que
los aportes tericos de la posmodernidad instaur en el mbito de las ciencias sociales y la
filosofa latinoamericanas.
Analizando la clsica obra Fenomenologa de la crisis moral, de Carlos Cullen, CastroGmez critica la utilizacin de un esquema hegeliano para describir diferentes instancias en el
itinerario de formacin de una conciencia popular latinoamericana. La nacin y el estado
escribe Castro-Gmez- aparecen como momentos de un todo orgnico e indiferenciado que
no tolera las diferencias, o bien las resuelve en un movimiento dialctico de carcter
teleolgico25. Ms all de la consideracin concreta a Cullen, Castro-Gmez hace esta crtica
extensible a la Filosofa de la Liberacin en general. En sta, sostiene Castro-Gmez, puede
leerse que el pueblo tiene otro sentido de la vida, otro ethos muy diferente diametralmente
opuesto- al ethos que caracteriza al sistema dominante. Mientras que la esencia de ste es la
pura voluntad de poder, la de aquel es la lucha heroica y solidaria por la liberacin26. De
aqu se desprende, de esta manera, una definicin ex negativo de las categoras de pueblo y
nacin (lo otro de la totalidad, la periferia oprimida).27
En este sentido, desde la crtica posmoderna, tanto la Filosofa de la Liberacin como la
Teora de la Dependencia pareceran afirmar, pues, una estructuralidad en la cual el par centroperiferia / dominadores-oprimidos expresa un sistema de referencialidad dicotmica, capaz de
habilitar un discurso identitario. Ciertamente, -tal como se ha repetido profusamente- la
periferia representar, para aquellas dos lneas tericas, la parte negada de la Totalidad
opresora: el pensar que se refugia en el centro termina por pensarlo como la nica realidad
afirmaba Enrique Dussel.28 En tanto parte negada, la periferia se constituir en el ms all
del horizonte del ser del sistema, es decir, en exterioridad, y as permitir pensar en una
alteridad radical, una alteridad metafsica que en la Filosofa de la Liberacin tendr su
traduccin en la categora de oprimido, y en el pensamiento dependentista hallar un
correlato en los conceptos de dependencia, atraso, subdesarrollo, pre-capitalista, etc.
En cambio, para los autores preocupados por la posmodernidad, el problema de la
identidad estar signado por el debate acerca de los efectos de la globalizacin y la existencia
de culturas hbridas. Segn lo plantea el socilogo Garca-Canclini, la modernizacin y lo
tradicional / popular no seran trminos antitticos, sino apenas las partes de que constar
una cultura sinttica: Amrica Latina ser la expresin de una articulacin compleja de
tradiciones populares y modernidades.29 En consonancia, Castro-Gmez destacar el
carcter global y homogenizante del capitalismo en su forma actual, sosteniendo que el poder
se ha diseminado, que sea ha desterritorializado. As, las viejas estructuras de pensamiento ya
no tendran - si es que alguna vez lo tuvieron - pertinencia alguna para dar cuenta de nuestra
condicin actual real. Por contrapartida, la existencia de una exterioridad absoluta, alojada
en la periferia, quedara totalmente invalidada. En ella no existira privilegio epistmico o
poltico alguno.
24

Foucault, Michel; Las palabras y las cosas; Buenos Aires, Siglo XXI Ed.; (1968), 2005.
Castro-Gmez, Santiago; Crtica de la Razn Latinoamericana, Barcelona, Puvill Libros, 1996, p. 73.
26
Ibidem, p. 74.
27
Ibidem, p. 74.
28
Dussel, Enrique. Op. Cit., p. 14.
29
Garca-Canclini, Nstor; Culturas Hbridas. Estrategias para entrar y salir de la modernidad; Buenos Aires; Paids, 2001.
25

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En este sentido, para la crtica posmoderna lo que puede pensarse ya desde la nocin de
paradigma, ya desde la de episteme, es que la caracterstica basal del pensamiento antiimperialista latinoamericano de la dcada del 60 y 70 consiste en la construccin de discursos
que hablan crticamente de la Modernidad, pero sin dislocar las races epistemolgicas
modernas del propio discurso.
Ahora bien, nos interesa sealar que estas crticas posmodernas no han pasado
desapercibidas para los diferentes intelectuales del pensamiento crtico latinoamericano. Al
contrario, resultan centrales para poder entender el estado actual de las reflexiones
descoloniales; y, tambin, para saber en qu medida se diferencian de las posmodernas. Como
veremos, el concepto de colonialidad del poder - acuado por Anbal Quijano y desarrollado
en mltiples direcciones por otros integrantes de la red30 reconoce la necesidad de elaborar
un marco terico que trascienda la rigidez de esquemas como centro-periferia y estructurasuperestructura y acuerda, adems, en la necesidad de no sacrificar las diferencias reales en el
altar de las identidades ideales. Sin embargo, a diferencia del Castro Gmez de los noventa, no
se descartan por ello las diferencias de poder que siguen efectivamente operando en los campos
geopolticos y geocultural. De aqu, por ejemplo, que Mignolo se detenga a explicar cmo la
actual matriz de poder moderno/colonial genera y reproduce desigualdades en lo que a los
grupos epistmicos respecta. Como veremos, este pensador argentino se referir al derecho
epistmico de aquellos muchos que han sido depositados en la exterioridad del sistema mundo
inaugurado en el siglo XV.
III. a. Del colonialismo a la colonalidad
Durante los primeros aos de la dcada del noventa Quijano escribira un artculo junto al
conocido socilogo Immanuel Wallerstein, titulado La americanidad como concepto y el
lugar de las Amricas en el sistema-mundo moderno. En este artculo Wallerstein recuperaba
su anlisis longue dure de la formacin de la economa-mundo moderna, es decir, su
planteo clsico acerca del surgimiento del capitalismo, la expansin europea y la integracin
del continente americano al circuito atlntico, durante el siglo XVI31. Su desarrollo estara,
pues, enmarcado dentro del anlisis de los sistemas mundiales, que como se sabe- estaba
derivado tericamente, por un lado, de la produccin del historiador francs Fernand Braudel,
y por otro lado, de los aportes del pensamiento dependentista, que ya hemos reseado.
Precisamente, ser en este artculo en el que Quijano introducir por vez primera el
problema de la colonialidad. Anteriormente, durante los 60 y 70, Quijano habra de enmarcar
su trayectoria intelectual dentro de los cauces del pensamiento dependentista, trabajando
fundamentalmente sobre temas como el desarrollo urbano, la marginalidad, la cuestin agraria,
el imperialismo y la dependencia. Abocado durante los 80 a los estudios sobre estado y
democracia, ahora, a partir de los 90, sus preocupaciones giraran en torno a las cuestiones del
euro-centrismo, la nacin y la globalizacin.32 Su concepto de colonialidad reflejara en buena
medida algunos de los principales puntos de continuidad y ruptura respecto al pensamiento
anti-imperialista latinoamericano de los aos 60 y 70. Para entenderlos, analizaremos las
ideas fundamentales acerca de la colonialidad del poder.
En primer lugar, la nocin de colonialidad excede conceptualmente la idea de
colonialismo, ya que pretende captar no solamente el fenmeno de control y dominacin
30

Se han desarrollado reflexiones y estudios que se enfocan en la colonalidad del saber, en los cuales Walter Mignolo es uno
de los principales referentes; tambin de la colonalidad del ser, en los cuales Maldonado Torres, entre otros, tiene un lugar
destacado. La colonalidad del gnero, de la imagen, y otros mltiples aspectos de la existencia han sido pensado en este marco
que habilita el socilogo peruano con su propuesta terica.
31
Wallerstein, Immanuel; El moderno sistema mundial. La agricultura capitalista y los orgenes de la economa-mundo
europea en el siglo XVI; Mxico, Siglo XXI Ed.; 1979.
32
Teves, Ramn Pajuelo; El lugar de la Utopa. Aportes de Anbal Quijano sobre cultura y poder; en: Matto, Daniel (comp.);
Estudios y otras prcticas intelectuales latinoamericanas en cultura y poder; Caracas, CLACSO, 2002 (disponible en web:
http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/cultura/cultura.html ).
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poltica directos de las colonias por parte de las potencias europeas, sino la existencia de una
estructura que perpeta la situacin de dominacin una vez que la relacin colonial formal ha
desaparecido. Extinguido el colonialismo como sistema poltico formal dir Quijano-, el
poder social est an constituido sobre la base de criterios originados en la relacin
colonial.33
Semejantes a primera vista colonialidad y dependencia; ambos intentarn dar cuenta de
una estructura de dominacin que va ms all del orden de lo colonial. Pero mientras la
dependencia, como se ha visto, hace referencia a mecanismos concretos del nivel de lo
econmico, analizando la materialidad de la dialctica centro-periferia; la colonialidad
reformular la lgica de comprensin de aquella estructura, intentando dar cuenta de
fenmenos que no sern pasibles de ser reducidos a anlisis de tipo estructura/superestructura.
Para ver en qu medida esto es as, conviene revisar la definicin de poder que brinda el propio
Quijano al introducir su idea de colonialidad:
el poder es un espacio y una malla de relaciones sociales de explotacin/dominacin/conflicto
articuladas, bsicamente, en funcin y en torno de la disputa por el control de los siguientes
mbitos de existencia social: 1) el trabajo y sus productos; 2) [] la naturaleza y sus recursos
de produccin; 3) el sexo, sus productos y la reproduccin de la especie; 4) la subjetividad y sus
productos materiales e nter subjetivos, incluido el conocimiento; 5) la autoridad y sus
instrumentos, de coercin en particular, para asegurar la reproduccin de ese patrn de
relaciones sociales y regular sus cambios34

Si bien desde el pensamiento dependentista se intent poner en evidencia la dominacin


impuesta sobre las esferas del trabajo y la naturaleza (capitalismo / economa) por un lado, y
de la autoridad (estado / poltica) por otro, sin embargo, fueron relativamente marginales los
aportes que se introdujeron en los espacios y niveles del conocimiento y la subjetividad. Y esto
se debi, segn Quijano, a que en el materialismo histrico, las estructuras sociales se
constituyen sobre la base de las relaciones que se establecen para el control del trabajo y sus
productos35. Es decir, el control del trabajo sera la base sobre la cual se articularan las
relaciones de poder y el determinante del conjunto y de cada una de ellas, y, de este modo, el
orden configurado corresponde a una serie de determinaciones que proviene del mbito
primado y atraviesa al conjunto.36
En segundo lugar, inscripta en el marco del sistema-mundo, dando cuenta de la
permanencia y prolongacin en el tiempo de las estructuras que permitieron la formacin del
sistema capitalista, la nocin colonialidad describir la conformacin de un patrn de
dominacin mundial. A esto denominar Quijano la colonialidad del poder.
Entonces, si esta colonialidad del poder describe diferentes instancias de formacin de
un sistema capitalista mundial, sin embargo, no dar por sentada la existencia de una estructura
homognea, compuesta de dos formaciones opuestas, centro-periferia. Al contrario, llevar a
una mayor profundidad el interrogante dependentista acerca de la forma de expansin de los
pases capitalistas originarios (ver cita 6, ms arriba), hacia diferentes niveles conceptuales,
elaborando su categora de heterogeneidad histrico-estructural. En palabras de Quijano:
se trata siempre de una articulacin estructural entre elementos histricamente heterogneos, es
decir, que provienen de historias especficas y de espacios-tiempos distintos y distantes entre s,
que de ese modo tienen formas y caracteres no slo diferentes, sino tambin discontinuos,
incoherentes y aun conflictivos entre s, en cada momento y en el largo tiempo 37

33

Quijano, Anbal; Raza, etniay nacinen Maritegui: Cuestiones abiertas, en Juan Carlos Maritegui y Europa. La
otra cara del descubrimiento, Amauta, Lima, 1992.
34
Quijano, Anbal; Colonialidad del poder y clasificacin social, en Castro-Gmez, S. y Grosfoguel, R. (eds.), El giro
decolonial. Bogot, Pontificia Universidad Javeriana, Universidad Central y Siglo del Hombre Editores, 2007, p. 96
35
Ibidem, p. 97.
36
Ibidem, p. 97.
37
Ibidem, p. 98.
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11

La heterogeneidad, constitutiva del patrn mundial de la colonialidad, estar


histricamente signada por dos procesos desde sus albores, con la conquista del continente
americano: por un lado, se concretar la articulacin de todas las formas histricas de control
del trabajo, de sus recursos y productos, en torno del capital; por otro lado la codificacin de
diferencias raciales, y la elaboracin de una idea de raza asociada a las diferencias biolgicofenotpicas entre los conquistadores y los conquistados.
Esa condicin de sede central del nuevo mercado mundial, no permite explicar por s misma, o
por s sola, por qu Europa se convirti tambin, hasta el siglo XIX y virtualmente hasta la
crisis mundial alrededor de 1870, en la sede central del proceso de mercantilizacin de la fuerza
de trabajo, es decir del desarrollo de la relacin capital-salario como forma especfica de control
del trabajo, de sus recursos y de sus productos. Mientras, en cambio, todo el resto de las
regiones y poblaciones incorporadas al nuevo mercado mundial y colonizadas o en curso de
colonizacin bajo dominio europeo, permanecan bsicamente bajo relaciones no-salariales de
trabajo, aunque, desde luego ese trabajo, sus recursos y sus productos, se articulaban en una
cadena de transferencia de valor y de beneficios cuyo control corresponda a Europa
38
Occidental.

De este modo, la idea de raza se sumar a la de capital como eje para analizar la manera
en que, permeando diferentes mbitos de existencia social, se construirn histricamente las
relaciones de dominacin y explotacin.
En tercer lugar, as planteados los conceptos por Quijano, la teora de una secuencia
histrica lineal y universal para las diferentes formas de organizacin del trabajo (esclavitud,
servidumbre, trabajo libre asalariado), desconocera que en Amrica tanto la esclavitud, como
la servidumbre y el trabajo asalariado no surgieron de una extensin o superacin de formas
precapitalistas, incompatibles con el capital, sino, al contrario, del propio capitalismo. Las
bases de este anlisis estaban ya planteadas en las fuertes crticas del dependentismo a la
nocin progresiva de subdesarrollo.
Sin embargo, como decamos, esta crtica se manifest a un nivel econmico, mientras
aquella visin prevalecera intacta en el resto de las Ciencias Sociales, revelando la persistencia
de perspectivas euro-cntricas de conocimiento. As, teniendo en cuenta la importancia de la
subjetividad como mbito de existencia social tambin sujeto a dominacin, se hace posible
pensar que el conocimiento puede convertirse, tambin, en vehculo e instrumento imperial de
colonizacin y dependencia.
III. b. Del privilegio al derecho epistmico.
En su reciente libro Desobediencia epistmica, Mignolo reflexiona en torno al significado
que la filosofa de la liberacin posee en la genealoga de las luchas antiimperialistas
latinoamericanas. All asegura, como adelantramos, que se trata de la expresin en el campo
epistemolgico de las luchas polticas y econmicas que acontecan, por aquellos das, tanto en
Asia, como frica y sobre todo en Latinoamrica.
Mignolo se interesa particularmente por resaltar que la misma eleccin del trmino
liberacin en lugar del ms corriente - sobre todo en la literatura filosfica - de emancipacin,
no debe entenderse como una cuestin meramente nominal; sino que responde a una
preocupacin geopoltica de radical importancia. Con esta eleccin, asegura, empieza a
tornarse cada vez ms evidente que las categoras utilizadas para explicar y comprender los
procesos polticos occidentales, sean estos liberales o socialistas, resultan insuficientes, o
directamente inapropiadas, para dar cuenta de las singulares luchas desarrolladas en las
regiones coloniales. Estas categoras, pues, por ms crticas que puedan resultar a los fines de
38

Quijano, Anbal; Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina; en: Lander, E. (comp.); La colonialidad del
saber: eurocentrismo y ciencias sociales, Buenos Aires, CLACSO, 2005, p. 206.
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los proyectos polticos europeos, al no incorporar el problema de la colonialidad como


fenmeno constitutivo de la modernidad en su marco terico; parcializan y desvirtan la
comprensin del singular modo en que la dominacin se ha configurado en estas tierras.
Contraponindose a la versin dominante, segn la cual el desarrollo de la humanidad se
realiza como un fenmeno intraeuropeo, lleno de conquistas conceptuales, morales y tcnicas
que, luego, se exportan al resto del mundo; Mignolo intentar sentar las bases tericas para
que otras historias, es decir otros mundos, sean visibles. Ubicando sus planteos en el horizonte
crtico habilitado fundamentalmente por los desarrollos tericos de Enrique Dussel y de Anbal
Quijano; Mignolo intentar mostrar que aquello que suele ser presentado como universal, no
pasa de ser una historia local que ha sido impuesta como diseo global. La lnea histrica
tradicional que lleva desde Grecia, pasando por Roma y, luego, la modernidad europea del
siglo XVIII hasta nuestros occidentales das, oculta pues un pequeo dato: la imposibilidad
fctica de una historia mundial hasta el descubrimiento de Amrica. En forma de pregunta,
diramos: qu podra tener de mundial, si an no estaban efectivamente articuladas las
distintas regiones del plantea?
No es casual, argumentar, que el relato oficial evite incorporar las primeras potencias
europeas en sus registros, Espaa y Portugal, los primeros centros geopolticos a escala
planetaria en base a su expansin transmarina. No lo es, tampoco, que sean presentados como
instancias pre-modernas, parte del pasado oscuro y medieval de la Europa civilizada. Pues,
para salvar su origen, la construccin ilustrada, que es ideologa eurocntrica, obtura la
posibilidad de comprender la mortal ambivalencia con que la modernidad ha operado, y opera,
fuera de Europa. No nos permite ver, en suma, que no hay una sola modernidad; que son
muchas y diferentes, de acuerdo al signo que la colonialidad le haya impreso. Aquello que
Dussel problematiza en trminos de mito de la modernidad39. Pero, como dir Mignolo: El
imaginario moderno/colonial no es el mismo cuando se lo mira desde la historia de las ideas
en Europa que cuando se lo mira desde la diferencia colonial: las historias forjadas por la
colonalidad del poder en las Amricas, Asia y Africa.40.
Se trata, pues, de reescribir la/s historia/s de la/s modernidad/es, rompiendo con la
versin eurocntrica. Escapar al itinerario heroico de la civilizacin occidental, en su
despliegue autopoitico que desconoce, de este modo, el carcter relacional de su real
configuracin histrica social. El imaginario del mundo moderno/colonial surgi en la
compleja articulacin de fuerzas, de voces odas y apagadas, de memorias compactas o
fracturadas, de historias cintadas desde un solo lado que suprimieron otras memorias ().41
Mignolo acuar el concepto de diferencia colonial; con el cual refiere un sistemtico
mecanismo de des/calificacin de las poblaciones y los mundos sometidos por la expansin de
la poblacin y el mundo occidental. La raza, como hemos expresado previamente, tendr un
lugar central en dicha lgica de des/clasificacin. La construccin de la mismidad imperial
europea - hoy propiamente el imaginario occidental -, resulta ser la contratara de la
construccin de la diferencia colonial, operada en las tierras y almas conquistadas. Pero la
retrica de la modernidad, oculta la lgica de la colonalidad; no explicita la construccin
efectivamente acontecida de una exterioridad que le permitiese cerrarse sobre s misma.
A fin de hacer ms claro el alcance de este planteo, observemos que la primera forma
histrica que tomar dicha operacin ser la de la oposicin cristianos e infieles, en el siglo
XVI; cuando se constituyen las bases del actual patrn de dominacin. Pero que esta lgica
des/clasificatoria tendr, y tiene an, otras muchas reformulaciones: Civilizacin-Barbarie;
desarrollados-subdesarrollados; democrticos-antidemocrticos; etc.

39

Dussel, Enrique, Europa, Modernidad y Eurocentrismo en: Lander, E. (comp.), Op. Cit.; pp. 41-53.
Mignolo, Walter, La colonialidad a lo largo y lo ancho: el hemisferio occidental en el horizonte colonial de la modernidad.
p. 61; en: Lander, E. Op. Cit. pp. 55-85.
41
Ibidem. p. 63.
40

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Ahora bien, como viramos con Dussel, tan slo poniendo el acento en la dimensin
geopoltica de todo discurso, es posible desnudar estos mecanismos epistmicos con los cuales,
tradicionalmente, se borra el lugar de enunciacin de quien construye el sentido de los hechos.
Pues ciertamente, como dijera Dussel en los setenta: no es lo mismo nacer en el Polo Norte o
en Chiapas que en Nueva York.42
El mismo Castro Gmez, luego de lanzar aquellas furiosas crticas al pensamiento
latinoamericano de las dcadas sesenta y setenta que antes resebamos, ha reformulado
aspectos importantes de su propuesta terica. Sin distanciarse de su formacin eminentemente
foucoltiana, el filsofo colombiano ha logrado articularla al marco terico habilitado por los
desarrollos de Quijano, Dussel y Mignolo, llegando a formular y desplegar un interesante
concepto en relacin al problema que ahora abordamos. Denomin Hybris del punto cero al
mecanismo epistmico-poltico por el cual se borra la dimensin geopoltica del enunciado
cientfico moderno; como si el mismo fuese producto de una observacin neutral,
incontaminada, realizada como por los dioses desde una plataforma ubicada ms all de lo
existente. Insistimos: ms objetividad, ms ideologa.
Pero nos interesa, ahora, detenernos en el modo en que Walter Mignolo retoma y
reformula un aspecto importante de la filosofa de la liberacin. En el libro que aqu referimos,
asegura: Si bien hoy puede afirmarse con confianza que no hay un afuera del capitalismo y
la modernidad, encontramos en cambio muchas instancias de exterioridad: la exterioridad no
es el afuera ontolgico, sino el afuera conceptual creado por la misma retrica de la
modernidad. 43
Antes bien, existe, sin embargo, un punto en que Mignolo toma distancia de la filosofa
de la liberacin. Cuando dice: El nico privilegio epistmico est del lado de los pases
industrializados () No se trata de vindicar el privilegio epistmico de las minoras sino Su
derecho epistmico tienen el potencial descolonial que se contrapone a la asimilacin.44 En
este punto, cabe sealar que la crtica posmoderna, a su modo, ha surtido efecto. Pues pasar de
planteos en torno al privilegio a otro en clave de derecho epistmico, refiere,
fundamentalmente, a la intencin tica y poltica de no dar cabida a nuevas formas de
totalitarismos, y, por contrapartida, de opresin y/o exclusin. Se intenta, pues, de
desprenderse de la episteme y/o paradigma moderno, y su lgica dicotomizante; para poder
producir esquemas epistmicos, y por tanto polticos, en los cuales la idea de verdad objetiva,
que slo algunos pueden alcanzar mientras que otros no, deje de operar.
El acto, reflejo en muchas ocasiones, por el cual el pensamiento crtico ha intentado
oponerse a la unilateralidad del discurso del dominante, se ha reducido a construir un relato
totalmente antagnico con este, pero igualmente arbitrario. As se correra el riesgo de caer en
la dicotomizacin absoluta de la realidad, tal como indicara Castro Gmez, tornando abstracto
el pensamiento y, en consecuencia, tornando peligrosa la accin poltica.
Ahora bien, el derecho a contar otras historias no se funda en el privilegio que el
oprimido, quien por serlo estara ms all de las ideologas, posee para dar con la verdad.
Por el contrario, es por ser otras, ni ms ni menos, que esas historias ya estn legitimadas:
esa es Su verdad.
IV. A modo de sntesis.
El surgimiento de discursos crticos en el mbito latinoamericano desde fines de los aos
50, y fundamentalmente durante los 60 y 70, puso en discusin la validez universal de las
categoras dominantes en las Ciencias Sociales y la Filosofa. Como se ha analizado ms
arriba, ya la Teora de la Dependencia, retomando las concepciones sistema-mundo y centro42

Dussel, E., Op. Cit., p. 12.


Ibidem, p. 42.
44
Mignolo, W. Op. Cit., p. 33.
43

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periferia y articulndolas a su anlisis de los mecanismos de la dependencia, haba puesto


seriamente en duda el sentido unvoco de las nociones hegemnicas de progreso,
desarrollo y subdesarrollo, para analizar la realidad de los pases perifricos
latinoamericanos. Esto signific un rechazo a las concepciones etapistas de las teoras de la
modernizacin prevalecientes en la academia europea y norteamericana: dada la configuracin
del capitalismo global, la periferia, an con crecimiento econmico, nunca llegara a alcanzar
el desarrollo de las naciones centrales. Luego, durante los aos 70 la Filosofa de la
Liberacin rearticulara las nociones de centro-periferia y dependencia, y propondra que
la dominacin ejercida desde el centro, la dependencia, ya no estaba configurada solamente en
los trminos de un mecanismo econmico, sino tambin en el mbito del conocimiento, del
saber y del ser. Por lo cual, la tareas en pos de la liberacin deban ser an ms numerosas y
profundas. En este sentido, al tiempo que adquiran madurez y gravitacin al interior del
pensamiento crtico latinoamericano, estas dos vertientes tericas instalaban un gran
escepticismo respecto de los valores fundamentales de la cultura occidental, y con ello, ponan
en tela de juicio algunas de las concepciones ms arraigadas a la propia modernidad.
Sin embargo, algunas producciones ancladas al debate posmoderno en Latinoamrica,
propusieron que el discurso dependentista y liberacionista particip, en buena medida, de la
misma episteme moderna que el pensamiento que intentaba enfrentar. La aplicacin de
concepciones de centro-periferia ms bien rgidas, a veces sostenidas tambin sobre un tipo de
anlisis de estructura/superestructura, deriv en algunos casos en la utilizacin de esquemas de
identidades opuestas. As, la posibilidad de una perspectiva atenta a cuestiones de geopoltica
a veces deriv en la afirmacin de una dialctica identitaria que corra el riesgo de caer en
visiones romnticas sobre el carcter de lo popular, latinoamericano, etc.
El pensamiento descolonial, recientemente, reformul muchos de los tpicos de la Teora
de la Dependencia y la Filosofa de la Liberacin, intentando rearticular un pensamiento
antiimperialista que pudiera dar respuesta a los interrogantes y crticas planteadas desde la
posmodernidad. En este sentido, las categoras de colonialidad del poder y heterogeneidad
histrico-estructural complejizan la explicacin histrica en torno a la formacin del actual
patrn mundial capitalista y amplan conceptualmente la problemtica de la dependencia. De
esa manera, se intentan evitar explicaciones monistas que repitan totalidades homogneas e
indiscutibles. A la vez, atendiendo ahora a las importantes cuestiones en torno al
conocimiento, la subjetividad y el euro-centrismo, se intentan recuperar las diferencias
geopolticas sin caer en el esencialismo. Reemplazando la idea de una exterioridad absoluta
por la de un afuera conceptual, se enfatizar la importancia del lugar de enunciacin, y as,
no slo la posibilidad de una diferencia epistmica, sino tambin la necesidad de alcanzarla
como derecho.

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