Vous êtes sur la page 1sur 7

SERVICE DE LEDUCATION PHYSIQUE ET DU SPORT

Sport et Sant
Etat des lieux de la recherche scientifique

SEPS/fvrier 2000

Sant et pratique du sport pendant


ladolescence: quelques faits
Rsum
Ce document se fonde sur les toutes dernires tudes scientifiques (42 en tout, dont 13 provenant de Suisse) pour valuer
linfluence sur la sant dune activit sportive pendant ladolescence. Une pratique sportive rgulire entrane dj au cours
de la seconde dcennie de vie dun individu une srie deffets
significatifs positifs sur le plan bio-psychosocial. Ces effets
peuvent se manifester soit immdiatement (exemple: stabilisation psychosociale entranant une diminution du stress et
des troubles de lhumeur), soit aprs un laps de temps beaucoup plus long (exemple: augmentation de la masse osseuse
faisant diminuer le risque de fractures dues lostoporose
chez le sujet g). En revanche, plus rares sont les donnes
quantifies concernant les effets de lactivit sportive pratique par les adolescents sur leur condition physique et sur la
poursuite de cette activit lge adulte (lifetime sport).
Une activit physique plus frquente est lie de meilleurs
rsultats scolaires et exerce une certaine influence dans la lutte
contre les dpendances, notamment en ce qui concerne le tabagisme.
Des tudes ralises en Suisse indiquent qu partir de la 13e
anne, la pratique dune activit physique diminue considrablement, et ce chez les garons comme chez les filles. Plus les
jeunes avancent en ge, plus il est donc important quils aient
trois cours dducation physique hebdomadaires au programme.
Etant donn cette ralit, toutes les mesures visant encourager une pratique sportive chez les enfants et les adolescents
de Suisse mritent dtre encourages. A linverse, toutes mesures qui risqueraient dentraner une diminution de lactivit
physique dans cette tranche dge doivent tre clairement rejetes. Les institutions et les socits signataires de ce document sont donc trs sceptiques face toute rduction du nombre ou de la dure des cours dducation physique dispenss
aux lves et aux apprentis de notre pays.
On assiste actuellement un dbat sur une ventuelle rduction des cours dducation physique dispenss aux lves et
aux apprentis. Dans ce dbat,
les arguments dordre financier
semblent avoir un poids non
ngligeable. Or lexercice physique, le sport et les jeux ont
de nombreux effets positifs sur
la sant; on pourrait aussi bien
parler
deffets
biopsychosociaux. Ce nest que
dernirement que certains de
ces effets ont pu tre mis en
vidence et quantifis. Du
point de vue de la sant publique, ils sont donc extrmement
intressants. Dans la prsente

Prise de position scientifique rdige en commun par les


partenaires suivants:
Office fdral du sport (OFSPO)
Office fdral de la sant publique (OFSP)
Socit suisse de sant publique (SGPG)
Socit suisse de Pdiatrie (SGP)
Socit suisse de Mdecine du Sport (SGSM)
Rseau sant et activit physique Suisse

prise de position, nous ne prtendons pas faire une tude exhaustive de la question. Nous souhaitons plutt rsumer les
rsultats de la recherche empirique sur limportance biopsychosociale de lexercice physique pratiqu pendant ladolescence. Nous avons volontairement laiss de ct lge adulte,
pour lequel une foule dtudes trs explicites sont disponibles
(Marti et al 1999a). Dans la mesure du possible, nous nous
sommes servis dtudes menes en Suisse. Ce document a pour
but denrichir le dbat en apportant des arguments fonds du
point de vue des sciences du sport.

Effets biologiques dune pratique sportive pendant ladolescence


Les rcentes dcouvertes sur la croissance et la formation osseuse au cours de la deuxime dcennie de lexistence ainsi
que sur les facteurs de risque et les facteurs protecteurs face
lapparition ultrieure dune ostoporose sont trs prometteuses. On peut aujourdhui affirmer que lactivit physique pratique durant ladolescence est corrle la masse osseuse prsente la fin de la priode de croissance (peak bone mass)
(Slemenda et al 1991, Bailey et al 1996, Bhlmann 1999). Il
semble qu la pubert, le squelette soit particulirement adaptable et donc spcialement rceptif des stimuli issus de mouvements (Theintz et al 1992).
La pratique rgulire dune
activit sportive exerant une
force rptitive et rythmique
sur le squelette et allant dans
le mme sens que celle produite par la gravitation reprsente vraisemblablement un
stimulus essentiel (une alimentation quilibre et un
apport suffisant de calcium
tant supposs acquis).
Mme si elle se limite la
deuxime dcennie de vie,
une activit sportive intense
a des effets importants (augmentation du capital os-

seux) (Kontulainen et al 1999). Or, comme il est mentionn


plus haut, ce capital osseux joue un rle dcisif par rapport
au risque de fractures dues lostoporose chez le sujet g.
Il est donc trs probable que les possibilits dagir prventivement sur la sant du squelette, au cours de la deuxime
dcennie de lexistence, ont t sous-estimes jusqu prsent. Il faut aussi savoir que ces possibilits de prvention
disparaissent lge adulte.
Il est gnralement admis que lintensit de la pratique sportive est inversement proportionnelle la surcharge pondrale
chez lenfant et ladolescent (Malina 1994, Bar-Or 1994). Cependant, on ne sait pas encore quelle est la cause et quel est
la consquence. En effet, sil est vident que la sdentarit et
lobsit sont corrls, chacun de ces lments pourrait tre
interprt thoriquement comme tant la cause ou la consquence de lautre. Quoi quil en soit, le temps pass quotidiennement devant la tlvision, entranant un manque dactivit
physique chez lenfant et ladolescent, est un facteur significatif de surcharge pondrale (Anderson et al 1998).
Par analogie avec les effets connus de lentranement sportif
sur ltat physique (endurance, force musculaire, souplesse,
coordination), on serait tent dattribuer la pratique du sport
par les jeunes des effets importants sur leur condition physique. Cependant, en raison du nombre relativement restreint
dtudes scientifiques menes ce sujet, il nest pas possible
de confirmer cette hypothse un niveau plus gnral. Les
travaux existants tendent plutt prouver que lendurance,
lun des facteurs prpondrants dans la prvention des affections cardio-vasculaires lge adulte, ne peut tre amliore
que modestement au cours des 10 premires annes de lexistence par un entranement sportif (Malina 1994). En outre,

elle nest pas non plus troitement lie au niveau dactivit


physique au cours de la deuxime dcennie de vie (Payne et al
1993). Ces rsultats (corrlation entre lexercice physique et la
capacit arobie maximale: filles r=0.15, garons r=0.11) ont
t confirms par une rcente tude de grande envergure, mene
dans le canton de Vaud auprs de 3540 jeunes gs de 9 19
ans (Michaud et al 1999). Cependant, il est possible que cette
faible corrlation statistique sexplique non seulement par le
fait que le sport nexercerait quun effet modr sur le degr
dendurance, mais aussi par une variation relativement faible
du facteur sport chez les jeunes ou encore par le manque de
prcision avec lequel les quantifications de lactivit sportive
ont t effectues. Cette dernire hypothse est indirectement
confirme par des rsultats encore non publis de ltude vaudoise (Michaud et al, en prparation). En effet, on observe
une corrlation plus forte entre la pratique dun sport et le
degr dendurance (r=0.30) lorsque lon enregistre lactivit
sportive au moyen dun compteur de mouvements port par les
jeunes et non simplement en interrogeant les sujets. En simplifiant beaucoup, ces rsultats nous permettraient de conclure quil ne faut pas sattendre des effets spectaculaires,
positifs ou ngatifs, sur le degr dendurance des jeunes en
gnral uniquement en raison dune pratique sportive un peu
plus ou un peu moins frquente.
On ne dispose pas de nombreuses tudes des effets dune pratique sportive rgulire sur la force musculaire, pendant ladolescence. Il semble cependant que, comme pour la formation
des os, cest avant et pendant ladolescence que la capacit
dentranement de la force musculaire, traduite en pourcentage, peut tre la mieux exploite (Pfeiffer et al 1986). En
outre, on sait quil existe chez lenfant et ladolescent un rapport direct entre lactivit physique et les lipoprotines HDL
du sang, dont la prsence constitue un facteur prventif important dinfarctus du myocarde chez le sujet adulte (Armstrong et al 1994). Un jeune prsentant un risque familial lev
daccident cardio-vasculaire peut faire voluer positivement
son taux de lipides sanguins en augmentant son activit sportive (Armstrong et al 1994). Ce fait mrite dtre soulign,
puisque lon sait que le rtrcissement des artres coronaires
(athromatose coronarienne) commence ds ladolescence.
Malgr toutes les prcautions que lon peut prendre, lactivit
sportive peut parfois entraner des accidents et des blessures.
Rappelons au passage que les blessures sont moins frquentes
chez les jeunes que chez les adultes (pour une activit sportive comparable) (de Los 1995, Marti et al 1999b), que les
personnes entranes se blessent moins souvent que les personnes non entranes (quelle que soit la discipline sportive)
(de Los et al 1988) et que la frquence et la gravit des
blessures varie normment selon les disciplines sportives. En
Suisse, par exemple, le taux de blessure est environ 50 fois
plus lev chez les personnes qui pratiquent le hockey sur glace
un niveau de comptition que chez celles qui sentranent
sous surveillance dans un club de fitness (Marti et al 1999b).
Tous les systmes visant comparer les cots et lefficacit de
lactivit sportive, mme si la mthodologie pourrait en tre
amliore, parviennent la conclusion que les cots engendrs par les accidents du sport (cots relativement faciles
dterminer) ne dpassent pas les sommes conomises grce
aux effets prventifs exercs par le sport (Marti et al 1999a).

Finalement, soulignons quune activit sportive rgulire durant ladolescence na rien voir avec la pratique dun sport de
comptition au mme ge. On sait que la comptition, dans les
disciplines requrant de nombreuses heures dentranement, est
parfois responsable, notamment chez les jeunes filles, de troubles de lquilibre hormonal et de la menstruation (Bhlmann
1999). Le dficit en strognes qui sensuit peut occasionner
la fin de la priode de croissance une densit osseuse se
situant en dessous de la moyenne, ce qui est considr comme
un facteur de risque dostoporose (Bhlmann 1999). En Suisse,
une tude prospective (encore non publie) portant sur 30 jeunes femmes, coureuses de fond de haut niveau, a montr que
celles qui souffraient de troubles menstruels prsentaient effectivement une masse osseuse rduite au niveau de la colonne lombaire, mais pas au niveau du col du fmur (Gremion
et al, en prparation).
Conclusion:
Lactivit sportive pratique au cours de la deuxime dcennie
de la vie constitue une chance, jusquici sous-estime et qui ne
se reproduira pas, daugmenter de manire significative la densit osseuse (facteur protecteur contre les fractures dues lostoporose chez le sujet g). Dautre part, il est prouv que le
sport influence positivement la condition physique, lendurance
et la force musculaire ainsi que les facteurs de risque pour les
accidents cardio-vasculaires. Les risques encourus lors dune activit sportive, notamment les accidents, ne doivent tre ni passs sous silence ni dramatiss.

Effets sur les fonctions cognitives et les performances scolaires


Les effets dune activit physique ou sportive sur les fonctions
cognitives et les performances scolaires sont bien documents. Selon une hypothse dj ancienne (Piaget 1956), lapprentissage psychomoteur a une influence positive sur les fonctions intellectuelles. Une importante mta-analyse (Etnier et
al 1997) sest penche sur 134 tudes. Les critres tudis
taient trs varis, passant du simple test de ractions des
tches combinatoires complexes. Toutes les tudes notent une
amlioration significative des performances cognitives en prsence dune activit sportive (cart type + 1/4). Des exercices
physiques de courte dure napportent certes pas damlioration immdiate, mais lorsquils sont pratiqus rgulirement
dans le but damliorer la sant, ils influencent positivement
les fonctions cognitives. En revanche, la dure et le nombre
des squences quotidiennes dactivit physique nont aucun
effet. Il faut cependant souligner que leffet statistique est
dautant plus important que le critre utilis pour mesurer les
fonctions cognitives est imprcis.
On est donc tent daffirmer que, dun point de vue intellectuel-cognitif, les heures dducation physique ne sont pas du
temps perdu. Une tude contrle et internationalement reconnue portant sur plus de 500 coliers canadiens du niveau
primaire (Trois Rivires) compare les performances scolaires
de deux groupes dcoliers. Le premier a bnfici de 5 heures
supplmentaires dducation physique par semaine alors que le
second en est rest aux 40 minutes hebdomadaires inscrites au
programme. Les 5 heures dducation physique supplmentaires ont t prises aux dpens dautres matires (franais, ma-

thmatiques, sciences naturelles, ducation artistique, religion), de sorte que le nombre total dheures denseignement
hebdomadaires est rest inchang dans les deux groupes.
Ltude a montr que, de la 1re la 6e primaire, les rsultats
des coliers du premier groupe dans ces 5 matires sont soit
devenus meilleurs, soit rests pareils, et ce bien que le nombre dheures denseignement de ces matires ait diminu de
15% (Shephard 1997). Une autre tude rcente provient des
Etats-Unis (Sallis et al 1999); elle montre que les coliers
qui lon a donn (en les slectionnant de manire alatoire)
des cours supplmentaires dducation physique dispenss par
des professeurs spcialiss ne souffrent pas de dficits intellectuels par rapport au groupe-tmoin. Bien au contraire, ils
ralisent plutt de meilleures performances scolaires.
Conclusion:
Une augmentation de frquence de lexercice physique nimplique pas de moins bonnes performances scolaires, mais au contraire des performances plutt meilleures.

Effets sur la sant mentale et psycho-sociale des


adolescents
Comme nous lavons vu pour la densit osseuse, la priode de
latence entre le manque dexercice physique et lapparition de
consquences biologiques peut tre trs longue. En revanche,
pour ce qui est de la sant psycho-sociale des adolescents, la
situation est tout autre. Au cours des 5 dernires annes, les
scientifiques ont pu montrer de manire fiable limportance
qua lexercice physique sur la sant psycho-sociale et le bientre des jeunes. Ltude ralise sur un chantillon reprsentatif dans le canton de Vaud (Michaud et al 1999) indique que
les jeunes qui pratiquent une activit sportive plusieurs fois
par semaine sestiment en bien meilleure sant que leurs camarades qui se contentent tout au plus dune sance de sport
par semaine. Par ailleurs, bien que ce point nait pas t lobjet principal de ltude, on note que ces jeunes sont bien plus
satisfaits de leur apparence physique.
Une tude longitudinale rcemment ralise en Suisse
(Rthlisberger et al 1997, 1999) donne dintressants rsultats quant leffet dune pratique sportive rgulire sur la
sant psychique des jeunes. Dans une tude mene pendant 2
ans avec plus de 300 lves de lenseignement secondaire et
avec des apprentis, on a not des effets persistants, dus
lactivit sportive, sur leur sant psychique. Les jeunes qui

sentranent rgulirement se sont rvls aprs 2 ans en


meilleure sant psychique que leurs camarades qui ne pratiquaient aucune activit sportive. Il semble mme que limpact
de lactivit sportive soit plus important que limpact de la
stabilit motionnelle (comme facteur positif) ou du stress
(comme facteur ngatif). Les effets tampons immdiats du
sport agissant sur le stress napparaissent que lorsque lactivit physique est relativement intensive (Rthlisberger et al
1997). Les tudes suisses confirment donc clairement les rsultats souvent mentionns dune tude transversale, de rputation internationale, mene en Angleterre (Steptoe et al 1996)
ainsi que les conclusions dune mta-analyse de 20 tudes
regroupant plus de 2000 jeunes gs de 11 20 ans (Calfas et
al 1994).
Immdiatement aprs lactivit physique, lhumeur du sujet se
modifie positivement. Il sagit vraisemblablement du mcanisme lorigine de leffet psycho-stabilisant dont nous avons
parl ci-dessus. Il nexiste presque pas dtudes examinant le
sport en milieu scolaire chez les lves de moins de 15 ans. En
revanche, on dispose dune nouvelle tude suisse (Birrer 1999)
qui sest penche sur les modifications de lhumeur de jeunes
filles, ges de 16 22 ans et frquentant une cole professionnelle, immdiatement aprs les cours dducation physique inscrits au programme. Ce travail montre que les sujets
ressentent de manire significative une amlioration de leur
humeur juste aprs le cours dducation physique. Par ailleurs,
plus les sujets se sentaient dprims, plus lamlioration tait
importante, la discipline sportive (fitness ou sport dquipe)
jouant un rle secondaire. Il existe galement un effet important du sport sur diffrents troubles psychiques. Lexercice physique augmente non seulement la bonne humeur et lactivit
mais il rduit aussi le sentiment de dprime et la nervosit.
Une des tudes faisant partie du PNR 33 Efficacit des systmes de formation (Tschanz 1997) avait dj permis dobserver un effet antidpresseur du sport.
Des rsultats semblables nous proviennent dAllemagne galement. Une tude examinant des lves de 9e anne scolaire
(Kleine 1994) a examin les effets dun cours dducation physique donn sparment aux filles et aux garons juste aprs
un cours de mathmatiques. En comparaison avec un groupetmoin qui on a dispens un cours dallemand au lieu du
cours dducation physique, les garons comme les filles ont
enregistr une amlioration significative de leurs performances dans les domaines activation, tat de tension et
efficacit. Les amliorations taient plus marques chez les
garons que chez les filles dans les domaines tat de tension et efficacit. Par ailleurs, ce sont les enfants en
meilleure forme physique qui ont enregistr les amliorations
les plus spectaculaires aprs le cours dducation physique.
Conclusion:
Lactivit sportive amliore immdiatement lhumeur des sujets.
Pratique rgulirement, elle amliore la sant psycho-sociale
et la qualit de vie des jeunes de manire trs significative.
Rsultat de la recherche scientifique des 10 dernires annes,
cet effet psycho-stabilisant a t trop peu mis en valeur jusqu
prsent.

Liens existant entre lactivit physique et les


autres comportements influenant la sant
Lactivit physique ne doit pas tre considre comme un facteur isol, mais comme un lment sintgrant dans lensembles des habitudes de vie participant la promotion de la
sant. Ce sont surtout les non-professionnels qui ont tendance
considrer le sport comme un bon moyen de prvenir les
dpendances. Il faut pour cela tenir compte des diffrents produits et de leurs problmatiques particulires. Au niveau suisse,
on sait que lexercice sportif est inversement proportionnel au
nombre de cigarettes fumes. Ce fait a t de nouveau confirm par ltude vaudoise mthodologiquement rigoureuse dont
nous avons dj parl (Michaud et al 1999). Une autre enqute trs pointue a t mene, il y a peu, auprs de 600
jeunes de Suisse romande (Schmid 1998). Confirmant les diffrences de problmatiques selon les produits, elle a montr
une corrlation inversement proportionnelle entre lactivit
sportive (notamment dans les disciplines telles que le volleyball, le tennis ou le ping-pong) et la consommation de tabac.
Cette relation est faible dans le cas des stupfiants et inexistante dans celui de lalcool. Ces rsultats obtenus en Suisse
sont dautant plus intressants que, dans certains pays comme
les Etats-Unis (Escobedo et al 1993, Sallis et al 1996) et la
Finlande (Marti et al 1989), on enregistre aussi une corrlation inversement proportionnelle entre le sport et le tabagisme
alors que dans dautres, comme en Italie par exemple, cette
relation est presque inexistante (Donato et al 1997).
Conclusion:
Les jeunes qui pratiquent une activit sportive fument beaucoup moins que les autres. Les premiers rsultats de recherche
plaident en faveur dun effet prventif du sport face aux drogues.

Sport pratiqu pendant ladolescence et lifetime sport


Si lon admet quil est souhaitable, du point de vue de la sant
publique, que les gens aient une activit physique pendant
toute leur vie, dans quelle mesure la pratique dun sport pendant ladolescence est-elle lie une activit physique ultrieure? Il est difficile, lheure actuelle, dapporter des preuves scientifiques dans ce domaine, les tudes ncessaires demandant des efforts considrables (nombre des facteurs influents, dure de ltude, etc.). Une analyse long terme de
ltude, mentionne ci-dessus, qui a t ralise au Canada
Trois-Rivires (Trudeau et al 1999), a permis de dmontrer des
relations claires entre des cours quotidiens dducation physique lge scolaire et une pratique sportive lge adulte
(femmes) ainsi que la non-consommation de tabac (hommes).
Selon un autre travail, ralis en Sude il y a quelques annes
dj (Engstrm 1986, 1991), il existe une relation entre lactivit physique enregistre pendant ladolescence et la pratique
dun sport dendurance lge adulte.
Cependant, il faut reconnatre que le rapport qui existe entre
le niveau dactivit physique pendant ladolescence et lge
adulte est faible, comme le montrent des tudes menes en
Hollande (Amsterdam Growth Study, van Mechelen et al
1995). Il existe plusieurs pistes pouvant expliquer le tracking
relativement faible entre la pratique du sport pendant ladolescence et lge adulte, autrement dit un comportement peu
constant. Plusieurs tudes ralises ltranger indiquent que

dducation physique obligatoires. En effet, on a de bonnes


raisons de penser que le facteur aimer les cours dducation
physique (enjoy physical education), du moins partir de
la 12e anne environ, dtermine de manire significative le
niveau dactivit physique des jeunes (Sallis et al 1999).
Conclusion:
Le niveau dactivit sportive de ladolescent se trouve faiblement corrl avec le niveau dactivit sportive de ladulte, ce
tracking ayant plusieurs explications. Un facteur dterminant
pour lactivit physique des jeunes est certainement le fait de
trouver les cours dducation physique positifs et stimulants.

Cours dducation physique et activit sportive


chez ladolescent
Les travaux scientifiques prsents ici ntablissent que rarement
une distinction entre les effets des cours obligatoires dducation physique dispenss aux lves ou aux apprentis et les effets
du sport pratiqu pendant les loisirs par les adolescents. Il ne
nous est donc pas possible dnoncer des faits prcis et distincts
sur les effets bio-psychosociaux des cours dducation physique
obligatoires et sur ceux des activits sportives de loisirs.
les cours obligatoires dducation physique dispenss aux adolescents ne sont pas toujours perus positivement par ces derniers. Prs de 400 lves ont t interrogs juste avant le baccalaurat en Rhnanie du Nord-Westphalie et en Basse-Saxe
(Joch 1995). Seuls 14% dentre eux considrent que les cours
dducation physique constituent une prparation lactivit
sportive quils pratiqueront aprs le baccalaurat. 17% seulement pensent avoir amlior leurs comptences sociales grce
aux cours dducation physique. Par ailleurs, seuls 20% des
lves des niveaux moyen et suprieur (Mittelstufe et Oberstufe)
rpondent quils participeraient des cours dducation physique si ces derniers taient facultatifs et non qualifiants. Une
autre enqute ralise en Allemagne auprs de plus de 400
lves des deux sexes gs de 15 19 ans sest intresse aux
explications subjectives donnes par ces jeunes pour expliquer
pourquoi ils nont pas dactivit physique (Kppe et al 1989).
Pour ce qui est des cours dducation physique en milieu scolaire, les adolescents invoquent souvent le fait que ces cours
sont sanctionns par des notes ou encore la mauvaise qualit
de lenseignement dispens par leur professeur de sport. Dautre
part, 64% de ces jeunes dclarent avoir eu des expriences
ngatives lors dune pratique sportive en club. Le sport pratiqu en club nest donc pas vraiment le moyen idal dencourager les jeunes pratiquer une activit sportive tout au long de
leur vie. Les rsultats dune tude rcemment mene aux EtatsUnis vont dans la mme direction (Taylor 1999). Cette tude
sest penche sur la corrlation existant entre la manire dont
le sport a t pratiqu durant lenfance et ladolescence et lactivit sportive lge adulte. On sera peu surpris de savoir que
l non plus, il nexiste pas de corrlation significative, une
exception toutefois : les personnes qui ont t contraintes,
avant lge de 10 ans, de pratiquer un sport de manire intensive, notamment dans les disciplines individuelles, ont trs souvent une activit sportive infrieure la moyenne lorsquils
sont adultes.
Il serait injuste de citer ces trois dernires tudes de manire
slective et hors contexte dans le but de discrditer les cours

Etant donn lorientation de lactuelle discussion (rduction des


cours obligatoires dducation physique), nous souhaitons rpondre la question de savoir quelle est limportance quantitative
relative des cours obligatoires dducation physique par rapport
lactivit sportive des enfants et des jeunes de notre pays. On
ne dispose pas pour cela de donnes globales, mais de quelques
observations qui paraissent importantes comme ltude ralise
auprs des adolescents vaudois dj cite (Michaud et al 1999).
Selon cette tude, on observe aussi bien chez les filles que chez
les garons une nette diminution de la frquence des pisodes
sportifs hebdomadaires, et ce partir de la 13e anne. Ces pisodes passent de 7-9 lge de 12 ans environ 4-4,5 lge de 18
ans. En dautres termes, plus les jeunes avancent en ge, plus la
proportion des trois cours dducation physique par semaine devient importante. Des tudes nord-amricaines (Surgeon Generals
Report 1994) confirment que les cours dducation physique, dont
le nombre peut varier, sont troitement lis au niveau dactivit
physique des adolescents.
Ltude vaudoise indique clairement que pendant la deuxime dcennie de vie dj, une part importante des jeunes des deux
sexes est trop sdentaire. Il nest donc pas tonnant de noter
que, dans le canton de Vaud, la capacit dendurance (ou capacit maximale arobie), dont nous avons dj parl ci-dessus,
diminue de manire linaire chez les filles partir de la 13e
anne et chez les garons partir de la 16e anne. A partir de la
20e anne, cette capacit se situe dans la moyenne tablie selon
les normes internationales (Marti et al 1999c).
Conclusion:
En tendant la Suisse entire les rsultats obtenus pour le canton de
Vaud, on peut dire que chez les jeunes dans notre pays, lactivit
physique diminue dj partir de la 13e anne, ce qui entrane une
diminution du bien-tre des sujets. Plus les jeunes avancent en ge
dans la seconde dcennie de leur vie, plus la part des cours dducation physique obligatoires devient donc proportionnellement importante par rapport leur activit physique globale.

Evaluation
Dune manire gnrale, les rsultats des tudes scientifiques
prsentes dans ce document indiquent que la pratique (frquence et intensit) de la gymnastique, de lexercice physique
et du sport durant lenfance et ladolescence a une importance
pour la sant et le bien-tre, aussi bien immdiatement qu
moyen et long terme. Cet impact, qui dpasse la sphre de
lducation physique dispense lcole, a t partiellement
mconnue par le pass. Il est possible que lon ait, unilatralement, trop attendu des bnfices biologiques lis aux cours
dducation physique et que lon ait surestim leffet de ces
cours sur la poursuite dune pratique sportive lge adulte.
Les rsultats prouvent que la pratique rgulire dune activit
sportive pendant ladolescence constitue un lment essentiel
de la sant psychique des jeunes et de leur quilibre. Il est
aussi probable que lon ait sous-estim linfluence de la gymnastique et du sport pendant la jeunesse sur la sant et le
capital des os. Etant donn les cots normes que lostoporose engendre actuellement, il convient de reconsidrer les
possibilits de prvention qui existent ici. Par ailleurs, aucune
tude disponible ne parvient la conclusion que le temps
pass dans des cours dducation physique exerce un effet
significativement ngatif sur les performances intellectuelles
des jeunes, au contraire!
Dun point de vue strictement scientifique, il nous faut remarquer que, dans certaines corrlations statistiquement significatives prsentes ici, la relation de causalit de type lactivit sportive est la cause de ... nest pas clairement tablie
et ne le sera probablement jamais. Cette marge dinterprtation subjective branle quelque peu lobjectivit scientifique
tant recherche, mais ne la remet pas en question.
Quoi quil en soit, il serait contraire une saine discussion
scientifique de citer hors contexte certains passages de ce
document dans le but dtayer scientifiquement lune ou
lautre position.

Conclusions
Tenant compte de lensemble des rsultats scientifiques actuellement disponibles et sachant que les effets du sport, pris
sparment, ne sont pas tous aussi marqus, les institutions
et socits mentionnes en tte de ce document parviennent
aux conclusions suivantes.
Toute mesure approprie visant encourager lensemble des
enfants et des jeunes de notre pays pratiquer une activit
sportive mrite, pour des raisons de sant publique, dtre
soutenue. A linverse, toute mesure menaant dentraner une
diminution de lactivit sportive chez les enfants et les jeunes
doit tre combattue. Cest la raison pour laquelle nous sommes trs sceptiques face toute rduction des cours dducation physique dispenss aux lves et aux apprentis. Nous
recommandons une discussion franche et ouverte, fonde sur
le maximum darguments scientifiques, portant sur la qualit,
le contenu et la forme que devraient avoir les cours obligatoires dducation physique afin de garantir les bnfices dj
prouvs du sport et de les optimiser.
Macolin, le 4 novembre 1999

Auteurs: Bernard Marti a, Ueli Bhlmann b, Diethelm Hartmann c,


Ursula Ackermann-Liebrichd, Hans Hoppeler e, Brian Martin a, Roland
Seiler a, Susi Kriemler b, Christof Stssi b, Franoise Narring f, Daniel
Birrer a, Gerda Jimmy a, Ursula Imhof g, Jean-Claude Vuille h
a Institut des sciences du sport, Office fdral du sport, Macolin
b Klinik fr Kinder und Jugendliche, Stadtspital Triemli, Zurich
c Office fdral de la sant, Berne
d Institut fr Sozial- und Prventivmedizin, Universitt Basel
e Anatomisches Institut, Universitt Bern
f Institut universitaire de mdecine sociale et prventive, Lausanne
g Rheuma- und Rehabilitations-Klinik, Loche-les-Bains
h Lentulusstrasse 43, Berne

Publi avec lautorisation de lOFSPO - Fvrier 2000