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DU SACRE
DES

ROIS DE FRANCE,
DE SON ORIGINE ET DE LA SAINTE- AMPOULE J

DU DETAIL DES CEREMONIES USITEES AU COURONNEMENT DE NOS


ROIS DANS u'GLISE METROPOLITAINE DE REIMS J

par Flix LACOINTA.

PARIS,
Che

C. Ballard, rue J.-J. Rousseau, n". 8.


Henri Jeannin, rue Vivienne n. 8.

1825.

F.e.^^ee.^^

C. BALLARD , Imprimeur du Boi et de S. A. R. Monseigneur le


Duc de Bordeaux , rue J.-J. Rousseau , n. 8.

P
'- ^ \*

AVERTISSEMENT.

Nous connaissions , en commenant cet Ouvrage ,


toute l'tendue de la tche que nous avions remplir.
Nous n'avons pas cherch nous dissimuler les obstacles
de tous genres qui viendraient chaque instant embar
rasser notre marche. L'tude prliminaire que nous
avions faite des diflerens auteurs et manuscrits qui de
vaient servir la composition de notre travail, nous
avait dvoil de nombreuses lacunes. C'est donc aprs
une entire connaissance des difficults dont est hrisse
la carrire ouverte devant nous, que nous nous sommes
dcids, avec quelque tmrit peut-tre , la parcourir.
Sans doute nous aurions d laisser d'autres plus habi
les ( et il s'en trouvera) l'honneur de cette entreprise.
Si le succs n'a pas rpondu nos efforts , l'intention
fera excuser la faiblesse de l'excution ; et, s'il tait
permis de faire une citation profane dans un sujet es
sentiellement religieux, le livre dirait en faveur de son
auteur : Pro juventd et errore veniam precor.

DU SACRE

ROIS DE FRANCE.
PREMIERE PARTIE.
DE L ORIGINE DU SACRE ET DE LA SAINTE-AMPOULE .

CHAPITRE PREMIER.

j-jouis XVIII, l'ouverture de la session de


1819, avait dit :
J'ai attendu en silence cette heureuse
poque , pour m'occuper de la solennit
* nationale, o la religion consacre l'union
intime du peuple avec son Roi. En recevant
l'Onction royale au milieu de vous, je pren drai tmoin le Dieu par qui rguent les

6
Rois , le Dieu de Clovis , de Charlemague
et de Saint Louis. Je renouvellerai sur les
autels le serment d'affermir les institutions
fondes par cette charte que je chris da vantage depuis que les Franais , par un
sentiment unanime , s'y sont franchement
rallis.
Vux superflus*! cette grande pense est
reste sans effet. Le Ciel ne permit pas que le
Roi , dont la France porte le deuil , ralist
cette solennit nationale, que dsirait son cur.
Il ne put renouveler sur les autels le serment
d'affermir les institutions qu'il avait donnes
son peuple; il ne fut pas F Oint du Seigneur.
Charles X , notre bien - aim Monarque ,
disait aux Chambres assembles , l'ouverture
de cette session :
Je veux que la crmonie de mon Sacre
termine la premire session de mon rgne.
Vous assisterez , Messieurs , cette auguste
crmonie. L, prostern au pied du mme
autel o Clovis reut l'Onction sainte, et en
prsence de celui qui juge les peuples et

7
les Rois , je renouvellerai le serment de
maintenir et de faire observer les lois de
l'Etat, et les institutions octroyes par le
Roi mon frre ; je remercierai la divine Pro* vidence d'avoir daign se servir de moi
pour rparer les derniers malheurs de mon
peuple , et je la conjurerai de continuer
protger cette belle France, que je suis
fier de gouverner.
Ces augustes paroles ont retenti dans tous
les curs. La France, qui le temps et de
longs malheurs avaient fait oublier la grandeur
de cette solennit , s'est rveille avec des
transports d'admiration et de joie.
Et en effet , quel spectacle que celui d'un
.Roi de France , quittant sa capitale , entour
du cortge imposant d'une Cour brillante ,
s'avanant au milieu de son auguste Famille,
des Chambres hrditaire et lective , de ses
Ministres , des Ambassadeurs des puissances
trangres, des Marchaux, des grands Digni
taires de la Couronne, et aux acclamations d'un
peuple immense , vers une ville o , depuis

8
quatorze sicles, la plupart des Rois de France
ont reu l'Onction royale; entrant dans cette
mme Basilique o Clovis, le premier de nos
Rois , le fondateur de la vieille Monarchie ,
o Saint Louis , qui runit les vertus d'un
anachorte aux vertus d'un grand Roi, o
Louis XII, le pre dupeuple, o Franois Ier.,
le pre des lettres , o Louis XIV, Louis XV,
le vertueux et l'infortun Louis XVI, et tant
d'autres membres de l'auguste Dynastie, sont
venus recevoir l'Onction royale !
Lorsque, prostern au pied de l'autel, la main
droite appuye sur le Saint Evangile , il renou
vellera, enprsence de celui quijuge les peuples
et les Rois , le serment de maintenir , de faire
observer les lois de l'tat , et de veiller au bon
heur de son peuple ; c'est alors que toutes ces
grandes Ombres , voques par ces augustes
paroles , viendront se ranger autour de lui , se
donnant tmoins et garans de ces promesses
solennelles .
Quel spectacle plus digne des regards et de
la vnration d'un grand peuple! Il voit son

9
Monarque , son Roi , genoux au pied des
autels , demandant la divine Providence la
force , la sagesse et toutes les vertus qui dis
tinguaient ses nobles aeux ; il voit dans cette
fte , en mme temps politique et religieuse ,
d'une part, le Monarque, la face du Ciel et
de la nation , imprimant un caractre plus sen
sible et plus inviolable ses droits et ses de
voirs ; de l'autre, la Religion, consacrant l union
intime du peuple avec son Roi, et relevant la
grandeur et la majest du trne. Quel homme
resterait insensible au sentiment d'admiration
qu'une crmonie aussi imposante doit laisser
dans tous les curs ! (i)
C'est pour rpondre cet lan gnral , c'est
aussi pour payer notre tribut d'admiration, que
nous avons entrepris de rappeler l'origine et
les usages, tant anciens que nouveaux, de
(i) Nous lisons dans la lettre de Marmontel sur le
sacre de Louis XVI, le passage suivant:
Un Africain s. -t aussi attendri que nous. Oui,
l'Envoy de Tripoli est devenu Franais en ce moment;
j'etais auprs de lui, et je l'ai vu baign de larmes.

10

cette auguste crmonie. Puisse le but que


nous nous sommes propos tre atteint ! puisse
la curiosit publique tre satisfaite des documens que nous lui soumettons ! Nous serons
alors assez rcompenss de nos peines et de
nos recherches.

II
WVWV\MAVVVM/VVt'VVVM/WAVVVWW/W^^

CHAPITRE IL
DE

L'ONCTION.

En matire de religion, YOnction signifie un


caractre particulier, un caractre qui tire cer
taines personnes du rang ordinaire , et les
consacre d'une manire particulire , soit par
rapport au sacr , soit par rapport au proJane.
I".
De Onction considre par rapport au sacr.
Nous lisons dans l'Ecriture-Sainte que Jacob,
allant en Msopotamie , oignit d'huile la pierre
sur laquelle Dieu lui avait fait avoir une vi
sion (i). Cette Onction tait une espce de
(i) Surgens erg Jacob man, tulit lapidem quem
posuerat capiti suo, et erexit in titulum, fundens oleum
desuper. (Gense, Chap. XXVIII, v. 18.)

13

conscration de cette pierre , pour devenir un


autel ddi au Seigneur (i).
C'est encore dans le mme sens , qu'aujour
d'hui les Evques font des Onctions sur les murs
des glises qu'ils ddient , et sur les pierres de
l'autel destin au sacrifice de la messe.
Dans les contres orientales, o l'huile et les
aromates taient en abondance , on avait cou
tume autrefois de distinguer du commun, les
personnes destines des fonctions sacres ou
des usages ordinaires, par des Onctions,
c'est--dire, en les frottant d'onguens composs
d'huile et d'aromates ; ce qui marquait l'effu
sion des dons ncessaires ces personnes pour
s'acquitter dignement des fonctions de leur
charge , comme aussi l'attente o l'on tait que
ces personnes rpondraient la haute ide que
l'on avait conue de leur mrite. De ce nombre,
on peut compter, dans l'ordre de la religion ,
les prtres et les prophtes.
r

Nous trouvons, dans les Saintes-Ecritures,


(i) Et lapis iste, quem erexi in titulum, vocabitur
domus Dei. (Gense, Ch. XXVIII, v. 22.)

i5

les crmonies de la conscration du grandprtre Aaron et de ses fils (i). Dieu ordonna
Mose de consacrer Aaron et ses fils par YOnc
tion sainte (2) , afin qu'ils servissent dans le
tabernacle et qu'ils prsidassent aux sacrifi
ces (3). Mose fit ce que Dieu lui avait or
donn (4)- Aprs avoir purifi Aaron et ses
(1) Le Lvitique, Chap. VIII.
(2) L'huile que Mose avait compose pour l'Onction et
la conscration du Roi, du souverain Sacrificateur et
de tous les vaisseaux sacrs dont on se servait dans la
premire maison de Dieu , tait faite de myrrhe , de
cinnamome, de calamus aromaticus et d'huile d'olive.
Locutus est Dominus ad Mosen, dicens : sume tibi
aromata, primae myrrhae et electae quingentos siclos et
cinnamomi mdium, id est, ducentos quinquaginta
siclos, calami similiter ducentos quinquaginta.
Casiae autem quingentos siclos in pondre sanctuarii,
olei de olivetis mensuram hin. ( Exode , Chap. XXX ,
v. 23, 23, 24. )
(5) Locutus est Dominus ad Mosen, dicens : toile
Aaron cum filiis suis, vestes eorum, et unctionis oleum.
(Lv., Chap. VIII, v. 1,2.)
(4) Fecit Moses ut Dominus imperaverat. (Ibid.v.^.)

"4
fils (i), il revtit le premier de ses vtemens
sacerdotaux , c'est--dire , de la tunique de fin
lin , releve par une ceinture , de la robe
d'hyacinthe, de l'phod et du rational (2).
Il lui mit ensuite la tiare sur la tte (3) , il
prit Fhuile -Sainte, en oignit le tabernacle et
tout ce qui devait servir au culte (4), et aprs
avoir fait sur l'autel des aspersions sept re
prises diffrentes, il l'oignit aussi avec FhuileSainte , ainsi que le vase et le bassin destins
aux purifications (5).
Puis prenant de nouveau cette huile , il en
(i) Cmque lavisset eos. ( Lv., Ch. VIII, v. 6.)
(2) Vestivit pontificemsubuculline, accingens eum
balteo , et induens eum tunic hyacinthin, et desuper
humerale imposuit.
Quod astringens cingulo adaptavit rationali. ( Ibid.
v.7,8.')
(5) Cidari quoque texit caput. ( Ibid. y. g. )
(4) Tulit et unctionis oleum, que- linivit tabernaculum eum omni supellectili su. {Ibid. y. i0. )
(5) Cmque sanctificans aspersisset al tare septem
vicibus , unxit illud, et omnia vasa ejus , labrumque
eum basi su sanctificavit oleo. ( Ibid. v. ri.)

i5

rpandit sur la tte d'Aaron pour le consa


crer (i); aprs quoi, il revtit ses fils de tu
niques de lin , les ceignit de leurs ceintures de
plusieurs couleurs, et leur mit aussi des mi
tres sur la tte (2).
Aprs qu'Aaron et ses fils eurent t revtus
de leurs habits sacerdotaux , Mose offrit pour
eux plusieurs sacrifices : et avec l'huile de
YOnction et le sang de la victime, il fit l'as
persion sur Aaron et sur ses fils, et sur leurs
vtemens (3).
L' Onction que reut Aaron avec ses fils,
influa sur toute sa race qui, par-l, devint
consacre Dieu, et dvoue son culte.
Les Rabbins ajoutent que tant que l'huile
compose par Mose dura, on oignit les Sou(1) Quod fundens super caput Aaron , unxit eum et
consecravit. ( Lv., Chap. VIII, v. 12. )
(2) Filios quoque ejus oblatos vestivit tunicis lineis ,
et cinxit balteis, imposuitque mitras. (Iid. v. l3 .)
(3) Assumensque unguentum et sanguinem qui erat
in al tari, aspersit super Aaron et vestimenta ejus, et
super filios illius ac vestes eorum. ( Ibid. v. 3o. )

l6

verins-Pontifes ; mais qu'ensuite, on se con


tenta d'installer le Grand-Prtre , en le rev
tant, pendant sept jours de suite, de ses habits
sacrs. Les Grands-Prtres reus de la pre
mire manire s'appelaient Sacrificateurs Oints,
et celui qui avait t simplement install par
la crmonie des habits , s'appelait initi par
les habits.
Il est aussi parl dans l'Ecriture de Y Onction
des prophtes ; mais on n'a aucune connais
sance dSda manire dont elle se faisait; on
doute mme qu'on leur ait rellement donn
YOnction. Ainsi , lorsqu'Elie , pour viter le
ressentiment de Jsabel , se retira dans le d
sert , au pied de la montagne d'Horeb (i), o
Dieu se manifesta lui (2) , et lui ordonna
d'aller oindre Elise prophte en sa place (5),
dans l'excution , lie ne fit autre chose
(i) Ambulavit usque ad montem Dei Horeb. ( Lib.
III , Reg. Chap. XIX. , v. 8.)
(2) Et ecce sermoDomini ad eum. ( Ibid. v. 9.)
(5) Elisseum, filium Saphat, unges prophetam pro te.
(Ibid. y. 16.)

7
Elise , que de lui jeter son manteau sur les
paules , misit pallium super eum ; d'o il
suit, qu' cet gard, le mot Onction ne signifie
ici qu'une simple vocation ou destination la
prophtie.
r

Dans l'Eglise romaine , on consacre par des


Onctions le pouce et l'index de chaque main
des ordinands qui sont promus la prtrise.
Nous ne parlerons point des Onctions en
usage dans la religion Catholique.

il.

De l Onction considre par rapport au profane .


Considre par rapport au profane , c'est-dire, en tant qu'elle n'a pas un rapport direct
la religion , ni au ministre des autels , YOnc
tion a lieu par rapport aux Rois. Nous en voyons
distinctement la pratique dans l'histoire du
peuple de Dieu , pendant prs de neuf cents
ans.
Samuel donne Y Onction Sal, en lui disant :
Le Seigneur vous a sacr Roi sur son hri

8
tage , et vous dlivrerez son peuple ; et le signe
que vous en aurez, c'est Y Onction dont vous
avez t sacr (f).
Plus lard, le mme Prophte, d'aprs l'ordre
de Dieu , prend une fiole d'huile , va chez Isae
de Bethlem, parce que Dieu avait choisi un
Roi dans sa famille (2) , et rpand sur la tte
de David l'huile de la conscration (3).
Salomon fut oint par le Grand-Prtre Sadoc
et par le Prophte Nathan. David leur ordonna
d'aller chercher Salomon , de le faire monter
sur la mule du Roi , et de le conduire , accom
pagn de sa garde, prs de la fontaine de Gihon,

(1) Tulit Samuel lenticulam olei , et effudit super


caput ejus, et ait : unxit te Dominus super haereditatem
suam in principem, et liberabis populum suum de manibus inimicorum ejus ; et hoc tibi signurn , quia mixit
te Deus in principem. (Lib. 1. Reg., cap. X. , v. 1. )
(2) Impie cornu tuum oleo, et veni , ut mittam te ad
Isa Bethlehemitemj providi enim in filiis ejus mihiRegem .
( Lib. 1 . Reg., cap. XVI, v. 1 . )
(3) Tulit erg Samuel cornu olei, et unxit eum in
medio fratrum ejus. ( lbid. v. i5. )

19
pour lui donner l'Onction royale (i). Sadoc
aussitt alla prendre dans le tabernacle un
vase d'huile consacre (2) : arriv avec Salomon
prs de la fontaine de Gihon (3) , il fit sonner
de la trompette , et rpandit l'huile sur la tte
du jeune prince (4). Le peuple cria : Vive le
Roi Salomon (5) / et le reconduisit , au milieu
des acclamations de joie , et au son des fltes
et de toutes sortes d'instrumens (6).

(1) Dixit Rex David ad eos : tollite vobiscum servos


Domini vestri, et imponite Salomonem filium meum
super mulam meam , et ducite eum in Gihon ,
Et ungat eum ibi Sadoc Sacerdos et Nathan Propheta
inRegem super Isral. (Lib. III. Reg.,cap.I, v.33, 34.)
(2) Sumpsitque Sadoc Sacerdos cornu olei de tabernaculo. ( Ibid. v. 3g. )
(3) Adduxcruht eum in Gihon. ( Ibid. v. 38. )

(4) Un xit Salomonem , et cecinerunt buccin. {Ibid.


v. 39. )
(5) Et dixit omnis populus : Vivat rex Salomon! {Ibid.
y. 39. )
(6; Et ascendit universa multitudo post eum , et po
pulus canentium tibiis , et laetantium gaudio magno
vald, etinsonuit terra clamore eorum. ( Ibid. v. 40.)

f~

Nous bornerons icinos exemples, puiss dans


l'histoire du peuple de Dieu : ce que nous avons
rapport suffit pour prouver que l'institution
de cette sainte crmonie a l'origine la plus
auguste et la plus recommandable . Nous ferons
observer qu'on ne la voit point ailleurs que
chez les Hbreux, avant Jsus-Christ , et qu'elle
est-demeure comme ensevelie avec la nation
Judaque. Nous ajouterons encore que chaque
Roi n'tait pas oint, mais seulement le premier
de la famille , tant pour lui-mme que pour tous
les successeurs de sa race ; il ne fallait pas
d'autre Onction , moins qu'il ne s'levt quel
que difficult touchant la succession; auquel
cas1, celui qui l'avait obtenue, quoiqu'il ft ,de
la mme famille, recevait l'huile ' Onction,
pour mettre fin toute dispute (jurgium), per
sonne n'tant en droit, aprs cette crmonie ,
de lui contester son titre. Ce fut , pour ne citer
qu'un exemple , le cas de Salomon , dont nous
venons de rappeler la crmonie du Sacre ;
voici le fait :
Adonias, devenu par la mort de ses frres ,

21

Absalon et Ammon , l'an des fils de David,


crut qu'il pouvait profiter de l'tat de faiblesse
de son pre, pour s'emparer du trne. Dj il
avait offert des sacrifices ; dj les officiers de
l'arme avaient cri : Vive le Loi Adonias !
lorsque David, second par sa femme, par le
Grand-Prtre Sadoc et par le Prophte Nathan,
fit donner en toute hte V Onction royale Salomon. Alors Adonias vint , aprs la crmonie,
se prosterner, le visage contre terre , aux pieds
de son frre , le conjurant d'agrer ses excuses
et son repentir.
Ce fut aussi le cas de Joas et de plusieurs
autres rois d'Isral. Chaque souverain Sacrifi
cateur , au contraire , tait oint sa conscra
tion , ou lorsqu'il entrait en charge ; et il en
tait de mme du prtre qui allait la guerre
en sa place.
Mais dans la loi nouvelle, les auteurs regar
dent Y Onction des Rois comme introduite long
temps aprs l'tablissement du Christianisme :
la raison en est palpable ; les ttes couronnes
ne furent pas les premires qui embrassrent

27.

la religion de Jsus-Christ. Un auteur ancien


avance qu'aucun des Empereurs romains n'a
t oint avant Justinien. Les Empereurs d'Al
lemagne ont emprunt cette crmonie de
ceux d'Orient; et, selon quelques-uns, Ppin
est le premier des Rois de France qui ait eu
YOnction. Cependant il est constant que Clovis,
aprs la bataille de Tolpiac , reut le baptme
et YOnction royale des mains de Saint Remi,
Archevque de Reims.
Les chroniques ne nous font pas connatre
d'une manire exacte comment se faisaient pri
mitivement les Onctions du Sacre. Nous lisons,
par exemple, dans la pice la plus ancienne
qui nous reste sur le crmonial du couronne
ment des Rois, que l'Archevque de Reims,
Hincmar, au Sacre de Charles-le-Chauve ,
Metz , en 869, fit Y Onction sur la tte du Roi,
depuis l'oreille droite, en remontant vers le
front, jusqu' l'oreille gauche. Trois cents ans
aprs, au Sacre de Philippe -Auguste , le 29
mai 1 180 , nous voyons que l'Archevque tira,
avec une aiguille d'or ou spatule, de l'huile de

33

la Sainte -Ampoule , qu'il mla avec le SaintChrme sur une patne , et fit les Onctions en
forme de croix , sur le sommet de la tte , sur
l'estomac , sur les deux paules , entre les deux
paules , aux plis et aux jointures des bras du
Roi .Les procs-verbaux des derniers Sacres nous
apprennent que cet usage a t conserv (i).
On nomme les Ministres du Seigneur et
les Princes, les Oints du Seigneur, Christos ,
mais avec cette diffrence que les premiers ne
le sont qu'en vertu de cette Onction , et que
les autres le sont par leur naissance , ou par
leur droit de souverainet , auquel , dans le
fond , la crmonie du Sacre n'ajoute rien ,

(i) Le premier soin d'un Prince Ottoman qui par


vient au trne , est de se laisser crotre la barbe , de la
teindre en noir , afin qu'elle soit plus apparente le jour
de sa premire sortie publique , dont l'objet est d'aller
ceindre le sabre. C'est la prise de possession, le cou
ronnement des Empereurs Turcs. Cette crmonie se
fait toujours dans la Mosque de Youb. ( On peut en
lire les dtails curieux dans les Mmoires du Baron de
Tott , page 66 et suivantes. )

24
puisque l'ordre de la succession au trne est
rgl par la loiSalique; cette loi que les Francs
ont emprunte des Germains , cette loi chre
Clovis , et qui n'a jamais souffert d'altra
tion lorsqu'il s'est agi du droit succder au
trne de France. Aussi nul intervalle entre le
rgne du Monarque dfunt et celui de son suc
cesseur : nul besoin d'un acte public qui le
proclame ; la naissance fait seule le droit : la
loi Salique est imprieuse sur ce point.
Quoique nous reconnaissions les droits des
Monarques indpendans de toute crmonie,
et attachs la seule loi de leur naissance , il
semble nanmoins , d'aprs l'usage constant o
ils sont de se faire sacrer , qu'il manque quel
que chose leur majest , si l'on ose parler
ainsi, tant qu'ils n'ont pas reu l Onction royale,
ne ft-ce que pour leur assurer la protection
du Seigneur dont Y Onction qu'ils reoivent est
le gage. Et en effet, n'est-elle pas une im
pression sacre du doigt de Dieu sur le front
du prince ?
On peut d'ailleurs regarder le Sacre comme

25

une ratification publique de leurs droits , une


confirmation du premier acte qui les a mis
en possession du trne , une espce d'alliance
spirituelle entre eux et leurs sujets. Enfin
cette Onction sacre semble les dvouer plus
particulirement aux soins de l'Etat, puisque
c'est au pied des autels que le Souverain pro
met, sous la foi du serment, de veiller au bon
heur de ses sujets , et de gouverner selon les
lois essentielles de la justice.

26

CHAPITRE III.
DE LA SAINTE- AMPOULE (i).

Le chapitre prcdent nous conduit natu


rellement parler de la Sainte-Ampoule , qui
renferme l'huile dont on se sert pour sacrer les
Rois de France.
C'est une fiole de cristal , dont le col parat
transparent et blanchtre, parce qu'il est vide;
le reste est peu transparent , et d'un rougebrun. Le diamtre du bas de cette fiole est en(i) Ampoule vient du mot latin Ampulla , qui signifie
un vase col long et troit. Ces vases taient en usage
chez les Romains , et surtout dans les bains , o ils
taient remplis de l'huile dont on se frottait au sortir
de l'eau.
Les Chrtiens se sont aussi servis d'Ampoules : et les
vases qui contenaient le Saint-Chrme, le vin des sacri
fices et l'huile dont on oignait les catchumnes et les
malades , s'appelaient Ampoules .

27
viron d'an pouce , ou un peu plus , et la hau
teur de la fiole, le col compris, est environ de
deux pouces. La matire qu'elle contient n'est
plus une liqueur , c'est une espce de cotignac
dessch et condens sur les parois du vase.
Nous avons dit plus haut qu'on en tire , au be
soin , quelque parcelle avec une petite aiguille
ou spatule d'or , et que cette parcelle commu
nique une couleur rougetre au Saint-Chrme,
dans lequel on le dlaie au Sacre de nos Rois.
Selon une tradition fort ancienne, elle fut ap
porte du ciel par un Ange , sous la figure
d'une Colombe, pour le baptme de Clovis ,
l'an 496 , aprs la bataille de Tolpiac. Le pre
mier auteur qui fasse mention de ce fait, est
Hincmar , Archevque de Reims , qui vivait
prs de trois cents ans aprs Clovis , en 845 .
Il nous apprend , dans la vie de Saint Remi ,
qu'un homme de condition , en danger de
mort, fit prier Saint Remi, qui faisait alors la
visite de son diocse , de .venir lui administrer
le baptme. Le prlat s'y rendit avec empres
sement; et les vaisseaux o l'on mettait l'huile

des catchumnes et le Saint-Chrme s'tant


trouvs vides , il se mit en prires , et les vais
seaux se trouvrent remplis par la bndiction
de Dieu. Cette opinion est partage par l'abb
Pluche , principal du collge de Laon , qui a
crit sur ce sujet, le 3 fvrier i7 i9 , une lettre
fort sage , que nous avons maintenant sous les
yeux.
Un des historiens venus depuis Hincmar ,
raconte dans la vie de Saint Remi , qu'au Sa
cre de Clovis , le diacre qui portait le SaintChrme ne put traverser la foule , et qu'une
Colombe parut tout--coup et apporta une fiole
pleine de Chrme au prlat qui en rpandit
sur l'eau destine au baptme , et s'en servit
ensuite pour sacrer le Roi.
Cependant aucun auteur contemporain ne
parle de cette origine miraculeuse. Grgoire de
Tours , qui nous a transmis les dtails du baptme
et du Sacre de Clovis ; Alcime Avite, dans sa let
tre o il flicite Clovis sur sonbaptme; Fortunat , dans sa vie de Saint Remi; Frdgaire , autre
crivain du temps ; Saint Remi lui-mme , dans

29

les ouvrages qu'il nous a laisss, gardent le si


lence le plus absolu sur cet important sujet.
Ainsi la saine critique peut le rejeter, sans
faire le moindre tort la religion , qui n'a pas
besoin de faux miracles pour appui.
D'habiles gens l'ont combattu; d'autres ha
biles gens l'ont dfendu. L'abb Vertot et les
auteurs de l'Eglise gallicane ont fait chacun une
dissertation o sont discutes les raisons pour
et contre ce fait. Jacques CHifflet, savant cri
vain, mort en i640, a entrepris de prouver
que Hincmar avait invent la Sainte-Ampoule ,
pour faire valoir les droits de son glise.
Au reste , de temps immmorial , on a cru
avoir Reims une huile miraculeuse ; et cette
relique , respectable par son antiquit bien at
teste , puisque pendant plus de douze sicles
elle a servi au Sacre de nos Rois , tait pour
nos pres l'obj et de la plus profo ude vnra tion .
Dans les temps de dsordre et d'anarchie ,
cette fiole fut enleve du tombeau de Saint
Remi , o elle tait place dans un reliquaire
d'or massif, entour de pierres prcieuses , et

5o
renferm dans un sac de velours violet , et fut
brise coups de marteau , le 7 octobre 179s,
sur la place Royale et sur les degrs du pi
destal de la statue de Louis XV, par un nomm
Rhull , du Bas-Rhin, reprsentant du peuple.
C'est ici le cas de placer une observation
que nous soumettons avec confiance. Mose,
nous l'avons rappel dans le chapitre prc
dent , avait compos , d'aprs l'ordre de Dieu,
une huile pour Y Onction et la conscration du
Roi , du souverain Sacrificateur et de tous les
vaisseaux sacrs. Consacrez avec l'huile ,
avait dit le Seigneur, les choses qui appar
tiennent -mon culte , afin qu'elles soient
saintes. Mose recommanda aux Isralites de
conserver prcieusement cette huile , de gn
ration en gnration ; nous le lisons textuelle
ment dans l'Exode. Voil pourquoi elle tait
dpose dans le lieu trs-saint. Mais malheu
reusement cette huile sainte, objet de l'adora
tion des Juifs , prit avec le premier temple ;
et alors quel voile funbre couvrit toute la
Jude ! A leur retour de Babylone , lorsqu'ils

5i

jetaient les fondemens d'un nouveau temple ,


les vieillards versaient des larmes au souvenir
du premier. Le malheur du peuple de Dieu
a , plus qu'on ne pense , d'analogie avec le
ntre !
Cependant le monument de la pit de nos
pres ne fut pas entirement ananti : de nom
breux fragmens ont t recueillis ; des fidles
Rmois ont conserv des parcelles de l'huile
sainte; la lecture de la pice suivante ne laisse
aucun doute cet gard.
Extrait du Procs-verbal constatant la conser
vation de plusieurs parcelles de la SainteAmpoule et du Baume que renfermait ce
prcieux reliquaire.

Aujourd'hui 25 janvier 1819, par devant moi, JeanBaptiste Dessain de Chevrires , procureur du Roi
Reims , membre du conseil - gnral du dpartement ,
et du conseil municipal de la ville , sont comparus
MM. ci-aprs nomms, lesquels, instruits des recher
ches que je faisais pour acqurir des connaissances au
sujet de la Sainte-Ampoule , qui tait dpose dans le

52
tombeau de Saint Rmi , Reims, et qui servait ati Sacre
de nos Rois , et dsirant concourir la dcouverte de la
vrit', ont fait les dclarations suivantes :
M. Armand- Jules Seraine, bachelier de la Facult
de Thologie de Paris , ancien chapelain du Roi, et cur
de la paroisse de Saint-Rcmi , a fait la dclaration dont
suit l'extrait : Que le 6 octobre 1 793 , vers trois heures
de l'aprs-midi, M. Philippe Hourelle , officier munici
pal et premier marguillier de sa paroisse , vint lui noti
fier , de la part du reprsentant du peuple Rhull , en .
mission Reims , l'ordre positif de remettre sans dlai
le reliquaire contenant la Sainte-Ampoule , pour tre
bris ; qu'il eut d'abord l'intention , de concert avec
M. Philippe Hourelle , de substituer une fausse fiole
la vritable ; mais que le temps lui manquant pour ex
cuter ce pieux projet , ils se dterminrent extraire de
la fiole , l'aide de l'aiguille d'or qui servait aux Sacres
des Rois , la plus grande partie du Raume qu'elle ren
fermait ; chacun d'eux renferma dans un papier pris
la sacristie les parcelles qu'ils venaient ainsi de retirer.
Sur l'enveloppe , M. Seraine crivit : Morceaux ou
Fragmens de la Sainte-Ampoule; et M. Hourelle crivit
sur son papier : Baume, etc.
Les trois fils de feu M. Philippe Hourelle attestent
avoir eu connaissance de l'extraction faite par leur pre
des parcelles de la Sainte -Ampoule , conjointement

53
avec M. Seraine ; dclarent que , depuis le dcs de leur
pre , leur mre consentit partager avec M. Lecomte ,
juge au tribunal de premire instance , les prcieux
fragmens qu'elle possdait. La portion qu'elle conserva
fut remise entre les mains d'un des dclarans, et s'est
trouve perdue lors du pillage de sa maison, pendant la
dernire invasion.
M. Lecomte , juge au tribunal , fait la mme dcla
ration ; confirme le don qui lui fut fait par Mme. veuve
Hourelle , de portion de son trsor; dit qu'il a encore
en sa possession ces prcieuses parcelles, etc.
MM. Engrand , ex-religieux bndictin ; Bertin ,
cur de Saint-Remi ; Povillon , fabricant ; Baudart , ex
bndictin ; Etienne Huet , maire de Mesneux , prs
Reims ; Gouillart , ex-bndictin , juge de paix ; Courtin,
vicaire de Notre-Dame ; Nicolas Bernard , ex-bndictin;
Menonville , vicaire de la paroisse de Saint- Jacques ,
certifient la vrit de la dclaration faite par M. Seraine,
et attestent avoir vu diverses poques , entre ses mains,
les parcelles qu'il leur a dclar avoir t extraites de la
Sainte-Ampoule , l'aide d'une aiguille d'or.
Le ier. juin i8i9, M. Bour, prtre desservant de
la paroisse de Berry-au-Bac , fait la mme dclaration ,
et atteste de plus, que M. Seraine , ne pouvant rsister
ses pressantes sollicitations , lui donna quelques parcel

54
les de la Sainte-Ampoule , qu'il runit dans un reliquaire
un morceau du Suaire de Saint Remi.
Le 7 juin suivant, M. Louis Champagne-Prvoteau,
propritaire , a dclar que, se trouvant ct du repr
sentant Rliull lorsqu'il brisa d'un coup de marteau, le
7 octobre i793, sur les degrcs du pic'destal de la statue
de Louis XV, la Sainte-Ampoule, qui consistait en une
petite fiole de verre , la violence du coup fit sauter des
esquilles jusqu' luij qu'il eut le bonheur d'en arrter
avec la main , et sans tre aperu , deux petits mor
ceaux de verre qui taient tombs sur la manche
gauche de son habit , et qu'aux parois du verre , qu'il
a soigneusement conserv , se trouvent adhrentes de
trs-petites parcelles du Baume que contenait la SainteAmpoule.

Ce procs -verbal , sign par toutes les per


sonnes comparantes , fut dress en triple mi
nute. Il est termin par une reconnaissance de
MM. Dessain et Bertin , attestant que MM. Seraine , Lecomte, Bour et Champagne, ont
fait entre leurs mains la remise des parcelles de
la Sainte - Ampoule , dont chacun d'eux tait

35
dpositaire ; que le tout a t enferm , sous
des tiquettes particulires , dans une petite
bote d'argent , double en soie , et cette bote
place dans un petit coffre de fer-blanc moir ,
fermant trois cls , et le tout dpos , avec
une des minutes du prsent procs-verbal ,
dans le tombeau de Saint Remi , o il est fix
l'aide d'un treillage , d'une chane et d'un
cadenas.

56

CHAPITRE VI.
QUELLE EST LA VILLE DU SACRE ? A QUI APPAR
TIENT LE DROIT DE SACRER LES ROIS ?

Les Rois de France out , de temps immmo


rial , choisi la ville de Reims pour le lieu de
leur Sacre. Ce droit de sacrer les Rois est de
venu invariable pour cette ville, par une charte
que Louis VII (i) donna en 117g, pour le Sacre
de soii fils Philippe II , dit Auguste , et qui fut
confirme par le Pape Innocent II.
L'Archevque de Reims a le privilge d'oin
dre , de sacrer et de couronner le Roi. L'insti
tution de cette prrogative remonte au berceau
( 1 ) C'est le mme Louis VII qui fit dresser et enregistrer
la Chambre des Comptes de Paris , le formulaire des
crmonies qui seraient dornavant observes au Sacre
des Rois. Il fut traduit en franais sous le rgne de
Louis IX. Charles V , et plus tard encore Louis XIV ,
firent rdiger un nouveau formulaire.

37
de la Monarchie. Le Pape Hormisdas confra
Saint Remi , comme au plus puissant vque
de France, le droit de sacrer les successeurs de
Clovis. Ce privilge a t depuis confirm aux
Archevques de Reims par le Pape Sylvestre II,
en gg i , au Sacre de Robert II , fils de Hugues ,
et par Alexandre III. En cas d'absence , ce
prlat est remplac dans cette auguste fonction
par l'Evque de Soissons .

Clovis , le premier de nos Rois , reut dans


la basilique de Reims le baptme et Y Onction
royale , des mains de Saint Remi , Archevque
de cette ville (i). Les quatre fils de Clovis qui ,
sa mort, se partagrent le royaume, Thierri Ier,
Clodomir , Childebert et Clotaire , furent aussi
couronns par le mme Archevque.
Quoique l'histoire des premiers sicles de la
Monarchie franaise se perde dans la nuit des
temps , le tmoignage des chroniques ne nous
()) On fait monter trois mille , tant hommes que
femmes , le nombre de ceux, de l'arme et de la
cour de Clovis , qui reurent le baptme avec lut
( Anquelil , Histoire de Fiance , tom. ier. ).

58
permet cependant pas de douter que les Rois
n'aient t sacrs ; mais comme la France tait
alors morcele en plusieurs royaumes , il n'
tait pas possible que les Sacres se fissent dans
la mme ville ; il est plus vraisemblable que
chaque Roi se faisait sacrer dans sa capitale
particulire. Cependant , si l'on en croit les
auteurs du temps , plusieurs Rois de la pre
mire race furent sacrs Reims ; quant aux
dates prcises , elles nous manquent.
A mesure que nous nous loignons de ces
temps de tnbres qui obscurcissent les commencemehs de la Monarchie , l'histoire s'claircit, la vrit devient plus sensible, et c'est
alors que nous voyons, sous l seconde race,
dix Rois se faire sacrer Reims , par l'Archevque
de Reims , plusieurs mme renouveler jusqu'
quatre et cinq fois cette auguste crmonie.
Mais sotis la troisime race , lorsque par la
charte de Louis VII , confirme par le Pape ,
Reims eut acquis le droit irrvocable de sacrer
les Rois , plus de partage , plus de contesta
tion , plus de doute ; ce privilge reste inva

39
riable pour la ville et la cathdrale de Reims :
vingt-six Rois, tous les Rois de France, Henri IV
except, y sont sacrs. Henri IV fut sacr
Chartres , parce que Reims tait au pouvoir
de la Ligue.
Un usage, commenc au 5e. sicle, continu
de Roi en Roi, depuis le 9e. et 1 oe. jusqu' nous,
suffirait pour asseoir une lgitime possession.
Ouvrons maintenant les annales des autres
peuples de l'Europe , et nous verrons des usa
ges semblables celui que nous rappelons ici.
Presque partout on voit une ville privilgie
pour le Sacre des Rois , et un grand dignitaire
ecclsiastique , spcialement dsign pour la
crmonie du Sacre. L'Archevque de Mayence
est l'unique prlat qui sacre les Empereurs
d'Allemagne ; les Rois d'Espagne sont consa
crs par l'Archevque de Tolde ; l'Archevque
de Cantorbry sacre les Rois d'Angleterre ,
dans l'ancienne abbaye de Westminster; le
Roi de Sude est couronn Upsal , par l'Ar
chevque de cette ville ; le couronnement des
Rois de Hongrie se faisait Presbourg; celui

4o

des Rois de Pologne Cracovie , par l'Arche


vque de Gnesne , et celui des Empereurs de
Russie se fait Moscou. Les vqucs d'Ostie
ont seuls le privilge de sacrer les Papes (i).
Reims est donc vritablement la ville du
Sacre ; aucune autre ville n'est fonde lui con
tester ce droit , qui lui a t confirm par deux
Papes, et plus encore par les souvenirs glorieux
qu'une longue suite de Rois y ont laisss.
L'Archevque de Reims , appuy sur des titres
aussi incontestables , partage avec la ville cette
flatteuse et honorable prrogative.
(i) Mmoire sur le Sacre Reims, par M. Gruzez ,
Professeur au Collge royal de Reims. Broch. in-8. de

19 pages. 1819.

DEUXIME PARTIE.
DU

CRMONIAL

DU

SACRE.

CHAPITRE PREMIER.

Quoique la crmonie du Sacre et du Cou


ronnement ait toujours t accompagne du
plus grand appareil, et se soit perfectionne
avec le temps , on peut dire cependant qu'elle
est devenue aujourd'hui , par la pompe et la
magnificence que nos derniers Rois y ont d
ployes , et surtout par les rits augustes de
la religion, le spectacle le plus digne de la
curiosit et de l'admiration des peuples.
11 semble alors que toutes les circonstances ,
que tous les dtails de cette solennit doivent
tre recueillis et consigns avec empressement
dans les fastes de l'histoire. Cependant
peine trouve-t-on dans les chroniques et les

4a
auteurs antrieurs au sicle de Louis XIV,
quelques vestiges de cette noble crmonie.
Jusque-l, tout est dfectueux, obscur.
Louis XIV est le premier de nos Rois qui ait
conu et ralis la pense de laisser la pos
trit des marques visibles d'une si belle et si
clatante action. Tontes les poques remar
quables de la crmonie de son Sacre ont t
immortalises par le burin ; et cet exemple
n'a pas t perdu pour les Rois ses successeurs.
Celte sainte crmonie , intressant le cur
d'un peuple entier , il nous paraissait conve
nable de lui prsenter une description qui
pt , en quelque sorte , tenir lieu de ce spec
tacle au plus grand nombre de personnes
qui ne sont point porte de contenter leur
louable curiosit. Mais comme les crmonies
du Sacre ont souvent vari, ainsi qu'il est
prouv par les divers formulaires qui en ont
t rdigs par ordre des Rois Louis VII ,
Louis VIII, Louis IX, Charles V,.. etc., que
l'on trouve au commencement du tome Ier.
du Crmonial Franais de Godefroi , il

45
semblait difficile , au premier coup - d'il , de
trouver dans les Retroacta une base solide ,
inbranlable, sur laquelle nous pussions asseoir
notre travail. Cependant, en comparant les
procs - verbaux des Sacres de Louis XIV ,
Louis XV et Louis XVI , nous avons t frap
ps de leur identit parfaite, et nous avons
pens qu'il serait alors assez facile de dter
miner par avance le crmonial qui sera pra
tiqu au Sacre de notre bien- aim Monarque;
d'autant plus qu'il n'est pas de crmonie o
les traces de l'antiquit soient plus religieuse
ment observes.
Quant aux modifications que le temps et nos
murs exigeaient imprieusement , une per
sonne recommandable , que sa position met
tait porte de nous en instruire , et dont la
modestie nous force de taire ici le nom, a
bien voulu nous communiquer des renseignemens , avec une obligeance qui mrite toute
notre reconnaissance.
C'est ce crmonial, puis, comme l'on voit,
des sources certaines , que nous allons rap

44
porter. Cette description nous a paru pouvoir
tre utile et commode ceux qui assisteront au
Sacre, et intressante mme pour ceux qui n'y
assisteront pas.

45
WVVVVMAfVVVVVVVVVVWVVVVVVWVVVVVVVVVVVVVVVVW

CHAPITRE II.
PREPARATIFS

DU

SACRE.

Lorsque le Roi a fix le jour de son Sacre et


de son Couronnement, Sa Majest fait crire
une lettre l'Archevque de Reims (i) pour l'in
viter se trouver prs d'Elle aux jour et lieu
marqus pour cette crmonie. Une lettre
semblable est adresse au Corps Municipal de
la ville de Reims , afin que les habitans se
disposent l'entre et la rception du Roi.
Aussitt tout est en mouvement : la ville
fait ses prparatifs , orne ses rues , lve des
arcs de triomphe , des portiques enrichis
d'emblmes et de devises convenables la
dignit du sujet.
De son ct , le Grand-Matre des Crmo(i) S. S. le comte de Latil ( Jean-Baptiste-MaricAnne- Antoine ), Pair de France, n aux les SainteMarguerite , le 6 mars i76i , sacr le 7 avril i8i6.

46
nies (i), qui a pris les ordres du Roi, parcourt
la route que le Cortge doit suivre, marque
les lieux o Sa Majest doit tre reue et
harangue , et vient prsider aux embellissemens de l'Eglise mtropolitaine. Il fait dresser
le trne, prparer les places que le Roi doit
occuper dans l'Eglise, et disposer les siges et
les tribunes o doivent s'asseoir les Princes ,
Ambassadeurs, Cardinaux, Prlats, Ministres,
Marchaux et Officiers, selon leur rang.
On pare des plus beaux meubles de la Cou
ronne les appar temens du Palais archipiscopal
que le Roi doit habiter : an fait apporter les
ornemens royaux dont le Roi doit tre vtu
et par en son Sacre. En un mot, tous les
Officiers, soit de la Garde, soit de la Conduite,
soit de la Garderobe , soit de la Bouche , soit
des curies du Roi , excutent et donnent ,
chacun en ce qui le concerne , tous les ordres
ncessaires , afin que , pendant le voyage et le
sjour du Roi, rien ne manque ni la sret, ni
la commodit, ni la pompe, ni l'abondance.
(i) M. le marquis de Dreux-Breze' , Pair de France.

47

CHAPITRE III.
LE JOUR DU DPART.

Le jour du dpart arriv , le Roi , accompa


gn des Princes du Sang et de toute sa Cour ,
sort de la Capitale , dans le plus pompeux ap
pareil. Les Gardes-du-Corps escortent la voi
ture de Sa Majest. Immdiatement aprs ,
suit un nombreux cortge de voitures occu
pes par les Princesses de la Famille et de la
Maison royale , et un grand nombre d'qui
pages r tant du Roi , que des Princes , Minis
tres , Marchaux , Ambassadeurs , qui suivent
Sa Majest dans tout le voyage. Les troupes
de service ouvrent et ferment la marche.
Le premier jour, le Roi va coucher Compigne , dix-huit lieues de Paris (i).
(i) Les grands prcparatifs que l'on fait au chteau
ne permettent pas de douter que Sa Majeste n'y sc
journe quelque temps.

48
De Compigne , le Roi se rend Fismes ,
petite ville six lieues de Reims (i).
Il est inutile de parler de l'empressement
avec lequel , dans les villes , dans les villages ,
sur les routes , partout enfin , l'on se prci
pite au-devant du Roi. On veut , une fois au
moins , fixer les traits du Monarque bienaim que le Ciel a donn la France; il est
reu comme l'objet de l'esprance de ses
peuples : ce n'est partout que ftes, illumi
nations, rjouissances publiques.
. (i) Cette marche fut celle du Roi-Martyr.

49

CHAPITRE IV.
ARRIVE DU ROI DANS LA VILLE DE REIMS.

A une heure donne , le Corps Municipal


de la ville de Reims , ayant sa tte le Lieute
nant (i), s'avance hors des murs, et va attendre
le Roi une demi-lieue de la ville. A son ar
rive , le Roi monte dans sa magnifique voi
ture de crmonie, cent pas de l'endroit o
s'est arrt le Corps Municipal. Les Princes
du Sang se placent ses cts. Les troupes de
la Maison du Roi sont ranges en bataille , et
accompagnent Sa Majest dans son entre. Le
Cortge se met en marche ; alors le Corps Mu
nicipal s'avance au-devant ; lorsqu'il a joint la
voiture du Roi , elle s'arrte ; un valet-de-pied
en ouvre la portire; le Corps Municipal, pr(i) Aujourd'hui le baron de Jessaint, prfet du dpartementdelaMarne,etM.lecomtedeGesta9,sous-pre'fet.

5o
sente au Roi, flchit le genou, et l'orateur
porte la parole.
Le compliment achev, le Cortge continue
sa marche ; le Corps Municipal prend les devans , et va attendre de nouveau Sa Majest
la premire barrire , o se fait la prsentation
des cls de la ville.
Le Roi passe ensuite sous les arcs de triom
phe que la ville , empresse de manifester ses
vifs sentimens d'amour , a soin de faire lever.
Il entre dans la ville, avec tout l'appareil et
tout l'clat de la Majest Royale , au milieu de
l'allgresse et des acclamations d'un peuple
innombrable , au son des cloches de toutes
les Eglises , et au bruit de l'artillerie des
remparts. Les Pages prcdent le char ;
vingt -quatre valets - de - pied marchent au
tour ; deux Capitaines des Gardes sont ,
cheval , aux portires de droite et de gau
che ; devant et derrire , un grand nombre de
voitures , occupes par les Premiers Gentils
hommes et les principaux Officiers des Princes
du Sang, par le Premier Matre-d'Htel du Roi,

5i

le Grand-Chambellan, le Premier Gentilhomme


de la Chambre , le Grand-Matre de la Garderobe , le Grand-Matre des Crmonies , le
Grand-Ecuyer , etc. , etc. Les troupes de ser
vice ferment la marche (i).

(i) Au Sacre de Louis XVI, les Princesses ne faisaient


point partie du Cortge. Madame Clotilde et Madame
Elisabeth furent reues la veille par le Corps Munici
pal , et firent leur entre au bruit de l'artillerie. La
Reine et Madame arrivrent incognito pendant la nuit,
et s'taient places aux fentres de la maison du sieur
Andrieux, rue de Vesle , pour y voir passer le Roi.

5a

CHAPITRE V.
ARRIVEE PU ROI DANS 1.'eGLISE METROPOLITAINE.

Lorsque le Cortge est arriv la porte


principale de l'Eglise , le Roi descend de sa
voiture, et est reu par l'Archevque de Reims,
revtu de ses habits pontificaux , assist des
Evques ses suffragans et accompagn de son
Coadjuteur (i). Ces Prlats sont en chape
et en mtre ; les Chanoines et le Clerg , en
chape.
Le Roi se met genoux la porte de l'Eglise;
l'Archevque de Reims , officiant , lui prsente
de l'eau bnite; Sa Majest baise le livre des

(i) On assure que le Coadjuteur sera S. Ex. le comte


de Frajssinous, Evque d'Hermopolis, Pair de France,
Ministre des Affaires Ecclsiastiques et de l'Instruction
Publique, Premier Aumnier du Roi, Membre de l'Aca
dmie Franaise, etc., etc.

53
Evaugiles que porte un Chanoine, en habit de
Diacre , et l'Archevque harangue le Roi.
Ensuite le Grand-Chantre entonne un r
pons , et le Clerg rentre dans le chur en
ordre de procession. Le Roi , marchant aprs
les vques , est conduit au Pri-Dieu , dress
au milieu du chur, sous un dais. On chante
une antienne la Vierge , l'Archevque rcite
quelques oraisons , puis le Te Deum est chant
par les musiciens de la Mtropole , au bruit
de plusieurs salves de l'artillerie de la ville.
A cet instant , on apporte le riche prsent que

le Roi fait l'Eglise de Reims; le Premier Gen


tilhomme de la Chambre (i) le remet entre les
mains du Roi , et Sa Majest va l'offrir Dieu ,
en le posant sur l'autel.
Aprs le Te Deum , l'Archevque donne la
bndiction , et le Roi se retire dans le Palais
archipiscopal , qui est par des plus superbes
ameublemens de la Couronne. Sa Majest y

(j) M. le duc d'Aumont, Pair de France.

reoit les hommages de l'Eglise de Reims ,


de l'Universit , du Corps Municipal , qui est
admis l'honneur d'ofFrir au Roi ses prsens
accoutums , qui consistent en vins et fruits du
pays.

55

CHAPITRE VI.
CEREMONIE

DE

LA

VEILLE

DU

SACRE.

La veille du Sacre, le Roi , accompagn des


Princes du Sang, et suivi de toute sa Cour , se
rend, aprs midi, l'Eglise mtropolitaine,
pour assister aux premires vpres du Sacre.
Sa Majest est reue la porte de l'Eglise par
l'Archevque , en habits pontificaux, la tte
du Chapitre , et assist des Evques ses suffragans, et va se placer, au milieu du chur ,
sur le Pri-Dieu, qui est dress sous un dais.
Les Princes du Sang sont la droite et
la gauche de Sa Majest , et les principaux
Officiers derrire son fauteuil. Le GrandAumnier (i) est la droite du Pri- Dieu ;

(i) S. A. le Prince de Cro , Archevque de Rouen,


Pair et Grand- Aumnier de France.

56
deux Cardinaux la gauche (i) , en rochet et en
camail. Derrire le Grand-Aumnier, sont
deux Aumniers du Roi en quartier. Tous les
Archevques et tous les Evoques , invits par
le Roi la crmonie de son Sacre, sont placs
prs de l'autel , la droite ; et les places de
l'autre ct sont occupes par les GrandsOfficiers de la Cour.
L'Archevque de Reims se place dans la
premire haute-stalle droite , et trois Evques
suffragans prennent place sur les stalles sui
vantes.
Le Coadjuteur de Reims se met dans la
premire stalle du ct gauche , les autres
Evques suffragans se placent ensuite. Les
autres stalles sont occupes par les Chanoines ,
tous en chape ; et les basses stalles par les
habitus de l'Eglise.

(i) Anne-Antoine- Jules , duc deClermont-Tonnerre,


Pair de France, Archevque de Toulouse et de Narbonne.
Anne-Louis-Henri, duc de la Fare, Pair de France ,
Archevque de Sens et d'Auxerre.

57
Tous tant leur place, l'Archevque en
tonne les vpres du jour , qui sont continues
par la musique du R.oi et par celle de la M
tropole. Aprs les vpres , il y a un sermon
sur la crmonie du Sacre , et qui est prononc
ordinairement par un Archevque ou par un
Evque.
La prdication finie , le Roi sort de l'Eglise
avec les mmes crmonies observes lorsqu'il
y est entr. Sa Majest, ayant t reconduite
l'Archevch , se dispose , par la confession ,
la sainte crmonie du lendemain.

58

CHAPITRE VIL
CRMONIES DU JOUR DU SACRE.

Ds l'aube du jour mmorable fix pour le


Sacre, tout est en mouvement dans la ville.
Les troupes, dans la plus riche tenue, vont
prendre les postes qui leur sont assigns ; une
foule immense se dirige vers l'auguste Basili
que : l'intrieur en est dcor avec une magni
ficence dont il est difficile de se former une
ide. Toutes choses tant disposes pour l'au
guste crmonie, les Chanoines, tous en chape,
entrent au chur vers les six heures du matin ,
et se placent dans les hautes stalles , l'excep
tion des quatre premires , qu'ils laissent vides
de chaque ct.
On apporte les ornemens royaux , qui sont
dposs ct de l'autel, pour tre porte
lors du Couronnement de Sa Majest. .

59
On commence prime. Pendant ce temps-l,
l'Archevque de Reims arrive l'Eglise, se
rend dans la sacristie pour prendre ses habits
pontificaux , et revient ensuite l'autel. Il est
prcd du Grand-Chantre , du Sous-Chantre ,
tenant chacun leur bton, et des quatre vques
qui doivent chanter les litanies , en chape et
en mitre. Aprs eux , marchent l'vque d'Amiens (i), Sous-Diacre, et l'Evque de Soissons (2), Diacre, tous deux en mtre. L'Arche
vque de Reims vient ensuite, assist de son
Coadjuteur , dsign pour le suppler dans la
crmonie du Sacre , en cas de besoin , et suivi
de deux Chanoines en chape , destins pour les
crmonies . Lorsque l'Archevque a fait sa r
vrence l'autel , il s'assied au milieu du sanc
tuaire , le visage tourn vers le chur, dans le
fauteuil qui lui est prpar, vis--vis le PriDieu du Roi. Les Evques de Soissons et d'A-

(i) M. de Chabons, sacr le i7 novembre i822.


(2) M. de Villle , Pair de France , sacr le 24 sep
tembre i820.

6o

miens se placent ses cts , et les Evques


quidoivent chanter les litanies prennent leurs
places au ct droit de l'autel.
Le Grand-Aumnier de France, et aprs
lui les autres Cardinaux invits , tous en rochet , et revtus de leur chape de Cardinal ,
sont placs sur une forme un peu plus haute ,
mais un peu moins avance que le banc des
Pairs Ecclsiastiques.
Les Archevques et Evques invits ont
leurs places derrire les Pairs Ecclsiastiques ;
aprs eux , les Agens du Clerg , derrire les
quels sont les Abbs , Aumniers du Roi , eu
rochet et en manteau long.
Les formes qui sont au-dessous de celles
des Prlats sont occupes par les Conseillers
d'tat , par les Matres des Requtes , et par
les Secrtaires du Roi, invits la crmonie
du Sacre.
Les Pairs Ecclsiastiques , en mitre et eu
chape de drap d'or , sont conduits , leur ar
rive , par le Grand-Matre des Crmonies ,
et se placent auprs de l'autel, du ct de l'E

6i

ptre , sur un banc couvert d'un riche tapis.


Les trois Marchaux de France , dsigns
par le Roi pour porter la Couronne , le Scep
tre et la Main de Justice , se placent sur un
banc , derrire celui des Pairs Laques.
Les Ministres , Secrtaires d'Etat, occupent
un banc spar et au-dessous de celui des trois
Marchaux de France. Les autres Marchaux
prennent leur place sur une forme qui est
derrire le banc des honneurs. Sur les autres
formes et sur la mme ligne , sont les princi
paux Officiers de Sa Majest et les Seigneurs
de la Cour.
Les Princesses , et les Dames qui les accom
pagnent, sont conduites une grande tribune
leve dans la croise du chur , au ct droit
de l'autel.
Le Nonce du Pape et les Ambassadeurs des
Puissances trangres , sont pareillement con
duits leur tribune, gauche de l'autel, parles
Introducteurs (i) des Ambassadeurs qui se pla(i) Le baron de la Live et M. de Viviers.

62
cent auprs d'eux sur la mme ligne. Le reste
de la tribune est occup par les Ministres et
Envoys des diffrentes Cours, et par les Prin
ces et Seigneurs trangers.
Les galeries en amphithtre , leves entre
les piliers des deux cts du chur , sont rem
plies de toutes les autres personnes de distinc
tion.
Quatre Dputs de l'Htel - de - Ville de
Reims sont admis entrer dans le chur, o
ils prennent leurs places sur un banc qui leur
est destin , du ct de l'vangile , au-dessous
des premires stalles des Chanoines , vers le
sanctuaire.
Vers les sept heures, les Pairs Laques sor
tent du Palais archipiscopal , et arrivent
l'Eglise o ils sont reus par le Grand -Matre
des Crmonies , qui les conduit l'autel , o
ils font les rvrences qui sont d'usage. Ils vont
ensuite se placer sur la forme qui leur est des
tine, du ct de l'Evangile ; elle est couverte
aussi richement que celle des Pairs Ecclsias
tiques.

63
Les Pairs Laques sont vtus d'une veste
d'toffe d'or qui leur descend jusqu' mi-jambe.
Ils ont une ceinture d'or , et par dessus leur
longue veste un manteau ducal de drap
violet, doubl et bord d'hermine, ouvert sur
l'paule droite. L'pitoge, ou le collet rond, est
aussi bord d'hermine. Ils ont tous une cou
ronne d'or, sur un bonnet de satin violet.
C'est le premier Prince du Sang qui repr
sente le Duc de Bourgogne ; son sige a un
marche-pied plus haut que celui des autres
Pairs. Les autres Princes du Sang, selon leur
rang, reprsentent l'un, le Duc de Normandie,
l'autre, le Duc d'Aquitaine, un autre, le Comte
de Toulouse , un autre , le Comte de Flandres
et un autre , le Comte de Champagne.
Les trois Pairs qui reprsentent les Ducs ,
ont des couronnes ducales , et les trois autres
Pairs , qui reprsentent les Comtes , portent
des couronnes de Comte. Ils portent sur leurs
manteaux les colliers de leurs ordres.

64

CHAPITRE VIII.
LE

LEVER

DU

ROI.

Un moment aprs que les Pairs Laques


ont pris leurs places , ils s'approchent , ainsi
que les Pairs Ecclsiastiques , de l'Archevque
de Reims , et conviennent , suivant l'usage
trs-ancien , de dputer l'Evque de Laon (i) et
l'Evque de Beauvais (2)> pour aller chercher le
Roi.
Ces deux Prlats , ayant leurs cts deux
Enfans de chur en chape , tenant chacun un
chandelier avec un cierge allum , et un
troisime, revtu de mme, portant le bnitier,
se mettent en marche , prcds du GrandMatre des Crmonies. Tous les Chanoines,

(0 M
(a) M. de Lesquen , sacr le i5 juillet i8a3.

65
en chape , marchent devant en ordre de pro
cession. La musique occupe le milieu des deux
files qui sont termines par le Chantre et le
Sous - Chantre. Arrivs la chambre du Roi,
qu'ils trouvent ferme , le Chantre y frappe de
son bton. Le Grand-Chambellan (i), sans ou
vrir la porte, dit : Que demandez-vous ? Un des
Evques rpond : Le Roi. Le Grand - Cham
bellan rplique : Le Roi dort. Le Chantre frappe
de nouveau , l'Evque demande une seconde
fois le Roi, et le Grand - Chambellan fait la
mme rponse. Mais la troisime fois, le
Chantre ayant frapp , et le Grand-Chambellan
ayant rpondu de mme , l'Evque ajoute :
Nous demandons N que Dieu nous a donn
pour Roi. Aussitt les portes de la chambre
s'ouvrent , le Grand - Matre des Crmonies
conduit les deux Evques dputs auprs de
Sa Majest, qu'ils saluent profondment. Ils
sont prcds du Chantre , du Sous-Chantre
et de l'Enfant de chur portant le bnitier.
(i) Le prince de Talleyrand , Pair de France.

66
Le Roi est couch sur un lit de parade. Il
est vtu d'une longue camisole cramoisie ,
garnie de galons d'or , et ouverte , ainsi que la
chemise , aux endroits mnags pour les Onc
tions ,. par-dessus cette camisole , le Roi a une
longue robe d'toffe d'argent , et sur sa tte
une toque de velours noir, garnie d'un cordon
de diamans , d'une plume de hron fine , et
d'une double aigrette blanche.
L'vque de Laon prsente de l'eau bnite
Sa Majest, et rcite une oraison. Ensuite
les deux vques soulvent le Roi de dessus
son lit (i) , et le conduisent processionnellement l'Eglise, en chantant un rpons.

(i) Jusque dans le douzime sicle, ceux de nos


Princes qui succdaient au trne , n'taient reconnus
Rois que du jour de leur Sacre. Avant cela , le Roi dor
mait , disent les vieilles chroniques , et l'autorite' royale
demeurait si absolument aux Grands ou au Rgent ,
que leur nom seul tait marqu dans les actes. C'est
apparemment ce que figure encore cet endroit du c
remonial , o les deux Evques , dputs pour amener
le Roi l'glise , le trouvent couch sur un lit.

67

CHAPITRE IX.
LE

DEPART

POUR LEGLISE.

Le Cortge suit une galerie, construite en


pente douce , depuis la salle de l'Archevch
jusqu'au portail de la Mtropole. Les Gardesde-1'Htel commencent la marche et prcdent
r

le Clerg qui accompagne les Evques ; aprs


le Clerg s'avancent les Cent-Suisses , ayant
leur tte leur Capitaine.
Vient la musique de la Chambre du Roi j
puis six Hraults- d'Armes (i), portant par
dessus leurs pourpoints la cotte -d'armes de
velours violet , charge des armes de France
en broderie , et le caduce la main.

(i) MM. de Vanzelles , le chevalier de Maradas, Cordier de Saint-Elne , le chevalier Fabvrc, le baron Laine ,
Leconte.

68
Le Grand-Matre et le Matre des Crmo
nies (i) marchent aprs, et prcdent les quatre
Chevaliers de l'Ordre du Saint-Esprit, desti
ns porter les offrandes , et vtus du grand
manteau de l'Ordre ; ils sont suivis des Pages
de la Chambre du Roi.
On voit aprs eux , le Marchal de France
reprsentant le Conntable (a) , vtu comme les
Pairs Laques , avec la couronne de Comte. A
ses cts sont les deux Huissiers de quartier de
la Chambre du Roi , vtus de blanc et portant
leurs masses ; derrire lui se trouve le GrandEcuyer de France, destin porter la queue
du Manteau Royal.
Le Roi parat ensuite accompagn des deux
Evques. Derrire Sa Majest sont deux Capi
taines des Gardes , droite et gauche.

(i) M. le marquis de Rochemore.


(2) Le Marchal Moncey, duc de Congliano, comme
le plus ancien Mare'clial de France , reprsentera le
Conntable.

Le Grand-Chancelier de France ( i ) , et , en son


absence , le Garde-des-Sceaux , son reprsen
tant , marche aprs le Roi. Il est vtu d'une
soutane de satin cramoisi , d'un grand manteau
d'carlate par-dessus , avec l'pitoge retrousse
et fourre d'hermine ; il porte sur la tte le
mortier de Chancelier , de drap d'or , bord
d'hermine.
Le Grand-Matre de la Maison du Roi , por
tant son bton la main , vient ensuite, ayant
sa droite , sur la mme ligne , le Grand-Cham
bellan , sa gauche , le Premier Gentilhomme
de la Chambre et le Grand-Matre de la Garderobe (2) ; ils sont tous quatre vtus comme les
Pairs Laques, et ont la eouronne de Comte
sur la tte.
Cette marche pompeuse est ferme par les
Gardes-du-Corps .

(1) S. G. M. Dambray.
(2) Le marquis de Boisgelin.

CHAPITRE X.
ARRIVEE

BO ROI

LEGLISE.

Lorsque le Cortge est arriv la Mtropole,


les Gardes-de-1'Htel s'arrtent la porte de
l'Eglise , les Cent-Suisses forment une double
haie entre les barrires par lesquelles on tra
verse la nef. Le Clerg s'arrte l'entre de la
nef, un des deux Evques qui accompagnent
Sa Majest, rcite une oraison, aprs laquelle
le Chantre entonne le psaume vingtime, que
continuent les musiciens en faux-bourdon.
C'est alors que le Roi , prcd du Clerg, tou
jours accompagn des deux Evques, entre dans
le chur, et va se mettre genoux au pied de
l'autel. Aussitt l'Archevque de Reims se lve
de son sige et dit une oraison. Ensuite Sa Ma
jest est conduite par les mmes Evques au
fauteuil qui est sous le dais au milieu du chur.

V
Les deux Capitaines des Gardes prennent
leurs places la droite et la gauche du fau
teuil du Roi. Le Capitaine des Cent-Suisses qui
a suivi le Roi dans le chur , prend la sienne
au ct' droit de l'estrade sur laquelle est Sa
Majest.
Le Conntable , ayant ses cts les deux
Huissiers de la Chambre portant leurs masses ,
se place sur le sige qui lui est destin derrire
le Roi , et quelque distance.
Le Chancelier de France prend place derrire
le Conntable , et trois pieds de distance.
Le Grand-Matre de la Maison du Roi, ayant
son bton de commandement la main, se
place sur un banc qui est derrire le Chancellier , et sur lequel le Grand-Chambellan se met
la droite ; le Premier Gentilhomme de la
Chambre et le Grand-Matre de la Garderobe
la gauche. Le Grand-Ecuyer de France de
meure auprs et la droite du Roi , et les quatre
Chevaliers de l'Ordre du Saint-Esprit , nomms
pour porter les offrandes , vont se placer dans

72
les quatre premires hautes stalles du chur du
ct de l'ptre.
Chacun ayant pris sa place, l'Archevque
prsente de l'eau bnite au Roi et aux personnes
qui ont leurs sances dans cette auguste cr
monie. On chante ensuite le Veni Creator,
aprs lequel les Chanoines commencent tierce.
Cet office tant fini , la Sainte-Ampoule arrive
la porte de l'Eglise.

73

CHAPITRE XL
ARRIVE

DE

LA

S AIN TE - AM P O U LE

(l).

Vers les six heures et demie du matin , les


quatre Otages envoys par le Roi pour faire
apporter la Sainte-Ampoule dans l'Eglise m
tropolitaine , arrivent 'Saint-Remi. Ils sont
prcds de l'Aide des Crmonies , et suivis
d'Ecuyers et de Chevaliers de Saint-Louis.
Ils prtent serment sur le livre des Evan
giles , et jurent , entre les mains du GrandPrieur et de plusieurs autres tmoins, qu'il ne
sera fait aucun tort la Sainte-Ampoule , pour
la conservation de laquelle ils exposeraient
leur vie, et en mme temps ils se constituent
cautions solidaires , et dclarent qu'ils demeu
reront en otage jusqu'au retour de la Sainte-

(i) Cette crmonie n'aura pas lieu.

Ampoule. Aprs avoir prt serment, ils re


quirent nanmoins qu'il leur soit permis
d'accompagner la Sainte-Ampoule , pour plus
grande sret et conservation d'icelle , sous le
mme cautionnement; ce qui leur est accord.
Vers les sept heures du matin , la proces
sion se met en marche , et la Sainte-Ampoule
est transfre , en grande pompe , la M
tropole. Le dais est port par les quatre Che
valiers de la Sainte-Ampoule . Deux des Barons
otages sont en tte , prcds de deux Cheva
liers de Saint-Louis , portant chacun un gui
don. Derrire le dais, suivent les deux autres
Barons otages et un mme nombre de Cheva
liers de Saint-Louis, portant aussi des guidons.
Ils sont tous cheval.
Le Grand-Prieur de Saint-Remi, en chape
d'toffe d'or, mont sur une haquene blanche,
couverte d'une housse de moire d'argent , re
leve en broderie trs-riche , et borde d'une
frange d'argent , se place sous le dais , por
tant le Reliquaire suspendu son col par une
chane d'or.

75
Lorsque la procession est arrive au-devant
du portail de l'Eglise mtropolitaine, le GrandPrieur , les quatre Barons servant d'otages ,
leurs Ecuyers , l'Aide des Crmonies descen
dent de cheval (i). Le dais reste sous la gale
rie. Ensuite le Grand-Prieur , accompagn des
quatre Otages et leurs Ecuyers , des Chevalirs de la Sainte-Ampoule , entre dans l'glise ,
o , prs de la porte du chur , arrive l'Arche
vque , prcd de sa croix , accompagn de
son Coadjuteur , en chape et en mtre , et as
sist de deux vques, en habits de Diacre et de
Sous-Diacre, pour recevoir la Sainte-Ampoule .
Le Grand - Prieur , en la lui remettant en
tre les mains , dit : Monseigneur, je remets
entre vos mains ce prcieux trsor , envoy
du Ciel au grand Saint Remi pour le Sacre
de Clovis et des Rois ses successeurs ; mais ,
avant , je vous supplie , selon l'ancienne
coutume , de vous obliger me la rendre ,
(i) Anciennement le Prieur de Saint- Rmi venait
cheval jusqu'au sanctuaire, et on sablait l'Eglise. Au
Sacre de Charles VII , on ne permit pas au Prieur
d'entrer ainsi dans la Cathdrale.

76
aprs que le Sacre de notre Roi sera fait .
A quoi l'Archevque lui rpond : Je reois
avec respect cette Sainte - Ampoule , et je
vous promets , foi de Prlat , de la remettre
entre vos mains , la crmonie du Sacre
acheve .
A l'instant, l'Archevque rentre dans le
chur avec ses assistans , suivi du Cortge
qui a accompagn le Grand-Prieur dans l'E
glise. Les quatre Otages occupent les quatre
premires stalles hautes du ct de l'Evangile,
et leurs Ecuyers , ayant leur guidon en main ,
les quatre stalles basses devant eux. Le GrandPrieur , en chape , se place sur les degrs de
l'autel du ct de l'ptre. Les Chevaliers de
la Sainte-Ampoule se placent du mme ct
sur des banquettes prs des piliers du chur.

77

CHAPITRE XII.
PROMESSES

ET SERMENS DU

ROI.

Lorsque l'Archevque a pos la Sainte-Am


poule sur l'autel , et que l'on a chant une an
tienne en son honneur , les Chanoines com
mencent sexte. L'Archevque , pendant ce
temps-l, va derrire le grand -autel se revtir
des ornemens pour clbrer la messe. Il en
revient prcd de douze Chanoines , procdans
et assis tans , dont six Diacres qui sont vtus de
dalmatiques, et les six Sous-Diacres, de tu
niques. L'Archevque est encore prcd de
sa crosse et de deux Chanoines en chape.
Les Chanoines procdans et assistans pren
nent place sur des bancs , derrire les quatre
Evques qui doivent chanter les litanies.
L'Archevque , aprs avoir fait la rvrence

78
l'autel et au Roi , va s'asseoir sur son fauteuil
devant l'autel , et puis , assist des Evques de
Laon et de Beauvais , s'approche de Sa Majest
et lui fait la requte suivante , pour toutes les
glises de France : Nous vous demandons de
conserver les privilges canoniques, les droits
et la juridiction dont chacun de nous , et
les Eglises qui nous sont confies , sommes
en possession , et de vous charger de notre
dfense , comme un Roi le doit dans son
royaume chaque Evque et l'Eglise qui
est commise ses soins. Alors le Roi, sans
se lever de son fauteuil , et la tte couverte ,
rpond ainsi : Je promets de conserver cha cun de vous et aux Eglises qui vous sont
confies les privilges canoniques, les droits
et la juridiction dont vous jouissez, et de vous
protger et dfendre , autant que je le pour rai , avec le secours de Dieu , comme il est
du devoir d'un Roi dans son royaume de pro tger chaque Evque et l'glise qui est com mise ses soins.
Lorsque le Roi a fait cette promesse , les

79
deuxEvques suffragans demandent aux Prin
ces et au peuple s'ils acceptent N

pour

leur Roi? Le consentement de l'assemble ayant


t reu par un respectueux silence ( i ) , l'Arche
vque demande au Roi le serment du royaume.
Sa Majest assise, la tte couverte, le pro
nonce tout haut en latin , et tenant les mains
sur le livre des Evangiles : Je promets, au
nom de Jsus-Christ, au peuple chrtien qui
m'est soumis, i. de faire conserver en tous
temps, l'EglisedeDieu, la paix par le peuple
chrtien; 2. d'empcher les personnes de
tout rang de commettre des rapines et des
iniquits de quelque nature qu'elles soient;
* 3. de faire observer la justice et la misri corde dans tous les jugemens , afin que Dieu,
> qui est la source de la clmence et de la mis ricorde , daigne la rpandre sur moi et sur
vous aussi; 4- de m'appliquer sincrement,

(i) L'assemble y rpondait autrefois par ces accla


mations : Laudamus , volumus ,Jiat. Il nous plat, nous
le voulons, qii'il soit notre Roi.

80

et de tout mon pouvoir, exterminer, de


toutes les terres soumises ma domination,
les hrtiques nommment condamns par
l'Eglise. Je confirme par serment toutes les
choses nonces ci-dessus : qu'ainsi Dieu et
a ces saints Evangiles me soient en aide (1).
Aprs ce serment , le Roi prononce celui de
chef et souverain Grand-Matre de l'Ordre du
Saint-Esprit , qui est conu en ces termes :
Nous N

, par la grce de Dieu, Roi

de France et de Navarre , jurons et vouons


solennellement en vos mains , Dieu le

(1) Le serinent du Roi ne contenait primitivement


que trois articles , concernant la paix , la justice et la
clmence ; il fut augment d'un quatrime par le con
seil d'un Dominicain qui tait la Cour , savoir : de
mettre hors de son royaume les hrgs ou hrtiques.
Charles VIII est le premier de nos Rois qui ait prononc
cette formule de serment , et son exemple a te" suivi
par ses successeurs.
Il est probable qu'il y aura quelques modifications
dans le formulaire du serment ; il faut qu'il soit en har
monie avec les lois organiques du royaume.

r,

8i

Crateur , de vivre et mourir en sa sainte foi


et religion catholique , apostolique et ro maine , comme un bon Roi trs-chrtien
* appartient , et plutt mourir que d'y faillir ;
de maintenir jamais l'Ordre du Saint-Esprit,
fond et institu par le Roi Henri III, sans
jamais le laisser dcheoir , amoindrir ni di minuer , tant qu'il sera en notre pouvoir ;
observer les statuts et ordonnances dudit
Ordre entirement , selon leur forme et te neur, et les faire exactement observer par
tous ceux qui sont et seront aprs reus au dit Ordre, et par exprs ne contrevenir
jamais, ni dispenser ou essayer de changer
ou innover les statuts irrvocables.
Ces statuts portent que la Grande-Matrise
de l'Ordre sera unie perptuit la Couronne
de France; que l'on conservera toujours le
mme nombre dtermin de Cardinaux , Pr
lats , Commandeurs et Officiers ; qu'il ne sera
jamais permis de transfrer la provision des
commandes, en tout ou en partie, aucun
autre ; que les Commandeurs et Officiers reus

82

ne seront point dispenss , autant que cela sera


possible , de communier les jours ordonns ;
que l'on n'admettra au nombre des Comman
deurs et Officiers que des Gentilshommes de
trois quartiers paternels ; et que tous les Che
valiers ou Commandeurs seront tenus de porter
toujours la croix aux habits ordinaires, et l'ha
bit de l'Ordre aux iours dsigns.

83

CHAPITRE XIII.
CONSCRATION

DU

ROI.

Dans le temps que le Roi fait les sermens ,


les habits et les ornemens royaux, dont Sa
Majest doit tre pare en son Sacre , sont
mis sur l'autel, savoir : la grande couronne
de Charlemagne , et deux autres , dont une
enrichie de pierres prcieuses , l'autel d'or ,
l'pe , le sceptre , la main de justice , les
perons et le livre des crmonies ; une ca
misole de satin rouge garnie d'or , une tuni
que et une dalmatique qui reprsentent les or
nemens de Diacre et de Sous-Diacre , des bot
tines et un manteau royal de velours violet ,
sem de fleurs de lys d'or , doubl d'her
mine.
L'Archevque retourne l'autel, au pied
duquel le Roi est conduit par les Evques de

84
Laon et de Beauvais; et l , tant debout, le
Premier Gentilhomme de la Chambre lui te
la longue robe de toile d'argent , qu'il remet
entre les mains du Premier Valet-de-Chambre.
Le Grand - Matre de la Garderobe ayant
reu la toque des mains de Sa Majest, la re
met au Premier Valet-de-Chambre de la Garderobe. Le Roi reste debout, la tte dcou
verte, et vtu seulement de la camisole de
satin .
L'Archevque ayant fait des prires pour
Sa Majest, on apporte le fauteuil du Roi de
vant celui de l'Archevque , et Sa Majest
s'y tant assise , le Grand - Chambellan lui
chausse les bottines de velours , o les sanda
les. Le Duc de Bourgogne , premier Pair , lui
met les perons d'or et les lui te tout de
suite. L'Archevque bnit en mme temps l'pe de Charlemagne qui est dans le fourreau ,
la ceint au Roi par-dessus sa camisole , la lui
te aussitt, et puis l'ayant tire du fourreau,
fait une prire. Aprs cette prire , l'Arche
vque remet l'pe toute nue entre les mains

85
de Sa Majest, et le choeur chane une an
tienne. A l'instant que le Roi tient l'pe ,
la pointe leve, l'Archevque dit une oraison;
ensuite le Roi baise l'pe et l'offre Dieu en
la remettant sur l'autel. L'Archevque la re
prend et la rend au Roi : Sa Majest , l'ayant
reue genoux , la remet entre les mains du
Conntable qui la tient haute , la pointe leve ,
pendant toutes les crmonies du Sacre, du
Couronnement et du Festin royal.
Ces prires finies , l'Archevque se retourne
du ct de l'autel , sur le milieu duquel il
place la patne d'or du calice de Saint Rmi.
Le Grand-Prieur ouvre le reliquaire qui ren
ferme la Sainte-Ampoule , la prend et la donne
l'Archevque qui en tire , avec une aiguille
d'or que lui prsente le Grand-Prieur, un peu
du Baume qu'elle contient , le met sur la
patne, puis , ayant rendu la Sainte-Ampoule
au Grand-Prieur qui la replace dans le reli
quaire , il prend , avec la mme aiguille d'or ,
du Saint-Chrme , et le mle avec cette huile
prcieuse.

86
Pendant cette crmonie, le chur chante
un rpons et un verset. L'Archevque, tourn
vers l'autel et sans mtre , dit ensuite le verset
et l'oraison de Saint Remi. Alors le Roi se pros
terne sur un long carreau de velours violet ,
sem de fleurs de lys d'or. En mme temps
l'Archevque de Reims se prosterne sa droite,
t

et les Evques de Laon et de Beauvais se tien


nent debout aux deux cts de Sa Majest.
Aussitt les quatre Evques chantent les li
tanies , auxquelles le chur rpond. Ds que
les litanies sont acheves , les quatre Evques
toujours genoux , et l'Archevque debout ,
sans mtre , tourn vers le Roi qui est toujours
prostern, rcite plusieurs oraisons. Aprs ces
prires , l'Archevque , assis sur son fauteuil ,
le dos tourn vers l'autel , et avec sa mtre ,
dit plusieurs prires sur le Roi, qui s'est mis
genoux devant lui.
L'Archevque, demeurant toujours assis, r
cite une sixime oraison , d'une voix plus le
ve. Lorsqu'elle est finie, le Roi restant tou
jours genoux, l'Archevque assis , et tenant

87
d'une main la patne d'or du calice de Saint
Rmi, sur laquelle est dpose l Onction Sa
cre, en prend avec le pouce droit, et com
mence d'oindre le Roi de la manire suivante :
Premirement , sur le sommet de la tte ,
en faisant le signe de la croix , et en disant
ces paroles : Ungo te in Regem de oleo sanctiJicato , in nomine Patris , et Filii , et Spirits
Sancti. ( Je vous sacre Roi avec cette huile
sanctifie, au nom du Pre, du Fils et du SaintEsprit. ) Il rpte les mmes signes de croix
aux six Onctions qui suivent , et tous les assistans rpondent la fin de chacune : Amen.
20. Sur l'estomac; les Evques de Laon et
de Beauvais ouvrent les ouvertures faites la
chemise, la camisole du Roi, et chacun des
endroits o doit se mettre la Sainte-Onction;
5. entre les deux paules; 4 sur l'paule
droite; 5. sur l'paule gauche ; 6. aux plis et
aux jointures du bras droit; 70. aux plis et aux
jointures du bras gauche.
Les sept Onctions et les oraisons finies ,
l'Archevque , aid des Evques de Laon et de

88
Beauvais , referme les ouvertures de la che
mise et de la camisole du Roi avec des lacets
d'or. Le Grand-Chambellan revt ensuite Sa
Majest de la tunique , de la dalmalique et du
manteau royal. Ces vtemens , qui reprsen
tent les trois ordres de Sous-Diacre, de Diacre
et de Prtre, sont de velours violet, parsems
de fleurs de lys en broderie d'or.
Le Roi se remet genoux devant l'Arche
vque qui reprend la patne , et fait Sa Ma
jest la huitime Onction, sur la paume de la
main droite, et la neuvime sur celle de la
main gauche. Le Roi , toujours genoux , et
tenant les mains jointes devant la poitrine,
l'Archevque, debout et sans mtre, rcite une
oraison , aprs laquelle il bnit les gants et les
asperge d'eau bnite ; et s'tant assis , avec sa
mtre , il les met aux mains du Roi , en faisant
une prire. L'Archevque, ayant pareillement
bni l'anneau , le met au quatrime doigt du
Roi ; aprs quoi , il prend le sceptre royal sur
l'autel, le met dans la main gauche de Sa
Majest , et enfin, la main de justice , qu'il lui
met dans la main droite.

8g
**VWW*VVVVVVVVVV\*VVV*VVVVVVVfcvvVVVVVVVVWVVVV^

CHAPITRE XIV/
COURONNEMENT

DU

ROI.

Aprs ces crmonies , le Chancelier monte


l'autel, se place du ct de l'Evangile , le
visage tourn vers le chur , et appelle les
Pairs Laques et les Pairs Ecclsiastiques, selon
leur rang, en disant chacun : Prsentez-vous
cet acte. On n'appelle pas l'Archevque de
Reims , parce que sa fonction est de sacrer le
Roi.
Le Chancelier descend ensuite de l'autel ,
et se remet sa place; l'Archevque prend
la grande couronne de Charlemagne et la sou
tient seul deux mains sur la tte du Roi ,
sans le toucher. Aussitt les Pairs Laques et
les Pairs Ecclsiastiques y portent la main pour
la soutenir, et l'Archevque la tenant toujours
de la main gauche , fait une prire ; ensuite il

9
met seul la couronne sur la tte de Sa Ma
jest , et continue de prier. Aprs le Cou
ronnement , il se lve , quitte sa mtre , rcite
plusieurs oraisons et donne plusieurs bn
dictions.

9*
M.*WVVWAfWVVV*VW*VW%VVVV*WVWA)%W^

CHAPITRE XV.
LE

ROI

CONDUIT

AU

TRONE.

Ds que cette grande crmonie du Cou


ronnement est acheve , l'Archevque , prcd
de son Porte-Croix , de son Porte-Crosse , et
des deux Chanoines en chape, prend le Roi
par le bras droit , et le conduit en cet ordre
au trne , qui lui a t lev au dessus du jub.
Les six Hraults-d'Armes , qui sont au milieu
du chur , commencent la marche , et s'arr
tent au bas des escaliers qui conduisent au
jub. Les Pairs Ecclsiastiques montent par
l'escalier du ct de l'Eptre , et les Pairs Lat

ques par l'escalier du ct de l'Evangile. Le


Conntable, tenant l'pe nue et droite, ayant
ses cts les deux Huissiers de la Chambre
portant leurs masses , marche devant le Roi ,
quia la couronne de diamans sur la tte, et

92
qui porte en ses mains le sceptre et la main
de justice. Les Capitaines des Gardes , prc
ds des six Gardes de la Manche, marchent au
deux cts du Roi ; la queue du manteau royal
est porte par le Grand-Ecuyer de France. Le
Chancelier suit seul le Roi : aprs lui le GrandMatre de la Maison du Roi. A sa droite , le
Grand-Chambellan , et sa gauche le Premier
Gentilhomme et le Grand-Matre de la Garderobe. Les six Gardes de la Manche s'arrtent au
haut des marches du trne , trois de chaque
ct.
Le Roi tant mont son trne par l'esca
lier du ct de l'Evangile , les Pairs Ecclsias
tiques et les Pairs Laques se placent , chacun
selon son rang , aux deux cts du trne , et
les Grands-Officiers se tiennent sur la marche
de l'estrade, cot du fauteuil de Sa Majest.
L'Archevque fait asseoir le Roi , et le tenant
toujours par le bras droit, rcite les prires de
YIntronisation.
Ces prires acheves , l'Archevque quitte
sa mtre , fait une profonde rvrence au Roi ,

93
et l baise , en disant tout haut , et par trois
fois : Vivat Rex in ternm ! ( Que le Roi vive
ternellement ! ) Les Pairs Laques et les Pairs
Ecclsiastiques reoivent aussi les baisers de Sa
Majest , en faisant leur tour une semblable
acclamation , puis se remettent leurs places ,
et les Hraults - d'Armes montent au jub.
Aussitt on ouvre les portes de l'Eglise , des
flots de peuple inondent les portiques du Tem
ple : tous veulent contempler le Souverain
sur son trne , entour de toute la pompe et
de tout l'clat de la royaut. Les votes re
tentissent des cris mille fois rpts de vive
le Roi! qui se prolongent aux environs de
l'Eglise. Les trompettes et les autres instrumens qui -sont dans le chur se font entendre ,
et se mlent aux cris de joie que poussent
l'envi tous les assistans. (i)

(i) Nous ne pouvons rsister au violent ilsir de trans


crire ici le passage suivant extrait de la lettre de Marmontel sur le Sacre de Louis XVI.
Qu'ai-je donc vous dire encore? ce qu'il est im-

94
C'est en ce moment que, suivant un antique
usage , les oiseleurs lchent dans l'Eglise un
possible d'imaginer et de dcrire : l'impression
soudaine et profonde qu'a faite sur tous les esprits le
moment o tous les Pairs de France , venant de
placer de leurs mains et de soutenir sur la tte de
Louis XVI la couronne de Charlemagne , le Roi
s'est montr tout--coup, accompagn de ce noble cor tge , sur une tribune exhaussce , sparant le chur
et la nef, o son trne tait iev', et qu'il s'est assis
sur ce trne entre sa noblesse et son peuple. Repr sentez- vous ce tableau.
A- peine le bruit des trompettes , des cloches , de
l'artillerie annonce le Couronnement, les portes s'ou vrent , le peuple , flots press* , inonde cette Eglise
immense, et dans l'instant fait retentir les votes d'un
concert de vive le Roi! que repte en cho la multi tude des assistans dont toute l'enceinte du chur est
remplie en amphittre. Ces cris, mille fois renvoys
du fond du sanctuaire au - del du parvis , font taire
les chants de l'Eglise, absorbent le son des trompettes,
couvrent le bruit des cloches et celui du canon.
C'est alors qu'un attendrissement inexprimable a
saisi toute l'assemble , et que les larmes ont coul ;
c'est alors que , toutes les voix touffe'es par les san-

95
grand nombre de petits oiseaux qui , par le
recouvrement de leur libert , signifient l'ef
fusion des grces du Souverain sur son peuple,
et que jamais les hommes ne sont plus vri
tablement libres que sous le rgne d'un Prince
clair, juste et bienfaisant.
glots , un mouvement involontaire a excite* des bat temens de mains, qui dans l'instant sont devenus
universels. Les Grands , la Cour , le peuple , anims
> du mme transport , n'ont eu que la mme manire
de s'exprimer : l'ivresse tait au comble , et ce n'a
plus t qu'une alternative rapide d'acclamations et
d'applaudissemens. Ces marques clatantes de joie et
de tendresse ont redoubl , dans le moment que le
Frre du Roi et les Princes de son Sang , qui repr sentaient les anciens Pairs Laques , s'avanant jusqu'au
pied du trne , ont reu du Roi le baiser de paix.
Le vu de la nation, pour une concorde si prcieuse,
a t marqu par le plus unanime et le plus doux
transport. Enfin, dans tout ce qu'on a pu entendre des
> hymnes de l'Eglise , il n'y a pas eu un seul mot sus ceptible d'allusion aux vertus du Roi , l'amour de
> son peuple, la prosprit de son rgne, qui n'ait t
saisi et relev par des cris de vive le Roi!

96
L'artillerie clbre aussi et annonce cette
grande solennit par plusieurs dcharges , et
les troupes de service par une triple salve de
leur mousqueterie.
Pendant ces vives acclamations d'allgresse ,
les Hraults-d'Armes distribuent dans le chur
et dans la nef une grande quantit de mdailles
d'or et d'argent qui ont t frappes pour cette
crmonie , et qui reprsentent d'un ct le
buste du Roi avec cette inscription : N,
Rex christianissimus ( N

Roi trs-chr

tien ) , et au revers , l'poque de son Sacre ,


avec cette lgende : Deo consecratori ( au Dieu
conscrateur) , et dans l'exergue : Unctio regia,
Remis

( Onction royale , Reims , le. . . . ).

L'Archevque , descendu du jub , lorsqu'il


est arriv l'autel , entonne le Te Deum qui lui
est annonc par le Grand-Chantre ; alors toute
la ville retentit du son des cloches et du bruit
de l'artillerie.

97

CHAPITRE XVI.
CELEBRATION

DE

T. A

MESSE.

Le Te Deuni fini, le Chantre et le SousChantre entonnent Xintrot , qui est continu


parla musique.
L'Archevque commence la messe , et alors
un Chapelain du Roi dit la messe liasse ordi
naire de Sa Majest , un autel dress au bout
du jub. Le sceptre et la main de justice sont
droits aux deux cts du Pri-Dieu de S. M.
Aprs le kyrie et le gloria in excelsis, chan
ts par la musique, l'Archevque dit la collecte , aprs laquelle l'Evque qui fait la fonc
tion de Sous-Diacre quitte sa mtre et chante
Yptre, assist de deuxChanoines. Pendant que
l'on chante le graduel , les Pairs Ecclsiasti
ques quittent leurs mtres, et les Pairs Laques,
leurs couronnes. Le Prince reprsentant le
7

98
duc de Bourgogne tc au Roi sa couronne et
la pose sur une crdence, et aprs Yvangile ,
chant par FEvque qui fait l'office de Diacre,
il la remet sur la tte de S. M. Les Pairs Ec
clsiastiques reprennent alors leurs mitres , et
les Pairs Laques leurs couronnes.
Alors le Grand-Matre des Crmonies et
l'Aide des Crmonies descendent du jub. Les
Hraults-d'Armes , qui sont rests au bas des
escaliers , marchent devant eux ; et lorsqu'ils
sont avancs dans cet ordre au milieu du chur,
ils font leurs rvrences l'autel, au Roi, aux
Princesses, au Clerg et aux Ambassadeurs.
Le Grand-Matre des Crmonies fait une
rvrence particulire au Grand-Aumnier de
France ; ce Prlat quitte sa place pour aller
porterait Roi Y vangile baiser; il est prcd
du Grand-Matre et du Matre des Crmonies,
et accompagn de FEvque - Diacre et d'un
Chanoine-Diacre qui porte le livre des van
giles , couvert d'une tavaole de satin blanc ;
il est en habit de crmonie, c'est--dire, en
chape de tabis rouge , s'il est Cardinal , et en

99
chape de tabis violet , s'il est seulement Evo
que. Le Grand-Aumnier , arriv au bas du
grand escalier du ct de l'vangile, fait au Roi
une premire rvrence , une seconde au mi
lieu de l'escalier , et une troisime auprs du
trne : puis ayant prsent le livre des van
giles baiser au Roi , il le remet entre les mains
de l'Evque-Diacre , et descend du jub par
l'escalier du ct de l'Evangile, en rptant les
mmes rvrences qu'il a faites en montant au
trne , et lorsqu'il est arriv prs de l'autel ,
il fait les rvrences accoutumes en pareilles
crmonies.

100
VVVVVVV\^V*VVVlA,VVYVVV%VVV^VV\^ri4/V\AVVVWVVt<

CHAPITRE XVII.
CEREMONIES

DE

L'OFFRANDE.

Pendant que l'Archevque officiant fait Voblation , et que la musique chante loffertoire,
le Roi-d'Armes et les Hraults-d'Armes vont
prendre sur les crdences de l'autel les offran
des qui y ont t mises , et ils les portent sur
des tavaoles de satin rouge , bordes de fran
ges d'or , aux quatre Chevaliers de l'Ordre du
Saint-Esprit , qui sont placs , comme il a t
dit, dans les quatre premires hautes stalles
du chur , et qui doivent porter ces offrandes
pour le Roi. Le Roi-d'Armes prsente au pre
mier de ces Seigneurs un grand vase d'argent
dor; les Hraults donnent au second, un pain
d'argent; au troisime, un pain d'or; au qua
trime , une bourse de velours rouge , brode
d'or , dans laquelle sont treize pices d'or qui

i0i

portent les mmes effigie , inscription et l


gende que les mdailles distribues pendant la
crmonie. Les quatre Chevaliers portant ces
offrandes sont conduits par le Grand-Matre ,
le Matre et l'Aide des Crmonies au trne du
Roi , o ils montent par l'escalier du ct de
l'Evangile , en observant de faire au bas , au
milieu et au haut de l'escalier , les rvrences
accoutumes. Le Roi, ayant t ainsi invit
d'aller l'offrande , descend de son trne ,
par l'escalier du ct de PEptre , dans cet
ordre :
Le Grand-Matre , le Matre et l'Aide des
Crmonies , prcds des Hraults-d'Armes ,
et aprs eux , les quatre Chevaliers de l'Ordre
du Saint-Esprit , le Chancelier de France , le
Conntable , tenant l'pe nue et ayant ses
cts les deux Huissiers de la Chambre , por
tant leurs masses ; les Pairs Ecclsiastiques
marchent la droite , et les Pairs Laques la
gauche du Roi , qui tient dans ses mains le
sceptre et la main de justice , ayant ses c
ts les deux Capitaines de ses Gardes , et les

ioa
six Gardes-de-la-Manche ; ceux-ci restent au
milieu du chur , le Grand- Ecuyer de France
porte la queue du manteau royal ; le GrandChambellan et le Premier Gentilhomme de la
Chambre restent dans leurs places sur le jub ,
pour garder le trne.
Lorsque le Roi est arriv l'autel o l'Ar
chevque de Reims est assis , le visage tourn
vers le chur, Sa Majest se met genoux , et
ayant remis le sceptre l'un des Marchaux
de France qui l'accompagnent , et la main de
justice l'autre , Elle reoit successivement la
bourse, le pain d'or et le pain d'argent des
mains des quatre Chevaliers , et les prsente
l'Archevque, en lui baisant la main chaque
offrande.
Cette crmonie acheve , le Roi reprend
son sceptre et la main de justice , et remonte
son trne , dans le mme ordre qu'il en est
descendu. Les Pairs Ecclsiastiques passent du
ct de l'Eptre, et les Pairs Laques du ct de
l'vangile. Tous reprennent leurs places la
droite et la gauehe du trne de Sa Majest.

io5

Les quatre Chevaliers sont reconduits pareille


ment leurs places, par l'Aide des Crmonies.
Pendant loffertoire, un Aumnier du Roi ap
porte de l'autel du jub sur le grand-autel,
une grande hostie et une petite , laquelle doit
servir la communion du Roi , et aprs avoir ,
selon l'usage ordinaire, fait l'essai de l'une et
de l'autre.
Avant Flvation de la messe, le duc de
Bourgogne te au Roi sa couronne , et la porte
sur le Pri-Dieu. Les Pairs Laques dposent
aussi leurs couronnes , et les Pairs Ecclsias
tiques leurs mtres , et ne les reprennent qu'
la fin du canon de la messe , et lorsque le duc
de Bourgogne a remis la couronne sur la tte
de Sa Majest.
hapax domini, qui est aprs le pater, l'Evque qui fait l'office de Diacre se tourne vers
le chur, et ayant sa mtre en tte, et la crosse
de l'officiant en sa main gauche, annonce la
bndiction , en chantant ces paroles : Humiliate vos ad benediclionem (c'est--dire, hurni

io4
liez-vous pour recevoir la bndiction). Le chur
rpond Amen. Ensuite l'Archevque de Reims,
le visage tourn vers le chur, et tenant sa
crosse de la main gauche, dit une oraison sur
le Roi et le peuple.

io5
*WVVVV*WV*VVVWVVVVW*VV*VVVVVWVVWVV\WWV*V1/V\

CHAPITRE XVIII.
CEREMONIE

DU

BAISER

DE

PAIX.

Immdiatement aprs que l'Archevque a


donn cette bndiction, les Hraults-d'Armes,
le Grand-Matre, le Matre et l'Aide des C
rmonies s'avancent au milien du sanctuaire,
et aprs avoir fait les rvrences ordinaires ,
le Grand-Matre des Crmonies en fait une
particulire au Grand-Aumnier de France. Ce
Prlat sort de sa place , et va recevoir de l'of
ficiant le baiser de paix , et l'instant il monte
au jub dans le mme ordre et avec les mmes
crmonies qui s'observent pour le baiser de
l'Evangile : il fait au Roi une profonde rv
rence , et lui donne le baiser de paix ; puis les
Pairs Ecclsiastiques et les Pairs Laques vont
recevoir de Sa Majest le mme baiser de paix.
Pendant ce temps-l , le Grand-Aumnier re
tourne sa place , en observant les mmes r
vrences qu'il a faites en montant au trne.

io6

CHAPITRE XIX.
COMMUNION

DU

ROI.

La messe tant acheve, leRoi, accompagn


des Pairs Ecclsiastiques, des Pairs Laques et
des Grands -Officiers de la Couronne , descend
du trne pour recevoir la communion, et dans
le mme ordre observ lorsque Sa Majest est
alle prsenter les offrandes ; si ce n'est qu'alors
le Grand- Chambellan et le Premier Gentil
homme de la Chambre marchent aux deux c
ts du Grand-Matre de la Maison du Roi.
Sa Majest tant arrive devant l'autel , le
duc de Bourgogne lui te la couronne et la re
met entre les mains d'un Marchal de France :
Sa Majest remet pareillement le sceptre et la
maiu de justice entre les mains des mmes
Marchaux de France , qui Elle les avait con
fis pendant la crmonie de l'offrande. Le Roi

107

entre ensuite sous le pavillon qui a t dress


auprs du grand-autel, du ct de l'Evangile ,
et o son confesseur l'attend. Aprs s'tre re
concili avec lui , le Roi vient se mettre ge
noux au bas de l'autel. L'Archevque lui donne
l'absolution dans la forme de l'Eglise ; Sa Ma
jest reoit ensuite la communion sous les deux
espces, savoir, une petite hostie que l'Arche
vque a consacre exprs, et le prcieux Sang
de Notre-Seigneur qu'il a rserv dans le calice
de Saint Remi. La nappe est tenue du ct de
l'autel par le Grand-Aumnier du Roi et par
son premier Aumnier , et du ct du Roi par
le Pair reprsentant le duc de Bourgogne , et
par le Pair reprsentant le duc de Normandie.
Aprs la communion, l'Archevque de Reims
remet Sa Majest la couronne de Charlemagne , qu'il garde quelques momens , ge
noux , en faisant son action de grce , et pen
dant que le mme Prlat fait la purification
du calice. Ensuite le Roi s'tant relev, l'Ar
chevque lui te cette grande couronne , et
lui en met une autre plus petite et plus lgre,

io8

faite exprs, et enrichie des plus belles pierreries


de la Couronne. La grande est mise entre les
mains du Marchal de France, qui est dsign
pour la porter devant le Roi dans la marche,
et sur un riche oreiller.
La crmonie acheve, le Grand-Prieur de
Saint Remi reporte la Sainte-Ampoule dans l
trsor de l'Abbaye de ce nom , dans le mme
ordre qu'elle a t apporte dans la Cathdrale.
Les quatre Otages y laissent les guidons de leurs
armes , et on les dcharge de leur serment par
un procs-verbal qui en est dress.

iog
WVVVVtVVV*VVVVVV\VVVtVVVtVVVVVV%VVV1VVVWVVW\MVVVtW

CHAPITRE XX.
RETOUR DU ROI AU PALAIS ARCHIEPISCOPAL.

Sa Majest est reconduite au palais archi


piscopal par la galerie couverte , dans le plus
grand appareil. Au milieu du Cortge , on voit
le Roi, ayant sur la tte sa couronne toute
brillante de diamans , revtu de ses habits
royaux , tenant son sceptre et la main de jus
tice , marchant au milieu de ses Pairs , ayant
d'un ct l'Archevque de Reims , prcd de
sa croix et de sa crosse, accompagn de deux
Chanoines assistans en chape , et de l'autre le
duc de Bourgogne : les Pairs Ecclsiastiques
la droite , en chape , avec leurs mitres , et les
Pairs Laques la gauche , ayant leurs cou
ronnes sur la tte, et leGrand-Ecuyer, portant
la queue du manteau royal. Les deux Capi
taines des Gardes et les six Gardes-de-la-Manche
marchent sur les ailes du Cortge.

I 10

Devant le Roi , les Hraults - d'Armes , le


Grand-Matre et les Matresdes Crmonies, les
quatre Chevaliers qui ont port les offrandes ;
un Marchal de France , portant la couronne
de Charlemagne sur un coussin de velours
violet , et ses cts les Marchaux de France
qui ont port le sceptre et la main de justice.
Enfin le Conntable , tenant l'pe nue et
droite, ayant ses cts les deux Huissiers
de la Chambre , portant leurs masses.
Le tout au bruit des acclamations de joie
du peuple qui remplit les places devant l'Eglise
et dans les cours de l'Archevch.
Lorsque le Roi est arriv dans son appar
tement, Sa Majest se dshabille; les gants
et la chemise , qui ont touch les Onctions ,
sont remis au Grand - Aumnier pour tre
brls. Le Roi, s'tant repos quelque temps,
est revtu d'autres habits et de son manteau
royal. Sa Majest conserve sa couronne de
diamans sur la tte ; le sceptre et la main de
justice sont remis aux deux Marchaux de

ii

France , qui avaient dj tenu ces honneurs


entre leurs mains.
C'est alors que les Religieux de l'Abbaye de
St. -Denis sont introduits dans l'antichambre de
l'appartement o Sa Majest vient de se dsha
biller , et on leur remet tous les habits royaux
qui ont servi aux crmonies du Sacre. Ces
Religieux donnent leur rcpiss au Premier
Valet-de-Chambre du Roi.

I 12
V\MV\MVVV\WVVVWVV\VkVVV\VW\VVVI'VVV\V\WV^^

CHAPITKE XXI.
LE FESTIN

ROYAL.

La grande salle de l'Archevch est destine


pour ce festin et richement meuble. Cinq
tables y sont dresses ; celle du Roi est place,
selon la coutume , devant la chemine , vis-vis la porte de l'appartement de Sa Majest ,
sur une estrade leve de quatre marches , et
sous un dais de velours violet , sem de fleurs
de lys d'or en broderie. Les tables des Pairs
Ecclsiastiques et des Pairs Laques sont dres
ses la droite et la gauche de la salle ,
gale distance de l'estrade du Roi , et de deux
pieds plus basses. Sur la mme ligne, et au
bout de ces deux tables , il y en a deux autres ;
l'une droite pour le Nonce du Pape et les
Ambassadeurs invits , et l'autre gauche , dite
la lable des honneurs, pour le Grand -Cham-

n3
bellan de France, le Premier Gentilhomme de
la Chambre , le Grand-Matre de la Garderobe , et les Chevaliers de l'Ordre du SaintEsprit , qui ont port les offrandes , et autres
Seigneurs qui ont droit de s'y placer. (i)
Lorsque tout est prpar , le Grand-Pannetier de France fait mettre le couvert du Roi ,
et s'tant rendu ensuite au Gobelet, il en apporte
le cadenas de Sa Majest, tant accompagn
du Grand-Echanson , qui porte la soucoupe ,
les verres et les carafes du Roi , et du Grandr

Ecuyer-Tranchant , qui porte la grande cuiller,


la fourchette et le grand couteau. Ils sont vtus
d'habits et de manteaux de velours noir, et
doubls de drap d'or. La nef d'or, enrichie de
pierreries , est mise au coin de la table le plus
loign du Roi, et du ct droit.
Le Grand-Matre des Crmonies va ensuite

(i) An Sacre de Louis XV, on avait dress une tri


bune d'o les Princesses voyaient la crmonie du festin ,
ainsi que plusieurs Princes trangers qui y taient in
cognito.
8

n4
avertir le Grand -Matre de la Maison du Roi ,
que la viande du Roi est prte. Sa Majest
ordonne de servir , et le Grand-Matre se rend
au lieu o les plats sont prpars , et, un mo
ment aprs , le premier service est apport
dans l'ordre suivant :
La musique de la Chambre, jouant des fan
fares, marche la tte.
Les six Hraults-d'Armes.
Le Grand - Matre et le Matre des Cr
monies.
Les douze Matres-d'Htel du Roi, marchant
deux deux , et tenant leurs btons.
Le premier Matre-d'Htel du Roi.
Le Grand-Matre , ou celui qui en remplit
les fonctions , tenant son bton de comman
dement , et prcdant immdiatement le ser
vice.
Le Grand-Pannetier de France , portant le
premier plat.
Les Gentilshommes servans de Sa Majest ,
portant les autres plats.
Le Grand-Ecuyer-Tranchant range les plats

n5
sur la table , les dcouvre , en fait l'essai , et
les recouvre , en attendant que Sa Majest soit
arrive. Cependant le Grand - Matre de la
Maison du Roi , prcd du mme cortge ,
va avertir Sa Majest, qui se rend la salle du
festin dans cet ordre :
La musique de la Chambre.
Les six Hraults-d'Armes.
Le Grand -Matre et le Matre des Crmo
nies.
Les douze Matres - d'Htel , deux deux ,
tenant leurs btons .
Le premier Matre-d'Htel.
Les quatre Chevaliers de l'Ordre du SaintEsprit, qui ont port les offrandes.
Le Marchal de France , destin porter la
couronne de Charlemagne , marchant au milieu
des Marchaux de France , qui ont port le
sceptre et la main de justice.
Le Grand - Matre de la Maison du Roi ,
tenant son bton, accompagn du Grand-Cham
bellan et du Premier Gentilhomme de la
Chambre.

y**

I.C>

Le Conntable de France , tenant l'pe nue


et droite , ayant ses cts les deux Huissiers
de la Chambre , portant leurs masses.
Le Roi , avec sa couronne de diamans sur
la tte , tenant dans ses mains le sceptre et la
main de justice , ayant ses cts l'Arche
vque de Reims et le Prince reprsentant le
duc de Bourgogne.
Les Pairs Ecclsiastiques revtus de leurs
chapes , et la mtre en tte , marchant sur la
droite du Roi , et les Pairs Laques , revtus
de leur manteau ducal et la couronne sur la
tte, marchant la gauche.
Les deux Capitaines des Gardes auprs du
Roi.
Les six Gardes de la Manche , sur les ailes.
Derrire Sa Majest, le Grand - Ecuyer ,
portant la queue du manteau royal.
Le Chancelier fermant la marche.
Lorsque le Roi est arriv sa table , l'Ar
chevque de Reims fait la bndiction ordi
naire ; et dans le mme temps , la couronne
de Charlemagne est pose l'un des coins de

"7
la table droite, le sceptre l'un des coins
de la mme table gauche , et la main de jus
tice l'autre coin du mme ct , le tout sur
des carreaux de velours violet.
Les Marchaux de France qui ont port ces
honneurs dans la crmonie, se placent auprs,
et s'y tiennent debout pendant tout le dner.
Le Conntable prend sa place devant la ta
ble et vis--vis du Roi, tenant l'pe nue, et
ayant ses cts les deux Huissiers , portant
leurs masses.
Le Grand-Ecuyer se met derrire le fauteuil
de Sa Majest , et ses cts sont les deux
Capitaines des Gardes.
Le Grand -Matre se tient debout prs de
la table et la droite du Roi : c'est lui qui
prsente la serviette Sa Majest , avant et
aprs le dner.
Le Grand -Pannetier , le Grand -Echanson
et le Grand - Ecuyer - Tranchant se placent
devant la table, vis--vis de Sa Majest pour
tre porte de faire les fonctions de leurs
charges. Le Grand-Pannetier change les assiet

n8
tes , les serviettes et le couvert du Roi. Le
Grand-chanson lui donne boire toutes les
fois que Sa Majest en demande , allant cet
effet chercher le verre , le vin et l'eau , dont
il fait faire l'essai devant Sa Majest; et le
Grand - Ecujer - Tranchant sert et dessert
les plats , et approche ceux dont le Roi veut
manger.
Un Aumnier du Roi Je tient debout auprs
de la nef, pouf l'ouvrir toutes les fois que le
Roi veut changer de serviette.
Le second service es t apport par les Officiers
du Roi , avec le mme cortge , et le troisime ,
qui est celui du fruit, est servi par le GrandPannetier de France.
Aussitt que le Roi s'est assis, les Pairs Ecclsiastiuqes et les Pairs Laques , le Nonce du
Pape et les Ambassadeurs descendent de l'es
trade, et vont se placer aux tables qui leur
sont destines.
A la cinquime table , dite la table des hon
neurs, qui. est vis--vis celle des Ambassadeurs,
et au-dessous des Pairs Laques , sont placs ,

"9
sur la mme ligne , le Grand-Chambellan de
France , le Premier Gentilhomme de la Cham
bre , le Grand-Matre de la Garderobe , les
quatre Chevaliers de l'Ordre du Saint-Esprit
qui ont port les ofl'randes , tous revtus de
leurs habits de crmonie , et la tte couverte.
Les quatre dernires tables sont servies par
les Membres du Corps Municipal , aids de
cent trente notables Bourgeois de la ville de
Reims , tous en habit noir , avec le manteau
et le rabat , et une fleur de lys d'or brode
sur leur habit. Toutes les tables, mme celle
du Roi , sont servies aux dpens de la ville de
Reims .
Dans ce Festin royal, le Roi est toujours
seul sa table, moins qu'il n'ait des frres ;
dans ce cas , ces Princes se placent la gauche
du Roi , comme il a t observ dans les der
niers Sacres.
Lorsque le Roi a dn, l'Archevque de
Reims s'approche de la table , et dit les grces.
Ensuite Sa Majest reprend le sceptre et la
main de justice et est reconduite dans son ap-

iao
partement , prcde des Pairs et des autres
Grands-Officiers , dans le mme ordre et avec
les mmes crmonies observes pour arriver
la salle du festin. Aussitt les Princes , les
Seigneurs et les Officiers se retirent , et le Roi
va prendre le repos , dont il a besoin aprs
une si grande crmonie, (i)
(i) Aprs son dner, le Roi ayant appris que le peuple
assembl aux portes du palais desirait le voir encore , a
fait annoncer qu'il allait se promener dans la galerie ,
qui du palais conduit au vestibule de l'Eglise. Le peuple,
de lui-mme , s'est rang en deux haies sous ce portique.
Le Roi s'est avanc, sans garde, sans cortge, et seul
avec la Reine, s'est promen long-temps au milieu de la
foule , se laissant toucher par les uns , prtant l'oreille
aux vux des autres , y rpondant avec bont , s'arrtant
mme avec complaisance si quelqu'un voulait lui parler ,
donnant tous , par ses regards , des tmoignages de son
amour. Cette popularit si touchante n'a pas surpris la
ville de Reims : elle lui tait annonce par une rponse
du Roi, lorsqu'on lui avait demand si l'on tapisserait,
selon l'ancien usage , les rues par lesquelles Sa Majest
devait passer. Point de tapisserie, avait repondu le Roi;
je ne veux rien qui empche mon peuple et moi de nous
voir. (Marmontel. Lettre sur le Sacre de Louis XVI.)

lai

L'Archevque de Reims et les autres Pairs


Ecclsiastiques retournent l'Eglise o ils quit
tent leurs habits pontificaux.
En mme temps , le Conntable , le GrandMatre, les Officiers qui ont port la couronne ,
le sceptre et la main de justice, les Capitaines
des Gardes , le Grand - Matre des Crmo
nies, le Matre et son Aide, et autres Officiers
se retirent l'Htel - de - Ville , o ils sont
traits et servis plusieurs tables , aux dpens
de la ville.
Cette journe est termine par une illumi
nation gnrale.

123
MWMMWWVV\WM

CHAPITRE XXII.
CEREMONIES

DE

L OKDRE

DU

SAINT-ESPRIT.

Le lendemain de la crmonie du Sacre , sur


les trois heures de l'aprs-midi, tous les prpa
ratifs tant faits dans l'glise mtropolitaine ,
les Cardinaux , Archevques et vques , in
vits cette crmonie, arrivent en corps. Ils
sont reus et conduits dans le sanctuaire , o
ils se placent sur les formes qui leur sont des
tines auprs de l'autel, du ct de l'Eptre. Le
Chapitre de l'glise mtropolitaine , en habit
de chur, se place sur des formes derrire
celles des vques et des Aumniers du Roi ,
et sur les premires du ct de l'vangile ; il
n'y a de Cardinaux que ceux qui sont placs sur
les formes des Commandeurs Ecclsiastiques.
Le Chancelier, revtu de son habit de cr
monie , se place dans un sige bras , sans

i23

dossier , au-dessus des formes destines pour


les Commandeurs Ecclsiastiques. Il est accompagn de plusieurs Conseillers d'Etat et Matres
des Requtes, qui prennent sance sur le mme
banc que le jour du Sacre. Les Secrtaires du
Roi se placent sur le banc derrire les Matres
des Requtes. Les formes prpares du ct de
l'vangile , derrire celles du Chapitre , sont
occupes par les principaux Officiers de Sa Ma
jest et par les Seigneurs de la Cour. Quatre
Dputs de l'Htel -de- Ville assistent cette
crmonie dans les places qui leur sont des
tines dans le chur.
Les Princesses et les Dames de leur suite se
rendent la mme tribune qu'elles ont occu
pe le jour de la crmonie du Sacre.
Le Nonce du Pape et les Ambassadeurs trou
vent leurs places dans la tribune situe de
l'autre ct , et un nombre considrable de
personnes de distinction se rangent sur les
amphithtres dresss entre les piliers de
l'glise.
Tandis que toutes les personnes qui ont droit

i34

ou qui sont invites la crmonie prennent


leurs places dans l'Eglise , les Commandeurs ,
les Chevaliers et Officiers de l'Ordre du SaintEsprit , revtus du grand habit de crmonie
de cet Ordre , s'assemblent dans l'appartement
du Roi , o l'on vient annoncer Sa Majest
que tout est dispos pour la crmonie. Alors
le cortge se met en marche.
Les Chevaliers , revtus du grand manteau
de l'Ordre, avec le collier par-dessus, mar
chent deux deux. Les Princes du Sang , Che
valiers, marchent seuls l'un aprs l'autre.
Le Roi parat en grand habit de l'Ordre ,
ayant ses cts le Grand-Aumnier de France,
et ses Aumniers de quartier.
Ensuite les deux Capitaines des Gardes , le
Grand - Chambellan de France , le Premier
Gentilhomme de la Chambre, le Grand-cuyer,
destin porter la queue du manteau royal ,
et plusieurs autres Officiers principaux de la
Maison du Roi.
Les deux Huissiers de la Chambre , dans
leur habit de crmonie , portant leurs masses.

i25

Enfin, les six Gardes de la Chambre , vtus


comme ils l'taient au Sacre , marchent aux
deux cots du Roi.
Le cortge est prcd de la musique , des
Hraults - d'Armes , des Commandeurs , du
Grand-Matre des Crmonies de l'Ordre, etc.
C'est dans cet ordre que l'on va depuis l'ap
partement de Sa Majest , au sortir duquel tous
ceux qui composent cette marche se couvrent
la tte, jusqu'au portail de l'Eglise mtropo
litaine , o l'on arrive par la galerie couverte ,
dont les dcorations n'ont point t changes.
On traverse encore , sans se dcouvrir , la nef
de l'Eglise. En arrivant dans le chur, l'Huis
sier et le Hrault se dcouvrent , ainsi que les
quatre Grands-Officiers de l'Ordre, qui s'avan
cent jusqu'au milieu du chur, o, aprs avoir
fait les rvrences accoutumes , ils vont se
ranger vis--vis leurs siges, placs au bas du
chur. Le sige du Chancelier est devant le
trne du Roi, une certaine distance.' Le
sige du Matre des Crmonies , plus avanc,
est entre celui du Grand-Trsorier la droite

i26

et celui du Secrtaire la gauche. Le sige du


Hrault est plac seul plus en avant, et celui
de l'Huissier presqu'au milieu du chur.
Les Chevaliers entrent deux deux. Aprs
avoir fait les rvrences d'usage , ils se rangent
aux cts du chur , chacun vis--vis la stalle
qu'il doit occuper pendant les vpres , et y
restent jusqu' ce que le Roi soit arriv.
Ds que Sa Majest est entre dans le chur,
Elle salue l'autel et puis va s'asseoir sur son
trne qui est plac droite au bas du chur. Les
Chevaliers montent aussitt leurs places. Le
Grand-Aumnier se met dans une stalle basse
au-dessous et la gauche du Roi , et les Aum
niers du Roi de quartier se placentauprs de lui.
Les Commandeurs Ecclsiastiques de l'Ordre
du Saint-Esprit se placent dans le sanctuaire
du ct de l'Eptre , sur un banc qui leur est
destin , sur la mme ligne que le fauteuil de
l'Archevque de Reims officiant. Les deux Ca
pitaines des Gardes -du- Corps sont aux deux
cts du fauteuil du Roi. Le Grand-Chambellan
de France et le Premier Gentilhomme de la

i27

Chambre sont de mme auprs de Sa Majest.


Les Princes du Sang occupent les places la
droite du Roi.
Lorsque chacun a pris sance dans le chur,
les quatre Grands - Officiers de l'Ordre, pr
cds des Hraults et de l'Huissier , quittent
leur sige , vont vis--vis l'autel faire leur r
vrence , et puis retournent leurs places o
ils se couvrent , l'exemple du Roi et des che
valiers. Alors le Matre des Crmonies, pr
cd du Hrault et de l'Huissier , va faire une
rvrence l'autel , vient ensuite en faire
une autre au Roi , pour savoir de Sa Majest si
l'on commencera l'office. Le Matre des Cr
monies ayant reu l'ordre, va le porter l'Ar
chevque de Reims, qui dans ce moment est sa
place en chape et en mitre , assist ds Chape
lains ou Clercs de la Grande-Chapelle du Roi.
Les vpres sont chantes par les musiciens de
la Mtropole. Avant l'hymne, leMatre des C
rmonies, prcd du Hrault et de l'Huissier,
va faire une rvrence au Roi , pour l'avertir
de se mettre genoux et de se dcouvrir. Il

i28

observe la mme crmonie au magnificat, pour


avertir Sa Majest de se lever.
Lorsque les vpres sont acheves, et que
l'Archevque de Reims a dit l'oraison , les qua
tre Grands -Officiers de l'Ordre , prcds du
Hrault et de l'Huissier, s'avancent jusqu'aux
marches du sanctuaire , o ils recommencent
leurs rvrences et vont ensuite prendre leurs
places sur l'estrade du trne, lev pour le Roi,
prs l'autel, du ct de l'Evangile. Le Chance
lier, prs du trne la droite, et le Matre
des Crmonies la gauche ; le Grand-Tr
sorier et le Secrtaire de l'Ordre sur l'estrade,
aprs le Chancelier ; le Hrault et l'Huissier
au bas de l'estrade , aprs le Matre des Cr
monies, le premier droite, et l'autre gauche.
Pendant que ces Officiers prennent leurs nou
velles places , tous les Chevaliers de l'Ordre
descendent de leurs stalles, et s'avancent deux
deux jusqu'aux marches du sanctuaire , et se
placent, suivant leur rang, aux avenues du
trne , en observant que les plus minens en
dignit en soient le plus prs.

i29

Alors Sa Majest descend du trne au Las du


chur , o Elle a entendu les vpres , et mar
che l'autel, prcde de deux Huissiers, portant
leurs masses , et suivie du Grand-Aumnier de
France, de ses deux Capitaines des Gardes,
du Grand-Chambellan , et du Grand-cuyer ,
charg de porter la queue du manteau royal.
Les six Gardes de la Manche sont aux cts
de Sa Majest.
Le Roi , arriv au sanctuaire , y fait ses r
vrences , et va s'asseoir, sur son trne prs de
l'autel. Le Grand-Aumnier se place sur l'es
trade , la droite de Sa Majest, entre le Chan
celier et le Grand-Trsorier de l'Ordre.
Dans ce moment l'Archevque de Reims sort
de sa place et s'approche du trne. On lui
apporte un fauteuil, qui est mis sur l'estrade ,
vis--vis Sa Majest. Lorsque ce Prlat est assis,
il demande au Roi s'il veut signer le serment
de l'Ordre du Saint-Esprit qu'il a fait son
Sacre. SaMajest ayant consenti, le Secrtaire
de l'Ordre le lui prsente signer , ainsi que
la profession de foi , crite dans un registre ,
9

iro
sur lequel les Rois , prdcesseurs de Sa Ma
jest, et les Chevaliers ont tous sign depuis
l'tablissement de l'Ordre du Saint-Esprit.
Aprs cette crmonie , l'Archevque de
Reims retourne prendre sa place dans le sanc
tuaire du ct de l'Eptre j tous les Chevaliers
viennent au trne baiser la main du Roi , cha
cun selon son rang , de mme que les Officiers
de l'Ordre ; tous se remettent ensuite leurs
places.
Aussitt l'Archevque de Reims entonne le
Veni Creator, qui est continu par lesmusiciens
de la Mtropole.
Alors le Roi descend de son trne , suivi de
tous ceux qui l'y ont accompagn , et s'arrte
devant le sanctuaire. Sa Majest y fait ses r
vrences, et retourne ensuite son trne,
plac au bas du chur.
L'Archevque officiant commence les com
piles, qui sont continues par les musiciens de
la Mtropole. Lorsqu'elles sont acheves , les
quatre Grands-Officiers de l'Ordre , prcds
du Hrault et de l'Huissier , s'avancent au mi

i3i
lieu du chur jusqu'au sanctuaire , o ils font
leurs rvrences , et d'o ils se mettent en
marche pour reconduire le Roi dans son appar
tement. Les Chevaliers descendent de leurs
stalles , et aprs avoir fait , deux deux , les
rvrences d'usage , ils suivent les Grands Officiers de l'Ordre ; le Roi descend en mme
temps de son trne, et retourne au Palais
archipiscopal par la mme galerie et dans le
mme ordre qui avait t observ son arrive
l'glise.
Sa Majest tient alors un chapitre , dans le
quel elle nomme des Commandeurs de l'Ordre
du Saint-Esprit.

<

132

CHAPITRE XXIII.
CAVALCADE A SAINT-REMI LE LENDEMAIN
DU SACRE. (l)

Nos Rois ont coutume d'aller , avec le plus


grand appareil , en cavalcade Saint-Remi , le
lendemain du Sacre, pour y entendre la messe.
Le Roi est vtu d'un habit de la plus grande
magnificence , et mont sur un cheval riche
ment harnach, dont les rnes sont tenues par
deux Ecuyers de Sa Majest.
Aprs la messe , le Roi va faire sa prire
derrire le grand-autel , prs du tombeau de
Saint Remi , dont on a tir la chsse pour la
faire voir Sa Majest , qui on montre
ensuite la Sainte-Ampoule.
Ensuite le Roi retourne au Palais archi
piscopal, avec la mme pompe observe son
dpart.
(i) Cette crmonie n'aura pas lieu.

i33

CHAPITRE XXIV.
LE TOUCHER (i)

DES CHOTJELLES (2).

Le jour suivant , le Roi vient commencer une


neuvane devant les reliques de Saint Marcoul,
et qui est continue par un des Aumniers du
(1) Cette crmonie n'aura pas lieu.
(2) Les crouelles sont des tumeurs dures et indolentes
qui se terminent assez ordinairement par la suppuration.
Le mot d'crouelles rient du mot latin scrophulte ,
form de scropha, truie. Les Grecs l'appellent xoipaie
de ^oijo;, pourceau , parce que ces animaux sont sujets
de pareilles tumeurs sous la gorge. On appelle aussi
cette maladie strum, struendo, amasser en tas, parce
que les crouelles sont, le plus souvent, composes de
plusieurs tumeurs, ramasses ou entasses les unes.auprs
des autres.
Les crouelles viennentde Ppaississementde la lymphe
par de mauvais alimens, comme viandes sales, fruits
verts, lait grossier, eaux bourbeuses, etc. etc.

r54
Roi. On revl ensuite Sa Majest du manteau et
du collier de l'Ordre du St. -Esprit; puis leRoi,
accompagn des Princes du Sang, est conduit
dans le parc de l'Abbaye pour y loucher les ma
lades des crouelles , qui se trouvent rangs
dans les alles de ce parc.
Le cortge est prcd par les Gardes-duCorps. Les deux Huissiers de la Chambre, por
tant leurs masses, marchent devant Sa Majest
qu'entourent les six Gardes de la Manche. Le
premier Mdecin et plusieurs Mdecins et
Chirurgiens du Roi sont devant Sa Majest ,
et ses cts sont les deux Capitaines des
Gardes.
La pieuse crmonie commence ds que le
Roi est arriv. Le premier Mdecin appuie sa
main sur la ttede chacun des malades, dont un
des Capitaines des Gardes tient les mains j ointes .
Le Roi , la tte dcouverte , les touche , en
tendant la main droite du front au menton,
et d'une joue l'autre , formant le signe de la
croix, et prononant ces paroles : Dieu te gu
risse , le Roi te touche !

i35
Le Grand-Aumnier , qui est toujours au
prs de Sa Majest pendant la crmonie , dis
tribue , par ses ordres , des aumnes aux ma
lades qui ont t touchs.
Trois Chefs de Gobelet se trouvent l'en
droit o finit le dernier rang des malades que
touche Sa Majest; ils tiennent, entre deux as
siettes d'or, trois serviettes fraises et mouilles,
l'une de vinaigre , l'autre d'eau commune, et la
troisime d'eau de fleur d'orange , dont le Roi
se lave les mains.
Aprs le toucher des malades , le Roi entre
dans l'Eglise, et fait sa prire auprs de la
chsse de Saint Remi.
Alors les troupes de la Maison du Roi se
mettent en marche, et Sa Majest, au milieu
d'un peuple immense qui tmoigne les trans
ports de sa joie, retourne au Palais archi
piscopal.

i36
AMVWUVWmnvMVM\WMWMWVMMIWMVWMWWV^

CHAPITRE XXV.
DELIVRANCE

DES PRISONNIERS.

A cette religieuse crmonie succde un acte


de clmence, digne du cur bienfaisant du Mo
narque, et qui annonce la puissance souveraine
de nos Rois. C'est une coutume trs-ancienne
que nos Rois, aprs leur Sacre, accordent un
pardon gnral aux criminels que renferment
les prisons de la ville de Reims. Tons nan
moins n'ont point part cette grce. Les cou
pables qui sont excepts parce que leurs crimes
sont jugs irrmissibles, sont ceux qui ont com
mis le duel , le vol de grand chemin , le crime
de lze-majest divine et humaine, des empoisonnemens ,

le rapt , le viol , les faux

monnoyeurs , les incendiaires avec dessein


prmdit , les assassins de guet - - pens ,

137

les contrebandiers en attroupemens avec port


d'armes , les faussaires et les dserteurs.
Le Grand-Aumnier de France est charg
de la dlivrance des prisonniers ; il fait dis
tribuer quelqu'argent chacun, et on leur ex
pdie aussitt des sauf-conduits, la charge
par eux d'obtenir, dans les trois mois, des let
tres au grand Sceau , pour jouir pleinement de
la grce que le Roi leur accorde, l'occasion
de son Sacre.

Ici finit le crmonial du Sacre ; sans doute


les modifications que nous avons annonces
ne seront pas les seules. On parle de changemens plus importans encore ; au reste , nous
pouvons assurer qu'il n'y a encore rien de d
termin cet gard ; les rapports qui sont
parvenus notre connaissance nous ont t
donns sous la forme du doute , et nous n'en
garantissons pas l'authenticit. Nous nous pro-

'

i38
posons seulement de publier, lorsque le pro
gramme du crmonial du Sacre aura paru,
un tat comparatif des anciennes et des nou
velles crmonies.

i39

TROISIME PARTIE.
ANCIENS

USAGES.

CHAPITRE PREMIER.
ENTRE DES ROIS DE FRANCE

DANS

LA VILLE DE REIMS.

JL>es chroniques que nous avons consultes


gardent le silence le plus absolu sur l'entre
des Rois dans la ville de Reims , sous la pre
mire , la seconde rac et sous une partie de la
troisime. A peine trouvons - nous dans le
Thtre TAoreneurde Marlot, un des plussavans
ouvrages sur le Sacre , quelques particularits
sur une circonstance aussi remarquable. Nous
avons tch cependant de recueillir tout ce qui
tait propre piquer la curiosit, et donner

,i4
une ide du got de nos anctres. Nous pr
sentons nos recherches en suivant l'ordre chro
nologique, qui nous a paru le plus convenable.
Au milieu du XVe. sicle, dans ces temps
de deuil et de dsolation , o notre malheu
reuse patrie dchire par des dissentions intes
tines dut son salut l'hrosme d'une femme ,
Charles VII , accompagn de son illustre lib
ratrice et d'un nombreux cortge, o figuraient
le pre et la mre de Jeanne d'Arc, se prsenta
aux portes de la ville de Reims, le 5 juillet
i429, pour y recevoir la Couronne et F Onction
sainte. Cette ville tait encore au pouvoir des
Anglais ; mais effrays de l'approche du Roi,
du courage de Jeanne d'Arc, et des disposi
tions hostiles des habitans , ils se htrent de
quitter une ville o ils n'taient plus en sret.
Alors une dputation de fidles Rmois s'a
vana au-devant du Roi jusqu'au village de
Sept-Saulx. Ce Prince tait cheval , revtu
d'une cotte d'armes en fer; son casque tait
surmont de plumes fort grandes. Jeanne d'Arc
tait aussi cheval la droite du Roi : sa tte

i4i
tait charge d'un casque, et son bras tait
arm d'une lance de fer. Ce fut cette hrone
qui prsenta au Roi les cls de la ville , en lui
rcitant les douze vers suivans , attribus
Coquillart, Archidiacre de Reims :

Notre Roi , Prince et souverain Seigneur ,


Trs-chrtien nomm par excellence,
A qui sont deubs gloire, louange, honneur,
Subjestion , amour et rvrence ,
Votre cit de Reims , obissance
Vous fait par moi que cy la reprsente :
Et de franc cur, en vraie confidence
Les cls des portes humblement vous prsente ,
Tradogon ,
Roi trs-puissant, mon souverain Seigneur,
Reims trs-ancienne par grande humilit
Son cur vous ouvre par excellent honneur,
Vous promettant garder fidlit.

Louis XI, accompagn de Philippe-le-Bon,


duc de Bourgogne, fit son entre dans la ville de
Reims par la porte de Mars, le 14 aot 1461 :
son escorte se composait de 4.000 hommes du

corps de la Noblesse du duc de Bourgogne. Le


Roi s'tait arrt quelque temps l'Abbaye de
Corbeny, o il avait fait ses dvotions devant
la chsse de Saint Marcoui. Le Roi, mont sur un
cheval blanc, richement enharnach, tait vtu
de damas rouge et blanc ; les rues taient ta
pisses et jonches de fleurs et d'herbes odo
rifrantes .
Charles VIII avait quatorze ans lorsqu'il fut
sacr Reims, le 3o mai i4^4; aprs avoir
t compliment , suivant l'usage , il entra dans
le faubourg, et la premire porte de la ville
ses regards furent charms d'un spectacle dli
cieux. Une jeune fille, d'une rare beaut, ayant
des cheveux blonds qui lui descendaient jus
qu' la ceinture , sur la tte un chapeau de
toile d'argent charg de fleurs , vtue d'une
robe de soie couleur d'azur, seme de fleurs
de lis d'or, descendit, la vue du Roi, dans
une espce de char qui sembla se dtacher du
ceintre de la porte ; elle salua le Prince , lui
prsenta les cls de la ville en lui rcitant les
douze vers de la Pucelle. Quand elle eut fini,

"W-

i43
la mme machine l'emporta vers le ceintre
d'o elle tait descendue. Cette jeune fille se
nommait A. de Feret.
Le Roi s'avanait sous un dais magnifique,
port par quatre des Echevins; il passa sous deux
arcs de triomphe, levs le premier en l'honneur
eRomulus etRemus, et le second en l'honneur
de Pharamond , le cortge tait prcd par
des dputs des divers corps de mtiers , por
tant des torches ardentes d'une hauteur dme
sure. On avait dress, de distance en distance,
le long des rues , des chafauds o l'on avait
plac plusieurs reliquaires et de jeunes enfans
reprsentant des mystres. Le Roi se dcou
vrait, et saluait fort dvotement en passant.
Il y eut aussi des joutes sur la rivire de
Vesle.
Les chroniques ne nous ont transmis aucune
particularit sur l'entre des Rois Louis XII et
Franois Ier. dans la ville de Reims. Elles
nous disent seulement qu'il y eut un concours
immense de peuple la crmonie du Sacre

'44
de Louis XII , parce que le Pape Alexandre VI
avait accord des Indulgences au Roi et toutes
les personnes qui assisteraient son Sacre.
Ces deux Rois vinrent en grande crmonie
du chteau de Gueux, et prirent des rafrachissemens au chteau de Muire. Le premier
Roi compliment par le Lieutenant de la ville
fut Franois Ier. Auparavant un Ecclsiastique
remplissait cette fonction.
Henri II fut sacr et couronn Reims , le
28 juillet i547 > Par Charles de Lorraine , Ar
chevque de Reims. A son entre dans la ville,
le Roi tait mont sur un chevalblanc, richement
caparaonn. On avait construit deux fausses
portes : au milieu de la premire tait place une
machine d'une rare invention. Elle renfermait
un soleil qui paraissait se mouvoir; dans ce
soleil tait un cur de couleur rouge , et dans
ce cur, une jeune fille de neuf dix ans,
vtue d'or et d'argent. A l'approche du Roi , le
soleil s'ouvrit , le cur se partagea en deux ,
et fit voir cette jeune et belle fille , tenant les

i45
cls de la ville. Elle rcita au Roi les six vers
suivans :

Roi trs-chrtien, fleur de nobilite,


Espoir de paix et de tranquillit',
Moi , votre ancelle , qui Reims vous reprsente ,
D'un cur ouvert, plein de fidlit,
Comme mon Roi, en toute humilit,
Les cls des portes avec joie vous prsente.

Le compliment achev , le cur se referma


sur elle, et fut reprendre sa place dans le soleil ,
qui s'entr'ouvrait de temps en temps , comme
une fleur.
La seconde porte figurait un arc de triomphe
de quatre-vingts pieds de hauteur. Il se termi
nait par un dme en forme de lanterne , sou
tenu par dix piliers jasps , couverts de feuilles
d'argent, et au-dessus une grande lampe de
fin laiton dor , dans laquelle on avait allum
un feu si vif , qu'il s'apercevait une distance
fort loigne. Au moment de l'entre du Roi,
on voyait, sur la partie suprieure de l'arc de
i0

i46
triomphe , un jeune garon et douze jeunes
filles , pars de chanes d'or et de pierreries ,
reprsentant ainsi les treize vertus. Au-dessous
d'eux on lisait ces vers , expliquant les divers
attributs des vertus :

Honneur , est en ton cur compris ;


Esprance , ton croissant meine;
Noblesse , est dedans ton pourpris ;
Renomme, cy te pourmeine;
Justice rgne en ton domaine;
Diligence, ton fait conduit ;
Equite', bon renom demaine;
Vcrite' , ton fleuron produit ;
Amour, et charite' s'induit;
Libralite', en toi florit;
Obdience, te poursuit;
Intelligence, de prs te suit;
Sapience , en toi reluit;

L'usage d'lever des arcs de triomphe aux


Rois de France , leur entre dans la ville de
Reims, est, comme on voit, fort ancien. On
nous a conserv l'inscription suivante qui d-

i47
corait l'arc de triomphe lev lors de l'entre
du Roi Henri III. Elle tait place au bas d'un
lis:
Comme sur l'azur se pose
Le franc lys : ainsi repose
Sur la foy l'heur des Franois.
Par foy aussi tiendrez, Sire,
Les trois lys de votre empire:
Les arts , la force et les loixs.

Les cls de la ville furent prsentes au Roi


par une jeune fille , richement pare , portant
sur sa poitrine les armoiries de la ville , en ve
lours bleu et fleurs de lis d'or. Elle tait
accompagne de deux autres jeunes personnes
habilles l'antique , reprsentant la Paix et
la Concorde. Toutes trois taient places dans
un lgant charriot , qui paraissait tran par
un aigle puissant , mis en mouvement par des
hommes cachs sous ses vastes ailes.
Louis XIII arriva Reims le 14 octobre 16 10.
Le Roi, g peine de neuf ans , tait seul dans

i48
un petit carrosse violet, tir par six petits che
vaux noirs. Ce Prince avait dans sa voiture un
jeune daim qu'il avait pris la chasse, quelques
jours auparavant, et qui lui avait servi d'amu
sement pendant la route. Le Gouverneur de
Champagne reut le Roi son entre sur le
territoire de la ville ; il tait escort par cin
quante jeunes gens, monts sur des chevaux
gris, richement caparaonns. Leur habille
ment tait de taffetas gris , doubl d'incarnat ,
et chamar de passemens d'or. Ils portaient le
chapeau gris avec le cordon d'or, et le panache
incarnat et gris.
Cette dernire couleur avait t adopte ,
parce que la Cour tait en deuil de la mort r
cente du bon Roi Henri IV.
A son entre en ville , les cls furent pr
sentes au Roi par une jeune personne extr
mement jolie, figurant la Nymphe Rmoise. Elle
tait vtue l'antique, portait des brassires
de drap d'argent assez ouvertes , la manche
bien juste, et les basques en caille; la jupe
de satin bleu tait dcoupe, et par-dessus un

*49
manteau de velours violet, retenu sur les pau
les par une enseigne de diamans. Cette nymphe
tait dans un charriot tout d'azur enrichi d'or ,
tir par deux petits chevaux blancs, dont les
harnais taient bleus , relevs en or; ils taient
monts par deux jeunes enfans, la tte nue,
leurs cheveux blonds bien crps , habills en
taffetas bleu parsem d'or, et portant des petites
bottines.
Un nomm Dort , de Limoges , pote fort
connu , avait fait avant le Sacre de Louis XIII
un pome sur la Nymphe Rmoise. Alors cette
jeune fille qui la figurait, en prsentant au Roi
les cls de la ville, lui rcita les six vers suivans :

Roi, le premier des Rois , fils an de l'Eglise,


Et de ce Roi sans pair qui tu symbolise
En grces, en vertus, en clmence, en vigueur t
Moi, fille de Remus et ville de ton Sacre ,
En te donnant mes cls, tes pieds je consacre
De tous mes citoyens et le bien et le cur.

Louis XIV entra Reims le 6 juin i654- Les

i5o

Magistrats, accompagns de deux mille cava


liers bien monts, et de cinq mille hommes de
pied sous les armes , s'avancrent au-devant de
Sa Majest une lieue de Reims (i). Il fut com
pliment, selon l'usage, par le premier Magis
trat ; rien n'gale la pompe et la magnificence de
cette entre royale. Le Roi alla de suite la Ca
thdrale rendre grces Dieu, puis l'Arche
vch. Ace Sacre mmorable, se trouvaient la
Reine d'Angleterre , veuve de Charles Ier. ,
ainsi que le duc d'Yorck , qui monta sur le
trne de la Grande - Bretagne sous le nom de
Jaques IL
Il y avait soixante -huit ans qu'on n'avait vu
de Sacre Reims, quand Louis XV y vint pour
cette crmonie, le 25 octobre i722. Le Roi
entrait dans sa treizime anne . Il quitta Ver
sailles le i6 octobre, vint couchera Paris, et le
lendemain Dammartinjle i8 Villers-Cotterets, le i9 Soissons, o il sjourna, et le 2i
Fismes. Son entre fut extrmement brillante.
(i) Dans les derniers temps, les Rois venaient en
grande crmonie de Fismes Reims.

i5i
Il fut harangu en latin en prsence deM.de
Rohan, Archevque de Reims, des Evques de
Soissons , Laon et Chlons. La harangue , qui
tincelle d'esprit et de beaut, est de Trippier,
qui avait t lve de P. Pore, et condisciple
de Voltaire. C'est au Sacre de Louis XV que
six Princes du Sang reprsentrent les six Pairs
Laques, ce qui ne s'tait pas encore vu.
Nous ne parlerons point ici des ftes bril
lantes qui furent donnes au Roi, son retour
Villers-Cotterets , par le duc d'Orlans , et
Chantilly, par le duc de Bourbon. Nous nous
proposons de consacrer un chapitre tout entier
au rcit de ces ftes mmorables.
Louis XVI fut sacr le i i juin i775 , par le
Cardinal de la Roche-Aimon. Pour son entre,
on avait rig un quart de lieue de la ville,
sur les deux cts du chemin, deux statues en
pltre, dedix pieds de hauteur, quoique assises
sur des bases carres de quinze pieds sur douze
de large. L'une figurait la Religion , et l'autre
la Justice.
La Religion tait reprsente tenant de la

i5a
main gauche la couronne de France, qu'elle
appuie sur le Code sacr, que l'on voyait cou
ch sur son genou du mme ct. Elle prsen
tait de la main droite un rameau d'olivier ; le
tout tait enrichi de nombreuses inscriptions.
La Justice tait figure tenant d'une main
la balance dans l'quilibre le plus exact ; de
l'autre, elle soutenait un faisceau qu'elle posait
terre , et qui tait en partie cach par la
draperie.
On avait abattu la seconde porte de Paris,
dont l'ouverture trop troite pouvait gner ,
et l'on avait mis en sa place une grille de fer.

i53
*VV*VVVWVVYV\W'VVV*VVWWVWVW'Vlrt/\'VVI/t

CHAPITRE II.
ORNEMENS POUR LE SERVICE DE l'GLISE.

Les Rois fournissent ordinairement l'Eglise


les divers ornemens qui servent au service
divin le jour du Sacre. Le Chapitre prsente
la liste des objets dont il a besoin. Voici celle
qu'il remit au Grand-Matre des Crmonies ,
l'poque du Sacre de Louis XV.
Il demanda un devant d'autel , une contretable , les deux cts de l'autel , le pavillon
pour le Saint-Ciboire , les deux coussinets , la
couverture, des] marches de l'autel, celle pour
l'autel, deux couvertures pour les pupitres, sept
rideaux d'autel et sept pentes, quatre chapes ,
une chasuble, trois tuniques, trois manipules,
deux toles, quinze collets, vingt-huit paremens
doubles, vingt -huit poignes, un voile de
calice , un corporalier , une pale de toile , dix

i54
chapes, dix tuniques pour les enfans de chur,
deux tavaoles , trois tapis , le voile pour la
communion , six nappes pour l'autel , les crdences, trente aubes, amicts et ceintures.
Il fallait , en outre , pour les offrandes : le
reliquaire, la couverture sur laquelle il se pose,
treize mdailles en or avec la bourse de velours,
deux pains d'or et d'argent , le vase d'or pour
le vin, et quatre tavaoles pour poser les quatre
offrandes .
Pour l'autel , on demandait en argenterie ,
les chandeliers et croix, reliquaires et figures
qui dcorent l'autel ; les chandeliers pour les
crdences ; enfin tout le luminaire en cir
blanche.
Au Sacre de Louis XVI, M. Papillon de la
Fert , Intendant des Menus - Plaisirs , donna
au Chapitre de Reims , de la part du Roi , un
superbe ornement de drap d'or , les orfrois en
or, rebrods et orns de coques de perles fines,
avec franges et molettes d'or , et aux armes de
France et de Navarre. Ce magnifique ornement

i55
consistait en une chasuble, quinze tuniques, dix
chapes ,neuf toles ,seize manipules , une bourse ,
un voile, vingt-neuf pales, vingt-huit poignes,
quinze collets, dix tuniques et dix chapes d'enfans de chur , la couverture de l'autel en
toffe d'argent avec des franges d'or , trois
tapis cache - gradins en toffe d'argent avec
molettes d'or ; trois autres tapis , dont l'un
pour l'Eptre , l'autre pour l'Evangile , et le
troisime pour le clbrant , tous d'toffe d'ar
gent , orns de molettes et franges d'or , avec
les armes de France et de Navarre en broderie
d'or j deux coussins d'autel en toffe d'argent ,
trois tavaoles de satin blanc, brodes en or ,
deux envers , dont une pour la communion du
Roi, une pour le calice, et l'autre pour le SaintChrme ; quatre tavaoles de damas cramoisi
pour les offrandes, ornes de rseaux d'or; trois
tapis de velours violet, avec leurs soubassemens,
sems de fleurs de lis d'or , dont un pour les
prsens du Roi , et les deux autres pour les
crdences de l'autel , et une tenture de la
chaire du prdicateur , compose d'un dossier,

i56
de trois pentes , ciel et devant de cuve , le tout
de velours violet franges d'or et sem de
fleurs de lis d'or ; et gnralement toutes les
aubes , amicts , ceintures , nappes de commu
nion du Roi, tour de chaire du prdicateur,
nappes d'autel, de crdences, etc., etc. , le tout
garni de dentelles.
Il remit aussi au Grand-Prieur de SaintRemi le dais qui devait servir au transport de
la Sainte - Ampoule ; Saint - Marcoul , un
ornement de damas vert, aux armes de France
et de Navarre, en broderie d'or, compos d'une
chasuble , de deux tuniques , avec une tole et
le manipule ; d'un devant d'autel et coussins ,
ainsi que des aubes, ceintures, amicts, nappes
d'autel et de communion, garnies de dentelles.
Tous ces objets restaient en proprit la
Fabrique de l'Eglise , tous les ornemens enfin
lui appartenaient , ainsi qu'il en avait t d
cid en diverses circonstances , notamment le
27 juin i337 , par Philippe de Valois, et en
i35i , par le Roi Jean, contre les prtentions
des Officiers de leur Maison , qui contestaient

,57
au Chapitre le droit qu'il rclamait de tout con
server.
Tous les bois qui avaient servi dans l'glise
aux chafaudages, galeries, escaliers, etc. devaient aussi appartenir la Fabrique de l'Eglise .
Au Sacre de Louis XV, le Chapitre les rclama
inutilement : on les fit transporter Paris , en
allguant que ces bois , tant tous faonns ,
pourraient servir par la suite de pareils
usages , et viter de la dpense. Tout ce que
le Chapitre put obtenir du Conseil de la R
gence, ce fut une somme de douze cents livres
accorde en indemnit.

i58

CHAPITRE III.
LES JOYAUX

DE LA

COURONNE.

Nous avons dit que trois Religieux de SaintDenis apportaient les ornemens royaux qui
devaient servir au Sacre. Ces ornemens se com
posaient de la couronne de Charlemagne , du
sceptre , de la main de justice , de l'pe de
Charlemagne , de Vagrafe , des perons , et du
livre du Sacre, (i)
La couronne de VEmpereur Charlemagne tait
d'or massif, enrichie de rubis et de saphirs ,
double d'un bonnet de satin cramoisi brod
en or , et surmonte d'une fleur de lis d'or ,
charge de trente-six perles orientales. Elle
avait un fort grand circuit. Comme son poids

(i) Tous ces prcieux ornemens n'ont pas chapp aux


dsastres de la rvolution.

i5g
et sa grandeur ne permettaient pas nos Rois
de la porter, on la s outenait sur leur tte pen
dant la crmonie du couronnement; ils en
font faire ordinairement deux autres qu'ils
mettent pendant la messe et pendant le Festin
royal.
Le sceptre avait prs de six pieds de haut.
Charlemagne y tait reprsent en relief, assis
sur une chaire garnie de deux lions , de deux
aigles , le globe en main , et de la manire
qu'on a coutume de le figurer. Le tout tait
d'or massif, maill et enrichi de perles orien
tales.
La main de justice , appele en latin virga
virtutis atque cequitatis , tait une verge ou
bton d'or massif d'une coude, surmonte
d'une main d'ivoire , ayant au quatrime doigt
un anneau d'or o tait enchss un trs-beau
saphir. Il y avait, de distance en distance ,
trois cercles feuillages, tout brillans de perles,
de grenats et d'autres pierres prcieuses.
L'pe du mme Empereur Charlemagne avait
t donne , ainsi que la couronne, par le Pape

i6o
LonlII, le jour qu'il sacra Charlemagne. Pour
cela, on l'appelait encore l'pede Saint-Pierre.
On l'appelait aussi l'pe joyeuse , ou seule
ment la joyeuse , parce qu'elle ne servait que
dans les jours de rjouissance. La poigne , la
garde et le haut du fourreau en taient d'or
massif, enrichi de pierreries; et le fourreau
tait de velours violet , parsem de fleurs de
lis brodes en or.
JJagrafe qui servait attacher le manteau
royal tait d'un prix inestimable. Elle avait la
forme d'un losange, tait d'or massif, orne de
dix-huit rubis, avec quatre pointes de diamans
et borde de pierres orientales.
Les perons taient d'or massif , maills
d'azur , sems de fleurs de lis d'or, etorns de
grenats , avec deux boucles tte de lion.
Le livre du Sacre contient les prires usites
aux crmonies du Sacre. Il est revtu d'argent
dor, et orn de ciselures.
Jamais on ne changeait ces ornemensj au
lieu que les autres , savoir : les bottines ou san
dales , la tunique, la dalmatique et le manteau

i6i
royal se renouvellent presqu' tous les Sacres,
en imitant nanmoins, autant que l'on peut,
les anciens.
On apportait aussi du Garde-Meuble de la
Couronne, la chapelle dor et le meuble du
Sacre.
La chapelle avait t donne la Couronne
le Ier. juin i636, par le Cardinal de Richelieu.
Le fond en taitd'or massif, travaill en filigrane
enrichi de diamans, et d'un genre d'mail en
relief, dont le secret est perdu. Cette chapelle se
composait d'une croix, de deux chandeliers, de
deux figures, dont l'une reprsentait la Vierge
portant Notre-Seigneur, et l'autre, Saint Louis
dans ses habits royaux; d'un calice avec sa pa
tne, de deux burettes, d'un goupillon, et d'un
ciboire pour l communion, garni de rubis ca
bochons; d'une paix en forme de portique, et
d'une nef cisele de feuilles de refentes d'mail,
garnie de diamans. (x)

(i) La nef est un vase d'or dans lequel sont renfermes


les serviettes dont se sert Sa Majest'. C'est un Aumnier
1 1

Le tout pesait i87 marcs 6 onces, en or ;


on y avait employ 355 rubis et goi5 diamans.
Indpendamment de la richesse de la matire,
on admirait l'lgance de la forme de cette
chapelle , et le prcieux fini du travail.
Le meuble du Sacre, ainsi nomm parce qu'il
ne servait qu'aux Sacres des Rois de France,
avait t fait du temps de Franois Ier. C'tait
le fameux peintre Raphal d'Urbin qui en avait
trac les tableaux en cartouche, brods de soie
nue, reprsentant l'histoire de Mose. Ce chefd'uvre de plusieurs arts combins, se compo
sait d'un lit, d'un dais, de quatre fauteuils, de
dix-huit plians, d'un tapis de table et d'un
cran. Le lit avait sept pieds et huit pouces de
large, sept pieds et dix pouces de long, et huit
pieds et demi de haut. Au Sacre de Louis XV,
en i722, on lui avait donn une forme plus
moderne. Au Sacre de Louis XVI, il avait six

qui l'ouvre quand Elle en change. IT n'y a que le Roi et


la Reine qui puissent en avoir une.

i63
pieds de large, sept de long, et onze et demi
de haut.
La couronne de diamans est remonte neuf
l'poque de chaque Sacre. On y emploie or
dinairement les plus beaux diamans de la Cou
ronne.

i64

CHAPITRE IV.
DCORATION

DE l'GLISE MTROPOLITAINE
DE REIMS.

>

Anciennement, l'intrieur de l'glise ne se


dcorait qu'avec les tapisseries dela Couronne.
Ce ne fut qu'au Sacre de Louis XIV que l'on
commena lever des chafaudages qui of
fraient l'aspect d'un corps d'architecture correct
et rgulier. Nous allons donner une courte des
cription des dcorations qui furent excutes
au Sacre de Louis XVI.
Nous avons dj parl de la belle galerie qui
partait des appartemens du Palais archipis
copal. Elle venait se runir une colonne d'or
dre dorique de deux cent trente-quatre pieds de
long, sur vingt-un de large, qui rgnait sur
toute la largeur du portail , et par laquelle on
entrait dans l'intrieur du temple; les basses

i65
nefs de l'Eglise taient spares de la grande
par de fortes barrires hauteur d'appui ,
poses entre les piliers. De ct et d'autre on
avait tabli quatre rangs de banquettes pour le
public. Les piliers etles bas-cts taient cou
verts par des tapisseries de la Couronne. Une
immense quantit de lustres taient suspendus
la vote de l'Eglise.
Le chur tait agrandi, et commenait au
pilier contre lequel la chaire est adosse. L ,
s'levait un jub auquel on montait par deux
escaliers. Au milieu tait plac le trne du Roi,
surmont d'un dais quatre colonnes, entour
de pentes de satin violet, semes de fleurs de
lis d'or. Le trne tait jour, afin que le Roi
pt tre vu de toutes les parties de l'Eglise.
Le chur se formait d'un ordre de colonnes
corinthiennes ; un soubassement en voussure
servait de base celles qui taient au-dessus
des stalles. Ce soubassement, en marbre blanc
vein , tait charg de diffrens attributs de
l'Eglise, et dcor de fortes consoles et de
guirlandes en or. Les colonnes peintes eu brche

i66
violette, avec leurs cannelures , bases et cha
piteaux en or, saillaient devant les piliers de
l'Eglise, masqus par un arrire-corps en mar
bre blanc vein, avec de grandes figures en or
qui portaient des guirlandes garnies de lu
mires.
Depuis l'entre du jub jusqu'au fond du
sanctuaire, on avait pratiqu, entre chaque
pilier, des tribunes. Elles s'levaient en amphi
thtre, et taient claires par des lustres sus
pendus au milieu du plafond. Les fonds et les
cts taient en marbre blanc vein, et le de
vant ferm par une balustrade dont les ornemens taient en or.
Au-dessus de cette colonnade et dans tout
le contour du chur, rgnait un entablement
dont les moulures et autres ornemens furenttaills en or; il tait surmont d'un socle de marbre
blanc vein. Des groupes d'enfans en marbre
blanc, et portant des lumires, taient -plomb
des colonnes. Des tapisseries de la Couronne
taient tendues au-dessus de toute la longueur
de l'entablement.

. >,

i67
Sur les deux cts du sanctuaire, s'levaient
deux vastes tribunes , magnifiquement dcores :
l'une tait rserve aux Princesses de la Famille
Royale; l'autre aux Ambassadeurs.
Au fond du chur, tait une partie circulaire,
orne de colonnes, ainsi que les parties lat
rales , et garnie de gradins en amphithtre ;
sur le devant, se trouvaient les orchestres des
tins pour la musique.
Derrire les stalles, on avait encore pratiqu
des tribunes basses, disposes en amphithtre.
On montait aux tribunes par des escaliers
trs-commodes, et des galeries, tablies dans
le haut, facilitaient partout les communica
tions.

i68
*w*wvwwvwv%wwvwvvvvwwwvwvw^^

CHAPITRE V.
DKS CHEVALIERS DE LA SAINTE-AMPOULE.

Il est un Ordre de Chevaliers de la SainteAmpoule, qui fait remonter l'origine de son


institution jusqu' Clovis. Ce Princevoulut que
les Chevaliers prissent le nom de Chevaliers de
Saint-Remi, qu'ils ne fussent que quatre, et rgla
lui-mme leurs statuts. Leur fonction principale
tait de porterie dais lorsque le Prieur de l'Ab
baye de Saint-Remi transfrait processionnellet

ment la sainte relique l'Eglise mtropolitaine.


Les Chevaliers portaient au col un ruban de
soie noire, o tait attache une croix surfaces
chanfrenes, et bord d'or, maill de blanc,
ayant quatre fleurs de lys d'or dans les angles;
au centre de cette croix tait une colombe, te
nant de son bec la Sainte-Ampoule, reue par
une main . Au revers , on voyait l'image de Saint

i69
Remi, avec ses vtemens pontificaux, tenant
de la main droite la Sainte -Ampoule et, de sa
gauche, sa crosse.
Nous ajouterons ici que lahaquene, qui a
servi de monture au Grand-Prieur, appartient
ds ce moment l'Abbaye. Ce privilge lui a
t souvent et vivement contest par les habitans du Chne-le-Populeux, dit par corruption
le Pouilleux, cinq myriamtres (douze lieues
de Reims). Anciennement, ils taient obligs,
comme vassaux de Saint-Remi , de se trouver
arms au Sacre, pour reprendre la Sainte-Am
poule, si on avait voulu la retenir. Pour ce
motif, ils reclamaient la proprit de la haquene. Au Sacrede Louis XIII, ils usrent de
violence pour l'obtenir, maltraitrent le GrandPrieur lui-mme, le firent descendre de cheval,
frapprent de leurs mousquets les Religieux et
les assistans, brisrent le dais et emmenrent
la haquene. Aux derniers Sacres, ils se pr
sentrent encore pour servir de cortge; mais
il leur fut dfendu, par ordonnance du Roi, de
renouveler leurs belliqueuses prtentions.

170

CHAPITRE VI.
DES

SERMENS.

(i)

Outre les sermens que nous avons rappor


ts , le Roi prte encore le serment de Chef
et souverain Grand-Matre de l Ordre Militaire
de Saint-Louis , en ces termes : Nous jurons
solennellement , en vos mains , Dieu le
Crateur , de maintenir jamais l'Ordre
Militaire de Saint-Louis , fond et institu
par Louis XIV, de glorieuse mmoire, notre
trs-honor Seigneur, et par Nous confirm,
sans jamais le laisser dcheoir , amoindrir ,
ni diminuer, tant qu'il sera en notre pou-

(1) Nous rtablissons ici une omission qui a t faite


involontairement dans la seconde partie, la fin du cha
pitre XII : Promesses et Sermens du Roi.

i71
voir ; observer et faire observer les statuts
et ordonnances dudit Ordre , savoir : le
statut d'union de la Grande-Matrise la
Couronne de France ; celui par lequel il est
dit que tous Grands-Croix , Commandeurs ,
Chevaliers et Officiers ne pourront tre autres
que Catholiques , Apostoliques et Romains ;
et de n'employer ailleurs les deniers affects
aux revenus , entretenment et pensions
desdits Grands-Croix , Commandeurs , Che valiers et Officiers , pour quelques causes et
occasions que ce soit ; et de porter la croix

d'or pendante un ruban de soie couleur

de feu : ainsi le jurons et le promettons sur


la sainte vraie Croix et les saints Evangiles
touchs.
Enfin le Roi prte le serment de l'observa."
tion des dits contre les duels , et le prononce
en ces termes : i Nous , en consquence des
dits des Rois nos prdcesseurs , registrs
en notre Cour de Parlement , contre les
duels, voulant suivre surtout l'exemple de
Louis XIV , de glorieuse mmoire , qui jura

i72

solennellement , au jour de on Sacre et


Couronnement, l'excution de sa dclaration
donne dans le lit-de-justice , qu'il tint le 7
septembre i65i.
A cette fin, Nous jurons et promettons en
foi et parole de Roi , de n'exempter l'avenir
aucune personne, pour quelque cause et con sidration que ce soit, de la rigueur des dits
rendus par Louis XIV en i65i , i669 et
i679; qu'il ne sera par Nous accord aucune
grce et abolition ceux qui se trouveront
prvenus desdits crimes de duels ou ren contres prmdites ; que Nous n'aurons
aucun gard aux sollicitations de quelque
Prince ou Seigneur qui intercde pour les
coupables desdits crimes ; protestant que ,
ni en faveur d'aucun mariage de Prince ou
Princesse de notre Sang , ni pour les nais sances de Dauphin et Princes qui pourront
arriver durant notre rgne , ni pour quel que autre considration gnrale et parti culire que ce puisse tre, Nous ne permet trons , sciemment , tre expdies aucunes

,73
lettres contraires aux susdites dclarations
ou dits, afin de garder une foi si chrtienne,
si juste et si ncessaire : ainsi Dieu me soit
en aide et ses saints Evangiles.

i74
%VVVVVVVVVVliVVVVVVVWVVVVVVVVWVVVVVVVVVVVVVVW

CHAPITRE VII.
DE

LA CRMONIE

DES CROUELLES.

Le Roi de France jouit de la prrogative de


toucher les crouelles. L'origine de cet usage
date du rgne de Robert II , fils de Hugues ,
en 99i.
Les anciens historiens anglais attribuent, de
leur ct, cette prrogative, et mme exclusive
ment, leurs Rois; ils prtendent qa'douardle-Confesseur, qui monta sur le trne en io43,
la reut du Ciel, cause de ses vertus et de sa
saintet, avec la gloire de la transmettre tous
ses successeurs. Voil pourquoi, ajoute-t-on,
les crouelles s'appellent, de temps immmorial,
la maladie du Roi , la maladie qu'il appartient
au Roi seul de gurir par l'attouchement, Kings'evil. Aussi tait-ce un spectacle assez singulier
devoir le Roi, Jacques II, fugitif en France ,

175
s'occupant uniquement toucher les crouelles
dans nos hpitaux.
Dans une dissertation qui se trouve la fin
d'une Histoire des Sacres, imprime Pieims,
en 1742, l'auteur s'efforce de prouver que les
Rois, en vertu de l'onction de leur Sacre, avaient
le pouvoir miraculeux de gurir la maladie des
crouelles.
Le vnrable Guibert, Abb de Nogent, a
crit que Philippe Ier., qui monta sur le trne
eu 1060, usait du droit de toucher les crouelles,
mais que quelque crime le lui fit perdre; il af
firme avoir vu ce Roi et son fils Louis gurir
cette maladie par leur attouchement.
Raoul de Presses, enparlant au Roi Charles V,
qui commena rgner en 1 364, lui dit :
Vous avez telle vertu et puissance qui
vous est donne de Dieu, que vous garissez
d'une horrible maladie , qui s'appelle les
crouelles.
Saint Thomas, dans son ouvrage du Gouver
nement des Princes, dit qu'un des effets duSacre
est le don de gurir le mal des crouelles.

176
Ce grand docteur n'en parle, eh cette rencon
tre , que comme tmoin des merveilles que
cette onction oprait, par les mains de Saint
Louis, avec lequel il tait trs-familier.
Nous avons dit dans la seconde partie de
notre ouvrage , que les Rois , immdiatement
aprs leur Sacre, se rendaient l'hpital de
Saint-Marcoul pour y toucher les crouelles, et
disaient aux malades , en les touchant : Le
Roi te touche, Dieu te gurisse !
Etienne de Conti, Religieux de Corbie, du
XVe. sicle, dcrit dans son Histoire de France
les crmonies que Charles VI, qui rgnait
depuis l'an i58o, observait en touchant les
crouelles. Aprs que le Roi avait entendu la
messe, on apportait un vase plein d'eau, et
Sa Majest ayant fait ses prires devant l'autel,
touchait le mal de la main droite , le lavait
dans cette eau, et le malade en portait pen
dant neuf jours de jene.
Anciennement , nos Rois allaient toucher les
crouelles Corbeny, Abbaye six lieues de
Reims. Dans le dernier Sacre, les malades,

'77
fort nombreux, furent conduits au jardin de
l'Abbaye de Saint-Remi.
Saint Louis a tabli Corbeny une Confrrie
o les Rois se sont fait inscrire. Il avait or
donn que les Rois de France , aprs leur
Sacre, iraient dner Saint-Thierry et coucher
Saint-Marcoul de Corbeny, pour y toucher
les crouelles.
Nos Rois ont accord de grandes gratifica
tions au Monastre de Corbeny. Louis XI
l'exempta de tout subside en 1478, et lui fit
prsent d'une somme considrable et d'une
chsse trs-riche pour y dposer le corps de
Saint Marcoul. Ce lieu devint un plerinage
clbre ; Louis XIV se dispensa d'aller Cor
beny, et fit venir Reims la chsse de SaintMarcoul.

1 2

CHAPITRE VIII.
DES FRAIS DU SACRE, DE LA TAXE DES VIVRES
ET DENRES, ET DES LOGEMENS.

Les anciennes chroniques nous apprenent


que les Archevques de Reims, en leur qualit
de Seigneurs hauts-justiciers de la ville, taientseuls chargs autrefois des frais du Sacre. Les
procs - verbaux des Sacres de Henri Ier. ,
Philippe Ier. , Louis VII et Philippe II, nous
en fournissent des preuves authentiques. Au
Sacre de ce dernier Roi, le ier. novembre i 179,
le Cardinal Guillaume de Champagne , Ar
chevque de Reims, ayant plus consult sa
gnrosit que ses revenus, fit des dpenses
tellement au-dessus de ses moyens , que, ne
pouvant y subvenir, il eut recours son Cha
pitre et aux habitans. On s'empressa de r
pondre son appel; et, on a peine le croire,

*79
le don volontaire que firent les Rmois en cette
occasion fut, dans la suite, invoqu contre eux
comme un titre qui les assujtissait suppor
ter les frais du Sacre. En vain les habitans r
clamrent-ils contre cette injustice : la Cour
prit parti pour les Archevques. Louis VIII,
l'poque de son Sacre, crivit auxEchevins,
et leur ordonna de payer. Un dit de Char
les IV, du mois de mai i322, amliora un peu
la position des habitans, et dtermina la por
tion des frais relatifs au Sacre , dont la ville de
Reims restait charge l'avenir.
Plusieurs de nos Rois ont, l'poque de leur
Sacre, de concert avec le Conseil Municipal,
tax les vivres et denres de toutes espces.
Nous avons sous les yeux l'ordonnance rendue
ce snjet, au mois d'octobre i722, par le Roi
Louis XV. La diffrence qui se trouve entre
le prix des vivres, il y a cent ans, et celui o
nous lespayons aujourd'hui, n'estpas aussiforte
qu'on le pense gnralement.
Le pain blanc fut fix deux sous la livre;
le vin blanc mousseux quarante-cinq sous la

i8o
bouteille; le via ordinaire sept sous; la livre
de viande sept sous; le mouton six sous; le
veauhuit sous. Le painblanc vaut aujourd'hui
deux sous six deniers ; la livre de viande neuf
sous. Sans les droits normes qui psent sur les
vins, ils ne seraient pas plus chers qu' cette
poque. Mais c'est principalement sur les bois
que l'augmentation se fait sentir.
La corde de bois de huit pieds de longueur
sur quatre de largeur, qui avait t taxe trentedeux livres, rendue Reims, en vaut aujour
d'hui le double, et nous sommes encore me
nacs, pour l'avenir, d'une augmentation bien
forte sur cet objet de premire ncessit.
Le soin d'assurer des logeinens convenables
aux personnes que leur service la Cour appelle
la crmonie du Sacre, ainsi qu' celles qui y
sont invites nominativement par le Roi, fait
partie des attributions du Corps Municipal. La
visite des maisons et la dsignation des logemens doivent se faire par ses Officiers, conjoin
tement avec le Grand-Marchal-des-Logis . Dans
ces mmorables circonstances , les Rmois se

i8i
sont toujours distingus par leur urbanit envers
les nombreux trangers que l'auguste crmo
nie attire dans leurs murs . Ils suivront encore ,
pour celle qui se prpare, les nobles exemplesde
leurs anctres, par leur empressement les
accueillir.
Ce n'tait qu'aprs la visite et le choix fait
par le Grand-Marchal, que les habitans pou
vaient disposer de leurs habitations, ainsi qu'il
a t dcid en diverses circonstances, et notam
ment au Sacre de Louis XVI, par l'dit du i2
mai i775.
Dans toutes les villes et bourgs o le Roi
sjournait, le logement tait militairement d
toutes les personnes de sa suite. (i)

(i) Notice sur le Sacre , par P. A. Drodk.

i8a

CHAPITRE IX.
FTES DONNES

AU

ROI LOUIS XV A VILLKRS-

COTTERETS ET A CHAKTILLY.

Nos Princes, dans les circonstances du bon


heur de la nation , signalent souvent , par leur ma
gnificence, leur amour pour la Maison auguste
dont ils ont la gloire de descendre, et se plai
sent faire clater leur zle aux yeux du peuple
heureux qu'elle gouverne.
C'est cet esprit, dont tous les Bourbons sont
anims , qui produisit , lors du Sacre du Roi
Louis XV , ces ftes clatantes donnes
Villers-Cotterets par le duc d'Orlans, Rgent
du royaume, et Chantilly par le duc de Bour
bon , dont l'ide , l'excution et le succs
furent le chef-d'uvre du zle et du gnie. On
lira sans doute avec plaisir l'analyse que nous
en avons faite d'aprs les mmoires du temps.

i83
Le Roi, aprs son Sacre, partit de Soissons
le 2 novembre i722, dix heures du matin, et
arriva Villers - Cotterets sur les trois heures
et demie , par la grande avenue de Soissons.
On l'avait orne, dans tous les intervalles des
arbres, de torchres de feuille, portant des pots
feu. L'avenue de Paris, qui se joint celle-ci
dans le mme alignement , faisant ensemble
une tendue de prs d'une lietie, tait dcore
de la mme manire.
Aprs que Sa Majest se fut repose un peu
de temps , Elle parut sur le balcon qui donne
sur l'avant-cour du chteau. Cette avant-cour
trs-vaste, tait occupe par des danseurs de
corde, des sauteurs, des courses de bagues, des
groupes de musiciens.
Quand le Roi fut sur son balcon , ayant
auprs de sa personne une partie de sa Cour,
l'arrive de Sa Majest fut clbre par l'har
monie bruyante de toute la symphonie, place
sur les amphithtres, et compose des instrumens les plus champtres et les plus clatans.
On comptait plus de quarante cors-de-chasse.

i84
Les tourniquets courir la bague, occups
par des dames supposes des campagnes et des
chteaux voisins, et par des cavaliers du mme
ordre, divertirent d'abord le Roi.
Les danseurs de corde commencrent ensuite
leurs exercices, au son des violons et des haut
bois. La joie rgnait dans toute l'assemble,
et les sauteurs l'excitaient encore par leur sou
plesse et par les mouvemens varis de la plus
surprenante agilit.
Aprs ce divertissement, le Roi voulut voir
courir la bague de plus prs : alors les tourni
quets furent remplis de jeunes Princes et Sei
gneurs, qui brigurent l'emploi d'amuser Sa
Majest. Aprs avoir t tmoin de leur adresse,
le Roi remonta et se mit au jeu. Ds que la partie
du Roi fut finie, les comdiens Italiens don
nrent un impromptu comique, compos des
plus plaisantes scnes de leur thtre, et qui
rjouirent fort Sa Majest.
Tous les gens de got sont d'accord sur la
beaut de l'ordonnance du parc et des jardins
de Villers - Cotterets : le parterre, la grande

i85
alle du parc, et les deux autres alles qui sont
droite et gauche du chteau, furent illu
mins par une quantit prodigieuse de pots
feu. Tous les compartimens , dessins par les
lumires, ne laissaient rien chapper de leurs
agrmens particuliers.
Sa Majest descendit pour voir de plus prs
l'effet de cette magnifique illumination. Toutd'un-coup l'attention gnrale fut interrompue
par le son des haut-hois et des musettes : les
yeux se portrent aussitt o les oreilles aver
tissaient qu'il se prsentait un plaisir nouveau.
On aperut au fond du parterre, la clart
de cent flambeaux, ports par des faunes et
satyres, une noce de village, qui s'avanait en
dansant vers la terrasse , sur laquelle se trou
vait le Roi. La noce rustique tait compose
de danseurs et des danseuses de l'Opra. Ce
petit ballet fut suivi du souper du Roi et de son
coucher.
Le lendemain, une triple salve de l'artillerie
et des botes annona le lever de Sa Majest.
Aprs la messe, Elle descendit pour se rendre

i86
l'amphithtre qui avait t dress dans le
parc, o Sa Majest prit le plaisir d'une chasse
de sanglier dans les toiles. Aprs son dner, 1
Roi monta en calche; les Princes, toute la Cour,
le suivirent cheval, et le cerf fut chass pen
dant plus de deux heures.
Sur les cinq heures, le Roi revint dans son
appartement, et changea d'habit pour aller
la foire, qui tait tablie dans la cour int
rieure du chteau. On y voyait des joueurs de
gobelets, des spectacles ambulans, plusieurs
rangs de boutiques, garnies d'une infinit d'ob
jets rares et prcieux. Sa Majest fit plusieurs
tours dans la foire, pour jouir des divers tours
et propos dont les marchands et les marchan
des se servent Paris pour attirer les chalans
dans leurs boutiques. Lorsque le Roi se fut
amus considrer tous ces jeux, le Duc lui
prsenta un livret, contenant six cents feuillets,
sur chacun desquels on avait inscrit le numro
d'une boutique et un lot. Le Roi distribua au
hasard les six cents feuillets aux Seigneurs de
sa cour, et chacun d'eux allait toucher le lot

i87
qui lui tait chu en partage. Cette loterie, qui
termina la fte, surpassa toute la magnificence
qu'elle avait tale jusqu' ce moment, en ex
posant aux regards l'lgance, la quantit et la
richesse des bijoux qui furent donns par le
sort toute la Cour et toute la suite qu'elle
avait attire Vdlers-Cotterets.
Cette journe fut termine par le bal le plus
brillant. Lorsque le Roi se fut retir, on distri
bua ceux qui se trouvaient alors dans la foire
tout ce qui tait rest dans les boutiques des
marchands, qui taient si abondamment four
nies , qu'aprs que toute la Cour fut satisfaite ,
il s'en trouva encore une assez grande quantit
pour contenter tous les curieux.
Toutes les tables, non-seulement du chteau,
mais encore de la ville, furent servies pendant
deux jours aux dpens du Rgent. On calcula
dans le temps, que l'on servait chaque repas
de la Cour 5g i6 plats.
Le Roi, en quittant Vdlers-Cotterets , fut
Chantdlj, o des ftes non moins somptueuses
lui furent offertes par le duc de Bourbon. Les

i88
vastes pices d'eau du parc, si renomm par sa
beaut, donnrent un nouvel clat la plus
brillante illumination qu'il fut possible d'ima
giner. Un feu d'artifice, tir sur le grand canal,
produisit un effet magique.
Le lendemain, on offrit au Roi le plaisir de
la pche. Lorsqu'il s'approcha du canal, une
conque marine, dans laquelle se trouvait Thtis,
reprsente par une des principales actrices
de l'Opra, et prcde d'une infinit de tri
tons qui paraissaient se jouer, en nageant sur
la surface des eaux, vint aborder aux pieds du
Roi. La desse lui fit hommage de son humide
empire, et lui prsenta une ligne garnie de
perles et de corail.
Une partie de chasse avait t prpare ,
pour le lendemain, dans la belle fort de Chan
tilly . Lorsque le Roi arriva au lieu du rendezvous, il y trouva un spectacle d'un genre tout-fait nouveau, et qui parut lui tre entirement
agrable. D'une grotte de verdure sortit une
Diane, entoure de ses nymphes, toutes ga
lamment vtues . La desse chanta un rcit en

i89
vers, dans lequel elle cdait au Roi l'empire
de ses forts, et lui faisait hommage de son arc
et de son carquois. Les nymphes de sa suite
vinrent, en dansant, prsenter Sa Majest
tous les attributs de la chasse. Tous les Sei
gneurs de la Cour, en habits de chasse, aux
couleurs du duc de Bourbon, compltaient le
brillant cortge de la reine des bois, et des
groupes de musiciens, cachs dans l'paisseur
des feuillages, accompagnaient du son de leurs
instrumens les chants et les danses. On se
croyait report aux temps fabuleux, et il sem
blait qu'une partie de l'Olympe ft venue ha
biter la fort.
Le got et la magnificence de ces ftes firent
honneur aux Princes qui les avaient imagines.

'9

TABLEAU CHRONOLOGIQUE
DU

SACRE

DES ROIS

DE FRANCE.

ORDRE CHRONOLOGIQUE
noms

des

n n i s.

POQUE DU

SACRE.
des
ARCHEVQUES DE REIMS.

PREMIRE RAGE.

Clodion.
Mrove.
Childric.
Clovis.
Childebert I".
dota ire.
Caribert.
Chilpric I".
Clotaire II.
Dagobert I.
Clovis II.
Clotaire III.
Childric II.
Thierry.
ClovisIU.
Dagobert III.
Chilpric III.
Thierry II.
Childric III.

Saint Rmi , g* de sa ans ,


est plac sur Je sige de
Reims.

a5 dcembre 496.
Mort de Saint Rmi.
Rotnrtmis.
Flavius.
MnlpHlilM..
jEgiclius.
-Romulfos.
SorjDatius.
Lcudcgesilus.
Anglehfrtus.
Lando.
S. Nivardus.
S. Reolus,
S. Rigobertus,

>}

9*
ORDRE CHRONOLOGIQUE
NOMS DES

ROIS.

EPOQUE SU

SACHE.

de!
ARCHEVQUES DE REIMS.

DEUXIEME RACE.
Ppin.
Charles-Martel.
Pjiin.
CHarlemagne.
Charlemagne procla
m empereur.
Louis-le-Dbonnaire.
Charles-Ie-Chauve.
Louis II, dit le Bgue.
Louis III et Carloman.
Charles-le-Simple.
Louis d'Outremer.
Lothaire.
Louis V.

mars 752.
9 octobre 768.
25 dcembre 800.

Abel.
Tilpinu.
Wlfariiu.
Ebo.
Ilincmar.
Fulco.
Herveui.

aot 81 3.
8 dcembre 877.
28 janvier 893.
19 juin 936.
1 2 novembre 955.
8 juin 978.

Seulfus.
Arloklus.
Odolricu.
Actalbero.

TROISIME RACE.
Bobert-le-Fort , duc
de France.
Eudes.
Robert I".
Raoul.
Hugues - le - Grand ,
duc de France et
de Bourgogne.
Hugues Capet.
Robert II , associ au
trne.
Henri I., associ au
trne.
Philippe le., associ
au trne.
Louis \ I , dit le Gros,
associ au trne en

887.
29 juin 9a2.

i3 juillet 9a3.

3 juillet 987.
ier. juin 988.
i4 mai ioa5.
y 3 mai n>5<j.
3 aot 1 108.

1098.

Louis V II , dit le Jeune,


associ au trne.
Philippe - Auguste ,
associ au trne.
Louis VIII.

Adalbero.
Gerbertu*.
Ebalus.
Gnido.
Gcrvasitu.
Mariasses.
Bainaldns.
Manasss.
Radulfus.
Kainaldus.
San son.
Henri de France.

27 octobre n3i.
ir. novembre 1179.
8 aot iai3.

Guillaume de Champagne.
Guido.
lberie.
Gaillaume de Joinvillc

ig2

NOMS DES ROIS.

Saist-Louis.
Philippe III.
Philippe-le-Bel.
Louis X.
Philippe V.
Charles IV.
Philippe de Valois.
Jean.
Charles V.
Charles VI. .
Charles VII.
Louis XI.
Charles VIII.
Louis XII.
Franois Ier.
Henri II.
Franois II.
Charles IX.
Henri III.
Henri IV.
Louis XIII.
Louis XIV.
Louis XV.
Louis XVI.
Louis XVII.
Louis XVIII.
Charles X.

EPOQUE DU SACHE.

39 novembre i326.
i5 aot i27i.
6 janvier i286.
aot i3i5.
6 janvier i3i7.
23 fvrier i323.
3g mai i328.
36 septembre i35o.
i9 mai i3644 novembre i38o.
i7 juillet i429.
i5 aot i46i.
3o mai i484.
27 mai i4g825 janvier i5i5.
38 juillet i 5 1 7 i8 septembre i55g.
i5 mai i56i.
i5 fvrier iS^S.
37 fvrier i5g4i7 octobre i6i0.
7 juin i654.
25 octobre i723.
ii juin i775.

ORDRE CHRONOLOGIQUE
des
ARCHEVEQUES DE REIMS.

Henri de Dreux.
Jubel.
Thomas de Bcaumets.
Jean de Courtenay.
Pierre Barbet.
Robert de Courtenay.
Guillaume de Trie.
Jean de Vienne.
Humb., dauphin de Vienne.
Jean de Ciaon.
Louis Tzart.
Richard Pique.
Frdric CassineL
Guido de Roie.
Simon de Cramaud.
Pierre Troussel.
Renaud de Chartres.
Jacques Jouvenel.
Jean Jouvenel.
Pierre Laval.
Robert Brionnet.
Guillaume Brionnet.
Charles Carre! o.
Robert de Lenoncourt.
Jean de Lorraine.
Charles de Lorraine.
Louis de Lorraine.
Philippe de Lenoncourt.
Nicolas Pellev.
Philippe du Bec.
Louis de Lorraine.
Guillaume Giffort.
Henri de Lorraine.
Lonor d'Etampes.
Henri de Savoie-Nemour*.
Ant. Barberini.
Charles-Maurice Letellier.
Franois de Mailjy.
Armand-Jules de Rohan.
C.-A. de la Roche-Aymon.
A. de Talleyrand-Prigord.
J. Ch. de Coucy.

J.-B. de Util.

FIN.

ig3

TABLE.
Avertissement.

3.

PREMIRE PARTIE.
DE L'ORIGINE DU SACRE ET DE LA SAINTE-AMPOULE.

Chapitre Premier.

5.

Chap. II. De l'Onction.

ii.

Chap. III. De la Sainte-Ampoule.

26.

Extrait du procs-verbal constatant la conserva


tion de plusieurs parcelles de la Sainte-Ampoule
et du baume que renfermait ce prccieux reli
quaire.

3i.

Chap. IV. Quelle est la ville du Sacre ? A qui


appartient le droit de sacrer les Rois ?

36.

DEUXIME PARTIE.
DU CRMONIAL DU SACRE.

Chapitre Premier.

4i-

Chap. II. Prparatifs du Sacre.

45
i3

ig4
Chap. III. Jour du dpart.

47-

Chap. IV. Arrive du Roi dans la ville de Reims.

49-

Chap. V. Arrive du Roi dans l'glise mtropo


litaine.

52.

Chap. VI. Crmonies de la veille du Sacre.

55.

Chap. VII. Crmonies du jour du Sacre.

58.

Chap. VIII. Lever du Roi.

64-

Chap. IX. Dpart pour l'Eglise.

67.

Chap. X. Arrive du Roi l'Eglise.

70.

Chap. XI. Arrive de la Sainte-Ampoule.

73.

Chap. XII. Promesses et sermens du Roi.

77.

Chap. XIII. Conscration du Roi.

83.

Chap. XIV. Couronnement du Roi.

89.

Chap. XV. Le Roi conduit au trne.

gi.

Chap. XVI. Clbration de la messe.

97.

Chap. XVII. Crmonies de l'offrande.

100.

Chap. XVIII. Crmonies du baiser de paix.

1 o5.

Chap. XIX. Communion du Roi.

106.

Chap. XX. Retour du Roi au Palais archipispiscopal.


109.
Chap. XXI. Festin royal.

112.

Chap. XXII. Crmonies de l'Ordre du SaintEsprit.


122.
Chap. XXIII. Cavalcade Saint-Remi le lende
main du Sacre.
l32.
Chap. XXIV. Toucher des crouelles.

1 35.

Chap. XXV. Dlivrance des prisonniers.

i56.

ig5

TROISIME PARTIE.
ANCIENS

USAGES.

Chapitre Premier. Entre des Rois de France dans


la ville de Reims.
i 59.
Chap. II. Ornemens pour le service de l'Eglise.

i53.

Chap. III. Joyaux de la couronne.

i58.

Chap. IV. Dcoration de l'glise mtropolitaine


de Reims.
i64.
Chap. V. Des Chevaliers de la Sainte-Ampoule.

i68.

Chap. VI. Des sermens.

i70.

Chap. VII. De la crmonie des crouelles.

i74.

Chap. VIII. Des frais du Sacre , de la taxe des


vivres et denres, et des logemens.

i78.

Chap. IX. Ftes donnes Louis XV, VillersCotterest et Chantilly.


i82.
Tableau Chronogique du Sacre des Rois de France. i90.

FIN

DE

LA

TABLE.

2C

u
7

'

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