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ANATOMA

T 10. Sistema linftico e inmunidad


1. Sistema linftico
Linfa y vasos linfticos
Ganglios linfticos
Timo
Amgdalas
Bazo
2. Sistema inmunitario
Funciones del sistema inmunitario
Inmunidad inespecfica
Inmunidad especfica
3. Molculas del sistema inmunitario
Anticuerpos
Protenas del complemento
4. Clulas del sistema inmunitario
Fagocitos
Linfocitos
1. Sistema linftico
Este es el sistema de drenaje del organismo. El plasma sale de los capilares y llega al lquido
extracelular, y de ah entra en los vasos linfticos llevando bacterias y restos celulares. Este lquido
es la linfa, y se transporta a los ganglios linfticos donde se filtra y se limpia y vuelve de regreso a
la sangre, por la misma va.
El sistema linftico es una parte importante del sistema cardiovascular y ambos son componentes
fundamentales del aparato circulatorio.
Linfa y vasos linfticos.- La linfa es un lquido formado en los espacios tisulares y est compuesto
por aquellas molculas proteicas de gran tamao que no pueden atravesar los capilares y el exceso
de lquido que queda en los espacios
intercelulares,
llamado
lquido
intersticial o tisular. Es transportado
por
los
capilares
linfticos,
relacionados con los vasos sanguneos
a nivel de los capilares, donde se
produce el intercambio de sustancias
entre ellos. Este proceso es uno de los
mecanismos que acta en la
homeostasis de los lquidos. Este
drenaje
linftico
del
lquido
extracelular evita una acumulacin
excesiva del mismo en el espacio
tisular.
Adems de linfa y vasos linfticos, el
sistema comprende los ganglios y los
rganos especializados (timo y bazo,
por ejemplo) que ayudan a filtrar los
lquidos corporales y a eliminar las
sustancias perjudiciales.

Los capilares linfticos tienen una estructura


similar a los sanguneos, estn formados por
una capa de tejido epitelial pavimentoso simple,
endotelio, pero a diferencia de los sanguneos,
los capilares linfticos no tienen tan unidas
estrechamente las clulas del endotelio con lo
que permiten el paso de molculas mayores. El
movimiento de la linfa es unidireccional y esto
se ve favorecido por unas vlvulas que existen
en los vasos linfticos que impiden el retroceso
de la linfa.
Los capilares forman vnulas, y stas, venas
linfticas, que desembocan en dos grandes
conductos, el linftico derecho (que recoge la
linfa de las 374 partes del cuerpo) y el torcico
(que recoge la linfa de la extremidad superior
derecha, lado derecho de la
cabeza y cuello y parte
superior derecha del tronco),
que vacan la linfa en la
sangre de las grandes venas
del cuello.

En el conducto torcico, a la
altura del abdomen, existe
(no siempre) una estructura
agrandada en forma de bolsa
llamada cisterna de quilo,
que acta como rea de
almacenamiento
temporal
para la linfa.

Ganglios linfticos.- filtran la linfa en su camino hacia el torrente circulatorio. Estn dispuestos en
grupos a lo largo del camino de los vasos linfticos. Varan en tamao (desde la cabeza de un alfiler
hasta una almendra).

La estructura de los ganglios les


permite realizar dos funciones
inmunitarias
importantes:
defensa y formacin de
leucocitos.
Son
rganos
linfoides porque contienen
tejido linfoide (masa de
linfocitos en desarrollo y clulas
relacionadas). Adems de los
ganglios,
otros
rganos
linfoides son las amgdalas, el
timo y el bazo. Todos
proporcionan
defensa
inmunitaria y promueven el
desarrollo
de
clulas
inmunitarias.

Funcin defensiva: filtracin biolgica. En el caso de una infeccin bacteriana, por ejemplo, los
ganglios se ocupan de filtrar las bacterias perjudiciales para evitar la extensin de la infeccin.

La linfa entra por los vasos aferentes al ganglio, ah se filtra de forma lenta por los espacios
sinusoides que rodean los ndulos de la corteza y la mdula. Las partculas perjudiciales son
eliminadas para evitar su distribucin por todo el cuerpo a travs de la sangre. La linfa sale por el
vaso eferente.

Timo.- se trata de un pequeo rgano linfoide situado en el mediastino, formado por linfocitos en
un entramado en malla. Tambin se llama glndula tmica. Es muy importante al nacer, como fuente
de linfocitos, y alcanza su mayor tamao en la pubertad, cuando desarrolla un tipo de linfocitos, los
linfocitos T, o clulas T, que posteriormente circularn hacia los otros rganos linfticos. Son
esenciales para el funcionamiento del sistema inmunitario. A partir de la pubertad su tamao va
disminuyendo hasta desaparecer casi por completo en la vejez.
Amgdalas.- masas de tejido linfoide situadas en la
boca y faringe. Protegen de infecciones bacterianas en
las cavidades oral (amgdalas palatinas y amgdala
lingual) y nasal (amgdalas farngeas, o adenoides,
tambin llamadas vegetaciones cuando se inflaman).
Actan como primera linea de defensa; estn expuestas
a la infeccin crnica, por eso a veces es necesario
extirparlas quirrgicamente.
Bazo.- es el rgano linfoide ms grande del cuerpo.
Est protegido por las costillas inferiores, aunque
puede lesionarse con facilidad, y como puede
contener ms de medio litro desangre, si se produce
una hemorragia hay que realizar una esplenectoma
para detener la prdida de sangre.
Al entrar en el bazo la sangre fluye a travs de unas
acumulaciones de linfocitos (pulpa esplnica) que
eliminan, por filtracin y fagocitosis, bacterias y
sustancias extraas, destruye los eritrocitos gastados
y recoge el hierro dela hemoglobina para reutilizarlo.
Adems, acta como reservorio de sangre.

2. Sistema inmunitario
Funciones del sistema inmunitario.- proteger al organismo frente a microorganismos patgenos,
clulas tisulares extraas trasplantadas y clulas propias malignas o cancerosas.
Utiliza los rganos del sistema linftico (ganglios, amgdalas, timo y bazo) creando una red
interactiva entre stos y millones de clulas y molculas que circulan libremente por el organismo.

Inmunidad inespecfica.- mantenida por mecanismos que atacan a cualquier sustancia irritante que
amenace al medio interno. Confiere proteccin general, no especfica. Como nacemos con ella
tambin se llama inmunidad innata. Estas defensas son ms rpidas que las especficas.
Defensas inespecficas: piel, membranas mucosas, lgrimas, moco, fagocitosis de bacterias por
leucocitos y respuesta inflamatoria.
Al producirse el dao tisular se desencadena una serie de reacciones para atraer leucocitos a la zona.
Algunas de estas reacciones son: aumento del flujo sanguneo (calor y enrojecimiento)
permeabilidad vascular (hinchazn y dolor).

Inmunidad especfica.- como su nombre indica, se desencadena contra microorganismos o


sustancias concretas. Requiere memoria y capacidad de reconocer y responder a dichos
microorganismos o sustancias perjudiciales concretas. Tambin se llama inmunidad adaptativa ya
que es capaz de adaptarse a enemigos recientes y nuevos.
La primera vez que el organismo es atacado pueden aparecer signos de la enfermedad,pero en la
segunda exposicin ya no habr sntomas porque los microorganismos sern destruidos con rapidez
ya que la persona ser inmune a dicho patgeno. La respuesta especfica es lenta, pero una vez
aprendida, es rpida.

INMUNIDAD INESPECFICA

INMUNIDAD ESPECFICA

Sinnimos

Inmunidad innata, natural o gentica Inmunidad adaptativa o adquirida

Especificidad

No especfica: reconoce distintas Especfica: reconoce ciertos antgenos en


clulas o sustancias extraas
ciertas clulas o partculas

Velocidad
reaccin

de Rpida: inmediata hasta varias horas Lenta: varias horas a varios das

Memoria

Ninguna: misma respuesta a Si: respuesta ms intensa a exposiciones


exposiciones repetidas al mismo repetidas al mismo antgeno
antgeno

Sustancias
qumicas

Protenas
del
interferones, otros

Clulas

Fagocitos (neutrfilos, macrfagos, Linfocitos (clulas B y clulas T)


clulas dendrticas)

complemento, Anticuerpos, distintas sustancias qumicas


de sealizacin

3. Molculas del sistema inmunitario


Anticuerpos.- son compuestos proteicos presentes en el organismo. En su estructura tienen unas
zonas cncavas especiales llamadas sitios de combinacin. Otra caracterstica es su capacidad para
unirse a molculas complementarias llamadas antgenos, que tienen en su superficie regiones que
encajan en los sitios de combinacin de los anticuerpos (modelo llave-cerradura). Estos antgenos
suelen ser protenas presentes en las clulas invasoras o cancerosas.
Su funcin es proporcionar inmunidad humoral (mediada por anticuerpos) Lo consiguen unindose
a sus antgenos especficos y forman as el complejo antgeno-anticuerpo.
La opsonizacin por anticuerpos es el proceso por el que se marca a un patgeno para su ingestin
y destruccin por un fagocito. La opsonizacin implica la unin de una opsonina, en especial, un
anticuerpo a un receptor en la membrana celular del patgeno. Tras la unin de la opsonina a la
membrana, los fagocitos son atrados hacia el patgeno (wikipedia).

Por ejemplo, si el antgeno es una toxina, al formarse el complejo Ag-Ac sta queda neutralizada.
Si fuera una clula invasora, al formarse el complejo se aglutinan y forman cogulos susceptibles de
ser destruidos por macrfagos, fagocitos... Tambin se favorece la unin de fagocitos para facilitar
su ingestin por estas clulas.
Otro mecanismo de accin es el proceso llamado cascada del complemento. A veces, cuando se
combinan las molculas de superficie de antgeno y anticuerpo, estas ltimas cambian ligeramente
de forma descubrindose dos regiones ocultas hasta entonces, los sitios de unin del complemento.
La secuencia acaba con la muerte celular.
Protenas del complemento.- son un grupo de encimas generalmente inactivas en la sangre. Se
activan por la exposicin de los sitios de unin del complemento. El resultado es la formacin de
complejos Ag-Ac muy especializados que desencadenan la cascada del complemento. Como
resultado final se forman unos anillos de protenas que abre agujeros en las clulas extraas. Por
estos agujeros se difunde rpidamente sodio al interior de la clula; a continuacin entra agua por
smosis y la clula estalla por el aumento de la presin osmtica interior.
Otras funciones de las protenas del complemento son:
atraer clulas inmunes al lugar de la infeccin
activar clulas inmunitarias
marcar clulas extraas para su destruccin
aumentar la permeabilidad de los vasos
actuar en la generacin de la respuesta inflamatoria.
4. Clulas del sistema inmunitario
Fagocitos: Neutrfilos, Monocitos, Macrfagos
Linfocitos: Linfocitos T, Linfocitos B

Fagocitos.- son clulas derivadas de la mdula sea que realizan fagocitosis o ingestin y digestin
de clulas o partculas extraas. Los anticuerpos se unen a estos cuerpos extraos y avisan a los
macrfagos de su presencia, para que los destruyan.
Los neutrfilos y los monocitos salen de la sangre y van a los tejidos infectados. Los neutrfilos
muertos forman parte del pus de una herida. Una vez en los tejidos, los monocitos se transforman en
macrfagos.
Las clulas dendrticas (CD) con mltiples ramificaciones, se forman en la mdula sea, pasan a la
sangre y de ah a los tejidos que estn en contacto con el exterior (piel, revestimientos respiratorios,
digestivo...) donde actan como defensas.
Los macrfagos y las CD tambin actan como clulas presentadoras de antgeno (CPA), es decir,
ingieren una clula , extraen sus antgenos y los muestran en su superficie, para activar respuestas
inmunitarias especficas.
Linfocitos.- son las clulas ms numerosas del sistema inmunitario, responsables de la produccin
de anticuerpos. Circulan por los lquidos corporales y abundan en los ganglios y rganos linfticos.
Hay dos tipos, linfocitos o clulas B y T.
Desarrollo de las clulas B.- todos los linfocitos proceden de clulas madre de la mdula sea. La
primera fase de transformacin ocurre en el hgado y en la propia mdula antes del nacimiento, y las
clulas madre pasan a ser clulas B inmaduras. Estas son linfocitos pequeos con unos anticuerpos
especficos en su membrana. Una vez que maduran, salen del tejido donde se formaron y cada una
lleva un Ac diferente. Migran a los ganglios y ah las clulas B maduras inactivas permanecen hasta
que entran en contacto con sustancias extraas, Ag, que quedan bloqueados y as se activan las
clulas B, que tambin necesitan una seal qumica de las clulas T. Una vez activadas, se dividen
con rapidez y forman clones, clulas con idnticos Ac. Cada clon de clulas B est formado por
clulas plasmticas o efectoras, que secretan grandes cantidades de Ac a la sangre, y clulas
memoria, que pueden secretarlos pero no lo hacen inmediatamente sino que quedan en reserva en
los ganglios hasta que se produce otra infeccin. Entonces se transforman en clulas plasmticas y
producen muchos Ac rpidamente.
1. Primera fase: las clulas madre se transforman en clulas B inmaduras.
En el hgado y mdula sea antes de nacer y en la mdula sea en la vida adulta.
Las clulas B son linfocitos pequeos con Ac en sus membranas
Despus de madurar las clulas B inactivas migran a los ganglios linfticos.
2. Segunda fase: Las clulas B inactivas pasa a ser activas.
Empieza con el contacto entre clulas B inactivas y Ag que se unen a sus Ac de superficie, y
por seales qumicas de las clulas T
La clula B activada forma clulas plasmticas efectoras y clulas de memoria.
Las clulas plasmticas secretan Ac a la sangre; las de memoria van a los ganglios
Si se produce una nueva infeccin, las clulas de memoria se convierten en plasmticas y
secretan Ac
Funciones de las clulas B.- actan indirectamente para producir inmunidad humoral (reacciones
Ag-Ac) Las clulas plasmticas son fbricas de Ac, que son protenas fabricadas en el retculo
endoplsmico de las clulas.
Desarrollo de las clulas T.- estas son linfocitos que se han desarrollado en el timo, procedentes de
la mdula sea. Una vez formadas pasan a la sangre y emigran a los ganglios linfticos, donde
residen. En la membrana tienen protenas especficas para distintos Ag.
La segunda fase de su desarrollo se produce cuando entran en contacto con un Ag especfico, que se
une a su membrana y as la clula se transforma en una clula T sensibilizada. Tambin deben
recibir una seal qumica de otra clula T para activarse. Luego producen clones de clulas
idnticas que producen igual Ac, y tambin forman clulas efectoras y clulas de memoria.
1.- Primera fase: las clulas madre se transforman en clulas T

Ocurre en el timo antes y despus del nacimiento


Las clulas T emigran a los ganglios
2.- Segunda fase: las clulas T se transforman en clulas T activadas
Ocurre si un Ag se une a las protenas de superficie de las clulas T y reciben una seal
qumica de otra clula T
Se forman clones de clulas efectoras y de memoria.
Funciones de las clulas T.- producen inmunidad mediada por clulas, que es la resistencia a
microorganismos proporcionada por las clulas T sensibilizadas. Algunas clulas T activadas
destruyen directamente clulas infectadas y tumorales liberando un citotxico letal para la clula
anmala. Las clulas T activadas se llaman cooperadoras y producen efectos letales indirectamente
liberando sustancias letales al medio que las rodea as como otra sustancia que atrae a macrfagos
para que fagociten las clulas extraas y una sustancia ms que ayuda a activar las clulas B. Las
clulas T reguladoras colaboran en la finalizacin de la reaccin inmunitaria despus de que los Ag
hayan sido destruidos, as como para evitar reacciones inmunitarias inapropiadas.
Clulas T citotxicas.- destruyen clulas tumorales o
infectadas mediante secrecin de una sustancia que las envenena.
Clulas T cooperadoras.- secretan sustancias qumicas que
atraen y activan los macrfagos para que destruyan las clulas por
fagocitosis y producen sustancias qumicas que ayudar an
activarlas clulas B
Clulas T reguladoras.- secretan sustancias qumicas para
suprimir las respuestas inmunitarias.