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LucRE- cIo

30

magriificncia c core
at
a
fazer falar o seu pf6prio gnio, a Engua eleva-se com a inspirao
sem que o poe/ o
como um largo rio. At por vezes t plenitude sc toma exuberncia, mas
saiba ncm contra o seu desejo. Com os sentidos e o espfrito mergulhados nas vivas fonte-s da natugosta de deixar urfi substantivo
reza, quer e1e mesmo na expresso, no 1he ficar inferior.
sem epfteto pltoresco ou de ornato, emprega de bom grado a figura chamada etimolgica, jtmta
sinnimos, repete os verbos e proposies inteiras, em resumo. faz todo o possfvel para realar a
idia coloc-la em pleno relevo.
As Iiguras de som, como por exemplo a
outras, que ele preza porque esto mais
de acordo com o carter da obra, sustentam as ampliqcaes
para que so f'itas. So enormes os
progrcssos do estilo e da versitkao, se o comparamos cont znio; no entanto, o verso de Lucrcio
conhece ainda as delicadezas de uma arte perfeita. Apesar da rudeza e da monotonia,

no

No

DA NATUREZA

aliterao

nb

'
harmonioo msculo.
A importncia do poema, sob
exerceu sobre
lfngua potica dos

LIVRO 1

o
ponto de vista do estilo, provada pela funda influncia que
sucesspres de Lucrcio. Virgflio, sobretudo, d-lhe testemunho
de uma
discreta, mas cheia de amor; estuda-o constantemente e faz-lhe a honra de o
imitar como a seu mestre. Esta homenagem prova e caracteriza muito mais o mrito do precursor
do que o magro elogio de Quintiliano sobre a legncia de seu estilo, ou do que a nrase de Ovdio
tocando a trombeta para predizer aos versos do sublime poeta uma
duradoura quanto
o
mundo. O entusiasmo pclo estudo cientffico da natureza, a paixo de compreender o Universo,
eis af os sentimentos que Lucrcio imprimiu aos poetas de grande envergadura que vieram depois;
e foi
graas a ele que tomaram como seu ideql atingir os cimos mais altos desta cincia.
a

venerao

glria to

(r) me doS Enadas, prazer dos homens e dos deuses,


Vnus criadora, que por sob' os
astros errantes povoas o navegado mar
as terras frteis em searas, por teu intermhdio se concebe
todo o gntro de seres vivos e, nascendo, contempla a luz do sol: por isso de ti fogem os ventos,
deusa) de ti. mal tu chegas, se afastam as nuvens do cu; e a ti oferece a terra diligente as suaves
tlores. para ti sorriem os plainos do mar e o cu em paz resplandece inundado de luz.
Apenas reaparece o aspectoxmimaveril dos dias e o sopro criador do Favnio, j livre, ganha
foras, primeiro te celebram e
tua vinda,
deusa, as aves do ar, pela tua fora abaladas no mais
ntimo do peito; depois, os animais bravios
os rebanhos saltam pelos ledos pastos
atravessam
a
nado as rpidas correntes: todos, possessos do teu encanto desejo, te seguem, aonde tu os queiras Ievar. Finalmente, pelos mares e pelos montes e pelos rios impetuosos, e pelos frondosos lares
pelos campos virentes, a todos incutindo no peito o brando amor, tu consegues que
das aves,
desejem propagar-se no tempo, por meio da gerao.
Visto que sozinha vais governando a natureza que, sem ti, nada surge nas divinas margens
da luz e nada se faz de amvel e alegre, eu te procuro,
deusa, para que me ajudes a escrever o
poema que, sobre a natureza das coisas, tento compor para o nosso Mmio, a quem tu,
deusa,
sempre quiseste conceder todas as qualidades, para que excedesse aos outros. D pois a meus versos,
Vnus divina, teu perptuo encanto.
Faze, entretanto, que, por mares e por terras, tranqilos se aplaquem os feros trabalhos militares;
tu podes obter para os mortais a branda paz, visto que
Mafte, o senhor das armas,
quem ordena esses t-eros trabalhos de guerra, e
e1e quem muitas vezes se reclina em teu seio, vencido pela eterna ferida do amor, e, erguendo os olhos para ti, inclinando para trs a nuca rolia,
fica deitado como que suspenso de teus lbios e apascenta de amor seus olhos
vidos. E tu,
deusa, enquanto ele repousa, enlaa-o com teu corpo sagrado, solta dos lbios tuas doces palavras
pede para os romanos, 6 cheia de glria, a plcida paz. Efetivamente,
nesta poca terrvel para
a
ptria, nem eu posso com serenidade realizar o meu trabalho nem o ilustre descendente dos
mios iria, em tais circunstncias,
faltar
comum.
.

M-

salvao

(Lacuna)

Alm

verdadeira doutrina ouvidos livres e esprito sagaz, afastado de


tudo, dedlca
todos os cuidados, para que, mesmo antes de as entender, no ponhas de lado, com desprezo, as
minhas ddivas, para ti preparadas com Iiel diligncia. Vou comear a expor-te a essncia do cu
de

Apesar da opinio dc Lucrcio acerca dos deuses, a invocajo


Vnus explica-sc Facilmente pelo flto de
deusa aparecer como uma das divindades protetoras da famllia dos Mmios. A muitos leitores deve e1a ter
surgido como uma contradio com as idias do poeta sobre os deuscs;
possivelmente
esse motivo que
se
pode atribuir o aparccimento nos manuscritos, depois da invocao, da partc do Livro II em que Lucrcio
atribui
causas naturais tudo o que acontece no mundo. Como sugere Ernout, quis-se tornar bem patente
contradio entre os dois passos. No entanto, talvez essa contradio no exista na realidade: Vnus pode
ser, como Baco ou Netuno, ou Ceres, que no Livro 11 sd apontados por Lucrcio, o 'nome potico''
de uma
fora natural. De qualquer modos a abertura do poema um dos trechos que mais dexem favor da sensibiIidade da eloqiincia de Lucrcio
como tal tem sido considerado pc-jr todos os cfticos.
Com toda exatido, Lucrcip delimita o assunto do seu poema; nao se trata de expor toda
doutrina de
Epicuro; quer-se ayenas insistir. perante o leitor romano, na contextura material
legal da natureza, de
modo a poderem por-se de parte todas as supersties favorecidas pela religiso dominante; no interessavam
portanto, seno subsidiariamente, nem a .teoria do conhecimento, nem a moral, nem mesmo teodcia.
1

2(l

I-ucR

24
'

da verdade para. livrar os seus romanos do temor dos deuses, dessa gravis religio, dessa pesada
que pesa sobre eles com muito mais fora do que outrora sobre os greque os oprime
lev-los at a natureza, de que eles se afastaram; quer livr-los dos seus piores
a
gos. Quer
inimigoss o temor a inveja, acima de tudo do terror da morte.
h
piedade
encontra a paz da alma (petas) nem na prece nem noS sacritcios.
Mas
alguma em se mostrar freqiientemente de cabea velada, em se voltar para uma pedra, em se aproximar de toos os altares, em ficar prostrado no chos em estender a mos diante dos santurios
dos deuses, em derramar sobre os altares o sangue de numerosas vftimas, em acumular votos
preciso- pelo contrrio, olhar tudo com absoluta calma (V, 196 e segs.). O bem-essobre votos..

.s.

,
.r

.religio,

trnar

-.-

'.
:L'

'.

DA NATUREZA

cIo

No

no

tranqilidade da :tllnt. cis o qtle reclama a natureza humana, o destino mais agraa
contemplar dessas alturas os desvarios da vida.
habitar atemplo da cincia
Ltrrtcio dedicou o seu poema a Mmio, um jovem nobre que se consagrava aos assuntos
ptblcos. Era o futuro pretor da Bitfnia, que iremos conhecer no cfrculo de Catulo? No h possibilidade de alirm-lo. Lucrcio trata-o como a um disclpulo que se procura ganhar para a Iiloso
tia epicurista-, mas a amizade que os unia n5o parece ter sido muito fntima, porque, se excetuarmos a introduso solene do poema, os gassos em que o interpela. algumas vezes pelo nome,
no so destinados senio a reanimar a atcnao do leitor.
exercer sobre a naso
muito mais importante, o quc sc comPara o poeta a influncia
certo, permte-se, para agradar ao seu amigo, uma licenpreende sem dficuidade. No princfpio,
ingenuamente que nele o poeta ainda no desapareccu por
a 70 tica pela qual parece conressar
detrs do tilsofo: Lucrcio. que pretende curar os seus leitores da crena no poderio dos deuses,
benlica Vnus.
os homens. celebra numa esplndida invocao
na ao destes sobrc o mundo
protetora da gens Memmia, a deusa cuja cabeqa se encontra cunhada nas moedas desta famlia.
e1a
dos deuses',
Louva-a como me dos romanos, tilhos de En 'eias, como prazer dos homens
por ela que roi criado tudo o que vive.
as terras que produzem as searas',
qucm povoa o mar
que fogem
sua aproximao, a
as nuvens
Num quadro impressionante, descreve os ventos
terra variegada que sc cobre de flores, o mar o cu qut se riem, as avcs que sadam a primaverl.,
os animgis que saltam alegres pelos pastos, todo o mundo. enfim, penetrado pelo seu poder. E
Vnus que deve ajudar o poeta na sua obra, porque sem ela no mderiam nascer nem as alegrias
nem as graas; a ela tambm compete exercer a sua fora experimentada sobre Marte, que muitas
vezes lhe repousa nos braos, dar a paz aos romanos nesses tempos funests, a rtl de que o yoeta
possa trabalhar na sua Obra e que o seu amigp tenha telrllx7 livre para escut-lo. E, numa so pesa
m5e do seupovo bem-amado, a quem o poeta, levado pelo entusoa, a natureza criadora
siamo do assunto e gelos seus cuidados de patriota, aprescnta do fundp do coraso a sua homenagem, sem que a razao reclame.
Como Lucrcio no tem por objetivo expor todo o sistema de Epicuro de uma forma rigorosa
cientiticas mas sim dar paz aos espfritos pregando-lhes a sua doutrina, escolheu, como a
ftpalavras
de onro'', e
abelha nas clareiras tloridas'' (111, 1), na vasta obra sobre a natureza, as
deu-lhes uma ordenao apropriada ao seu fim. Em especia! da ffsica, cujas promsies basilares
repousam sobre a profunda doutrina atomfstica de Demerito, decorrem para ele importantes
concluBes prticas a respeito da indiferena dos deuses da imortalidade d alma.
S
de passagem e episodicamynte tratou de alguns pontos de tica; no foi at o fundo da
doutrina, que a teoria do prazer. A teoria do conhecimento (cannica), de que Epicuro fz preceder as duas outras partes da sua obra, foi eIe buscar o indispensvel princfpio da infalibilidade dos
sentidos para o expor onde era neesslrip, mas sem se demorar muito a desenvolver nos seus mresta verdade, que lhe garecia incontcstvel.
mecores
a provar
O seu verdadeiro 5m, revela-o Lucrecio, sem tardar, com o elogio de Epicuro: quando a vida
humana jazia por terra, oprimida pelo temor dos deuses, Epicuro fez tnto com a fora do seu
esllrito, que a religio foi por seu turno calcada aos ps, quc nem o raio nem o trovo conseguem
j assustar o homem; pela fbra do seu espfrito, Epicuro de tudo triunfou e a tudo penetrou; reconheceu o que pode e o que no pode nascer, detrminou cxatamente o poder de cada ser e o limite
crimfnoso pensar segundo razo
quc lhe est fixad. Depjs Lucrcfo refuta a objeo de que
por
pelo exemplo de lfigna (ou Ifianassa, segundo o nome gue e1e lhe d), que sacrificada
uma palavra dita por um padre; nesse ponto, pintou Lucrecio um quadro de beleza comovente
vertladeiramente yreg' a, cujos traos mais importantes se deviam encontrar nas estrofes do
Agammnon, de Esquilo, na pintura de Timanto; mas o poeta romano, seguindo a sua pr6pria
.
inspirajo, fez dele uma criao nova.
Nao podia escolher exemplo mais impressionante para mostrar a que atrocidades contra a
natureza o temor dos deuses tem conduzido os homens. No havia ainda muito tempo que vftimas
tar fsico

dvel

q:
*

'

'

'
,

'.

:''

'

'

'*

'.
'

'

25

humanas tinham sido imoladas em honra dos deuses. E Lucrcio imediatamete trata. como de
uma segunda questg capital e decisiva para a flicidade da vida, do esclarecimento da natureza
da alma
de seu destino
aXs a morte. <porque, se os homens vissem diante de si fim certo de
seus males, teriam a forja de resistir
supersties
ameaas dos padres; sentem-se impotentes porque julgam que tem de sofrer depois da morte castigos etemos.'' S
ento Lucrcio coloca
pedra angular do seu ediicio filostico, ao enunciar a proposio
Nada pode nascer de nada''.
H
corpos infinitamente pequenos e h
o vazio que lhes permite moverem-se; cada um deles
necesssrio ao outro
o completa. Estas molculas primoldiais so indestrutfveis
simples, sem
forma, a fim de se poderem transformar em todas as coisas. Nem a matria nem o espao tm
limites alm daquelcs que rcebem um do outro; sobre isso que repousa a eternidade da natureza. O segundo livro
consagrado a explicar o movimento
a
combinao dos stomos para formar os corpos compostos. Movem-se os
tomos, tms em virtude do seu prprio peso, os outros
pelo choju de outros tomos, no segundo a perpendicular: mas desviando-se muito ligeiramente
da direao normal.
daf que provm a diversidade das co,sas, daquelas mesmo que se assemelham, a sensao do que
agradvel ou desagradvel, a liberdade da vontade (251 e segs.). Mas
variedade das ibrmas
a
limitxada, ao passo que a matria
infinita para o desenvolvimento de
cada espcie. Ainda que cada coisa seja composta de elementos direrentes, no
certo quc todos
os elementos possam entrar em todas as combinaes.
0s
tomos s.5o jor si mesmos desprovidos
de cor, de temperatura, de sonoridad, de sabor e de cheiro. O senslvel
, assim, composto do
insensfvel;
mas nem todos os encontros de
tomos produzem este resultado, que depende da
fonna, do movimento, da
dos tomos.
A morte a dissoluao doS tomos no ser vivo. Para dissipar o temor da morte. o tcrceiro
livro examina a natureza da alma e do espirito. Ambos so unidos por um lao indissolvel, mas
o esprito que domina; reside no peito, ao passo que as molculas da alma se encontram espalhadas por todo () corpo. O espfrit no pode ser seno material, mas
constitufdo de corpsculps
de uma extrema finura
de espcies diferentes, e ora
um desses corplsculos ora outro que predomina; da vem a diversidade dos temperamentos. Nascido com o corpo, o espfrito cresce, envethece e morre com ele. Mas da sua mortalidade resulta que a morte no nos tocas o que no uma
infelicidade.
O quarto livro trata das pcrcexes.
Da superffcie das coisas desprendem-se simulacros
semelhantes
finas pardculas muito mveis. Os sentidos que os percebem so infalveis e todas
a
as
suas percepes so seguras, embora no seja fcil em todos os casos explic-las racionalmente. Depois de sucessivamente haver passado em revista as percepes dos sentidos da vista,
do otlvido, do gosto, do cheiro, o poeta explica os simulacros do pensam' ento, que s5o os lais
linos de todos. Movendo-se na presena da alma, produzem a vontade; danam
volta da alma
.
no sonho (vem o sono quando a alma fatigada se retira sobre si prdpria).
0 quinto livro tem por objeto as leis da criao. O mundo est destinado a perecer assim
como tudo o que
feito de partes e membros pereyveis. A natureza n5o
mais do que uma perptua agitao, um nascer e um morrer perptuos. E por uma coincidncia rortuita dos tomos que
a criao
apresenta a sua forma atual. O autor descreve como a Terra, o ter, o m'ar, o Sol, a Lua
as estrelas salram do movimento
dos tomos; explica a mudana das estaes e demonstra que
tudo na natureza acontece na sua poca fixa, segundo uma 1ei constante. Mas a Terra j fcz muitos ensaios infrudferos, e muitos dos seus esboos no alcanaram nenhum resultado antes de ter
chegado ao seu estado atual. Coloca-se aqui a hist6ria da civilizao, de que o poeta trata de leve
em seguida a efeminao dos costumes
os problemas de maior importncia. O abrandamento
so o resultado da vida dombsca e familiar. A natureza e a necessidade zeram nascer, inventaram as lfnguas. Chegou-se
crena nOs deuses (e quanto mal no fez ela ao mundo !) pela imaqinao e pelos sonhos, e depois ao considerar-sc a constncia das lcis da natureza; com efeito, nao
se
poderia negar que nos sentimos levados a acreditar num poder divino quando se contelpla o
cu estrelado, ou quando se testemunha de tempestades ou de tremores de terra. O trabalho dos.
do ferro), as annas e a guerra, a tiao
metais (0 poeta distingue as idades da pedra, do bronze
embeleza a vidas tudo. foi a
tecelagem, as sementeiras as plantas, tudo o que desenvolve
a
pouco e pouco ensinado aos homens pela experincia e pela nccessidade.
e

rsio

Finalmente, no sexto livro, Lucrcio,

sem plano bem claro, explica diversos fenmenos natudas nuvens, a chuva
a
neve, os tremores de terra, as
erupes do Etna as cheias do Nilo, as emanajes do lago Averno, as propriedades de certas fon.!tes? a
do fma, enfim a origem das epidemlas como por exemplo a peste dc Atenas. O poema
J
tenina, sem verdadeira concluso, pela descriao completa deste flagelo, segundo os dados de
Tucldides. Era a primeira vez que um romano emprcendia explicar cientificamente fenmenos 5'rais: o

relmpago

fora

trovo,

formao

DA NATUREZA

LUCRGCIO

26

instante

de

as

suas

no

Dpois

Cipio,

Africano,

prprio

criao,

,).

era necessria
Salta aos olhos que, para expor com clareza e graa um assunto to discil,
mr
apresentava.
tema
seu
que
o
dificuldades
conscincia
das
uma arte sem igual. Tinha o pocta
mas tambm para agradar. Assim
isso que e1e emprega todos os meios no B para se fazer ouvir
amarga mas salutar, para
como se unta de me1 o bordo da taa em que se lanou uma bebida
poesia,
tornar
crianas, assim tambm Lucrcio atrai prende pelos encantos da sua
reflexses.
srias
acostumado
a to
est
no
lcitor
que
ainda
o
ora
forte,
graciosa,
ora
grecedido de uma introduo que, em tom naturalmente um muco tmiforme,
Cada livro
sem
gl6na do mestre venerado, mas que faz vibrar de cada vcz upa corda nova,
consagrada
filsofo esclarepreparar semprc diretamente para o que se vai seguir. A calma contemplativa do
agradvel segurana que sentimos quando da terra firme
comparada, numa bela imagem,
cido
dos
segs.). Depois, eis que nos pinta a felicidade do sbio:
e
contemplamos o mar furioso (11,
suas inquictas,
as
homens.
dos
agitao
a
contempla
stus
ps
a
srenos
da
sabedoria,
templos
borda de um regasimples t sem necessidadesk estende-sc
ambiciosas e egofsticas rivalidades;
que os cuisombra de uma rvore, para st deliciar com o encanto e a paz da natureza; sabe
to,
magnificncia terrestres; B a
dados no cedem ante o esplendor das guas. nem ante o mder e a
1uz da razb os pode dissipar.
em
Em certas moedas de Mmio est cunhada a cabea de Hrcules, e em outras a de Ceres,
dirigelembrana das festas desta deusa que um av tinha organizado na sua edilidade; Lucr&io
servios do diviseu amigo Mmio para omparar os beneicios das duas divindades com os
se
a
paz alma do homem, livrando-a dos monstros da paixo e do medo (V,

tantos reis e soberanos, Xerxes, o grande


reram antes dele: o excelente Ancus,
Epicuro, que pelo seu gnio os eclipDemcrito e o
pensadores e poetas como Homero,
quase
$E
te revoltar, tu cuja vida est
queres
tu
apagar as cstrelas.
s0u a todos como o So1 faz
quando
sonhas
e
que
do
temm
parte
dormes a maior
exnta ainda com teu corpo vivo, tu que

a
e o
a
do espfrito
obras deste
verdadciramente digna e eficaz
me do poeta parecia necessrio para dar uma forma
ciendfica.
gnero, e isto mesmtno tempo em que a prosajs sabia servir-se da expresso
rivalizando com os greA exemplo de Enio, que fora o primeiro a, inspirado pelas musas t
transportado pelo pensamento de
Lucrcio
sentiu-se
romano'
povo
feitos
do
,
os
altos
eternizar
gos,
Animado pela espcrana de imortal
ser o primeiro a explicar aos romanos os segredos da
havia pisado antes dele;
renome, percorre, no don/nio das Pirides, uma regio que nenhum p
dcsconhecidas e por tecer
alegra-se por ir tirar a sua sgua de uma fonte virgem, por colher tlores
semehante na front de um mortal (I, 922 e
com elas para si pr6pro uma coroa que nunca teve

que dcu

no

no

no

filsot-o

corao

aes

no

no

como

to

idas.

fz-la

ao cego
natureza da alma (111, 31 e segs-), imputa
em rcsumo, todos
a inveja e as dissen/es civis,

no

vista os poemas filosficos de um Xenfanes, de um


No dccurso do seu trabalho teve
aesticos por meio
Parmnides, de um Empdocles; no lhes eram desconhecidos os recursos
um novo impulso.
poesia didtica um novo atrativo
dos quais os alexandrinos tinham dado
de um presdgio por assim dlzer
Antiguidade
gozava
na
apreciado,
pouco
to
gnero,
hoje
Este
rcvelao as idias mais altxas
religioso. Apresentar-se como educador da nao, exgor como uma
sublio tom proftico
santa
das
misses;
mals
era
destino,
humano sobre vida

segF

ambio,

toma com o seu cadver, como se depoks


S6crates, dos cuidados que o homem
868 e segs.). O pensador severo pros(111,
ainda alguma lmportncia
da morte o cadver tivesse
naturais ao espfperturbadoras, jpe, no entanto, so
apreenses
estas
crtve, n5o scm durcza,
tua excelente esposa, os tes
a
cumprlmento;
$EJ
alegre
j
seu
o
dar
te
casa
a
rito humano.
de uma aI.eenchero teu
corrcro ao tcu encontro para te abraar, nem
lhos
docis
infelicidc apoio aos teus.
servirs
e
j
realizars gloriosas
gria silenciosa; j
flicidade
da vida. Esquecem-sc
toda
a
roubou
te
dia crucl
isfuitas vezes, quando
dade. 6 infeliz, diz-se muitas vezes: um
te resta a mfnima saudade.''
estas coisas
de acrescentar: de todas
lores,
sombrciam
os bordos com
seus copos e lhes
mesa, guando seguram os
os homens esto
e
os pobres mortais; urn moment,
para
curto
bens
destes
gozo
coraao:
o
dizem do fundo do
se
no seio da morte a sede ()u
Como
encontrar.
poderemos
tudo ter acabado .e ntmca mais os
desgraados-''
qualquer outra necessidade atormentasse estes
provado cientipoeta ao sublime quando deNis de ter
Deste tom srio e tnrgico eleva-se o
palavra a prpria natureza (111, 929 e
a
d
hornem.
ao
traz
mal
nenhum
morte
Gpor que
ficamente quc a
que tu
loucura daquele que se prende vida;
e
a
segs.) para castigar a presuno
sempre a mesma coisa.
isto
Dferecer;
te
que
tenho
Nada
saciado?
conviva
sais da vida como um
mo; e foi por
(diz e1a a um velho), tu desdenhas o que tens
Mas tu desejas sempre o que te falt
lugar
aos l'ilhos, porque
deixar
tempo
de
encanto.
E
imperfeita e sem
isso que a tua vida decorreu
dela apenas temos
recebc a vida como propriedade ptena;
assim o quer a lei da natureza: ningum
murmura, os grandes homcns que morusufruto>'.
poeta lembra a um interlocutor, que
-se,

examinar

segs.l. O poeta, dispondo-se a


temor da morte a infmia, asslm corno
engendra.
os maies que a paixio

um mcstre grego: esta obra de imitao e dt


sicos, sem se afastar realmente um
no
entanto, ul enorme trabalho intelectual.
ser,
de
adaptajo de idias estrangeiras no deixa
valor da doutrina jyjoojjoa exposta
o
Nao st trata de apreciar aqui, mesmo de passagem,
mais do que um interesse histrico. h nos
por Lucrcio, Embora o conjunto n5.o possa apresentar
fenmenos naturais. O poema, ta1
pormenores muitas idias e observes justas a respeito dos
Mas sabemos que o poeta morobra-prima.
perfeita
uma
considerado
ser
pode
como existe, no
estado
de esboo, no foi prepano
assim
Iicou
obraxque
sua
quc
a
reu antes de o ter completado,
Quinto Cfcero, e vemos claramente qe fbi
rada seno depois da morte do autor, por Marco ou
rpida.
publicada sem grandes cuidados, depois de uma reviso muito
notam-se omisses,
Encontram-se com efeito muitos passos em que faltou o trabalho final;
no pensamento e negliacrscimos, trechos empregados duas vezes, erms de composiso, lacunas
adiantado em certos pontos,
gncia nos pormenores da forma; tudo prova que t: trabalho, bem
introduso, pesar do seu
prpria
maturidade.
A
chegado
ainda no tinha, no seu conjunto,
exrdio brilhante, est ma1 ordenada.
no encontram reunidos
Possuimos trechos quc esto admiravelmente realizados, mas que se
perfeito que os outros e sobretudo quc o sexto,
relativamente
mais
primeiro
livro
todo.
O
num
obra que
valor imorredouro
natufal tendo-se em vista as circunstncias. O que assegura
o quc
sua nobre empresa
pela
autor
do
entusasmo
alm
do
imperfeito
to
estado
,
Lucrcio deixou em
sua doutrina de salvao fbi concebida e
da sua f ardente, o tom e o estilo elevados em que a
e
mantm bem acima das paixes e das ambies
que
se
exmsta, a elevao dos seus sentimentos,
destino da humanidade, a
mesquinhas, o generoso ardor com que se compadece da vida c do
coisas, Jzor
imaginao a emoo com que contempla na natureza os pormenores das menores
impressionantes, as suas impressoes
fora
e verdade
com
um
artista,
como
exjrimir
Iim, o dom de
s6

ests acordado?''
libertados ao mesmo tcrnpo das anstias que lhes
Com o temor da morte, os homcns sero
Inferno esteja no seu prprio coraao. Como Tno
que
scr
inspiram as torturas infernais, a no
cabea um rochedo sempre
nos perigos do futuro v por cima da
talo, aquele que trmulo pensa
trabalha seno para
Sfsifo, o ambicioso que nao
amor;
pelo
devorado
infeliz
o
Tfcio
amcaador;
e
gozos tira a sua gua do tonel das Dartaides.
insacivel
de
homem
<a
poder;
o
as honras e para o
vida
conscincia. Em resumo,
da
tormentos
nos
encontram
se
todos os castigos do criminoso
das paixes e
insensato ainda mesmo neste mundo''. Na pintura
do Aqueronte realiza-se para o
se afasta pela tlevadele
mas
da
stira,
tom
ao
vezes
muitas
da loucura humanas, Lucrcio chega
serena que nele
profundas, assim como pela generosidade
das suas observaes lenetrantes e
o
exaltao do moralsta.
a ironia e a
que
do
mais
sincero
conselheiro
denota a simpatia dum
sua
ambio como dum fen6meno que se produziu na
Assim, Lucrcio fala da avareza e da
encontrado o ouro cram tudo a beleza
fosse
que
'Anes
civilizao.
altura na marcha regular da
para quern
mais belos prestam homenagem ao rico;
Mas depois os homens mais fortes
e a fora.
o resignar-se a viver
liomem
o
jara
tesouro
um
governa a sua vida segundo a verdadera razo,
ilustre e poderoso.
rarssimas vezes se tem falta. Mas quer-se ser
com pouco, porqut deste pouco
na opulncia uma vida sem
duradouros
e passar
fundamentgs
sobre
para estabelecer a sua fortuna
atingir o cume das honras tornaram perigosa
As lutas dos homens para
cuidados: esperana v
por vezes miseravelmente no Trtaro.
precipita-os
inveja, atingindo-os como um raio,
possuir com' andar reinos. Deixa-os,
! estrada. A
querer
obedecer e viver em paz que
E mr isso que mais vale
vereda da ambio,
suores de sangue lutando na estreita
seus
trabalho
c
seu
perder
o
portacto,
os seus apetites pelas opinies do
e mais regram
outrem
gosto
de
pelo
seno
visto que no sentem
assim e sempre o sers como sempre o foi ; a invesentidos. lsto
mundo do que por seus prprios
l
aquilo que ultrapassa o pive) comum.'' (V,
tudo
e
cimos
ja. semelhanle ao raio, consome os
e

Iuz mais graciosa quando. para animar o seu


talento potico do autor mostra-se na sua
algumas
os exemplos que ora esboa em
natureza
e
vida
buscar
vai
assunto ou 1he dar relevo,
neste casos de profundo sentimento da
provas,
D
completas.
descrioes
pinceladas. ora pinta cm
insnita
menores coisas. Quer mostrar que na multido
I<como poderia
naturza, que observa com amor at nas
individuais:
forma
sua
estatura
e
a
sua
entanto, a
das criaturas cada ser tem, no
vezes um vitelo cai morrendo
seu flho e o filho sua me? Mitas
dt outro modo reconhecer a me
enquanto a me a que roubaram o filho percorre o
altar sob a faca do sacrifcador,

segs.)

diante

do

DA NATUREZA

LucRclo

28

verde campo, examinando no solo o sinal dos ps forcados; lana os scus olhares para todos os
lados na esperana de avistar o filho que perdeu, faz ressoar o bosque com as suas queixas incessantes
Freqiientcmente retorna ao estbulo, atormentada pelo descjo dc o rcver. Xem as ervas
saYrosas, nem a gua da corrente. nem o outros vitelos que pastam pelo prado, podem alegr-la
ou distraf-ta's (11, 349 e segs.). Com que finura
soube o poeta pintar dois quadros diferentes,
um campestre e o outro militar, para mostrar' ao leitor que massas em movimento, vistas dc longc,
aparecem como pontos im6veis? Sobre a colina, so os carneiros que pastam
procuram de Ionge
a
longe as ervas brilhantcs de orvalho, so os jogop fplises dos cordeiros saciados', do outro lado,
as fortes
legies manobram cm pleno campo com sua' S armas resplandecentes; o solo ressoa sob
os Seus passos', as montanhas repercutem as sonoras vozes de comando, os cavaleiros volteiam
em roda e de repente atravessam os campo's a todo galope (11. 3 17
segs.). As emanaWes
da cor
so demonstradas pelo retlexo dos vus de prpura que no teatro flutuam entre os mastros a que
esto presos. A cena e as bancadas ficam inundadas por sua luz ridente (IV, 73 e segs-).
c

no

Lucrcio pinta com


dana
prprios:

predleo

os

Querem-se pinturas mais graciosas e acentos mais sonoros? Eis os timbales


os cfmbalos,
eis o tilintar das armas dos curetas, que ressoam no cortejo da deusa Mgia, me dos deuses, quando o Idolo, colocado num carro puxado por lees, rodeado de servidores fantico, vai de cidade
a
cidade, saudado pelas otkrendas c pclas rosas da multido dtvota. O pxta livre-pensador pinta
ironicamente, com brilhantes cores, estes delfrios, para explicao de culas origens recorre
aleyolias dos poetas gregos (11, 600 e segs-). Das fbulas dos gregos, naturalmente. nada aceita; por
(sso. delas B f'ala de longe a longe e para as rejeitar, como l!o mito de Faetonte (V. 397
segs.):
-$1% o corao se lhe abre quando narra as modstas origens'do cantoipastoril nos tempos primitivos e nocentes, quan do p inta as'alegres reunies de campcmeses em que nasceram o canto e a
dana, a ironia e a conversao (V, 1377 segs-).
Depois, quando se considera a marcha do mundo, o desenvolvimcnto da humanidade, a
decadncia dos costumes, ento domina a nota metanclica, (zomum a tantos pottas e wlsadores
da Antijuidade. O mundo. segundo Lucrcio, j envelhece,
torna-sc menor. A terra est esgotada, j nao produz scno criaturas raqufticas,
os campos exigem dos animais e dos homens um
trabalho forado. O velho lavrador, sacudindo a cabea, queixa-se dc que foi intitil a obra de seus
braos; compara o presente com o passado e exalta a Jelicidade dos lntepassados (11, l 50 e
segs.). A fcundidade
Iuxuriante da natureza, excitada pela chuva que o Eter (pater Aether) derrama no seio da Terra, nossa me comum,
admiravelmente pintada: <tElcvam-se do solo as briIhantes searas, os ramos verdejam nas rvores e por si prprios crescem e do fnltos;
de
que
tira seu alimento a raa humana.
que as cidades torescentes se adornam de uma seara de
de
crianas que por toda parte as florestas cheias de folhagem ressoam ao canto de novos pssaros;
os rebanhos saciados repousam nos abundantes pastos, o alvo lfquido do Ieite corre das tetas
cheias,
os filhotes rccm-nascidos.
embriagados com esta bebida gencrosa, saltaln pela tenra
erva, com as pernas ainda fracas. Assim, nada se perde na natureza, mas uma coisa engendra a
outra da morte de um sai a vida de outro'' (L 250 e segs-). O primeiro vagido da criana que vem
1uz mistura-sc
lamentaes da aggnia; jamais noite sucedeu ao dia,jamais aurora seguiu-se
noite, sem que tcnham puvido vagidos queixosos, misturados
Iamentaes, companheiras da
morte
dos negros funerals (11, 569
segs-).
Com o amargo realismo de um conhecedor que pagou caro a sua experincia, Lucrcio descreve (IV. 1050
segs.) o comrcio dos amorosos, os seus desejos insaciveis e insensatos, os
males fsicos
morais em que elcs incorrem: gastam as suas foras, vivefn Iigados ao menor sinal
do objeto amado', vai-se o dinheiro, abandonam-se os ncgcios, sofre a reputao. A fbrtuna
honradamente adquirida pelos pais dissipa-se em belos vesturios, em tecidos, em pedras preciosas; do-se banquetes corn croas dc flores
com perfmes, mas tudo em vo: do fundo da fonte
dos prazeres eleva-se uma amargura que sufoca o amoroso; censura-lhe a conscincia a sua vida
devassa, ou cnto uma palavra ambfgua que a amiga roi dizendo fica-lhe presa no corao
o
quei Ina tltl'rlcl
lgtLls ()u , aindaa velll
descobrir que os seus Olllos se ternaram espertos demais- quc
e

descobre no seu rosto os vesdgios de um sorriso, S5o


vista outro homem,
a
at
finalmente inumerveis os sofrimentos dp amor infeliz Por isso o autor aconseha constanteque se despedacem as suas redes quando nelas se
mente que se evitem as armadilhas de Vnus
cou preso. Basta abrir os olhos e veritlcar os dcfeitos do objeto amado em lugar de os desculpar.
Depois vems scgundo uma fontc grega, uma enumerao verdadeiramente espirituosa das
lisonjeiras mentiras inspiradas pclo amor. Por mais bela' que seja a bem-amada, h, no entanto,
alm dela, outras mulhcres; no vivcmos ns sem ela anteriormente? No fim de contas, no mais
perfuma dc
do que uma criatura humana. Mas o apaixonado, chorando adorna de tlores
7
ungientos o limiar as ombreiras da porta que lhe fecharam: lmprime-lhe beijos; quando entra,
porm. se uma pcquena correntc de ar vem incomod-lo, logo busca pretexto para se ir embora
amaldioa a loucura de ter conccdido a uma pessoa mortal tanto poder sobre ele. Ainda que todos
antes Qam pensar na comdia, d-lhes o
esses conselhos no tenham realmente um ar trgico
protkndapoeta um desenvolvimento to longo que faz acreditar que o assunto lhe intcressava
quc se suicidou
mente. Conta-se quc Lucrcio ficou louco por ter absorvido urrl Iiltro amoroso
com a idade de quarenta um anos, depois de ter composto vrios livros do seu poema nos interverdadeiro.
-se bastante levado
valos da loucura. No se poderia dizer at que ponto este fato
crer que este fim infeliz e este desvario do espfrito foram atribudos a Lucrcio pelos vingadores
a
da relijjo que ele desprezava. Mesmo, porm, que seja uma fico o pretenso etkito da beberagem, nao ha razo decisiva para Ixsr de lado a narrativa dos sot-rimentos e da triste morte-de
Lucrcio. Pelo menos este desenlace no incorpativel.com a natureza do poetaa ta1 como da sc
manifsta na sua obra. Um sopro de melancolia e de amarga desiluso passa nos seus juizos
desdenhosos, julgava ter esvaziado at a Iltima gota o clice da vida, como o atcstam as censuras com que chicoteia o desejo desenfreado de gozar a existncia. Evita ftar de si ao leitor; no
o
nico dos seus compatrioGs que elc
suas relayes com Mmio. Mmio
faz sequer aluso
dentre estes nenhum nos inrorma ter estado ligado com o Keta. Lucrcio deve ter
nomeia,
permanccido muito longe do cfrculo dos principais poetas da poca. lsolado na sua grandeza, um
destino trgico no 1he permitiu alcanar a coroa que ambicionava. Ter acabado por duvidar elc
pr6prio da vcrdade do seu evapgelho? Suicidou-se porque considerava perdlda a tarefa da sua
levar a cabo
vida ou parquc desespcrara dc
eIa segue com

ftos

que todos podem ver todos os dias e exmrimentar


por si
e os
a
combates das partfculas de poeira num raio de sol (11, 14
segs-l;
o esplendor do so1 nascente
o claro canto dos pssaros (11, l44
segs.); a borda do mar colorida
pelas conchas variegadas (11, 374
scgs.); a iluso dos navegadores que julgam que as colinas e
as
rvores fogem diante deles, o erro das erianas qkle, depois dt terem andado a roda, pensam
que os tetos ameaam cair e que as colunas, como as paredes, giram
sua volta (lV, 385
segsal;
as formas gantsticas das nuvens (IV, 134 e segs-); o efeito do vinho (111, 474 e segs-)
em resumo, uma abundncia inesgotvel de imagens encantadoras d
sua graa
vasta construo da
obra.

29

Sobre a extenso da suas leituras e dos seus estudos, pouco h que dizer. Depois de Epicuro,
para Empdocles (I,
6
segs-), que ele coloca acima de todas
os seus elogios mais calorosos
sem
as maravilhas e de todos os esplendores da ilha triangular. Admira o poema de Empdocles,
dvida o deve ter Lido, porque se encontram nclc muitos traos e rnuitas expresBes que parecem
1he
conhecido por inter-tirados diretamente do poeta siciliano. Anaxgoras, pelo contrrio,
medirios, como j o indica a expresso aristotlica Homeomeria na parte respeitante a Anax-

vo

ainda menos provvel que tcnha lido a obra de Herclito, de quem traa
sobre a obscuridadc da Iinguagem (l, 639). Se o combate energicamente, ctnsurando-o por ter feito sair tudo do fogo, deve esse contra-senso a um crtico posterior. Foi provavelmente em manuais populares que c1e obteve o seu conhecimento dos mais antigos tilsofos;
prpria doutrina epicurista, deve t-la encontrado num resumo cmodo e com bastantes pormenores. Os grandes poetas gregos no devtm tcr ficado estranhos a um homem da cultura de Lucrcio; abstm-se, todavia, de nomear isoladamentc a uns ou outros e desdenha enfeitar-se cojn as
brilhantes palhetas de seus tesouros. Dos prprios romanos apenas cita seu digno precursor Enio,
lfngua potica ern geral e, para as exprescujos Anais lhe ofereciam um modelo clssico para
Bes particulares, um vocabulirio rico e substancial. A grandiosa empresa de Lucrcio exigia um
estilo de solene dignidade, que trazia consigo o emprego de palavras e de formas arcaicas,
mais que o verso adquiria com isso uma sonoridade mais majestosa- Mas para dominar assunto
ditlcil, com uma lfngua que de modo algum estava adagtada a este novo gnero, era prciso
uma fora criadora de espcle rara, o poeta bem sabia as disculdades enormes que tinha de vendos termos tcnicos gregos j era taref ditlcil e por vezes
cer (I, 136 e segs.). S
a
goras
a

(I, 830

segs.).

glria, fundada

.tanto

to

traduo

impossfvel.
Raramcnte aconteceu ao pocta desanimar nesta parte do seu trabalho; de restos no
que todos compreendem', pelo contrrio, prefere-as
teme as palavras grcgas, que so dc uso gcral
bastantes vezes por causa do seu colorido especial.
Em suma, necessrio sempre levar a crdittj de Lucrcio o esforo que lhe impuseram os
defitos constatados assinalados por eIe na lfngua nacional (I, 39-, 111. 260), isto , a pobreza
do
e
a
falta de maleabilidade. Ainda quc na parte abstrata da sua exposiio, onde nada mais
deixe mcsmo
duro,
se
que traduzir penosamente idias estrangeiras, seja aigumas ezes seco
prolixidade
monotonia, sabe contudo temperar a aridez das idias, quando tal msarrastar
sfvcl, com um dito brilhante, expressivo ou emocionado. Mas, quando encontra oporttmidade de
e

fz

LUCRCIO

DA NATUREZA

dos deuses,
revelar-te-ei os prindpios das coisas. donde as cria a natureza e as faz erescer
as
alimenta. para onde de novo as leva a mesma natureza,j exaustas', a estcs princfpios, na expoyio
da doutrina. damos ns habitualmente o nome de matria, de corpos geradorcs.e de sementes
das coisas;
lhes chamamos corpos primordiais, porque deles, como princfpio, tudo surge.
at
Quando a vida humana, 3 ante quem a olhava, jazia miseravelmente por terra, oprimida por
uma pesada religio, cuja cabea, mostrando-sc do alto doS cus, ameaava os mortais com seu
horrfvel aspecto, quem primeiro ousou levantar contra ela os olhos e resistir-lhe foi um grego, um
homem que nem a f-ama dos deuses, nem os raios, nem o cu com scu rufdo ameaador, puderam
dominar; antes mais lhe excitaram a coragem de espfrito
o
levaram a desejar ser o primeiro que
forasse as bem fchadas portas da natureza. Mas triunfou para alm das flamejantes muralhas
do rrtundo, percorreu! com o pensamento e o espfrito, o todo imenso, para voltar vitorioso e ensinar-nos o que n5o pode nascer e, finalmente, o poder limitado que tem cada coisa,'
as leis que
cxistem e o termo que firme e alto se nos apresenta. E assim,
religio por sua vez derrubada
calada aos ps, e a ns a vitria nos eleva at os us.
Temo, porm, que por acaso jlgues que penetras em elementos fmpios de doutrina * e te
metes pela senda do crime. Pelo contrsrio: na maior parte das vezes foi exatamente a religio que
produziu feitos criminosos e fmpios. Foi assim que em ulida os melhores chetks gregos, escol de
vares, macularam vergonhosamente com o sangue de lsanassa o altar da virginal Trfvia. Quando a fixa enrolada
vota da virgtnea cabeleira caiu por igual de um lado e outro do rosto; quando viu o triste pai, dc p diante do altar,
junto dele os sacerdotes que dissimulavam o ferro,
os
cidades que, ao contempl-la. rompiam em choros - ento, emudecendo de horror, vergou os
joelhos e deixou-se cair por terra. E em nada podia valer' infeliz, em tal momento, ter sido a primeira a dar ao rei o nome de pai. Foi levantada pelas mos dos homens
arrastada para os altares, toda a tremer, no para que pudesse, cumpridos os ritos sagrados, ser acompanhada por claro
himeneu, mas para, criminosamente virgem, no tempo em que deveria casar-se sucumbirs triste
t
Wtima imolada pelo pai, a fim de garantir
frota uma largada feliz e fausta. A tao grandes males
pode j rcligio persuadir.
5,
E possfvel que tu prprio
um dia, vencido pelas terdveis palavras dos joetas sagrados. procus separar-te de ns. Efetivamente, quantos sonhos podem imaginar, capazes de abater normas
de vida c perturbar pelo temor toda a tua sorte E cgm razo: se os homens vissem termo certo
suas dores, de qualquer modo ganhariam valor
resistiriam
religio
ameaa dos vates;
mas no h, agora, nenhuma razo nem possibilidade alguma de se resistirs visto que so penas
eternas as quc sc tm de temer depois da morte.
No se sabe, com efeito, qual seja a natureza da alma: se najce conosco ou, peio contrrio,
se
se
introduz nos corpos; se perece ao mesmo tempo que eles, desfeita pela morte, ou v as trevas
de Orco
os vastos abismps; se, por vontade divina, se introduz em outros seres vivos, como disse
o
nosso znio, que foi o primeiro a trazer do ameno Hlicon uma coroa de perene folhagcm, cuja
glria se espalharia entre as gentes de ltlia. No entanto, nio tambm claramente exxe. em versos eternos; que h
lugares certos do Aqueronte onde ficam, no as nossas almas os nossos corpos, mas umas como sombras de estranha palidez;
diz que de
!he flou da naturcza das coisas, depois de haver derramado lgrimas amargas, o semprt glorioso I'Iomero.
e

tratar dos fenmenos celestes, saber por que motivo se


por tudo isto que devemos n5o
movimentos do Sol e da Lua, jue fbra produz os fenmenos da Terra. mas ver sobretuqual a sua natureza e quais so essas coisas
do, com sagaz intcligncia, donde provem a alma
que, vido ao cncontro da gente acordada, mas abalada pela doenja ou mergulhada no sono, aterrorizam os cspfritos, dando-nos a iluso de que esto diante de nos. os podemos ouvir, aqueles
cujos ossos tocados pela morte se encontram recobertos de terra.
as obscuras descollertas
bem diflcil explicar cm versos latinos
E tambm no ignoro que
doS gregos, sobretudo porque se fz mister empregar palavras novas, dada a pobreza da Ifngua
do assunto. Mas o tu valor e o prazer que espero tirar da tua doce amizade levam-me
a novidade
induzem-me a passar em claro as noites tranqilas, procurando em
suportar qualquer trabalho
a
quc termos e em que vefso poderei levar ao teu esplrito claras luzes com que possas penetrar
profundamente os fatos e fenmenos ocultos,
estas trevas do espfrito, no os raios do Sol nem
preciso que afugentem este temor
Ora,
da natureza e as suas leis. E, para inlcio, tomaremos
os dardos lcidos do dia, ms o espetculo
divina.
coisa alguma que tenha jamais surgido do nada por qualquer ao
como base que no h
na terra muitas
De fato, o terror oprime todos os mortais. apcnas porque vem operar-se no cu
cuja origem atribuem a um poder
coisas de que no podem dt nenhum modo perceber as causas,
em que nada se pode criar do nada, veremos mais clarados deuses. Assim, logo que asscntemos
de que modo pode tudo acontecer sem
mente o nosso objetivo, e donde podem nascer as coisas
E

do

pr0 d

tos?
E evidentc

que,

se

do nada, repentinamente apareceriam,

surgissem

em

lugar incerto

cm

crescerem os seres, se do nada pudessem surgir; de meninos peqtlcnos


ircm as sementes
rvores j formadas. Sabe-se,
da idade e da terra sairiam as
fariam de relance homens na
se
porm, que nada disto acontece: tudo cresce pouco a pouco, como natural. de elementos detcrtudo o que vai crescendo se mantm na sua espcie. Por a.l se pode ver que tudo se
minados;
desenvolve sobrc matria prpria e dela se alimenta.
pode a terra produzir os f'rutos que so fonte
A isto acresce que sem as chuvas rcgulares
se

reu

1:x5

no

;8.6

fora

elogio de Epicuro, dtmasiado amplo se considerarmos o valor iiloB tico t: cientiico do pensador grego.
prgvm, por um lado, do entusiasmo de disclpulo que era corrente entrc os epicuristas, por oulro lado, sem
que
je queira dar menos considerao
sinceridade de Lucrbcioa da necessidade, digamos cstratgica, dc o
como um insupervel revelador da verdade. Acrrsce ainda que, no caso de Lucrcio, o temperamento o
Ievaria
expresses ainda mais admirativas do que as do comum dos epicuristas', de resto,
tendncia retrica do latim tornava difcil aos escritores um sentido exato das frontciras cntre
declamao.
eloqiincia
*
No se limitando defesa da doutrina, quanto
acusao de impiedade, que devia aparecer freqfientemente da parte dos defensores da religio tradicional, Lucricio passa ao ataque, demon strando que
reli
gio no filosofia que tem de responder por crimes to horlveis como o sacrificio de Ifignia.
Lucrcio aponta como um dos problemas essenciais, se no o essencial, o problema da morte; no
,
para os
o iniciados
em Epicuro, o inexplicvel terminar da vida como tambm
tcmor do quc succdc no
outro mundo o que oferece terreno to fcil aos avanos da rligio; tem portanto, segundo Ihe parece, de se
rx5
bem nitida
idia de que a morte no mais do que um dos acontccimcntos do conjunto natural do universo
idia de que, sendo o espfrito mortal por natureza, a morte, quanto acontecimentos de alm-tmulo,
por completo incxistcnte. E, pelo que se refere a este
ltimo ponto, tem de sc mostrar de que modo
se
originam os espectros em que Epicuro
Lucrcio viam o ponto de partida das crenas numa existncia
para alm da vida; eomo se ver mais adiante, Lucrcio. sempre seguindo Epicuro, po- e-nos comti simples
emanaes, imagens, simulacros de corpos vivos existentes no mundo.

17()

u.k

estacs dcsencontradas, porque no haveria elemento nenhum que pudesse, por ser desfavorvel
no seria necessrio nenhum tempo para
tempo, ver-se impedido de unio geradora. E tambr

16.

dos deuses.

interveno

Realmente, se fosse possfvel nascer do nada, tudo poderia nascer de tudo, e coisa alguma
teria necessidade de semente. Poderiam surgir homens do mar, rompcr da tefra a famflia dos Ixixes escamosos e as aves precipitarem-se do cu; e os rebanhos, os outros animais e toda a espcie
de feras ocupariam, dado o acaso da origem, as terras cultivadas e os desertos. Por seu lado. as '
rvores no teriam sempre os mesmos rrutos: mudariam de um temm a outro e todas elas poderiam produzir todos. Com efeito no havendo em coisa algum: elemtntos geradores, como podenasria ter cada ser sua me determlnada? Mas, como todos se formam por sementes certas,
os corpos elementares gue
margens da 1uz no lugar em que existam a matria
cem e chegam
lhe so prprios; por isso, no pode tudo nascer de tudo: cada ser dderminado tcm em si posslbilidades prprias.
.
Mais ainda: por que motivo veramos ayarecer as rosas pela fora da primavera, as searas
pela do calor, a vinha pela do outonos se nao fosse que, depois de se terem juntado no tcmpo
conveniente os germes determinados, aparece todo o ser criado na altura em que chega o seu
mareens
da luz, com toda a segurana, os seus tenros
a
terra, chela de vida, traz
tempo
-

.s

os

difculdade de expor em latim as idias ou doutrinas dos gregos ibi vrias vezes apontada pelos escritoromanos; efetivamente, no B no possuia a lfngua Iatina, por sua natureza, a malcabilidade e a capacifilosca que tinha afeioado linlonga
dade de expresso do grego, como tambm lhe fltava
formulao do abstrato; as subseqientes possibilidades do latim. nuncaz apesar de tudo, muito
gua grega
vastas, Ibtam devidas aos esforo.s obstinados de tradutores corno Andronico ou Nwo ou de quase tradutoLucrcio.
o prprio
res
como Enio, Plauto
itnada
&de vir do nada'', o que cxclui
0 ponto fundamental que Lucrcio 'afirma neste passo o de que
divina; de fato, os deusess para criar o mundos ou teriam de criar
automaticamente a idia de uma
daria, se pudssemos salvar as disculdades internas da explicao uma forma dc
de si prprios, o que
pantdsmo, ou teriam de o criar partir de um nada como que exterior a si mesmos. Lucrecio no fzla da
diliculdade 5lost55ca t:u pclo menos teolgica, que haveria nesta ltima idia: um no divino limitaria o divlno que, portanto, nao seria divino', limita-se a provar que.nada pode vir do nada pelos dados da experiincia
por uma espcie de reduo ao absurdo, mas por uma reduo ao absurdo quase com aspectos caricaturais,
vem de a psr no plano do concreto, procedimento que estava bem de acordo com as Iinhas gerais da
o que
mentalidade romana.
6

re,s

tradio

criao

t9()

LUCRECIO

DA NATUREZA

alegria, nem pode a natureza, privada de alimento, propagar as raas de animais e consetarar
vida; e
mais fcil admitir que existe um grande ntlmero de corpos comuns a muitos seres,
como acontece com os elementos das palayras, do que a possibilidade de haver alguma coisa que
no tenha prindpio.
Finalmente, por que razo no poderia a natureza ter tkito homens to grandes que pudessem passar a vau o oceano, separar com as mos os altos montes e ultrapassaf, vivendo, muitos
sculos de vida, se no fosse porque h uma quantidade determinada de matria para tudo o que
se gera e dela se comxe tudo o que surgc? Tem de se admitir que nada pode nascer do nada,
>rque toda criatura precisa de algum gcrmc para que depois lhe seja possfvel elevar-se nas suavcs
de

distinguir

na natureza

auras do ar.

Alm

240

evidente que, se nada pode vir do nada, alguma coisa tem sempre de existir para que outra aparea:
nada, *xrtanto, pode voltar inteiramente ao nada; tudo o oue
desaparece
se
transforma noutro ser.
'
*
A
:
Para que os corpos se possam transformar noutros corpos so necessrias duas condiWes: pela primeira,
deve haver, como ligao entre eles, dando-lhes as suas caractersticas comuns de corms, um elemento eternnmente idntico a si prprio; pela segunda, esse clemento deve ser bastante mvtl, bastante capaz de troca
de combinao, para desempenhar cabalmente o seu papel. Por outro lado, como no vemos nos corpos
nenbum desses elementos, devem eles ser invisiveis; chega-se assim
id6la do tomo que aparece desde muito
cedo na filosofia grega
que veio at o nosso tempo, embora a concepo
moderna de tomo seja bastantc
diferente da do tomo grego.. que mais corresponderia talvez, pelo menos com certos pensadores,
nossa
e

idia

de

vista

os

elementos das coisas, cscuta exemplos de corpos cuja existncia


se

vios
vores

segura

podem ver.
no
oceano, afbnda grandes nafora desencadeada do vento chicoteia
Em primeiro lugar,
disptrsa as nuvens, ou ento, percorrendo as planfcies em veloz turbilho, as alastra de rque. no entanto,

enormes bate os montes mais altos com seus sopros que devastam florestas; to violentp
furor t:o crucl a sua clera quando rreme e sibila e ameaa e ruge.
So, pois, os ventos, e no maravilha nenhuma, corpos invisfveis que varrem o mar e as terras e at as nuvens do cu, e as assaltam de stlbito e em turbilho as arrastam; precipitam-se e
espalham a destruio exatamente como um rio de brandas guas que se enche de sbito com as
que levam consigo destrotorrentes que as chuvas abundantes fazem descer do alto dos montes,
rvores inteiras; as Blidas pontes no podem agientar a repentina violncia da
e
os de florestas
gua que sc precipita; o rio, pcrturbado pelas grandes chuvas, investe as estruturas com fora
imensas e lana-se
irresisdvel; derruba-as com enorme estrondo, revolve sob as ondas as pedras
'
corrente.
sobre todo obstculo que se oponha
tambm assim que devem. ir os ventos assoprando: mal, como um rio violento, se abatem
sua frentc, tudo arrufnam com seus crebros ataques; ou ent.o
sobrc qualquer lugar, levam tudo
arrebatam as coisas, voltejando, e levam-nas em giros de turbilho, No h, pois, dtvida alzuma
mulos, pelas caractersticas
visto que se dcscobre serem
de que so os ventos corpos invisfveis,
dos grandes rios que tm corpo vislvel.
e pelos reitos,
e

o seu

tudo, se vemos os lugares cultivados valerem mais do que os incultos e rcstituirem


mos frutos melhores,
porque a terra contm, com toda certeza, os germes das coisass e
somos ns quem, revolvendo com o arado as fecundas glebas e amanhando a terr-a, os fazemos
eclodir. Se eles no existissem, tudo, sem o nosso trabalho, se tornaria, at espontaneamente,
muito melhor ainda.
Acrescente-se a isto quc a natureza raz voltar.todos os corpos aos scus elementos, mas nada
'a lquiia inteiramente;
s'e
alguma coisa estivesse sujeita a perecer em todos os scus elemcntos,
poderia desaparecer subitamente da nossa vista no seria necessria nenhuma fora para lroctuzir o fim das suas partes
gara lhes desfazer a llgao. Mas, de f>to, como todos os sercs se comXem de germes eternos, nao permite a natureza que se veja o fim de coisa alguma seno quando
surge alguma fora que pelo choque a despedace, ou se insinue pelos espaos vazios e a dissolva.
Se fora certo que o tempo,
a
tudo quanto faz dcsaparecer pela idade, consome inteiramente
a
matria, como pderia Vnus trazer de novo
luz da vida as geraes de animais, e como, depois de cles terem surgido, poderia a terra criadora encontrar com quc os sustentar
faz-los crescer, aprestntando-lhes alimento? Dondt vm ao mar as fontts prprias e os rios que dt longe ll)e
trazem guas alheias? E o cu, como alimenta os astros? Efetivamente,
j h mttito o tempo innito e os dias passados dcveriam ter destrufdo
tudo o que tem corpo mortal. Pois se durante todo
cste tempo e a idade transata houve elementos com que se pudesse rerazer estc muado,
seguro
que eles so dotados de natureza imortal) nada, portanto, pode volver ao nada.
fora,g
Por fim, a mesma
a
mcsma causa, poderia destruir sem distino todas as coisas, se
a matria
eterna a no mantivesse como que numa rede maij ou menos cerrada. O simples contacullo
to seria uma causa de morte, porque nada haveria de corm eterno
contexto B pudesse ser
desfeito por uma fora determinada. Mas como h, dc elemento a elemento, ligaes cspeciais, e
a matria
eterna, permanecem os seres com seu coo inclume, at que aparea uma fora bastante forte que lhes desagregue a estrutura. Nada, portanto, volta ao nad; tudo volta, pela
'
destruio, aos elementos da matria.
Acabam as chuvas por se perder quando o ar que as engendrou as precipita no seio da ten'ame; mas surgem as brilhantts seatas
verdejam os ramos das rvores, e crescem elas prprias
se carrcgam de frutos.
Deles se alimentam a nossa raa e a raa dos animais bravios, por eles
vemos as alegres cidades florescerem em crianas e cantarem os bosques frondosos com suas aves
por cles tambm que as ovelhass que de gordas se cansam, deitam nos pastos os cornovinhas',
pos ndios
lcteo resplandecente nctar lfquido lhes mana dos liberes pejados; por eles,
o
ainda, que a nova gerao brinca ligeira, por entre as ervas tenras, com suas patas incertas e a
juvcnil cabea perturbada pelo leite puro. Por conseguinte, no destrufdo inteiramente nada do
que parece destruir-se, porque a natureza refaz os corpos a partir uns dos outros e no deixa que
nenhum sc rie seno pela ajuda da morte de algum outro.
Mas agora, vsto que te ensinei que nada pode surgir do nada, nem os seres criados podem
volver ao nada,
para que no principies a duvidar do que se disse, pelo fato de que no Se podem
de

JJJ

com

molcula.

28

Depois, sabemos dos vrios odores dos seres e, no entanto, no os vemos chegar-nos ao
nariz; e no contemplamos os ardentes calores, nem conseguimos, com os olhos, dar pelo frio,
de natureza material, Nrevidente que tudo isto
nem costumamos enxergar as vozes; todavia,
que pode impressionar os sentidos: nada pode tocar e ser tocado se nb corpo material.
Por fim, as roupaj penduradas beira da costa onde se quebram as vagas enchem-se de uinidade e secam, se as expomos ao sol; contudo, no se v de que modo se deposita a gua? nem, Xr
que
que o lfquido se divide em pequtnas par
outro lado, como desaparece com o calor:
os olhos de nenhum modo podem ver.
Da mesma sorte, depois de muitas revolues do Sol, gasta-se por debaixo, pelo uso, o anel
qe se traz no dedo, cscava a pedra a queda de uma gota de gua, a recurvada relha do arado,
todos vemos como as lajes de pedra das estradas se
apesar de ser de ferro, dminui nos regos,
adelgaam sob os p: da multido; ao p das portas, as eststuas de bronze mostram a mo direita
gasta pelo toque dos trNseuntes que as sadam. Yrmps, portanto, que estes objetos diminuem
fora do uso; mas a vfvida natureza impede-nos de ve# de que maneira e em que tempo desapa-tlculas

recem os corpos.

vo

pouco e
a
Finalmente, nenhum olhar, por mqis agudo e atento, pode perceber o que
pouco juntando a cada ser a natureza e os diass nem se pode distinguir o que perdem a cada irstante as coisas que envclhecem pelo tempo ou de t-raqueza, ou as rochas que, mergulhadas no
oceano, so rodas pelo tmido sal.
No entanto, nem todas as coisas so, por sua natureza, completamente cheias de matria; o
:
andes sempre
evitar que erres, duvidando,
Ser-tede grande utilidade sab-lo;
vazio existe.
busca das essncias supremas e no conses nas minhas palavras. H, pois, um espo intato,
vazio: desocupado. Se o no houvesge, de nenhum modo os corpos se goderiam mover, porque a
proprledade fundamental dos corpos, que b a de se opor resistir, estarla em toda parte e sempre;
nada poderia, por conseqncia, mover-se para a frente, porque nenhuma coisa tomaria a iniciativa de se deslocar. Mas agora, pelos mares e pelas terras, e pclo alto do cu, vemos, com os noscom vrias leis, corpos que, a no llave
sos prdpros olhos, deslocarem-se, de muitas manciras
espao vazio, no somente careceriam deste inquieto movimento, como tambm no poderiam de
modo algum ter aparecido,' porque, por toda parte, sc teria mantido em repouso a matria
concentrada.
Alm dt tudo, embora os corpos paream Blidos, pode ver-se, pelo que vou dizer, que h
Q

movimento desses corpos materiais 1 tem de haver um


h
material
se
Se tudo o que existe como corm
demonstra/a, lxyespao vago onde esse movimento se exera; a existncia de espao vazio ou de vcuo
tanto segundo Lucrcio, pela existncia de movimento. No lhe ocorreu sequer admitir. como o fez Zenao
:
sua
mais defender
de Eleia, a impossibilidade do movimento materialj de resto, se o admitisse, no poderia
hixtese de um mundo formado de tomos materials. A ingenuidade filos6fica de Lucrcio, como a de todos
'

os

materialistas

do

ediicio ideolgico.

seu

tipo, tem de

se

contentar com

os

dados dos sentidos, sob pena de que Ihe rua todo o

310

LUCRCIO

DA NATUREZA

espaos vazios na substncia. Mana o fluido Equido das guas pelas pedras das cavernas, tudo
af chora gotas abundantes. Disgersa-se o alimento por todo o corpo dos animais. Crescem as
rvores e do seu fruto na estaao prpria, porque o alimento se difunde por todaq elas, desde o
mais profundo das razes, atravs dos troncos
de todos os ramos. Passam as vozes pelas paredes
voam atravs das portas das casas, corre at os ossos o frio que enregela. Ora, se os corpos no
tivessem
seria explicar de que maneira tudo isto poderia
vazios, absolutamente impossfvel
atravess-los.
Ensm, por que razo vemos algumas coisas pesarem mais do que as outras, sendo das mesmas dimenses? Se houvesse tanta matria num floco de
como num pedao de chumbo,
evidente que deveria pesar o mesmo, visto que
prprio da matria exercer uma presso de cima
para baixo, ao passo que, jor sua prpria natureza. o vazio no tem peso. Portanto, aquilo que
tem o mesmo tamamnho e e mais leve mostra, sem dvida algurna: que tem mais espajo vazio; e
que mais pesafdo indica ter mais quantidade de matria e menos vazio dentro de sl. , assim,
o
verdadeiro o que buscvamos com sagaz razo: existe, misturado aos corpos, aquilo a que chamamos vazio.
E agora vejo-me obrigado a prevenir o que alguns pensam quanto a estr assunto, para que
no possas desviar-te da verdade. Dizem eles que, se as ondas cedem perante os esforos dos peixes escamosos e lhes abrem llquidos caminhos,
porque os geixes deixam atrs de si espats
aonde podem confluir as guas que se desviaram. Assim tambem se podem mover as outras co1sas, umas por entre as outras, e mudar de lugar, embora tudo esteja cheio. Mas tudo isto assenta
sobre um raciodnio falso. De fato, como poderiam os escamosos peixes avanar se as ondas lhes
no dessem espao? E como poderiam refluir as guas se os peixes no pudessem mexer-se? Por
conseguinte, ou tem de se privar todos os corpos de movimento, ou tem de se admitir que h vazio
misturado
coisas e que dele toma cada corpo a possibilidade de se mover.
Por 5m: se dois corpos planos, depois dc se chocarem, se afstam de salto, bruscamente,
fora de dvida que o ar ocupar todo o vazio que tica entre os dois corpos. Mas este ar, qtlalquer
que seja a velocidade com que se precipitem as correntes, no poder encher todo o espao num
instante:
fatal que primeiro ocupe um certo lugar e se apodere depois de todo o rest. E
um
erro imaginar algum por acaso que se deve
condeasao do ar o que sucede quando os corms
se afastam; efetivamente, surge
um vazio que nunca houve antes
enche-se o vazio que antes
houve; nem o ar pode adensar-se de tal modo, e, mesmo que pudesse, no conseguiria sem vazio,
creio eu, concentrar-se sobre si prprio e reunir em um
lugar todas as suas partes.
Por isso, e apesar da grande demora causada pelas tuas obje8es, ters de confessar que h
vaz io nas coisas. Posso ainda, pela meno de muitos argumentos dar mais seguranas
minhas
t
palavras: mas a um espfrito sagaz bastam estas ligeiras indicaoes; por elas poders com scgurana conhecer o resto. Assim como os ces, logo que do com sinais certos de passagem, encontram muitas vczes,
pelo faro, os abrigos cobertos de folhagem dos animais que erram pelos
montes, assim tambm, neste assunto, tu podes, por ti s, explicar uma coisa por outra, penetrar
por to d os os recessos o bscuros e de l'retirar a verdade.

no

do
for vazio e vago; portanto, alhm dos corpos
coisas', nada, porm pode dar espao sc
vazio, no fica, nq numero das coisas, nada que caia em qualquer momento na denlncia dos nossos sentidos ou que possa ser percebido pelo raciocfnio do espfrito.
Tudo aquilo que tem um nome, encontr-lo-s ou inerente a uma destas coisas ou como acideste.
sc podc separar ou abstrair do corpo sem a destruio
inerente tudo o que
dental.
como, por exemplo, o peso da pedra, o calor do foto, o fluido da gua, a tangibilidade de todos

no

corpos, a intangibilidade do vazio. Mas a escuridao, a pobreza c a riqueza, a liberdade. a guermodifica a natureza dos corpos, tem, segundo
ra, a paz, tudo aquilo que, por chegar ou partir,
justo. o nome de acidental.
nosso costume como
o

os

1 1
dos prprio acontecimentos que vem o senDo mcsmo modo, o tempo no existe por si :
timento do que se deu no passado, depois do que presente, em seluida do que h de vir; na realido seu pldade, ningu-em tem idia do tempo em si prprio, separado do movlmento das coisas
cido repouso. Quando se diz que foi roubada a filha a Tfndaro, e que as gentes de Trfa foram
dominadas pela guerra, preciso ver que isto nos no leve a afirmar que tudo teve existncia prcerto que as gcraes de homens, de que foram acidentes, j h muito as fez desapria, quando
parecer o irrevogvel passado; tudo aquilo que se deu pode ser considerado acidente ou das geratspao,
sem o lugar
o
ou dos lugares. Finalmente, sem a matria, que rorma os copos,
es
em que tudo se d, jamais a chama de amor levantada pela beleza da filha de Tfndaro no reito de
Alexandre teria inflamado os clebres combates desta guerra terrfvel ou incendiado P-ergamo
quando o cavalo de madeira, sem que os troianos o soubessem, teve de noite o scu parto de gregos; por onde se v que os acontecimentos, sem exceo, no podem, como os orpos, existir ou
melhor consider-los
subsistir por si prhprios, nem existir, seja como for, a mancira do vazio:
acidentes da economia do espao, em que tudo acontece.
8

'

fores preguioso e te desviares, por menos que seja, do nosso objetivo, eis o que desde
posso dizer: de ta1 modo, com suave linguagem, se derramaro de meu peito, cheio
delas, as doutrinas que bebi em grandes fontes, que, bem o receio, a pesada velhice se insinuar
pelos membros e quebrar em ns todos os liames da vida, antes que sobre um
ponto te penetre
pelos ouvidos, atravs de meus versos, a grande cpia de argumentos.
Mas, para continuar o que ia dizendo, toda
natureza coftstitufda por duas coisas: existem
os corpos e existe o vcuo em que se acham colocados e em que se movem em diferentes dire&s.
Quanto aos corms, basta o senso comum para lhes afirmar a existncia', se
pusermos esta
crena como fundamcnto Blido, no haver. quando tratarmos de assuntos mais obscuros, nada
em que nos apoiemos para estabelecer pelo raciocfnio o que quer que seja. Por outro lado, Se n5o
bouvesse o lugar, o espao a quc chamamos vazio, no teriam os corpos onde estar colocados,
nem se poderiam de modo algum mover para qualquer parte; foi o que te demonstramos um
se

te

no

pouco acima.

'

''''-'X

tudo

que existe de criado.

dupla
diferente a natureza
estabelecido que
em virtude dc Se
Em primeiro lugar
evidentc que cada um deles
matria e o espao em que tudo sucede -,
a
dos dois elementos
puro. Com efeito, em todo lugar por que se estende o espao a que chamaexiste por si prprio
h
matria alguma-, por outro lado, cm todo lugar em que existe matria no pode
mos vcuo
haver nenhum vcuo ou vazio. Portanto, os corpos prmeiros so matria Blida e sem vazio.
Alm diso, visto existir o vcuo em todas as coisas criadas, fatal que haja em torno matria slida, e, pensando bem, no se poderia aceitar que qualquer corpo inclufsse e escondesse em
sua matria o vicuo, se no se admitisse que existe qualquer coisa de slido que o contm. Ora,
no h nada quc possa conter o vcuo dos corpos a no ser o agregado da matria', portanto, pode
2

disso, nada existe que pssas dizer separado, afastado de qualquer outro corpo ou do
vazio. como se fosse uma terceira parte da natureza: cfctivamente: tudo o que existe deve ser alguma coisa em si prprio; se for sensfvel ao tato, por nienor e mais tnue quc seja, ir aumentar.
desde que exista, com aumento grande ou pequeno, o nmero e conjunto total dos corpos; se o
der por ela, se
tato
puder impedir que alguma coisa o atravesse por qualquer parte, ento
ser
aquilo a que chamamos vazio. Depois, tudo o que existir por si, ou ter ao
prpria, ou
dever
aproveitar-se de
corpos ativos, ou ser de modo que ele possam existir e fzer-se

no
.outros

-ter

no

Ser
'

etcrna

matria,

que

compsc

se

de

elementos slidos. embora todo

resto

se

desf-aa.

problema do tempo nca em Lucrcio por tratar, apesar dos versos que dedicou ao assunto; no podia
ser Je outro mtldo: se admitissc um tcmpo absoluto isto poria no seu mpndo uma terceira entidade, alm do
uma entidade que no era nem da natureza da matria ncm da natureza do espao',
espao
da matria,
aceitar uma estrgtura idealisra d4 unisso o obrigaria
se
pusessc o tempo como existente no observador,
verso; adotou pois. cremos que mais por instinto do que por inte-jgncia, uma soluo que na rcalidade no
soluio. visto quc pse o tempo como resu Itado da impresso que faz no espfrito do obscrvador o decol'rcr
cxistc o dccorrcr quando se afcre o mundo por um padro de tempo.
que
dos acontecimentos : mas niio
temm esto indissoluvelmente ligados.
No quc Lucrcio podc tcr razo
em ter pensado que munde
rcfutao da doutrina de Herclito, Lucrcio de certo modo n5o faz mais do que
No que se segue. at
cxpostas;
parccc
que
a insistncia era
uma das caracteristicas da
ampliar
algumas
noes
repetir ou
das
j
trabalhos
Itcm
dc outro modo se poderia explicar que
o mestre tivesse escrito centenas de
escola epicurista
facilidade na re-gctio dcve provir tamsimples; l'Ilas em Lucrcio
sobre um acervo de idias tp limitado
brn de uma caracterstica comum aos ronlanos, a de no saber passar cem discriao lfgereza sgbrc cada
caplcillftde illlc.
tratar' dir-se-it qutt senlem sempre certa desconfiana pcran ltr
ulu dos tcmas que tinham
'

Alm

no

Os corpos so em parte formadoj pelos clementos e em parte pelo que resulta da reunio deselemento, nada o pode destruir; tudo venceu pela sua solidez. Entretanto,
elementos: 6 que
parece difcil de accitar que haja nos corpos alguma coisa toda Blida; o fbgo do cu atravessa
paredes de casas exatamentc como os gritos e os sons; o ferro incandesce n lume e despedaamvapor; a dureza do ouro cede, abalada pelo calor; a rigise
as rochas com a viqlncia do fervente
dez do bronze se liquefaz. vencida pela chama; o calor e o frio penetrante se insltram pela pratas
outro quando temos na mo uma taa e se deita de cima, segundo
visto que os sentimos a um
o
aso, o orvalho das guas; natla no Universo parece slido nas coisas. Mas, visto que temos de
versos mostremos que h cosas
ir seguindo o raciocfnio exato e a natureza, deixa que em xucos
Blidas e eternas, que ensinemos serem os germes os elementos dos corpos; deies que se comxe
tes

Mas

j, Mmio,

no

.1trct i va

t!

reten i

(.@t'

11

tl i

(t.-)

ou do Icito

r.

a/'pg

Lucltclo
lido;
que

Mas tambm,
e, ao inverso,

turam

no
no

houvesse coisa alguma a que pudssemos chamar vcuo, tudo seria shouvessc quaisquqr corpos que enchessem o espao ocupado, tudo o
constaria apenas de vcuo, de vazio. E, portanto, evidente que a matria e.o vazio se missc

sc

no

e
se
separam alternativamente, pois o mundo
L
inteiramente cheio nem inteiramente
vazio.
conseqientemente, certos corpos que podem interromper, enchcndo-o, o espao vago,
e
corpos. como j dcmonstramos um pouco acima, que
podem ser dcsfeitos por nenhum choque vindo de fora, nem despedaar-se por terem sido pcnetrados por outro corpo, nem cair
em tu1nas por outro qualquer motivo, porquanto sem vcuo nada pode ser
esmagado, nern quebrado,
nem cortado e dividido em dois pedaos, nem apanhar umidade, ou o agudo frio
ou o pcnetrante
fogo que tudo destroem', e, quanto mais vazio sr.contm num corpo. tanto
mais profndamente
o
'
atacam e arrufnam estas coisas.

H,

no

Se, por coakeqfincia,


e conforme
ensinei, so os elementos comqactos sem vazio,
qut
sejam eternos; alm de tudo, se a matria
eterna, j h multo tempo hav-eriam todas as
coisas volvido ao nada, e do nada teria renascido tudo o que vemos. Mas, como
antes demonsJ
trei que nada pode ser criado do nada e que nada do que surgiu pode voltar
ao nada, devcm ser
de matria imperecfvel os elementos a quc tem, no fim de tudo, de voltar
a matria para que possa
basiar
das coisas. So, portanto, os elementos. Blidos e simples, nem de outro modo

no

'

6I0

fora

poderiam, conselwando-se atravs das idades, ter renovado tudo desde tempos insnitos.
Finalmente, se a natureza no tivesse post nenhum termo ao despedaar das coisas, os elementos da matria estariam dc tal maneira gastos pelo rolar do tempo que nada
do que
formado
por eles poderia, a 'partir de certa
poca, chegar ao supremo nal da sua existncia. De fato,
vemos que todo corpo pode ser mais depressa destrufdo do que refeito:
assim, tudo o que a longa
e innita
durao dos dias de todo o tempo j decorrido tivesse quebrado, dispersado, aniquilado,
jamais poderia ser reconstrufdo pelo tempo restante. Ora, 1 evidentt que foi marcado um
fim celto
destruio das coisas, porque vemos que tudo se refaz e que, simultaneamente, fo, por gerao,
fixado
coisas certo tempo para que possam atingir a flor da idadc.
Acresce a isto que, embora os clcmentos naturais sejam absolutamente compactps,
se
podem, no entanto, explicar todos os corpos que so brandos, o ar, a gua,
terra, os vapores,
de qut maneira se fazem todas as coisas,
que fora as gera, pois que o vazio est misturado nos
corpos. Mas se, pelo contrrio, fossem moles os elementos materiais. no
se poderia explicar
como
possfvel criarem-se as duras pedras e o ferro; com efeito, toda a natureza
careceria dos
seus princfpios fundamentais.
Por conseguinte, os eiementos tm a'fora de sua eompacta smplicidadc: resistncia
e dureza. E. se supusermos que no h nenhum termo
destruio dos corpos, , todavia, necessrio que
tenham existido por toda a eternidade elementos naturais, que tenham ficado at agora
livres de
todo o perigo. Sc, porm
frgil a sua natureza, inaceitvel que se tenham mantido eternamente. apesar dos inumeraveis choques sofridos plos tempos afbra.
Finalmtnte, visto haver em cada esp6ce: para toda-s' as coisas, um limite ao crescimcnto-e
existncia. e estar estabelccido por leis namrals o q'ue podem e no podem azer, e nada se mudar,
antes se conservar idntico, at o ponto dc as aves variegadas manterem no
corpo, de gerao em
gerao. os sinais da sua cspcie, devem, por fora, ier em si um imutvel elcmento de matria. Se
os princfpios das coisas pudessem
ser vencidos e modicados de qualquer modo, haveria
incerteza qttanto ao que pode e ao que n5o pode nascer e quanto
leis que limitam, com exatido, o
poder de cada coisa, e lhe marcam o fim, e no poderiam as geraes ter reproduzido
tantas vezes
a natureza, os costumes,
a vida,
os movimentos dos pais.
Porm h mais: como existe um termo supremo para os elemcntos que os nossos sentidos
j
no podem discernir, evidente que no constam de partes e que 0 seu tamanho mfnimo;
nunca
estiveram nem podero estar isolados, porquanto cada um i parte e elemento
dt outros
se
vm juntar, por ordem, outras partes semelhantes, de maneira que formem todos juntose a a eles
substncia do corpo; como estas partes no podem subsistir por si,
fora que se aglomerem num
conjunto donde nada as poder'a arrancar.
So, portanto, os corpos elementares de uma compacta simplicidade, e ligam-se entrc si, Ix)r
pardculas mfnimass com estreita coeso; no so formados por uma simples retmio das
particulas, mas vem-lhes a fbra de uma eterna simplicidade, que a natureza no
deixa cercear ou diminuir, conservando-os como germs das coisas.
Alm de tudo, se no houver limite na pequenez, os corpos menores compor-se-o de uma
intinidade de partes, porque cada metade de metade sempre ter mltade e nada por 5m diviso.
Que diferena haver, entos entre a niaior e a menor das coisas? E impossvel que
exista, porque,

39

embora seja infinito o conjunto de tudo. os corpos que so menores se comxem tambm de um
infinito de partes.
acreOra, como se insurge contra isto um exato raciodnio e no admite quc possa o espfrito
ditar em tal, tens de confessar, vencido, que h corpos que no so compostos de Iyrtfculas, e so
que os elementos sao compactos e
os menores de todos. E, como elcs existem, tens de confessar
levar tudo a dispersar-se em
eternos. Finalmente, se a natureza criadora das coisas costumasse
no
partes muito pequenas, j no poderia tornar com elas a formar coisa alguma, visto que,
.
as diversendo fbrmadas de particulas, no podem ter aquilo de que precisa a matria criadora
cria.
os pcsos, ps choques, os encontros e os movimentos, por meio dos quais tudo se
sas ligaes,
'
que julgaram ser o fog a matria criaPor isso, muito se afastaram da verdade aqueles
seu chefc e o primelro a cncetar a
do fogo era constitufdo o Universo. Herclito
dora que
nbora mais entre os superciais
luta, a quem a linguagem obscura tornou ilustre entre os gregos,
do que entre os espfritos ponderados que procuram a verdade. Pois os tolos adpiram e amam dc
do por verdadeiro o que podc
preferncia tudo o que julgam distinguir sob termos ambfguos,
soar agradaveimente ao ouvido e se apresenta revestido d e grata sonoridade. Mas donde poderiam
tudo se formar a partir do fogo puro e uno? De nada serviria
vir,' pergunto, to variadas coisas
mesma
que o' ardente lume pudesse adensar-se ou rarefazer-se, se as partes do fogo tivessem a
natureza que todo o fogo tem no seu conjunto; seria apenas mais vivo o seu ardor quando as
paculas estivessem juntas, mais brando quando estivessem separadas e cada uma para seu lado.
No se pode acreditar que haja outros efeitos de tafs causaj, nem a imcnsa variedade das coimesmo isto .!!o poder adensar-se. o fogo ou tornar-se
densos ou raretkitos;
sas pode vir de lumes
.
ligeiro, B no caso de admitirem que h vcuo misturado as coisas. Como, porbm, as Musas admitem muitas contradies e foyem a aceitar nos corpos o puro vaaio, pcrdem o caminho da verdade
por medo ao diffcil, e no veem que, se privarmos as coisas do vcuo, tudo se torna compacto e
rpidas; todavia, como o fogo ardegte
se acumula num B corpo, sem possibilidade de tmanaes
lana de si luz e calor, evidente que no se comxe de partes estreitamente unidas.
mudar de subsSe, por outra hixtese, acham que os fogos, reunindo-se, se mdem apagar e
totetltncia, e no fazem restries de espcie alguma: fora que o pr6pro arder se aniquiie
mente e que surja do nada tudo o que se cria; efetlvamentc, tudo o que, mudando-se, sai dos seus
more do que era anteriormente. , portanto, necessrio que aiguma coisa fique hltata.
a
Iimites
no tenha o conjunto dos corms de renascer e
para que no torne tudo inteiramente ao nada
e

,fosse

renovao

600

NATUREZA

DA

'

tomar foras a partir do nada.


Por consegninte, como h elementos determinadgs que sempre conservam a mesma natureza, e cuja retirada ou acesso ou mutao de ordem modisca a natureza das coisas e transfonna
evidente qut esses elemtntos aso so fgneos. No importaria que alguns deles se retios corpos,
rassem, se afastassem, e se juntassem outros e se trocasse a ordem de outros ainda, ses todavia,
criassem seria semgre fogo.
todos conservassem
a sua ardente natureza: tudo o que
seguinte : h certos elementos cuja reuniao e cujos movimentos.
a
Mas a minha opinio
que, desde que mudem de aspecto, mudam a natureza
ordem, posio, feitios, produzcm o fogo,
dos corpos; porm no se parecem corn o fogo nem com qualquer de outras coisas percepveis
aos sentidos e capazes de nos fazer sentir o seu contato.
fogo, que nada h de real entre as coisas seno o fogo,
Dizer depois, como ele diz, que tudo
fonte
parece-me o ctmulo da loucura. Parte dos sentidos vai contra os sentidos e destri o quc
linica dos nossos conhecimentoss o que o levou a e1e prprio a saber daquilo a que d o nome de
fogo. Acha, efetivamente, que os sentidos conhecem na realidade o fogo, mas no as outras coisas
quc, no entanto, no so menos claras; isto me parece absurdo e insensato. Em que havemos de
confiar? Que pode haver para ns de mais seguro que os sentidos para distinguir o verdadeiro e
o
falso? Depois, p0r que motivo se h de querer suprimir tudo e deixar uma nica substncia, o
e

pelo menos injusta, mas explica-se pelo estado de guerra que


A ironia de Lucricio quanto Herclito
6sica heracliadotado como base do seu sistema
os esticos, os quais tinham
existia entre os epicuristas
tiana. A obscuridade de Herclito, que o estado f'ragmentrio em que nos chegou a sua obra nos torna ainda
adotara
na exposio
maior do que era para os antigos, provinha, segundo qarece, n5o B do tom pobtico que
das suas idlias como tambm da prpra dificuldade lnterna do sistema. De qualquer modo. a idia do fogo
tratava de fogo
no de espjrito, como parece por alguns textos,
que
se
como elemento cosmognico, se
no era a mais importante de Herclito; mereceriam muito mais atenao, se tai viesse a groxsito no poema
do nao-ser, da vida e da
de Lucrhcio e se tambm fosse tal o seu interesse, as idias de identidade do ser
nica estabilidade no inlnterrupto fluxo do universo.
de lei como
morte, de fenmeno como iluso,
1

645

LUCRCIO

40
fogo. de prefkrncia
coisa.

negi-la

DA NATURZA
vo

deixar outra qualqucr? Parec: igual loucura dizer uma ou outra

Mas ain'da
pelo cu
pelos seus fogos:
fazem, primeiro, que o rogo se transforme nas
atlras do ar. que daqui surja a chuva, que dy chuva sc crie a terra, que depois tudo volte a surgir
da terra, prirneiro a umidade, depois o ar, depois o calor; e estes elementos niio cessaln de se
transformar uns nos outross passando do cu
terra e da terra aos astros do Grmamento.
impossfvel
Ora,
que se passe com os elementos qualquer coisa de semelhante; efetivamente necessrio quc subsista alguma coisa de imutvel, para que todas as coisas nb voltem
e

por este motivo que me parecem Ler-se at-astado muito da verdade todos aqueles ' * que julo
gogo a matria das coisas
poder ele constituir o Universo, e os que yuserem o ar
princfpio da criao. ou os que pensarem que a igua formava
por si as colsas, ou que a
terra tudo gerava
se
transformava em todos os comos. Juntam-se a estes os que duplicam os elementos das coisas, ligando o ar ao fogo ou a terra
gua, e os que crem que tudo pode provir
de quatro elementos, o fogos a terra, o ar
a
gua.
Dentre estes primegro Empdocles de Agrijento, a qdem gerou nas suas terras a ilha triangular que o mar Jnico, penetrando nas grandes anfractuosidades, banha com suas ondas glaucas
.
z que separa
das praias da ltlia um estreito canal por onde sc precipitam as guas do mar. Al1 ?
fica a abissal Caribdes,
ali os rugidos do Etna ameaam lcvantar de novo a clera das suas chamas com tal violncia qu o tbgo eruptivo seria vomitado das Suas fauces e chegariam outra vez
at o cu os fgneos relmpagos.
E embora esta jrande terra, por vrios motivos, seja digna da admirao do gnero humano
digna de ser visitada, abunde em valiosas riquezas esteja protegida pela valentia de numcrosos
habitantes,
certo que nada produziu de mais notvcl jue este homem, de mas sagrado, de mais
admirvel, de maisrqrecioso. Os cantos deste Ser divlno espalham por toda parte a sua voz
exxem descobertas tao maravilhosas que difcilmente se cr vir ele de prognie humana.
Mas tambm este,
os que acima nomeamos
em multos qontos lhe foram muidssimo infriores, embora tivessem dcscoberto muitas coisas como com esplrito diviflo, e dado, do fntimo do
pensamcnto. respostas decerto mais sagradas e mais sejuras quc as protkridas da trpodc mla
Ptia, sob lourero de Apolo, ruiram ao tratar dos prnclpbs das coisas ey porque eram grandes,
com jrande queda se abateram. Primeiro porque admitem o movimento tirando o vazo
coisas
e
aceltap os corpos brandos e gorosos, o ar. o sol, o fogo, a tcrra. os animais e as plantas, sem
que juntem o vazio
sua substancia; depois, no psem nenhum
diviso dos corpos, nem .
m
termo ao seu fracionamento, nem a possibilidade de haver nas coisas um elemento mfnimo. e isto '
apesar de vermos ter tudo como que um cimo que aos nossos sentidos parece mfnimo, e que fz
inferir que aquilo que no sc pode ver tem igualmente uma terminao e essa tcrminao 0 que
constitui () elemento rrtlnlalo,
Acresce ainda que, se constitufssem
elementos moles os corpos que ns vemos nascer
serem intrinsecamente mortais, j toda a natureza teria volvido ao nda e
j todos os objeios teriam tido de renascer do nada; j sabes como uma e outra afrmao estlo dstantes da verdade. N
Alm de tudo, estes clementos so inimgos uns dos outros como que veneno uns para os
outros: portanto, desde que se juntem, ou perecero ou se ho de dispersar como o raio pela fora
da tormenta ou como vemos dispersarem-se as chuvas
os ventos.
Finalmente, se tudo se cria a partir de quatro clemcntos, se neles tudo de novo se dissolve,
por que razo os havemos dc fazer princpio dos corpos. de preferncia a tomar estes ltimos
como prindpio deles? Efytivamente,
engendram-se uns aos outros, e por toda a eternidade se tm
passado uns aos outros n-ao
o
aspecto como toda a sua natureza.
Por outro lado, se se pensasse que a substncia do fogo se pode juntar
da terra e os sopros
do ar
Iluidez da gua scm que. ao se unirem, percam alguma coisa da sua natureza, nada se
poderia conceber como criado a partir deles, nem sercs animados, nem seres inanimados, como,
PO r exemplo , as
rvores.
De fato, cada um mostrar ncste conjunlo heterogneo a sua prpria natureza, e ver-se- o
ar misturado com a terra
permanecer o fogo juntamcnte com a gua. Ora, o que
necessrio
que cada elemento leve sua propriedade escondida
invisfvel, para que no domine coisa alguma
que possa ser obstculo ao conjunto e impea que tenha o seu cartcr prprio tudo aquilo que se
guem
como

ser

(7

780

inteiramente ao nada: tudo aquilo que, mudando-se, sai de seus limites causa a morte do que foi
anteriormentc. Se, portanto, se transformam os elementos de que flamos acima,
ftal que' se
componham de outros elementos, que nunca se jossam transfbrmar: em caso contrrio tudo voltaria inteiramente ao nada. Por que motlvo se nao h de admitir a existncia de certos elernentos
de tal natureza que, se. por excmplos criarem o fogo, podem depois, por uma ligeira diminuio
ou por um ligeiro aumento, e mudada a ordem
o
mevimento, dar origem
auras do ar, e assim
tudo se transformar em tudo?
JtlWas''
<4
dirs tu,
fato negivel que todas as coisas crescem da terra para o cu
dcle se alimentam; e se um tempo favorvel lhes no d chuvas, fazendo inclinar os arbustos sob liqucfao das nuvens,
se,
por sua parte, o so1 as no aqueces lhes no d o seu tributo de calor, no
podem crescer nem as searas, nem as plantas arbreas, nem os animais.''
Claro que sim:
ns prprios, sc no nos ajudassem alimentos Blidos e Ifqtlidos brandos,
perderamos corpo toda a vida nos fugiria de todos os nefvos
de todos os ossos. E fora de dtivida que nos alimentamos e mantemos de ccrtas coisas,
que outros de outras o fazem; e nada h
nisto que espante: uma quantidade de elemtntos comuns se encontra nos corpos, mstur&dos dt
miI modos, e por isso vrias coisas de vrias coisas se alimentam.
Alm de tudo, de grandc importncia, muitas vezes, considerar as combinaes quc formam, as posies quc ocupam c os movimentos que uns dos outros recebem. So os mcsmos os
elementos quc formam o cu, o mar. as terras, os rios, o Sol, e os que formam as searas, as rvores, eps animais: mas em cada qual se movem dispostos de modo diferente.
E o que se passa nestes meus versos:
vo neles muitos elementos comuns a muitas palavras:
e,
no entanto, tem de se reconhecer que versos e palavras diferem muito entre sis no B pelo sentido como tambm pelo som com que soam. Tanto podem os elementos,
porque mudam de posio
Mas os princfpios das coisas tm ao seu dispor mais numerosos meios para que possam criar
os corpos mais variados.
Estudemos agora a homeomeria de Anaxgoras: 1
o
e

nome que

do

1he

os

gregos

que

pobreza de vocabulrio ptrio no permite transpor para a nossa lfngtla', mas fcil explic-lo, ao
conceito em si. por outras palavras.
Primeiro, aquilo a que ehama homeomeria das coisas
por exemplo, os ossos sejam
constitudos por pequenfssimos, diminutos ossos, que as vfsceras se formem de vf sceras diminutas, pequenfssimas,
que o sangue surja do juntar entre si de muitas gotas, que o ouroa segundo o
que pcnsaa possa ser constitufdo por partfculas de ouro, que a terra nasa de terras. o fogo de
pequenos fogos,
umidade de umidades;
acha que tudo se forma do mesmo modo. Todavia,
no aceita que haja em parte alguma vazio nas coisas nem que haja limte diviso doS corpos;
ora, parece-me que nestes dois pontos erra e, pela mesma razo, tanto como os outros de quem
falamos acima.
Acrescente-se a isto que os elementos qtze concebe so bem frgeis, so elementos primordiais e, no entanto, so de natureza igual
dos corpos que constituems do mesmo modo sc fatigam
perecem, e nada os salva da destruio. De fato, que h neles que possa resistir a um assalto violento, que possa escapar
morte, j mesmo nas fauces do seu termo? O fogo, ou a gua, ou o ar?
O que, ento? O sangue,
os ossos? Creio eu que nada: tudo ser
to inteiramente perecvel como
-eii

cria.
'

Lucrcio critica AnaZmenes, que pusera o ar ou o bafo como princfpio de que tudc se forma, Tales, que
atribufra papel idntico
gua, Ferecides de Ciro. mais telogo do que filsofo, Enpides
Xen6fanes de
Colofonte, jue tinham elevado
dois o ntimero dos elementos, finalmente Empdocles de Agrigento que
:
fazia intervlr na sua cosmogonia os quatro elementos clssicos, ar, gua, fogo
terra. Apesar daj restrloes
postas
doutrina, o elogio de Empdocles expiica-se provavelmente por ter servido o seu poefna Sobre a
Natureza de modelo ao trabalho de Lucrcio; note-se, no entanto, que Empdocles jozou sempre de grande
preslgio quc era comum o olharem como
uln ser sobrenatural. Tambm no
lmpossfvel que Lucricio
tenha reconhecido a influncia de Empdocles em Anaxgoras, o verdadeiro fundador do atomismo, embora
seja discutido se a sua viso do universo era
viso materialista
mecanicista de Demcrito de Leucipo.
'

4o

A apresentaso quc Lucrcio


raz das concepes de Anaxgoras
Iigeiramente caricatural. apesar de
'thomeomeria''
haver textos que do alguma base
sua interpretao.
No erltanto.
de AnaxgoraE parece
estar. por certos aspectos! muito pr6xima dos tomos da Esica moderna', para ele,
falando ul'na linguagern
atual, o tomo do ferro seria difercnte do tomo do hlio ou do tomo do chumbo;
substncia ferro no
poderia ern caso algum ser formada, por exemplo, de tomos de ouro. Resumindo a evoluo da hilxh tese
atomistica, pode dizer-se que Xen6fanes e Emydodes do o primeiro passo pondo os elementos como mais
de um, mas em nmero limitadoa' Anaxgoras
d
o jegundo,
atribuindo
cada substncia o scu tolrlo prprio; Dem6critoa o tcrceiroa pondo os corpsculos como podendo formar vrios corpos difcrentes'. a ssica
atual fz como que a sfntese das trs nom-es, fixando o nmero de corpos simplesa pondo para cada urfl uma
determinada estrutura do tomo
formando cada tomo de cargas idnticas de ' tomo
tomo
capazes de
troca.
a

85O

DA NATUREZA

LUCMCIO

42

fora

as coisas que vemos, claramente,


a nossos
olhos, acabar vepcidas por uma
qualquer. Porm
nada pode recair em nada, nada de nada pode nascer: bastam as provas quej
dei.
disso, como os alimentos aumentam e nutrem o nosso corpo, isto , as vcias, o sngue,
os ossos, se se disser que esses alimentos so ?or natureza compostos,
resultar que se tem de
admitir que tm em si, todos eles, quer sejam solidos ou liquidos, pequenas partfeulas de nervos,
ossos e, certamente, vcias e gotas de sangue,
que constam de elementos heterogneos,
de ossos
e de nervos, de soro e de sangue misturados.
crescemada
Depois, se todos os corpos que
terra esto na terra,
fatal que

Alm

terra

se

compg-

nha dos seres heterogneos que dela saem. Passa a outro campo, e poders usar as mesmas palavras. Se na lcnha se escondem chama, fumo
cinza, tem de se admitir que se compe a lenha de
e

elementos heterogneos. Alm disso, todos os corpos que a terra alimenta, eIa os faz crescer com
as substncias
heterogneas que depois saem da lenha.
Resta aqui uma leve possibilidadt de fuga, e o que faz Anaxgoras, dizen-do que tudo existe
misturado e escondido em tudo, mas que
nos aparece o corpo cujos elementos se encontrem em
maior nlmero, colocados mais frente, e com mais ecincia. Isto. porm, est bem lone da kerdadeira razo. Se assim fosse muitas vezes as searas, quando so esmagadas pela ternvel fora
da pedra, mostradam algum slnal de sangue ou de outras coisas que em nosso corpo se criam.
Pela mesma razo, era de esperar que manasse sangue das ervas que esmagamos entre peclra
pedra, e aparecessem gotas doces e saborosas de gosto igual ao do leite das lanfgeras ovelhas;
e
surgissem freqiientemente pelas fendas das glcbas as espcies de ervas
e
as searas e a-s frondes
que na terra em pequenos elementos devem ocultar-se; e que, para termnar, se pudesse distinguir
na lenha, quando se quebrasser a cinza, o fumo,
os fogos diminutos. Ora, os fatos nos mostram
com toda evidncia que as colsaj no esto assim misturadas nas coisas, mas que nelas devcm
estar ocultos, de modos variados, elementos comuns a muitos corpos.
;'Mas'' dirs tu, 'acontece muitas vezos, nos altos montes, que as rvores mais elevadas
rocem os cimos uns pelos outros, sob o frflpeto dos austros violentos, at que a flor do fogo rebente e flamejc.'' Sem dtvida: e, no entanto, o fogo no est oculto nos troncos ; estes encerram numerosos elementos inflamveis que se juntam a roarem e do origem aos incndios das florestas.
Se de fato o fogo estivesse
dissimulado
os bosques, no poderia Ocultar-se
nunca logo abrasa-

88o

queimaria as

ria as florestas
'

Vs ento

rvores.

agora, como

acima te disse, que tem a maior immrtncia saber-se com que eleelementos qual a posio que ocupam, quais os movimentos que
transmitem e recebem? Vs como podem os mesmos elementos, mudando um pouco, criar fogo e
madeira?
o mesmo que acontece coni as palavras: mudando um pouco os elementos. podemos
'
sf
''
nomear, com som diverso , 'imadeira''
e
ogo .
Por fim, se julgas que no se pode produzir tudo o que vs nos objetos manifstos sem que
atribua aos elementos dos corpos a mesma natureza que a estes
se
ltimoss por af se v;o perder
os princfpios mesmos das coisas: vo gargalhar sacudidos pelo trmulo riso, vo banhar de lgri'
mas salgadas o rosto e as faces.
Vamos agora sabcr do que resta e ouvir coisas mais claras.' 6 Bem sei que tudo
obscuro; mas uma grande esperana de gl6ria com seu audo tirso me atravessou o corao e incutiumc no peito, ao mesmo tempo, o doce amor das Musas; incitado por ele, percorro agora, com kivo
espfrilo, as rcgies desviadas das Piridcs, que ningum trilhou antes de mim.
E bom ir
fontes virgens e beber,
bom colher flores desconhecidas e com elas tranar jara
rnnha fronte coroa insigne, qual nunca a ningum a puseram as Musas, Primeiro, porque te ena
sino importantes assuntos e procuro libertar-te o espfrito dos apertados ns religiosos; depois,
porque sobrc um tema obscuro vou compondo to luminosos versos, a tudo tocando con a graa'
das Musas. Isto mesmo parece perfeitamente justificado; assim como os mdicos, quando tentam
dar
crianas o regugnante absinto, primeiro Xem, no bordo da taa, loiro, tluido e doce mel,
de modo que, pela ldade imprevidente
e
pelo engano dos lbios, tomem a amarga infuso do
absinto e, no significando este engano prejufzo, possam deste modo readqurir a sade, assim
tambm eu, como esta doutrina parece muito desagradvel a quem a no tratou,
foge diante
mcntos

esto misturados

os

papel de iniciador refere-se sempre na obra de Lucrcio ao seu aparecimento na literatura latina. Deve,
porm, registrar-se que j antes de Lucrclo se tinha tentado o poema didtico; ningum, no entanto, tinha
commsto sobre o epicurismo. As disculdades entre o vulgo
os epicuristas
devem entender-se provavelmente no que diz respeito aos ataques . religio tradicienal; alm de tudo, a doutrina pareceu sempre diEcil
t<tristior''
de aceitar
como diz o meta. aos que no disgensavam a consolao de se sentirem ligados a um
poder espiritual qur tivessc seu reino para alm das difcms e incertas aparnmas do mundo.
1

hannonioso, expor-te as minhas idias,


dela, horrorizados o vulgo, quis, em verso eloqiicnte
ungi-las, por assim dizer, do doce mel das Musas) a ver se por acaso posso manter o teu espirito
encantado com meug versos, enquanto penetras toda a natureza e as leis de sua formao.
e

Mas, como j cnsinei que os elementos da matria so plenos e voam invictos atrav's do
tcmpo eterno. vamos agora verificar se tem ou n5o limite a sua soma; e veremos tambm se o
todo
vazio que descobrimos, isto
, o lugar, o espao, em quc tudo se passa, aparece como um
limitado ou se abre, profundo, imensozvasto.
do contrrio, devcria ter um
Tudo o que existe
ilimitado, ' qua qu er que seja a
fim. Ora, no pode haver fim algum a nada, sem que haja, gara alm, qualquer coisa que o Iimite,
imposslvel
aos kentidos segui-lo. Ora, tem-sc
de modo que exista um jonto para alm do qual
tem cxtrernidade; carece. pofs,
de reconheccr que para la do conjunto das coisas nada existe;
lugar em que
de fim e de limite. E no importa a reglo em quc se possa estar: qualquer que seja o

direo;

no

se deixa o todo imenso alargar-se por igual a toda parte.


finito se algum chegar corrcndo aos liltimos borDejois, se se aceitar quc todo o espao
dos e da lanar um votil dardo, achas que, arremessado com toda fora, se dirigir aondc foi
atirados voando ao llnge, ou te parece que alguma coisa o poder impedir ou deter? Tens dt escolher um lado ou outro; ora, qualquer deles te impedc a fuga e te obriga a conceder que no h
lirnite.
quer haja um obstculo quC o impea de atingir o ponto aonde fbi arremesEfetivamente,
que no partiu do extremo limite: contisado, a parando, quer prossiga a carreira, o que certo
nuarei sempre com a mesma razo e, qualquer que seja o lugar onde coloques os limites cxtremos,
que nenhum limite poder
perguntarci o que sucede por tim ao dardo. 0 que vai acontecer
estabelecer-se: fugas numerosas prolongaro sempre o espao livre.
Alm disso, sc todo o espao universal estivesse cerrado de todos os lados fosst limitado,
muito a massa dc matria, arrastada pelo peso, se teria rcunido no fundo, e nada se poderia
h
j
passar sob a abbada do cu, nem haveria mesmo cu, nem a claridade do Sol: de fato toda a
matria acumulada por sedimentao no decorrer da eternidade jazeria inerte-'Mas no exlste desfundo nenhum a que possam confluir
canso algum para os corpos elementares, porque no h
em que possam estabelecer-sc. Tudo anda sempre em contfnuo movimento e por todos os ladof;
precipitam, sem ccssar, os elementos da matria.
se
c do infinito
nossa vista, cada objeto parece limitar outro objeto ; o ar liFinallmente, pelo que se passa
mita as colinas, os montes limitam o ar e a terra o mar, e, por seu turnos o mar terrnina todas as
terras; mas na verdade, nada h, para alem do todo, que 1he sirva de limite.
E ta1 a natureza do espao e a extenso da imensidade, que os fulgentes raios a no podcriam
percorrer mesrno que prolongassem o seu vo por toda a eternidade, e nem pelo caminho feito
em
coisas,
poderiam ter reduzido a distncia que faltassc; cfetivamente, por todo lado se abre

se'esteja, sempre

?82

?8.

?9( )

toda

direo,

um espao sem

99.6

limites.

A natureza intervm para que o Univcrso n;o se possa fixar limites a si prprio : com o espaaltern'ndoY,
trna t) tc/dtl
vazio limita os corpos, e ao vazio com os corpt)s o limita; assim os
estenderla por si
naturalmente
se
no
limitasse
dois
o
outro,
um
infini,to: mesmo, porm, que
dos
mesmo sem encontrar limite.
Nem de outro modo poderiam subsistir uma hora sequer o mar e a Terra e o iuminoso temraa dos mortais e os sagrados comos dos deuses- Dispersa do seu ccmjuntp, a
plo do ctl
a
matria seria lcvada, desagregando-se, pelos espaos infinitos; ou, antes, nem seqncr se teria podido reunir para formar corpo algum, porquanto no poderiam juntar-se os elementos dismrsos.
No por certo em virtude de um plano determinado nem por um espfrito sagaz que os too

uniLucrcio prova primeiro, pela impossibilidade de se conceber existncia de qualquer lirnite, que
infinito, os tomos que o comxem sero tambm em nrnero ilimitado.
verso
infinito; se o universo
Como j aiirmou que os tomos nccessitarn de espao para mover-se, o espao ser igualmente infinito. Para
provar
rxistncia de espao, de vcuo ou de vazio, os epicuristas argumcntavam tambm com a necessitomos
dade de se distinguirem os tomos uns dos outros : caso contrrio, haveria apenas um tomo; sc os
entre
so em nmero infinito, o espao ter tambhm de ser ilimitado par@ que intinltamente faa scparao
tomos. Tambm havia outra linha de raciocinio : os epicurislas no podiam conccber o esqacl seno
os
do
como ilimitado; um nmero limitado de tomos dentro dumespao infinito conduziria dispersao total
alguma vcz se poderia ter formado-, os tomos devem ser, portanto, em nmero ilimitado.
que
universo, se
ilimitado como signifiIimitado. infinito
Deve esclarecer-se que em toda esta nota se emprerou finito
linguagem dc Lucrecio no porque haja qualquer propriedade na identiticando o mesmo, para se manter
1

cao

dos

termos.

//?JS

44

DA NATUREZA

Lucltclo

juntaram por uma certa ordem; tambm no combinaram entre si om exatldo


os moviquc teriam; mas, depots de terem sido mudados de mi1
modos diferentts atravs dc toda
a
imensidade, depois de tcrem sofido pelos tempos eternos toda espcie dc choques, depois
de
tercm experimentado todos os movirnentos
combiaaes posstveis, chegaram tinatmtnte a
disposies tais que foi possfvel o constituir-se tudo o que existe. E por assim se terem
conservado durante muitos anos, uma vez chegados aos devidos
movimentoss que os rios saciam o ivido .
'
mar com suas grandes guas, que a Terra. aquecida pelo vapor do
Sol, renova as suas produes,
e
Ilorescem todas as raas dc seres vivos,
se
sujtentam os fogos errantes pelo cu. De nenhum
modo o fariam se do intinito no chegasse sempre mais matria para reparar
a tcmpo as
perdas
mos

se

mentos

sofridas.

Assim como os seres vivos por natureza se dispersam, perdendo o corpo, quando plivados
de
alimento, assim tudo se deve dissolver logo que :hc faltt a matria, por qualqutr'motivo
desviada
do camfnho devido. E os choques vindos do exterior tambm no
podem conservar o Universo,
seja qual for a sua composiio;
certo que podem os tomos chocar com maior freqiincia
manter qualquer ponto, at quc cheguem outros e possa o conjunto completar-se;
mas, entretanto,
s5o obrigados a rcssaltar e por a mesmo dXo aos elementos
espao
tenipo de fuga, de modo que
possam libertar-se do conjunto.
por isso que uma outra vez tm de surgir elementos novos e,
tambm, para que os prprios choques se mantenhams torna-se necessria uma fora intinita
de
matria a todo lado se estendendo.
Em tudo isto, Mmio, tens de fttgir a acreditar o qut dizem alguns, que tdo
tende para o
centro do Universo, e que, portanto. pode o mundo manter-se
sem quaisquer choques externos,
no escapando ntm o alto nem o baixo, porque tudo se axia sobre o
centro, como se pudesse
aceitar-se que alguma coisa em si mesma se aie
! E armam'
ainda que todos os graves, do olltro
lado da Terra, tendem
supericie superior e repousam no solo, ao contrrio dos que esto do
outro lado, exatamente como vemos na gua imagens de objetos.
Pretendem, gelo mesmo raciodnio! que andam de cabea para baixo os animais, mas que tlo
pndem calr da Terra para as
regles inferiores do cu, tal como no poderiam os nossos corpos, por si ss, voar
aos templos
do cu: e quando eles vem o Sol, vemos ns os astros
noturnos; alternam conosco as pocas do
cu correspondem aos dias deles nossas noites.
e

1055

lLcunt.) 1
B

no

lugar algum e:n que os corpos, depois dt Li chegarem, possam fixar-st


no vazio)
perdida a fora do seu peso; por outro lado,
impossfvel
ad vazio fcar por baixo dc qualquer
corpo sem que, por sua prpria natureza, continue a cedtr. No
possfvel. pois, admitif que as
coisas se sustentem no conjunto apenas coagidas pela atrao do
centro.
Depois, dizem quc nem todos os corpos tendem para o centro,
mas que o fzcm a terra
a
gua
tudo o que sc contm no corpo terrestre, e a gua do mar, e as grandes
ondas que vm das
montanhas, e que, peo contrrio, se afastam do centro as brandas, areas auras, e
os fogos ardentcs;
cintila de estrelas todo o cu: e alimenta-se a chama do Sol atravs de todo
o
azul firmamento B porque o calor foyc do centro
vai reunir todo; tambm, por seu turno, no podese
riam cobrir-se dc folhas as 'ultimas ramas das rvores, se da
Terra, a pouco
pouco, no subisse
a cada
um seu alimento.
Mas

(Lacuna)
sustentculos do mundo,
maneira das aladas chamas, fugiriam dc repcnte, dispersos
pglo espao imenso, e todo o rest os seguiria de forma
semelhante, caindo de cim: o espao do
ceu onde o trovo ribomba, fbgindo-nos dos ps, subitamente,
a terra; tudo, dissolvidos os corms,
iria. pelo profundo espao vagos entre as rufnas do cu e as rutnas das coisas
misturadas, e, fmm
momento, nada licaria dos dcstroos seno a deserta imensidade e os invisivcjs
tomos. Qualquer
Os

O texto de Lucrcio foi dcstrufdo por um acidente do manuscrito


O ( = Oblongus, Vossianus Lat. F. 30,
Leyde), entre os versos 1067
1076 do Livro
restam akenas atgumas palavras de cada verso sobrc elas
tentou Munro reconstituir um texto ; a traduo seria asslm : isMas
B um erro vo p5de fazer que os tolos
aprovassem estas flsidades, por terem, com um falso raciocnio. abraado
a realidade.
No pode haver centro porque o univerjo
infinito; e, mesmo que o houvesse, nada prova de maneira alguma que um corpo
qualquer se pudesse fixar nesse ponto de. prefcrncia a afastar-se por alguma
outra causa; com efeito, todo
o
Iugar
todo o espao a que chamamos v cuo deve, pelo centro e sem ser pelo
centro, dar igual passagem
aos corpos pesados, por toda parte
que os lcvem seus mgvimentos''.
O mesmo acidente destruiu oito ver.
sos, mas estcs
por com pleto. entrc o vcrso l ()9:3
o verso
I I 02 do mesmo Livro
8

1)

1.

'

esse o lugar em que para as


faltou a matria,
que seja o lugar quc escolhas para dizeres que af
morrer: por e1a sc escapar todo o tumulto da matriaa porta do
coisas sc abrir
trabalho teu uma coisa esclarecer a
Guiado assim, aprenders a conhecer isto, sem prande
caminho sem que tenhas contemplado a natureza ltima:
o
tc impedir
noite

outra,
os

fatos

escura

daro luz

no

aos fatos.

LlvRo

11

grande mar, ver da tcrra os rudes trababom, quando os ventos revolvem a supcrffcie do
'
qpalquer prazer na desgraa de algum,
porque
haja
os
outros;
esto
passando
que
por
lhos
sofrem.
E born tambm contemplar os grandes
sc
nao
males
que
preseaciar
os
borrl
rnas porque
nossa parte qualquer perigo.
da
haja
que
sem
campos
petos
combates de guerra travados
serenos lugares fbrtificados pelas
os altos
Mas nada h de mais agradvel do que ocupar
procurar ao acaso
por um lado e outro
doutricas dos sbios, dcnde se podem ver os mais errar
trabalho
ter rivaldades de nobreza e esforar-se, com
talento,
de
lutar
vida,
caminho
da
o
govelmo.
riquezas
e apoderar-se do
maiores
alcanar
as
por
dc dias e de noites,
Atravs de qne trcvas e perigos se passa o
cegos coracs
(!1
pobres espfritos humanos,
que csteja sem dor
natureza
a gritos proclama.
que
o
a
sente cada um
pouco tempo de vida
medo e de cuidado, de um agradvel sentimento?
o corpo c goze a mentt, fora de
tudo o que suprime a dor
necessrio, naturalmente, pelo que diz rcspeito ao corpo;
Pouco
prpria natureza no exige
a
entretanto,
delicias.
E,
numerosas
tempo
mesmo
pode dar-lhe ao
segurando na mso dircita
temos na casa esttuas douradas de jovens
nada mais agradvel: se
rcfulge com a prata nem
casa
se
a
banquetes
noturnos,
lmpadas ardentes que dem ltlz aos
no exigem os corressoam as cftaras pelas salas lacadas douradas,
rebrilha com o ouro, se
gua eorrena branda relva, pel'to de um rio de
pos grandes bens desde que estejam deitados sobre
ternpo sorri c a estao do ano adorna de
quando
o
sobretudo
alta
rvore,
uma
de
sombra
tc,
afastam mais depressa do corpo por se
se
llores as ervas verdejantes. E as febres ardentes
do qut por nos termos de deitar num
ptlrpura
rubra
sobre
a
bordados
e
estar agitado sobre tapetes
pano plebeu.
glria de
corpo nem a nobreza nem
Por isso, visto cm nada screm os tcsouros titeis ao
ccrto qtie o vcrem-se
tteis ao esplrito. Or,
so
tambm
que
pensar
Qlta
que
o
mandar,
guerra no campo de Marte, com rcservas numeropor acaso as legies, chcias de ardor, simular a
celeuou ver-se uma frota fazer-se ao largo com
anirnadas,
igualmente
sas, providas dc armas c
nem os temores
crendices,
pvidas
as
temerosas,
espfrito,
ma, em nada influi para que fujam do

no

fora

No

no

no

no

no

no

da morte deixam o peito vazio e livre de cuidados.


vcrdade 4ue os terrores dos homens
o que
ridlctllo e
E, se pensarmos que tudo istp
audaciosae
os terrveis arrcmessos,
nem
armas
das
som
temem
o
pertinazes
os cuidados
brilhante espleno
ouro
nem
fulgores
do
os
receando
no
poderosos,
mente se metem entrc reis e
dc duvidar de que B a inteligncia o possa
h
dor de um vestario dc prpura; por que razso se
labutando entre trevas?
fazer, quando toda a nossa vida se passa
obscuras trcvas, assim ns temeExatamente como trmulos meninos que tudo receiam nas
as fantasias que atemorizam os meninos
que
do
recear
rnais
dc
nada
em
que
Iuz do dia o
mos
afastam nem os rais do Sol, nem os
estas trevas
a
no escuro. E a este terror do espfrito
leis.
suas
e
natureza
da
estudo
o Qzem o
iumnosos dardos do dia:

vo,

no

no

finalidade: dc garantir uma existncia cspiriPara Lucrcio, como para Epicuro, a filosotia tem uma
ambies dos homens; liiosofia tern,
invejas
intrigas,
disputas,
tualmente tramqiiila. sbranceira
como
pof isso que, para os seus disdpukos, Epicuro aparece fflais
ppr conseguinte, um valor dc utilidade
espfnto elevado que mais tenha progreddo do que os outros
ctlrilch
um
que
humanidade
do
da
benreitor
um
Lucr6cio louva a sobriedade a vida modesta csto perfeitano caminho do conhecimento. Os versos em que
ao mesmo ten!?o enquada doutrina,
mente dentro da linha epicurista ao contrrio da imagcm vulgar
nica diferena est em que Lucrclo se afasdram-se de modo exato na tradiao dos moralistas romanos; a
freqientes
epicuristas, da dureza. dtl severo orgulho e da secura que so
ta, com os Scus conselhos ou normas
a

1 9

,s

nos

romanos do tipo

de

ato.

LUCRE-

48

DA NATUREZA

10

explicarz
Vamos, ento, agora
por que movimento os elementos geradores da matria
engendram os vrios corpos os dissolvem depois de engendrados, por que rora so obrigados
faz-lo,
quc possibilidade lhcs foi dada dc. movcndo-se, percorrerem o vagp espao imensla:
a
tu, no te esqucas de atendcr ao que eu disser.
indubitvel que a matria no forma um todo compacto. visto vermos que tudo se gasta
por assim dizer se desfaz ao longo dos tempos se oculta na velhicc aos nossos olhos; o conjuntoa
no entanto, parece permanecer intato, pois o que se retira de qualquer corpo,
por af o diminui,
vai aumentar aquele a que se junta: obrigam uns a envelhecer, outros a prosperar',
no payn
nesse ponto. Assim continuamente se renova o
vivem os mortais de trocas mtuas.
Aumentam umas espcies, diminuem outras, em breve espao se substituem as gcraes de sercs
vivos e, como os corredores, passam uns aos outros o Qcho da vida.
Se julgas que podem parar os princfpios das coisas
parando gerar seus novos movimentos,
andas desviado e muito longe de um verdadeiro raciocfnio. Efktivamente,
como erram atravs do
fatal que ou sejam OS elementos das coisas levados pelo seu pr6prio peso ou pelo casual
vazio,
choque dos outros: de fto, quando se encontrem. em dirtes oposts, ressaltam de repente
cada um para Seu lado; e no h
nada que estranhar, porque so durssimos. de macio peso,
nada por detrs hes levanta obstculo. E, para que imagines melhor as agitaes de tods os elementos da matria. lembra-te de que no h no Universo qualquer fundo,
Iugar onde
que no h
assentem os elementos, porque o espao
sem t'im e sem limites: j mostrei e demonstrei com
exato raciocfnio que o espao imenso se estende de todos os lados
para todas as partes.
E, porque isto
assim, no
de admirar que no tenha sido dado rexuso algum aos elementos dos corpos atravs de todo o imenso espao vazio: agitados por um movimento constante
variado, uns ressaltam a grande distncia, depois de se chocarem, outros em breve espao sofrern
efeito da pancada.
o
Aqueles que, por mais densa composio, pouco se afastam depois do choque, ligados como
esto pelo entrelaado de seus esquemas, formam os rijos fundamentos das rochas e os feros corpos do ferro e as restantes coisas deste gnero. Outros, que so poucos, vagueiam pelo vazio imenressaltam longe e de Ionge voltam, com grandcs intervalos: cstcs nos do o Ievc ar e o esplnso
dido luminar do Sol. H, alm de todos eles, muitos que vagueiam pelo espao imenso
que niio
tm lugar nas composies das coisas nem jamais foram recebidos consorciaram movimentos.
Do que acabo de dizer temos ns sempre prcsente. ante os olhos, o traslado z imagem.
Observa os raios do So1 que entram dando sua Iuz na obscuridade de uma casa : vers que na prc.x
'
ria luz dos raios sc nlisturam, de modos vrios , numerosos corpos diminutos, e, como se fosse
P
pausa. agitados
em cterna luta. combatcm, do batalhas, por grupos certos se guerreiam no
a
como esto pelos encontros
pelas separaes t-reqentes. Podes imaginar por isto o que ser
perptua agitao no vago espao dos elementos das coisas na medida en1 qtle um pequcno fato
pode dar idia dc grandes coisas,
elementos para seu conhecimcnto.
H
tambm outro motivo para observar os corpos que se vem agitar-se nos raios do Sol :
da matria. Vcrs
que
tais movimentos desordenados revelam os movimentos secretos, invisveis.
mudam de direo, e, repelidos. voltam para trs. para
muitos, ao impulso dc choques invisfveis,
um Iado, para outro, realmente para todos os pontos. Ora, evidentc que esta marcha errante vem
toda ela dos elementos.
Efktivamente, s;o os pr6prios elementos os primeiros a sc movercm por si mesmos; vm dereduzida e que esto, digamos assim. mais perto de foras
pois os corpos cuja composio
elementares:
movem-se impelidos pelos choques invislveis destas ltimas, e, por seu turno, pem
em movimento os que so um pouco maiores. Assim o movimento sobe desde os elementos e a
pouco
pouco chega aos nossos sentidos, at que se movem aquelas mesmas coisas que podemos
ver na luz do Sol, embora permaneam invis f ve i os c ho q ues que os causam.

E agora, Mmio, em poucas pylavras poders saber que movimento foi dado aos elementos
da matria. Quando a aurora lana sobre as trevas a nova claridadc e as aves variegadass voando
pelos profundos bosques, percorrendo o leve ar, enchem todos os lugares com suas vozes lfmpi-

das, todos

manto

ver como

cnto

Sol, que

sc

levanta,

tudo

cobre

rapidamente com

seu

no

no

Aos elementos, que so simples compactos,


avanam por um espao vazio, nada os demora pelo cxtcror; e, como sormam as suas partcs um todo nico, so levados na direso que
tomaram de princpio; devem, portanto, ter uma mobilidade sem igual deslocar-se muito mais
depressa do que a luz do So1 e transpor, no mesmo tempo, uma distncia muito maior do quc
aquela que pcrcorrem no cu os raios solares. (Lacuna) Mas n5o continuemos a examinar os elementos um a um para ver de que maneira se realiza cada coisa.
No entanto, contrariamente a isto
algns, ignorantes da matriaj crem que n0 teria poclido a natureza, sem favor dos deuses, acomodar-se tanto aos objttivos humanos variando as estado ano, criando as searas e todas as outras coisas a que incita os mortals, pondo-se como
es
guia da vida a prpria, divina voluytuosidade, e incitando-sc, pelos trabalhos de Vnus, a que se
reproduzam as gcraes para que nao perea o gnero humano.
Mas parece, quando pensam que tudo tizeram os deuscs por causa dos mortais, que andam
muito longe da verdade. Efetivamentc, embora eu ignorasjc quais so os prindpios das coisas,
ousaria afirmar, pelas prprias leis do cu e por outros fatos numerosos, que de modo alum o
mtmdo foi criado para ns por um ato divino: tanto o ma1 que o macula. Mas isto, Mmlo, um
nio de que traGremos mais tarde; agora exporemo! o que resta acerca dos movimentos.
agora a oportunidadc,zz scgundo creio, e neste mesmo assuntoy de te demonstrar que nenhum corpo podc por sua prpria fora levantar-se, deslocar-se de baixo para cima. Cuidado, no
te induzam em erro neste ponto os elementos das chamas.
sem dvida voltando-se para tima
que elas surgem e tomam seus aumcntos; e
tamblm para cima que crescem as searas brilhantes
e as
rvores, ao passo que os gravcs, por sua pr6pria naturtza, tendem todos para baixo. Mas nem
mesmo quando o fogo salta at os telados das casas, e com rpida chama devora traves e vigas,
se deve julgar que o faz espontaneamente sem que qualquer fora o Obrigue;
exatamente o que
sucede quando o sangue, saindo-nos do corpo, se eleva em jato no ar e se espnlha, vermelho.
e

ns podemos

luz.

mente

pp

de

E, no entanto, este calor que o Sol envia, esta luz serena,


transxem urn espao inteiravazio' tm que ir mais devagar enquanto fendem as ondas areas. Depois os corplisculos de
calor
vem um a um, mas caminham presos uns aos outios e como englobados; atrasam-e
eles prprios entre si c encontram obstculos exteriores: tm, portanto, que ir mais tardos.

.universo

49

Naoo

a
a

'

Neste passo, Lucrcio no Ixse de parte


idia de uma causa final do Universo; levanta-se contra qualquer possibilidadc de uma causa final humana, isto , de tudo ter sido criado por um poder benevolente, para
uso. gozo
conforto da humanidade',
apresenta, como argumento, o grande nmero de defeitos que sob o
ponto de vista humano, se p-odem encontrar no mundo. A opinio contrria era sustentada pelos estlcos:
mundo era bom B ns o tlnhamos estragado pelo nosso procedimento, extravagante
ambicoso. Quando
mais adiante, no Livro V. Lucrcio trata de novo a questo, no faz mais do que repetir por outra forma os
mesmos argumentos destes versos.
22
A aceitao de um rnovimcnto cterno dos
tomos suscita um problema, () da fora que lhes imprime esse
movimento; na Esica de hoje. progressiva desmaterializao do tomo destr6i, segundo parece,
diliculdade, mas, para Lucrcio, que v os tomos como corplsculos. tem de se dar uma explicao cabal. Para ele
h
duas espcies de movimentos dos tomos: o primltivo, de cima gara baixo, provocado pelo peso, os
secundrios: resultantes os choques dos tomos entre si. Quanto a segunda espcie de movimento, no
havia objeoes; quanto
primeira. j tudo se passava de outro modo; eftivamente,
se
os
tomos carm de
cima para baixo
estranha esta idia de cima
de baixo num Universo insnlto
se, como o prj
prio-tmcrcio o afirma, no
no Universo centro
que concorram.
evidenteaquqos to'mosqairimnetemamente em Iinhas paralelas nunca mais podria surgr corpo nenhum. Como resmst , Epicuro ideo' u a teoria
do clinamen, que Lucrcio expse logo
seguir
que tcm um defcito grave: o de ser uma hixtese puramente
gratuita, sem apoio de observao dos sentidos, nica fonte de conhecimtmto. segundo a doutrina. A idia da
declinao dos tomos foi das que mais chamaram
ironia dos adversrios do epicurismo na Antiguidde
os prprios partidrios da doutrina procuraram
passar sobre este ponto o mais depressa posslvel. No
entanto, alm da impcytncia para cosmogonia,
idia da declinao era fundamental para a moral epicurista: era a lnica possjbilidake que restava, num Universo totalmente mecanicista, de introduzir uma parcela
de liberdade. Patece que Demcrito, rnais coerente, negava :1existncia de Iiberdade.
a

Lucrcio, assim como, no Livro

1,

11

(ou antes: no que fbrma, do Livro


uma introduo geral ao poema),
tinha indicado o assunto do seu trabalhoa d agora indicaes do que ser o tcma do Livro
o movimento
de
os ereitos que dele provm. Como os corpos so formados
tomos
doS
tomoss
causa que o provoca
incrssantemente uns decaem ou morrem, enquanto outros nascem crescem, cvidcnte que os elementos
atmicos que os rormam devem prccipitar-se sem pausa dum ponto outro por toda imensidadc do Unieste movi mcnto,
verso; os
tomos eto, portanto, em mevimento contfnuo, e, para dar alguma idia do quc
Lucrcio introduz comparao com as partfculas que danam nos raios do sol cuja agitao o poeta atrireflexo dc Lucrcio
teoria
bui aos invisfveis choques dos tomos;
curio'so observar
afinidade entre
do movimento browniano estudado pela fsica moderna.
2

1&.

195

' '
vs tambm com quanta fora vigas e traves so repelidas pela gua? Quanto maior
presso que exercemos de cma para baixo, quanto mais tentamos, com toda fora, obrig-los
descer, tanto mais vigorosamente a gua os rtpele
vomita, a ponto de a maior parte emergir k., ?fl()

g&o

i..

tg

N T k

D k

A * T > #

DA NATUREZA

LUCRCIO
aparecer superficie. Todavia no duvidamos de que estes corpos, entregues a si prprios, sero
levados pelo espao dr cima para baixoj do mesmo modo devem as cbamas poder, quando sob
presso, elevar-se nos ars, embora o peso que nelas existe por natureza lute por faz-las descer.
E no vs que os fogos noturnos que voam pelo alto dos cus levam atrs de si longas caudas
de chamas, qualqucr quc seja a direo jue a rlatureza tenha dado
sua marcha? No vs cair na
Terra estrelas
astros? E o Sol, l de clma dos cus, dispersa por toda garte o seu calor e cobrc
portanto, desce pata a Terra
de 1uz todos os campos:
fogo do Sol. Ves ainda os rios atravessarcm obliquamcntc as btegas de gua: ora de um iado, ora do outro, arrancam-se das nuvens os
muitas vezes na Terra que vem cair a flmea fora.
seus foros;
H neste assunto um ponto que desejamos conheas: quando os corpos so levados em linha
reta atravs do vazio c de cima para baixo pcl
seu prprio peso, afastam-se um pouco da sua
trajetria, em altura incerta e em incerto lugar, e to-lomente o necessrio para que se mssa dizer
que se mudou o movimento. Se no pudesscm desviar-se, todoq eles, como gotas de chuvaj cairiam pelo profundo espao sempre dc cima para baixo e no hagera para os elcmentos nenhuma
possilidade de coliso ou de choque; se assim fosse, jamais a n'tureza teria criado coisa alguma.
Se algum pensasse que os elementos mais pesados
poderiam, pela maior velocidade com
que se deslocam atravs do vazio, cair de cima sobre os mals levcs e dar, assim, lugar a choques
que lornassem por sua vez pos/veis os movimentos de crlao, muito longe andaria ele da verdade. E fora de dlivida que tudo quanto cai atravs da gua ou do ar sutil tem de acelerar, segundo
o peso, a sua queda: os elementos da
gua a natureza leve do ar no podem retardar por igual
cada uma das coisas e cedem mais depressa quando sofrem a presso de maiores pesos.
Mas, pelo contrrio, em tempo algum e em lugar algum poderia o vazio estar por baixo de
qualquer coisa sem que, segundo 1hc pede a sua natureza, continue a ceder-lhe; por isso, todos eles
devem ser levados pelo inerte vcuo com igual velocidade, embora sejam desiguais os pesos. No
podero, portanto, os mais pesados cair jamais sobre os mais leves, nem por si prprios originar
os chques pelos quais a natureza gera as coisas,
E, por conseguinte, absolutamente necessrio que os elementos se inclinem um pouco, mas
somente um pouco, para que se no parea conceber movimentos oblfquos e o refute a realidade.
De fato, pelo que obsrvamos,
evidente e manifejto que os graves, por si prprios, no podem
tomar caminhos oblfquos, Melo menos visfveis para ns, quando se precipitam dc cima para baixo.
Mas quem .h que possa verlficar quc cm nada se desviam do camirlho direito?
Finalmente, se todo movimento
solidrio de outro e sempre um novo sai de um antigo,
segundo uma ordem determinada. se ot elementos no fazem, pela sua declinao, qualquer pr'mcfpio de movimento que qucbre as leis do destino de modo a que as causas no se sigam perpetuamente
causas, donde vem esta liberdade que tem os seres vivos, donde vem este poder solto dos
fados, por intermdio do qual vamos aonde a vontade nos leva e mudamos o nosso rpovimento,
n1o erri tempo determinado e em determinada regio, mas quando
esrito o deseja? E sem dlvida na vontade que reside o principio de todos estes atos; daqui o movlmento sc dirige a todos os
membros.
E no
verdade que os cavalos, com toda a sua fora impaciente, no podem irromper no
prprio momento em que lhes abrcm as cavalarigas e to rapidamente como lhes desejaria a vontade? Tem de se animar a matria, o corpo, e so quando se anima pelos rembros pode seguir o
imgulso do espfrito; por aqui se v que tudo vem primeiro do espfrito e da vontade e se dirige depols pelo corpo e pelos membros.
Nada h de semelhante quando somos impelidos pelo violento choque de outrem, por ula
forte presso. Ncssc caso,
evidente que toda a matria de todo o corpo vai, sem ns o querermos,
como que arrastada at que a vontade a refreie nos membros.
Vs ento que, embora uma fora exterior muitas vezes nos empurre e nos obrigue contra a
nossa vontade a avaniar e nos arraste, precipitc, h
todavia no nosso fntimo alguma coisa que se
pode opor c resistir? E rx)r essa vontade que a matria
obrigada a dirigir-se pelos membros, mlo
como, por ela que se refeia, depois dc lanada, e volta para trs.
Ora, necessrio aceitar que haja o mesmo nos germes das coisas, que haja para os movimcntos uma causa distinta do choque e do peso: dela nos viria este inato poder, visto que, j o
sabemos, nada pode vir do nada. De fato o peso impede que tudo se faa por meio de choques,
como por uma fora externa. Mas, se a propria mente no tem, em tudo o que faz, uma fatatidade
intema, no obrigada, como contra a vontade, , passividade completa,
porque existe uma
pequena declinao dos elementos, sem ser em tempo fixo, nem em fixo lugar.
Depois, a massa da matria nunca fbi mais condensada, nem tcve jamais maiores intervalos.
Efetivamente nada vem aument-la, e nada se perde. Por isso o Ipovimento que anima agora os
e

2o5

250

260

280

285

290

(7

tero no futuro ,
mesmo que tivram em idades remotas e o mesmo que
e tudo existk
mesmas
condies;
nascer
nas
nascer
hbito
scgundo leis idnticas; o que teve por
pelas leis da natureforte de sua prgria fora, segundo o que foi dado a cada'um
ser
crescer
e
realmente lugar algum para
h
alguma podc modlscar o conjunto das coisas:
za. Nem
ou donde possa vir, para irromper no
onde possa fugir, de todo, qualquer elcmento da matria,
movimentos.
nova qu,e mude a natureza das coisas e modique os
todo, qualquer
coisas em movimentoa
das
princfpios
os
que estranhar que, estando
h
Neste ponto,
de cada
ser pclo movimento
todavia parea a totalidade estar totalmente sossegada, a nao
abaixo de nossos sentidos: ey como j so
nluito
23
est
Primprdiais
corpos
dos
natureza
corpo.
A
sobretudo quando o que podemos ver'
tambm devem ocultarnos os seus movimentos,
invisiveis,
distncia dos lugares.
interposta
pela
movimento
o
muitas vezes nos esconde tambm
os pinque se deslocam pelaj colinas trincando
Assim, freqentemente os lanfgeros gados
preiosas
as
pedras
como
brilllam
que
em
incitam as efvas
gues pastos por toda parte a que os
saciados brincam e rctouam brandamente,
cordeiros
os
enpuanto
recente
orvalho,
gotas de
verde. O
como uma brancura imvel sobre a colina
c
no$ aparecem de longe senao confusos
campo de Marte e nos
evolues
o
suas
com
enchem
numerosas
iegies
mesmo sucede quando as
tclda a ten'a
armas se elev'a at o cu
apresentam uma imagem da guerra, quando o brilho das
vem da sua
que
rumor
homens
o
dos
ps
os
sob
volta resplandece com o bronze e se levanta
cavakieco para os astros celestes, e caracolam
lanam
o
gritos
pelos
feridos
montes
os
fbra,
apesar de tudo, alrl
atravessam, abalando-o, o campo:
impulso,
valente
com
repente,
ros, e de
haver apenas um brilho, imvel sobre os
lugar nos altos montes onde parecem estar firmes e
elementos dos corpos

no

fora

fora
no

prprio

no

h,

(lampos.

saberz * dt que natureza so os clementos das coisas e como s5o diferenB agora, vais ficar a
porquc haja poucos quc tm rorma
mltiplas figuras:
tes em forma, e que variedade tm suas
que estranhar: a massa deles
h
todos iguais. E
so
geral
em
porquc
mas
semelhante,
total e, por conseguinte, so indubitavelnem
termo
disse
nem
cmo
tem,
de tal ordem que
metlte de aspecto desigual e de forma d/ferente.
escamosos, mudos e nadantes. e aos granDepois, quanto ao gnero humano, e aos bandos
alegres lugaaves variegadas, tanto as qut povoam os
des rebanhos, e aos animais silvestres, e
espeslagos, como os que percorrem, voando, os
fontes
e
dos
rios.
margens
gua,
da
borda
res
apcsar de tudc, diferem uns dos outros >la
que,
vers
quiseres
que
espcie
toma a
sos bosques,
podcria reconbecer o
poderia o lilho reconhecer a me, ntm a me
forma. Doutro modo,
entre si,
homens
os
como
bem
conhecem
filho; ora, vemos que podem e que se
peno dos turfercmos altares, cai
Muitas vczes, diante dos adornados templos de deuses,
pastos, procura as pegadas impressa llo
sacrificado um vitelo. A me desolada percorre os verdts
ho
os lugares, a ver se pode encontrar o f
cho pelos cascos fendidos, Iixando os olhos em todos
volta
de novo para o estbulo varada
frondoso
bosque
o
queixas
pcrdido e, parando, enche de
os'.
salgueiros, nem as ervas refrescAdas pelo orvakho nem

no
no

no

no

po

to

saudades pelo filho, Nem os tenros


distrair-lhe o nimo e afastar o stbitvcuidado; a
rios correndo cheios de brdo a bord podm
abtmdantes no pode tambm distra' ir-lhe o nimo
pastos
pdos
andam
vitelos
que
outros
de
vista
prpria e conhecida.
que Ie
alivi-la da sua dor: tallto certo que procura alguma coisa
lpidos coras cornigeras mes, e os
conhecem
trmula
voz
cabritos
de
Alm disto, os tenros
seu.
tetas do leite que
corre
natureza,
obedecendo
qual,
deiros o balido das ovtlhas: cada
que tem com
remelhanas
das
apesar
que,
vers
Por fim, quanto ao gro de qualquer cereal,
de

cidade grega da ltlia) defenda


gregos que sr costuma denomlnar ekatas (de Elia,
O grupo dc fildsofos
espao livre; o movjmento que apreendemos
imobilidade do Universo r ntgava a existncia de vazio, de
iluso. f um dos seus pensadores, Parmnides, porventura o
pelos stntidos era, para os eleatas, apenas uma
para o idealismo de Plato.
do materialismo pr-socrtico
mais notvel de todos, quem permite a passagem
Zeno; toma o problema apenas pelo seu aspecto
Lucrcio no aponta os argumtrttos de Parmnides ou de
um dos primeiros exemplos da psd-lhe scluo por meio de uma imagem. Encontramos aqui
concreto
pensamento Glosflco, quv deu
sobre
literatura
o
da
geral,
modo
mais
sima influncia da poesia ou, dum
por pzossos
de tratar os problemas filosficos '
pocas,
certas
em
muito
geral
como resultado a tendncia,
2

literros.
descrever as vrias formas (hipotticas) de tomos: de
Lucrcio consagra um grande nmero de versos a
interesse'
o
dos corpos. No parece haver aqui apenas
propriedades
rormas
e
diversas
maneira a explicar as
baslar para 6sica de Epicuro ; o interesse
seja
tomos
aos
respeito
quanto
diga
tudo
do fil6sofo, embora
capacdade de expresso do conultrapassa:
do pensador, se . qur o no
dg poeta deve andar a par com o
devem-no
fenmeno,
o seu gosto, o seu amor' a sua avidez do
passo
'
cada
provas
Lucrcio
d
que
creto de
descries de todo este passo.
de exemplos
acumulao
parte
grande
lcvado
em
ter

exclusfvamente
2

LIJCRCTO

DA NATUREZA

os da mesma espcie, h
scmpre entre eles qualquer diferena de forma. Da mesma
mancira,
vemos as conchas colorirem o regao da terra no lugay em
que a ftgua vem aplanar com suas
brandas ondas a sedenta areia do litoral recurvo.
.
Por tudo isto, fatal que dc modo semelhante, e dado que so os
elementos um produto da
natureza e
fabricados pelo homem segundo um modeko determinado, voejem pelo
espao com
forma diferente de um a outro.

no

muito flcil explicar agora,

de uma forma racional, de que modo o


fogo dos raios
muito
mais penetrante do que o nosso, aquclc que sai das
tochas terrestres. Pode-se dizer que o celeste
fogo do raio, mais sutit,
composto de pequenos elementos e por isso atravessa poros
por onde
passa este fogo nosso, nascido da lenha e produzido pela tocha.
Por outro Iado, 'a 1uz passa pelo corno, mas a chuva
repelida por ele. Por que razo? Porque os elcmentos da luz so menores do que aqueles de
que
formado o criador lfquido das guas.
Es embora vejamos o vinho correr rapidamente
pelo tiltro, tarda o kreguioso akeite, ou porquc os
seus elementos so maiores ou porque so mais
recurvos e mais Implicados uns nos outros, de
maneira que
podem os germes, separando-se uns dos outros. passar um um
a
por cada poro.
A isto acresce qu: o mel e o ldtt passam na boca com
uma sensao agradvel para a 11gua; pelo ccmtrrio, a repugnante natureza do absinto
da bravia centurea fazem retorcer o
rosto com seu terdvel sabor; vs, portanto,
facilmente, que os corpos que podcm impressionar
agradavelmente o gosto se comxcm de elementos lisos
redondos; os que aparecem como
speros e amargos tm uma contextura dt elementos
em gancho:
esta a razo por que costumam
despedaar-nos as vias dos sentidos e exercem violncia sobre
os
rgos ao entrarem.
Enfim, todas as impresses boas e todas as imprcsBes ms
para os sentidos so dessemelhantes entre si, e at, ppr rormao, opostas; no
julgucs que o som desagradvel e spero da
estridente serra se comme de lisos elementos como a
musical melodia que os citaristas com seus
gcis dedos despertam e modulam pelas
cordas, no creias tambm qe penetram no nariz
dos homens elementos da mesma fonna quando qucimam
cadveres repugnantes e quando a ccna foi h
pouco regada com
da Cilfcia ou quando um altar exala os perfumes
pnqueos;
atribuas tambm os mesmos elementos
cores agradveis qut apascentam os olhos e
quelas que os
ferem e obrigam a chorar ou parecem, pelo seu
mau aspecto, horrorosas
repulsivas. Tudo o que
de qualquer modo
agradvel aos sentidos nib se forma sem qe haja destcs
elementos lisos; tudo
aquhlo que molesto e rude
aparece sem que haja alguma aspereza da matra.
H tambm alguns que se
Ydem supor inteiramente lisos nem de todo aduncos, com
pontas recurvas mas antes com pcquenos nyulos
um pouco
titiiar do que ferlr os sentidos: so desta espcle o trtaro e os salientes, dc modo a poderem mais
sabores da fnula.
.
Por t'im. o clido fogo e a glida geada mordem
os nosses sentidos, como a dente, mas
maneira diversa, conforme nos indica o tatear de cada
uma. Porque o tato, o tato,
sagrados.
poderosos dcuses !
o sentido do corpo, quando nele sc
insinua um objeto externo, ou quando o
f'ere uma substncla
nascida no pr6prlo corpo, ou quando 1he apraz
que sai no gcrador ato de
Vnus, ou quando, por um choque, se perturbam no prprio
corpo os tomos e, batcndo uns nos
outros, nos confundem os sentidos; o que podes experimentar
sc
bateres com tua prpria mo em
qualquer parte do corpo. , portanto, necesssrio que as
fonnas dos elementos difiram muito entre
si para quc possam produzir
assim as vrias sensaes.

no

no

aafro

no

no

no

(a

Finalmente, os corpos que

parecem cspessos e macios devem ter


fatalmente na sua compomaior nlimero de elementos em gancho que formam
entre si ramificaes
compactas. Nos
desta espcie vem em primeiro lugar a
pedra diamantina, que gode sustentar com a maior resistncia todos os choques, t as valentts rochas. e as
foras do reststente ferro, e o bronze que, resistindo, grita nas portas. Mas devem compor-se mais
de elementos Iisos
redondos os lfquidos que
tm uma constituio fluida: a semente da papoula absorve-se
to facilmcnte como gua porque
nada retm entre si os elementos esffricos e cada qual,
quando impelido, logo rola escapa.
Por fim, todos os corpos que vs dispersarem-se
num momento, eomo por exemplo o rumo,
as nuvens e as chamas, tm de se
commr de elementos lisos e redondos, se no inteiramente, ao
menos o bastante para que,
encadeando-se, no embaracem o movimento: s assim podem
fcrir
os corpos e penetrar nas pedras,
sem que todavia fuem presos entre si; poderemos
assim reconhecer facilmcnte tudo o que
aplacado nos sentidos e constitufdo por
ctementos, no ligados
entre si, mas agudos.

sio

no

tens gue te admirar ao veres corpos amargos,


que so ao mesmo tempo tluidos, como,
por exemplos a agtta do mar: a parte gue
fluida coasta dt tlementos lisos e redondos, mas
fnisturados elementos de dor, que so speros; todavia,
no necessrio sempre que sejam adtmE

vo

co; possivelmente so redondos


sen

ao

nesmo tempo

speros,

para que possam rolar

ferir-nos

os

'

tidos.

de lisos que
Para que te convenas mais facilmente que esta mistura de elementos rugosos
de ver isolada a parte
um processo de separar
seu sabor amargo ao corpo de Netuno, h
o
d
repousa: deixa em
a.i
docey depois que, pela filtragem repetida atravs de terra, chega . cisterna
speros, mais facilmente'ficam presos
cima os elementos do infeto amargor, os quais, por serem
e

terra.
isto,z
boa para demonsvou agora juntar uma cosa que dela depende e quc
Como ensinei
dos corpos variam de forma segundo um modo finito. Se no fosse assims
elementos
trar que os
deveria haver certos clementos de inlinito tamanho, porque, dada a pequenez de todo o elemento,
nt? padem variar muito as suas fprmas; Ix-;e que os elementos constam, nas suas partes mfnimasa
um pouco mais: quer se coloquem em eima quer embaixo estas partes de um mesmo
de trs ou at
elemento, qaer se lhes troque a direita com a esquerda, quer sc experimentem outras combinaesv
qualquer que scja a ordem capaz de mudar o aspecto de tod o elemento, sempre resulta que, se
por acaso se quiserem variar as formas, se tm de juntar outras parts; e, de forma idntica, conde. por nova combinao, buscar otltras
clui-se que se se quiser variar ainda as formas ter-sehs mis, vforma de se
partes; Nrtanto, as formas novas implicam um aumento de volume.
ser que se admita uma
crcr que possa ser intinita a variedade de formas dos elementos, a
5

480
485

No
no

demonstrei, impossfvel aceitar.


resplandecente prpura melfbea tingida pela cor das conchas,
esplendor dourado dos paves impregnados de ridcnte graa, cairiam superados por ncvos coloo
ridos; desprezar-se-ia o perfume da mirra e o sabor do me1 e, pelo mesmo motivo; calar-se-iam,
opressos, os cantos do cisne e, nas cordas, as harmoniosas, fbeas melodias: attte cada valor se
levantaria um mais alto valor.
grandeza monstruosa,
Depois,

as

que, como j

barbricas

vestes,

Por outro lado, tudo poderia tambm ir de mal a pior, exat-amente como vimos quanto
melhores: haveria para o narit os ouvidos, os olhos e o paladar sensaes cada vez mais desagrafordveis. Mas. como n5o sucede assim, como tudo aparece encerrado dentro de certos limites,
glifonna, em termos limitados; desde o fogo
difere, quanto
oso confessar que a matria
das geadas h um caminho limitado, e a mesma medida se tem de contar em sentido inverso.
todas as temperaturas mdias Iicam ene os dois
todo o frio,
Com efeito, todo o calor
extremos
formam, ordenados, um conjunto. Portanto, tudo o que foi criado difere dentro de cera
geada
de outro os contm duas pontas, como de espadas: as chamas
tos Iimites: de um Iado
s

regela.
.
Bjuntar uma coisa.que dela depende e que boa para demonsComo ensinei isto, vou agora
trar que os elementos dos corpos que tm a' mesma forma so em nmero infinito. Com efeito,
que
que sejam insnitos os elementos semelhantes,
tinita.
como a variedade de formas
assim, mostrando em meus versos
provei que isto no
seja limitada a massa da matria: ora, j
que os corpsculos de matria, vindos do intinito, sempre rnantm o total pelo choque que provocam de todos os lados.
Talvez o fato de veres que h seres vivos raros te leve a supor neles uma natureza menos
cm terras remotas haja muitos dessa espcle e p0r af
fecunda: mas pode ser que noutra regio
complcte o nmero; o quea entre quadrpedcs, sucede principalmente com os elefantes de tromse
possfvel se lev' antarem muralhas de marna India tantos milhares que
b a se r p entina , de que h
quantidadc destes animais bravios de que n6s vemos
grande
a
fim que vedcm o acesso :
que

as

fora

to

pouquissimos cxcmplares.
Mas, para te ceder tambm nisto, embora houvesse uma coisa

nica, que fosse

ela

ezistir

infinita vem naturalmente dc Epicuro, mas o filsofo grcgo


varicdade dos Xtomos nio
em todo caso incalculvel para a mentalidade humaria. O argumento apresentado 7or
variedade fosse infinita, acabaria. por haver tomos extremamente grandes, interesLucrcio de que, se
compara conn o qtl: ensina a atomfstica atual; com efeito, se concebssemos um infnlo
sante, quando
sua
progresso no nmero das camadas elctrnicas. acabariamos por ter os tornos de que fala Lucrcio;
pequenez sua invisbilidade, garantem um nrnero finito de variedades.
l
idia de um nlmero infinito de tomos. jrope tambm de um nmero infiLucrecio, que cxpusera
naturalnito de tomos de formas idnticas, dentro do lnfinito, digamos total. de tal maneira que se lderia
cada tomo deste conjunto um tomo do conjunto de tomos ldnticos. Uma
mente fazer correspondcr
reflexo da mcsma natureza rxss Cantor na pista de uma das mais notiveis criaes da matemtica moderna
(teoria dos conjuntes).
2

idia

de

acrescentava

que

que

eIa

500

ta1

DA NATUREZA

LUCR.CIO

54

qual

que

no

igual em 'todo
concebida a criao,

houvesse

orbe das tcrras, se no existisse uma fbra


no poderia ter surgido, nem depois crescer c

de

matria donde pudessc ser


se
nutrir.
Supondo mesmo que houvesse no total dos elementos os gennes limitados de u:n s6 corpo,
onde, quando
por que fora de que modo se poderiam jtmtar atravs do vasto oceano da matria, atravs de turba to alheia? N;o tm, creio eu, possibilidade de se reunir.'
Assim como
costume, dcpois de naufrgios grandes c pequenos, lanar ao imenso mar, por
um lado
outro, barcos, cascos, vcrgas, proas, mastros, remos flutuantes
arrimejsar a todas as
praias os cavernames, para que os vejam os mortais e da.f tirem lio, de modo a evitarem as insfdias do prtido mar, e a sua violncia
os seus enganos, e no acrcditarem nele em tempo algum,
mesmo quando sorri o falaz convite do plcido mar, assim tambm, se aceitares que
limitado o
nmero de certos elementos, devero eles, dispersos por todo o tcmpo, ser atirado-s em vrias direes
pelas mars diversas da matria, sem que jamais possam ser impelidos a juntar-se, a reunirse, nem squem em grupb nem, crescendo, se desenvolvam. Orazyz''a realidade mostra clarammte
que uma e outra coisa acontecem, que (s corpos se criam
podem crescer dcpois de criados. H,
portanto, em cada espcie, innitos elementos que chc&am pa' ra tudo.
E, assim, tambm os movimentos de destruio nao podem venccr para sempre, nem scpultar
a
vfda para a eternidade, exatamente omo os movimentos que produzem e aumentam os corms
no conseguem assegurar para sempre as suas criaes.
Deste modo se vai travando o combate dos prindpios, numa guerra desencadeada desde tempos infinitos. Ora, num ponto ou noutro vencem as foras vitais e so vencidas dcpois; misturamse com
os lamentos funerrios os vagidos que soltam os meninos ao verem as regies da
luz;
nenhuma noite se tem seyuido a n'enhum dia, nerlhum dia se tem seguido a qualquer'noite, sem
que se tenham ouvido mlsturados aos vagidos dolorosos os choros que so companheiros
da
morte
dos negros funerais.
H tambm nisto alguma cosa que conveniente manteres bem firme e conada memria
do esqfrito: nada existe, naquilo cuja natureza
visvcl a nossos olhos,qu'e se componha duma
esp6cle de elemtntos, t tambm nada existe que no seja constitudo por germes
c
mistufadosq
quanto mais propriedades tem um corpo, quanto mais possibilidades ncle se encontram, tam Abem
mais claramente demonstra que contm vrios gneros e vrias formas de elementos.
Primeir6s cohtm a terra em si os corpos elelentares dondc as fontes, volvendo as frescas
guas, vo renovar continuamcnte os mares e tambm os elementos de que se originam os fogos.
Em muitos lugares da Terra o solo ardendo se incendeia e no Impeto se enfurecem suas chamas
que vm do profundo.
Tem igualmente aqucles
om que faz crescer para a humanidade as brilhantes searas
as
rvores vigorosas
os que lhe permitem apresentar rios, frondes e pastos abundantes aos animais
errantes pelos montes, Por isso 1he dcram ao mesmo tempo o nome dc grande me dos deuses, dc
rre dos animais bravios e de geradora do nosso corpo.
A c1a cantaram os doutos poctas gregos
(Lacuna) saindo do templo e incitando os dois
lees atrelados ao carro; queriam dizer com isto que a grande Terra est suspensa no espao que
no h terra em que a Terra se possa apoiar. Juntaram-lhe as feras porque toda a descendncia,
por mais brava que seja, se deve abrandar vcncida mlos benefcios dos pais. Cingiram-lhe a cabea
com uma coroa de muralhas porque e1a sustenta e defende as cidades em lugares escolhidos.
E
ainda com estas insfgnias que a imagem da me divina
levada pelas terras, no mcio de um
rcspeitoso temor.
e

05

Vrios

segundo os antigos costumes sacros, chamam-lhe Me do Ida e do-lhe mr


guarda bandos fdgios porque, segundo dizem, foi desta regio que se espalharam pelo orbc da
2

povos,

O quadro da Terra adorada pelos homens como deusa


evidentemente um pouco Tstranho, sobretudo
pela sua extenso, dentro do ritmo tiloBfico e, quanto Xssfvel, de especulao em que o mema se desenvolve', trata-se, de fatoa de um excurso um pouco
maneira da escola alexandrina, que st actimatarla em
Roma com a poesia de Catulo dos poetae ?lt/vf,- o gosto pelos efeitos musicais das palavras,
demora nos
pormenores, o prprio assunto, aparentam todo este trecho com, lx)r exemplo, as ttBodas de Ttis
Peleu''
4tA
r
Cabeleira de Berenice''. Filosoficamente,
o
ponto importante
aquele em que o poeta Ixse os deuscs
arnas como nomes de fbras naturais', vai aqui ainda, sequndo parece. mais longe do que a teodicia tradiclonal da escola,
no ser que se interprete o passo como slgnificando arnas que os homens usam os nomes
dos deuses gara os aplicar a fenmenos perfbitamente explicveis por lms naturais; e
esta decerto a interpretao mals aceitvel.
7

55

mostrar que todos aqueles


das searas. Juntam-lhes eunucos. porque queiem
devem ser consideingratos
a seus progenitores
mostrarem
sc
c
da
Me
divilzdade
que violarem a
posteridade.
qualquer
vida
luz da
rados indignos de trazer
rouca,s
volta, cncavos cfmbalos, as tubas cantam
Tocam tambores tensos, as mos soam,
sinais
exalta
os corases e v() os dardos como
frgio
ritrno
seu
flauta
com
oca
a
suas
as
ameaas,
peitos infiis do vulgo com o
os
ingratos
e
nimos
atcrrorizem
os
que
de violcnto furor, para
temor da poderosa deusa.
beneficia os mortais com sua calaLogo que, Ievada atravs das grandes cidadcs, silenciosa,
as ruas que percorre e
bronze
e prata todas
de
juncam
generosa
oferta,
com
os
fiis,
da protco,
Curetes FrGrupos
armados,
acompanham.
que
a
bandos
os
uma neve de rosas cobre a Me e
lutando entrc si, pulam em cadncia, alegfes
gios, segundo o nome que lhcs do os gregos, vo
terlveis penachos fazem lembrar os
como sangue, e sacudindo com os movimentos da cabea os
Creta
os vagidos de Jtipfter, enquanog4rora
em
disfararam
se
diz,
Curetes Dfcteos que, segundo
com ritmo o bronze no bronvota do menino, meninos armados, danando ligeiro, tocavam
to,
ferida eterna o
o passasse aos dentes, ferindo com
e
no
apanhasse
o
no
Saturno
que
para
ze,
talvez queiram antes
Me;
ou
a Grande
acompanham
armados
homens
corao da Me. Por isso
valor a terra ptria e scjamos n6S a
dizer que a dana aconselha que detkndamos com armas
'
guarda da honra de nossos pais.
imaginado, anda muito longe da vcrdade.
No entanto, tudo isto, apesar de to bclo e to bem
m
prpria
natureza, gozam da etcrnidade
por
sua
os
que
deuses.
fora de dflvida
Efetivamente,
passa conosco. Sem dor nenhuma e scm
paz suprema e esto afastados e remotos de tudo o que se
precisando de ns, no os imprzsnenhuns perigos, apoiados em seus prprios recursos, nada
a ira.
os
atinge
benescios
nem
os
sionam
mrc
quc csts em todo () tempo privada de sensibilidade
Quanto
Terra, o que certo
iuz do sol. Mas
trazer
variados,
modos
pode,
de
corpos
os
mesmos
elementos
dos
que possui os
Baco
searas, Cercs, e preferir abusar do nome de
se algum resolver chamar Netuno ao mar, e
dizer que o orbe das
emprcgar o vocbulo prprio do vinho, concedamos-lhe tambm que possa
a
manche o prprio esptrito com torpes
terras 6 Me dos deuses, contanto que, na realidade, nXo
terra

as

produes

660

superjties.

mesmo
as ervas de um mesmo campo, vivam sob o
lanlgeras
ovelhzs,
diferente
as
aspecto
com
vivem
gua,
curso
dc
cu z mitiguem a sede no mesmo
conservando a natureza dos pais
belicosos filllos dos cavalos c as manadas de cornudos bois,
e os
em qualquer espgrande
a diferena da
reproduzindo os hbitos da sua espcie.
E

por este motivo que, cmbora pastem

To

matra

num rio
cie de erva, tso grande tambm o
sangue, veias, cglor, lfquido, vsEm seguid: toma na totalidade um animal qualquer: ossos.y
muito diferentes e feitos de tle-sao
que
corpos
todos
sua
fo'
rmaso;
ceras, nervos concorrem na
mentos de formas dessemelhantes.
elementos donde pde
Igualmente, tudo aquilo que arde no rogo tem em si, pclo menos, os
lanar llzme, produzir luz. espalhar centelhas e dispersar ao longt as cinzas.
que
de es/rito, encontrars
Passando em revista os outros corpos com a mesma disposio
que encerram germes de formgs
muitas
cosas,
elementos
de
substncfas
os
suas
se ocultam nas
primeivs numcrosos corpos que tm ao mesmo tempo cor, sabor e cheiro:
!

variadas. Finalmente,
ro

as

680

ddivas' .
(Lacuna)

fbrma; efctivamente o
compor-ser' por conseguinte, de eiementos diversos quanto
seu caminho certo, e seu
tem
cor
rgos;
a
nossos
aos
passa
no
cor
cheiro penetra por onde a
diferentes os feitios dos
caminho certo para entrada nos sentidos tem o gosto: por af vers que sso
ccpmlx-fem os elementos de
elementos. Portanto, vrias formas se juntam num mesmo todo e se
germes misturados.
comuns a muitas
Tambm nos mes versos te aparecem por toda parte multos elementos
diverpalavras
se comm-em de elementos
versos
e
que
reconhecer
de
tenha
embora
se
palavras,
compostas pdas
palavras
duas
no
haja
porque
comuns
ou
letras
poucas
sos; no porque tenham
semelhantes.
mesmas, mas porque em geral os conjtmtos no so
muitos outros os
acontece com as outras coisas: embora 1he sejam comuns com
O mesmo
entre si: pode-se dizer, com
elcmentos primordiais, todavia os ccmjuntos podem diferir muitfssimo
vigorosas rvores.
toda razso, que tm composio diferent a raa humana, as searas e as
Devem

685

690

LucRclo

56

DA NATUREZA

No se devc, porm, aceitar que Os elementos se possam juntar de todas as maneiras-z8 De


outro modo, ver-se-ia por toda parte nascerem rnonstros, existirem espcics
de homens semitkras,
brotarem
vezes ramos dc um corpo vvo, unirem-se membros de animais
terrestres e marinhos
at
apresentar a natureza, pelas terras de tudo produtoras, quimeras
c
que exa'lassem chamas das
ttiicas goelas.
Ora, manifesto que nada disto sucede, visto quc todos os corpos
cridos a partir de germes
determinados
de determinada me conservam.
segundo vemos, ao crescr, os caracteres especflicos. Claro que isto no pode acontecer sem lei definida: de
todos os alimentos que entram' no
como, uns vo para os rgos e af se combinanko produzcm os convenientes
movimentos; outros,
que lhe so alheios, a natureza os devolve
terra, muitos ainda, que nos so invislveis, escapam
sob o impulso de certos choques; so os que no sc puderam
combinar em parte alguma, nem se
juntaram, para os rtproduzir, aos movimtntos vitais do interior.
Mas no v5s julgar que B os animais so determinados por estas
leis: o-mesmo princfpio a
tudo me suas marcas. Porquanto, assim como todas as
coisas, por sua natureza, difercm entre si,
assim tambm se deve compor cada uma de elemetos
dversos, no porque sejam poucas a terem
as mesmas formas,
mas porque em gcral os conjuntos no so iguais. Como
os germcs so distintos, tm tambm de ser diferentes os inttnralos, as trajet6rias, as
ligaes, os pesos, os choqes,
os movimentos, os encontros, que no
direrenciam os seres vivos mas tambm distinguem as
terras e o total do mar e separam das terras todo o cu.
Agora, ouve o que tenho para dizer-te, 29 o que adquiri a preo de
urtl agradvtt tcabalho,
para que no creias que os corms brancos, de que os olhos contemplam
o esplendor, se comxem
de elementos brancos e que os negros nasceram a partir de
clementos negros: qualquer que seja
:
a
cof de quc estejam lmpregnados os corpos, no creias nunca
que vem ta1 fato de serem os elemcntos de matria tintos de semelhante cor. Os elementos no tm
cor ncnhuma, nem semelhante
dos objetos, nem desigaal.
Se te parece que elementos como estes no tm possibilidade
de scr concebidos pelo espfrito,
muito erras; os que nasram cegos, os qc jamais viram a 1uz do sol, todavia
conhecem pelo tato
corpos que no tm, para ele, cor alguma; dagui se pode concluir
que podem chegar a ser concebidos pela nossa mente corpos que no tm a volta. cor nenhuma.
Depois, ns mesmos, quando
tatearmos um objeto nas obscuras trevas, no o sentimos tinto de qualquer
cor.
Como demonstrei que isto se passa assim, vou agora mostrar que existe:
(Lacuna) toda cor
se pode transformar
em outra qualquers o que no
possfvel, de forma alguma, fazerem os
corms
elementares.
preciso, com efeito, que fque alguma coisa de estvel para que no
seja tudo reduzido inteiramente ao nada. Tudo aquilo qut, transformando-se, sai
de seus limites, produz logo a
morte do que antes fi. Cuidado, portanto, no ds cores aos
elementos dos corws: todas as coiss te voltariam intirabmcnte ao nada.
Alm disso, se, por natureza, nO tm os primrdios cor nenhuma e apresentam '''x
vria's formas dc que tiram e variam toda a espcie de corcs, tendo grande
importncia as combinaes dos
elementos, a posio relativa em que se tncontram, e os movimentos
que imprimem recebem,
muito fcil agora explicar racionalmente por quc motivo o que anteriormente
foi de cor negra
pode de repente adquirit uma brancura marmrea, como, por
exemplo, o mar quando os grandes
s

28

Sendo os

tomos em nmero infinito. havendo


declinao sendo ilimitado o espao, poder-se-ia pencomb'inaes seriam arbitrrias
em nmero infinito. Lucrcio desfaz o erro
a natureza
no pode produzir monstros, o que inutiliza as pretenBcs supersticiosas da religio,atirmando que
mostrando
que, semdo os tomos finitos em variedade, no pode deixar de ter
Iimites
variedde dos corpos que eles formam. No Livro IV no Livro V Lucrcio volta
tratar do primeiro problemay ajirmando que os
mo stros
no podem existir por serem formados de elementos discordantcs; tudo provm do
encontro, em determinadas circtmstncias, dos simulacros de corpos que atingem os nossos
rgos
clos setidos.
2*
A afirmao de que os tomos no tm cor prpria vem de Epicuro. que
acrescentava mudar-se-les a
cor sempre que mudavam de posio; no tcmos, no entanto,
nenhum pormenor quanto ao mecanismo exato
do proccsso. Como se sabe, tambm a lsica atual tem o
tomo por incolor. As razes so,
naturalmente,
muito diferontes das de Epicuro, que tambm, como o expe
Lucrcio pouco adiante, f'azia os seus tomos
sem calor nem frio 7 sem som, sem cheiro nem gosto algum.
Poderia dizer-se que o mundo de Epicuro realmente o mundo onde B o movimento existe; o pue , de certo modo,
viso da atomfstica atual, apenas com
o movimento
num condnuo
quatro
no tres dimenBes, Tal idia do Universo, a nica que compadvel
com a verdadeira experincia, traz consigo jraves dificuldades
para uma doutrina de carter materialista;
Epicuro manteve-se na sua posio, mas a ciencia moderna caminha
rapidamente para uma concepo nomaterialista do Univcrso; o que ne quer dizer mfstiea ou jobrenaturalista,
como se tem pretendido.
sar que

as

suas

'

em ondas com esplendores de mrmore.


e
b transformam
mistura na sua
que comumente vemos preto, desde quc sc produz uma
sucede
diminuio.
qualquer
adio
ou
qualquer
elementos,
seus
substnca. uma mudana de
de elecompusessem
se
mar
ondas
do
brilhante.
Se
as
imcdiatamente que nos parea um branco
brancas. Com cfcito, de qualquer modo que
mentos de cor azul, scria irnpossvel que se tornassem
brancura do mrmore.
turvem os ekementos de cor azul, jamais podero passar
se
cor crua e pura do
diferentes que produzem
Se, porm, so elementos tingidos de cores
uma nica 5gnrcalizar
pede
vrias
se
formas
e
dc
mar, do mesmo modo que de figuras diferentcs
divcrsas
conclur que, assim como no quadrado vemos as
ra, por exemplo, um quadrado, era de
cor igualmente crua e pura as
outra
qualquer
ern
mar
ou
do
ver
na
gua
pudemos
tiguras, assim
errl nada impeas figuras diferentcs
cores que scram entre si diferentes e desguais. Alm de tudo,
cores dos objetos
vrias
as
passo
lue
exterior,
ao
contorno
dem que o quadrado exsta cm todo o
obstariam a que a cor do conjunto fosse una e a mesma.
causa alguma, cores aos elementos
Portanto, o que nos leva e incita a que atribuamos, sem
originam
de elementos brancos, ncm os
no
st
brancos
Objetos
os
day cisas cai por terra, porque
muito
deles de vlios elementos. De fato,
negros se comem de elementos negros, mas cada um
de outra cor
de qualquer cor do que da negra ou
ausncia
nasa
da
cor
branca
a
que
natural
mais
qut lute contra e1a ou a e2a se oponha.
os elementos das coisas no
Depois, como no podem existir cores sem luz aiguma, e como
cor alguma. Realmente, como
luz, evidente que no so os elementos revestidos de
aparecem
com a luz e doutro modo brilas
poderia haver qualquer cor naS trcvas? A prpria cor muda
que se vcm, ao sol, as penas que as
por
manelra
obfqua:
esta
a
direta
ou
recebe
scgundo
outras, por
volta do pescoo; umas vezes tm o vermclho vivo do rubi,
pombas tm na cabea e
mesmo modo a cauda do
Do
esmeraldas,
verdes
as
azul
e
misturam
o
uma impresso difrente, se
exposio; cmo estas cores surpavo, quando se banha em plena luz, muda de cor segtlndo a
no se pode supor que doutra maneira pudessem
gem de uma certa incidncia da 1uz : seguro que
quarldo se diz que sc sente a cor branca,
surgir. E como h5 uma espcie de lmpresso na pupila
por outro lalo no importa, quanrestantes,ucomo
negra
cor
e as
sente
a
quando
se
outra
e depois
evidente que cao tm os contornos
revtstidos,
sto
de
que
cor
se
tocam,
a
que
objetos
to aos
impresses.
de formas produz as diferentes
necessidade nenhuma de cor, e que B a sua variedade
cor e podem
da
natureza
a
formas
as
entrc
fixa
Ainda mais: como n;o h correspondncia
que no ho de os corpos que ele.s formam
todas as formas de tomos ter uma cor qualquer, pbr
qualquer que seja a sua espcie? Havia ento
estar igualmente rcvestidos de toda espcie de cores,
nascerem cisnes negros de um
comvseu branco voo,
passando
penas,
brancas
corvos
dc
de se ver
variada.
ou
pura
outra
cor,
qualquer
germc negro, ou de
tanto nlais facilmcntc se pode
Depois, quanto mais se divide um corpo em partes diminutas
extinguc a eor; o que acontece quando o ouro se separa
sc
pouco se desvanece
vcr que pouco
muito mais viva, todas se perdem quanto se desfacm particulas; e a prpura e a esearlala, que
despojam de toda cor afltcs de chegarem
se
zem l'io a fio : daqui sc pode conclur que as partfculas
lhe revolvem a
Bastar dizer que

superffcie

ventos

tomos.

nem som nem cheiro por isso no atrino podcmgs ver tudo com os olhos,
mrque
burs
como h os que esto desprovidos de qtlalquer cor
cor
privados
de
lfcito
exatamente como nota os que esto privaou cheiro-, e qualquer es/rito sagaz os pode conceber,
.
dos de outras qualidades.
desmjados de cor: tambm no possuem
MaS no deves julgar que os elementos s6 esto
estreis de som e privados de
tcmperatura alguma, nem o tpido nem o frio nem o calor, e so
pretende preparar a delicada
Quando
se
prprio.
cheiro
nenhum
corpo
Ianam
do
sabor, e no
nctar
nos exala, o primeiro que se
que
nardo,
do
flor
da
ou
da
mirra,
ou
essncia da manjerona,
inodoro
que no lance qualleo
um
encontr-lo,
posslvel
de procurar, na medlda em que
h
perfunles, misturadcs, cozidos corrl a sua substsncia,
quer cheiro ao nariz, dc maneira a que os
nada percam ao contato da sua acidez.
levar qualquer odor ao
Assim tambm, pela mesma razo, devem os gcrmes das coisas no
ncm por igual mtive qualquer sabor,
poderfl
emitir,
uenhum
porque
nem
som,
ser
criado,
vai
que
alguma. De resto, tudo o que de natureza perecivel,
nem frio nem calor nem tepidez nem coisa
porosa e escavada, tudo tem de ser estranho aos ee
frivel,
frgil
branda
mole,
e
de substncia
fndamentos eternos em que se ap5 ie loda salvaUniverso
dar
ao
desejamos
mentos, desdc que
ao nada.
inteirarriente
voltariam
corpos
o: caso contrrio todos os
a

Aceitars, finalmente, existirem corpos que


todos sons
a
oncluir que h

odores.
corpos

Do

mesmo

modo,

no do

Jpf/

sensibilidaden3
necessrio confssar que, no
agora, quanto aos corpos qkle vemos terem
evidentes nem retkfatos
que so manifestos
princfpios
de
insensveis;
compostos
entanto, so
tam esta idia nem se levantam contra ela: como que nos levam pela mo e nos obiigam a aceltar
que, segundo o que digo, podem seres vivos nascer de corpos insensveis.
que existem vermes vivos a partir da infecta lama, quando a terra
Com efito. podemos ver
rnida ganhou podrido por causa das chuvas excessivas', de resto todos os corpos se transfbrmam do mesmo modo. Os rios, as frondes e os pastos abundantes se transformam em gados,
muitas vezes do nosso corpo aumentam a
aos nossos corpos
os gados passam a sua essncia
fora das fras e o corpo das aves de asas poderosas.
A natureza converte em corpos vivos todos os alimentos e daqui faz surgir os sentidos dos
seres animados, mais ou menos da mesma maneira por que da lenha seca faz sair as chamas e
tudo transforma em fbgo. Vs agora que importncia tem para os clementos das coisas a ordem
em que estc colocados e, deppis que se misturam, os movimentos que imprimem ou recebem?
reflexes de modo a
Que
, ento, que te fere o espfrito e o abala e o leva a cxprimir vrias
possa surgir o sensfvel? Certamnte o fto de que as pedras, a
que no creias que do insensfvel
lenha
a
terra, mesmo misturadas, no podem produzir a scpibilidade vital. Mas ser bom
lemrarmo-nos, quanto a este ponto, de 'que eu no disse qpe tudo pode surgir de todas as coisas,
mesmo que, sejam quais forem os corpos que do origem ao sensfvcl, possa de todos eles sem resde grande importncia, primeiro a pequena quantidade dci que cria
trio nascer a sensibilidade:
nalmente os movimentos, as ordens,
o sensfvel, depois a forma de que os elcmentos so dotados,
Ora, de tudo isto nada vemos na lenha e na terra: e, no entanto, estes materiais, quanas posies.
huvasqgeram vermes, visto guc os elementos, deslocados da
do esto como que putrefatos pelas
ordem anterior pelo fenmeno novo, se dismem de tal modo que tem de aparecer os seres vivos.
Depois, os que dizem que o sensfvel B podc vir do sensfvel, habituados a ter sensacs por
rgos sensiveis, (Lacuna) concebem os elemcntos como moles: efetivamente a sensibilidade anda
toda ligada a vfsceras, nervos, veias, que vemos todos commstos de substncia mole e perecfvel.
Aceitemos, no entanto, que possam subsistir eternamente: tm dc mssuir apenas sensibiliseguro que no podem as
dade parcial ou de serem inteiramente semelhantes a seres vivos. Mas
partes do corpo serem sensfveis por si prprias: todas as sensaWes dos mernbros vo a outros
pontos; a mo separada de ns ou qualquer outra parte do corpo: quando isolada, no' conservam
necessrio, ento, que
sensibiiidade alguma. Resta, portanto, assintil-las a seres vivos lnteiros.
sintam o que ns sentimos, de maneira qge possam, por todos os lados, cooperar na sensibilidade
vital. MaS como ho de poder neste caso chamar-se elementos das coisas e evitar os caminhos da
morte, se so seres vivos e se vivo , asnal, o mesmo que perccfvcl?
D

Suponhamos, no entanto, que o podemos: pela sua reunio, pc1o seu conjunto, nada mais fariam quc uma multido, uma turba de seres vivos, exatamente como homens, gados e animais bravios, quando juntos, no podem dar lugar a corpo algum. E se, por acaso, perdem a sua sensibilidade prpria e adquirem outra, que necessidade houve de lhes dar o que degois se lhes tirou? S
pouco; vemos os ovos de aves transformarem-se em plntos vivos e referver
resta o refgio de h
() ponto difcil para todo o materialismo, quase diramos tambrn para todo sistema, mesmo dualista,
admita
matria como realidade, o da explicao dos f'enmenos da sensibilidade, que v5o desde o
sinal mais elementar de vida at o conjunto dos processos do esprito. Lucrcio d o primciro passo afirmando que o vivo pode provir do n5o vivo, crena esta que encontramos at muito tarde na histria da bioloque hoje ganha novas possibilidades de discusso com
descoberta das protefnas-vfrus; para Lucrcio,
gia
para muitos dos que se lhe seguiram, a questo no se punha nos mesmos termos em que atualmente se
coloca: o que se aceitava como fato averiguado era que o ser vivo provinha diretamente do no vivo, por
modiscao do ambiente, do
exemplo, os vermes do lodo. O ser vivo seria, pois, a conseqiinca, devida
meio, de uma nova estrutura de um certo conjunto de tomos; como se admitia simultaneamente que seres
vivos provinham de sercs vivos, o ser vlvo t'icava assim com urna dupla possibilidade de origem; mas o priabandonar
hixtese
meiro ponto era o importante, porque no obrigava, perantc o fenmeno da vida,
materialista.
Paralelamente ao que acontece com o pryrio ser vivo. a sensibilidade, para Lucrcio, nasce do que
insensfvel; se fosse doutro modo, teria de admltir sensibilidade nos tomos, o que no faria seno recuar o
problema;
sensibilidade nasce, portanto, por urn certo arranjo, por uma certa disposio dos tomos,
sensab no mais do que o resultado de um cncontro de elementos matrriais que vpm de fora com os elementos materiais .que, formando os 6rgos dos sentidos, so, corno diz o poeta, guardas vigilantes do nosso
corpo. A idia de que
sensao seja um fto puramente psicol6gico ou uma interpretao de um sinal cxterior no aparece, como
natural, no poema de Lucrcio.
30

que

59

NATUREZA

DA

LUCRECIO

Pf conseguinte posslvel quc


CXCCSSWaS:
CaUS; daS chuvas
terfa Q ue apodrecctl POr
sensibilidade.
necessria
insens fvel
sensfvel nasa do que no tem
o
pafa quc O senslvel nasa do
exPl i Ca r-the
(lisser que, pelo menos,
bastara
luz,
venha
Se acaso atgtlrn
t
p0r meio do qkla
a existncia
stnsibilidade, Ou como qtlc Um P arttl
uma cer ta
que nada SC trans forma sem
Sem unio pr *vka
algum
arto
h
nO
que
P
strar
e demon
dc ter sdo
que natureza forem, antes
de um co njunto.
94()
mposslvtl haver sentidos, SC ja de
terra no que nasc da
na
E,m primeiro lugar,
rios
nOs
,
no
ar,
dspersa
r
convenientes,
animal: a mat ria mantm-se
jmentos
mov
OS
gcra do o grprio
maneira a pro duzir a vida, c0m
naO l7O de reltnir-sc de
terra,
todo Ser vkvo tudo velam.
Suxrta a Stla
os Scntidos quC em
d
Cm
acen
Se
quais
O eio dos
derflasiado ViO ( e nto e alm do quC
Chootte
be tll'rl
espfrito.
Depols, se um SCr ViVO recc
dt COVP o e a do
Sensibilidade
a
ndidas
ficam-lhe con f u
e
rofundamente OS mOV imentos
namreza, abate-sc de rtpente
impedem-se
P
posies dOs elementos e
ktais que uniam a alma
com efeito, destrem- sc as
desa ta os laos
abalada em todos Os membros,
matria,
js de supor qtle pode
ue
a
n
havemos
at
vitais,
q
poros. Que
fora Xf to dos os
lana
a
da
dcsagrega
,
C.
corpo
a o
dispersar tudo?
Salm dir
movimentos v itais que
fazer um tal golpe seno
hoque menos violento, OS
que, depois dc um c
bm
acontccer
tam
pode
olpe e faam vo Itar tudo aos
imcnso
do
g
turntllto
venam muitas VCZCS, aCa lmcm O
domnante no corx reacendtndo
se conservam
q uase
da
m ovimento de morte. j
repelindo
naturais,
inhos
poder ia , j do qrprio l jmiar
como
cam
de Outro modo,
j. tl uasc no
camlnho
qtlase pe rdida. Se fosse
sensibilidade
o
j
continuar
a
sentidos, de Pfefer guoia a
Vida, reobran do os
mo rte , Voltar
qtlalqtler fora
vez?
ma tjria, atrafdos por
fina l e a ir-se de
quaft do os elementos da
lugares pr 6 p rkos, e visto apaAlm dsso, visto haver dormembros,
seus
dos
dentro
se ag itam
lementos
dos
atravs das vt sc: ras vivas e
concluir que nsr0 Podem 0S e
sua posio, j de
compos tos
do voltam
quan
so
prazer
nso
fetivamcnte,
doce
um
e
ecer
nenhum;
de criador
talbm n 5 0 p Odcm rCCCBCI' g0zO
otl dar qualquer espcie
sent ir dor alguma e
lhes possa c ausar dor
movimtnto
cujo
alguns
de elementos
sensibilidade.
consegu inte. nenhuma
,ter sen saes, que se atribua sensib
Praz er. No tm r pOr
que os sefes vivos possam
oepois, se e necessrio, para
ento constit tudo o gnero humaser
elemen tos
Cons tituem, de que
com o orvalidade aos elenwntos que OS
0 rsto e as faccs
cobrem
p0r trmulas garga lhadas,
qua ato
investigam
at
no9. Sm dtvida r iem , abalados
corpos
amplamente sobre a m istura de
,so
devem tam.
sabem d issertar
kramente aos mortais,
inte
lho das lgrimas,
assernelham
como se
parte
a
eles,
comxem
em
parar
os
ousar
aos elementos qu e
mo do que se n jo
elementos,e es ses de outros, de
bm cons tar de outros
eletem de ser formado de
alguma.
que fala, ri e discreteia
ode
0 que disseres
tudo
qtle
acharmos
i mais:
largare
e
te
louco
E n5o
delirante
com
Se.CO nsiderarmos isto
em termentos qu e faam () mesmo;
racionar-se e darern-se explicaes
elementos risonhos, e
pOr
constituldo
poderiam os seres q ue
ir quem n5o
POr que ftgo
Cloocf1tess
stnsibiiidade?
elementos Sa bYEIOFYS
mos doutos sem haver
ejementos inteiramente pr ivados de
Ser compostos (ju
dos . aqueies donde a
to
n*s
de
vcmos capazes dc sensao
pai
dtlma semen te celeste;
as e splc1uz
Realmente to dos somos oriundos
liquida c huva; assim fectlndada, d
bc as gotas de
js brarece
anima
criadora
dt
geraes
me
terra nossa
luz to das as
raa humana, .d
a
do uma docc
rvores vigorosas
todos
os corpos, passan
didas searas e a
trcm
nu
SC
alimehtos de que
me.
qut lhes apresenta os
V ios ' visto
mcrecidamente rece beu o nome de
por iSSO bem
do c6u outra vez
regies
propaga ndo a sua espcie;
das
enviado
vida
terra volta, tu do o qu foi
terra
os e umentos (la
aniquilar
de
E tudo o que sa i tl da
onto
os corpos a p
A mo rte no destri
ctl.
todas as c0 isas
do
espaos
que
faz
os
e
recebem
o
cmbinaes do outro mo do
far
un io . Dtpois
uiram. sensibilida (je manifestando-a logo; isto te
ma tria: B lhes qttcbra
a (j q
de cOr
que possam
es
pOS i
a.S
modifiquem as formas e mudem
as comblnaes
elementos
podendo reS idir
sO para o mesmos
VW de que importncia
recebarlll no tomes, PO , como
que entre si transm itam
isas z nascer por insco
daS
superfcie
os movineii tos
ter
vemos fltltuar
o
e eternos
q ue
em entos primordiais
nos
perecer.
subitamente
tan tes
ligao (je cada parte a ordemios Poro quc
so I
importante nestes rneu versos a
o cu, Os r
Do mesmo mo do
o ma r , as terras,
designam
mu. ito
Efetivamente, carac teres idnticos
nde maioria
gra
a
iguais,
vem co locada.
so
todos
nem
as
os anrnais;
e
nos corp
ainda as searas. as p lantas
e
posio. De gtl al modo, se se trocamprprio
corx.
signilicado di fere devidp
muda
o
se
bm
seme lhante; mas o
tam
es , as formas,
p0s
combinaes, OS mOV imentos, a ordem, as

de VCEOCS

k-

'

'

17

a.

ks

60

DA NATUREZA

LUCRECIO
agora

ateno

razes verdadeiras : uma coisa fortemente


nova sl prepara para tc cheum novo aspecto das coisas se te
v'ai revclar. Vas nada h
uc
a
parts
prfmelra vsta dfffcll de acredftar, e
nada
grande e
admirvel que todol no deixem
de admirar a pouco pouco.
3

gar aOS Ouvidos

to

to fcil

to

no

Primeiro, a pura c clara cor do cu e tudo o


que e1e prqprio em si mesmo
encerra, os astros
por um e outro Iado
a 1ua
so1 brilhando
o
com preclaro esplendor; se tudo
isto apare,,cesse
agora pcla primcira vez aos mortas
se
de improviso se apresentasse
diante deles que
poderia dizer de 'mas admirvel quc
tudo nlto;
f
uotl j9uC menos ousariam
os homens ter aeditydo?
Creio que nada; o espetculo teria Sdo
Rm Winoosl-cvc''
C
ora, Canyados, saciados de olhar' ncm''
levantam os olhos aos celestes espaos
,
lu
atemorizos'
lo4o
oefxa ,, pos , u porquc te sentes
ado pela novidade de afastar do
tzmo
yracional:mas pesa tudo com mais ajudo
juzo e, se isto te parecc verdadeiro eptrega as o quc
yse,
armas;
porm, o vs falso, lana-te ao ataque. () espfrto,
realmente, procura pensar visto haver um
espao infinito fora dos Iimites do
mundo, que ha' ento qara alm, l onde a
mente quereria investigar, l ondc o espfrito se levanta
num vo livre e esmntaneo.
Em primeiro lugar, no h para ns em parte
alguma, nem de ambos.os lados, nem de
yplp
nem de baixo, nenhuma espcie
cima,
de limite; assim o
demonstrei, assim o proclama a natureza mr
si
prpria a grandes brados, asslm claro sai da
natureza do vcuo; no , porunto,
seja como tbr, que, abrindo-se
verossfmil,
por todos os lados o espao sem
barreiras, voando de mil maneirasj'
animadas de movimento eterno, partfculas
em ntimero incontvcl, no total
infinito,
tivesse sfdo
criado estc mundo c este cu
que todos os outros elemcntos, os
de fbra, perm-a-pecesscm
ytantomais que tulo se fcz naturalmente:
inativos,
fof por eles prprios.
spontanamenteremrunjdc
ie
fp:p
bate'do ao
acaso $ que os elementos depos le
.
.F'
se
de mfz modos mas em vo
inutilm te ' formaoo,ram
por jim as bases de jjue sairiam os
princfpins das grandes co' isas da terra, do
atyyoys/pt;.
marll
agrupamef'
UZS
espcies dc seres vivos. E fora, por
conseguinte. confssares que existem
outros
matria scmelhantes a este nosso, o qual o ter
estreita em vido abrao.
.
Depois, quando h, preparadas, grandes
quantidades de matria, quando tst pronto
o Iugar,
no h para demora nem objeto, nem
catlsa,
evidente que tudo tem de se arranjar e tomar
forma. Ora, se h to grande quantidade
de elementos que no
bastaria para os enumerar a vida
inteira dos jeres vivos, e subsistem a
mesma rora
a
mesma namreza que podem, em todos
1075
lugarcs reunf-los do mesmo
os
modo por que foram reunidos neste
mundo
fora contkssares quc
h
noutros pontos outras terras e vrias raas
de homens
vrias geraes' de bichos bravos.
Acresce a isto que nad h no
Unverso que seja lnjco, quc nasa fsolado
sd
fswgo ado cresa: tudo
ertence a qualquer gerao muitas
so as da mesma cspcie. Repara primelro nos
mais: veras que foi gerada assim
m1ia
raa dos quc erram pelos montes a prole
dos homcns e, mr
limy Os Jnudos bfchos escamosos
as dfferentes
cspcies
dos
yue voam.
/085
Por isso se tem de aceitar que, de
igual maneira, no sao lnicos nem
a Terr' a nem o
Sol nem
,& Lua nem o mar nem tudo o mais
uc
existe
:
pelo contl-rio so em quarltidade
q
inumervel de
fato, tm um termo de existncia
marcado to fixamente e compem-se dc
elementos to naturais
COm0 todas as cspces de
coisas que por
aparecem com toda abundncia.
2
Se rctiveres
tudo istg,
bem corghecido, Iogo a natureza te
aparece como Iivrc, isenta de
Senhores soberbos e realizando tudo
espontaneamente scm ualquer participao
q
dos deuses. Dc
errantes

F1

jj

plcido tempo' e uma


cerao dos deuses, quc em paz tranqiila passam um
rdeas do intinito.
bastante finnes para manejar as fortes
mios
tcr
poderia
quem
vida screna
terras
aquecer com fogos etreos todas as
os
cus,
todos
harrnoniosos
qucm poderia f'azer girar
sempre pronto a fazcr trevas com
achar-se
tempos
os
todos
fertilizadas. em todos os lugares, em
abater muitas
Serenos do cu. depois enviar os raios e
o trovo os espaos
as nuvens, a abalar com
dardo que muios descrtos, lanar furiosamente o
para
retirando-se
e,
templo,
vczes o scu prprio
culpados?
vida aos que o no mcrecem, aos que no so
tas vezes passa alm dos maus e tira a
aparecimento do
e do conjunto
dia
primeifo
e
do
Depois do tempo em que surgiu o mundo,
tambm se juntaram
juntar-se-lhc do exterior muitos corpos,
mar, da terra e do sok. vieram
aumentar
pafa af trouxe; com eles puderam
precipitando-os,
todo,
grande
volta elementos que o
surgir
scus tetos Ionge das terras, e
elevando
do
cu
palcio
o espaoso
o mar e as terras, aparecer
fato

pelo sagrado
!

-,

al'.

lementos distribufdos pelos choques


os
Efetivamente, de todas as partes donde vm, so
suas espcies; a umidade vai para a
dirigem
sc
todos
prprios
e
entre os corpos que lhes s5.o
o
fogo, o ar, o ar, at que a natuformam
fogos
os
umidade, a terra cresce com terrenos corpoE,
crescimentc), at o seu dcvido
do
seu
extrerno
leva at o
reza criadora de todas as coisas a tudo
que
nas veias vitas no so mais do
penetram
qtlc
elementos
os
quando
termo, o quc acontece
ento que a natureza
tempo,
parar
o
deve
para
tudo
ento
que
aqueles que fluindo se retiram.
refreia em suas foras o crescimento.
crescimento a pouco pouco subir os degraus da
Tudo o que vs aumentar com alegre
com tkcilimanda, enquano o atmento se espalha
de
si
que
corpos
do
idade adulta absorvc rnais
que deixem escapar muitas
distendidos
to
encontram
dade por todas as veias e os rgos se no
fluem
de se aceitar que muitos copos
faam gastar mais do quc o tempo assimila. Tem
coisas
supremo do cresat que se atinja o cimo
os
mais,
mu'
chegar
devem
retiram das coisas; mas
e se
para a
ebra as foras e o vigor adulto e desliza
idade
cer. Depois, de pardcula a particula. a

decadncia.

quanto mais vasto . mais numeroum corpo depois de ter crescido,


eom fcilidade que os alimentos
e no
escapar
de
si,
deixa
espalha
e
sos so os elementos que
torrente que cscapa cm largas
a
compensar
yara
as veias, nem bastam
se dstribuem em todas
corpos peream, uma vez
necessria.
E, pois, namral que os
substnca
a
produzir
ondas, para
pois o alios Iados aos choques cxternos;
todos
de
sucumbem
quc se rarefazem com esse fluxo,
dos elementos dc foras
repelides
choques
pelos
e
avanada
mento acaba por faltar numa idade
pclos seus
consumir os corpos ede dominar-lhes a resistncia
que, batendo sempre, no deixamde
De fato, quanto

maior

choques.

volta do grande mundo, tomadas de assalto,


conseguinte, assim tambm as muralhas
repao alimento tem de, renovando-os,
efetivamcnte,
escombros:
em desfcitos
cair;o em rufnas
mas as veias
o alimento tem de os sustentar:
escorar.
os
de
alimento
tem
corpos,
o
rar todos os
seria neccssrio.
a natureza o que
no admitem a quantidade saticiente, nem ministra cansada
cria
os animais pequenos,'ela que
maI
terra
agora est o tempo sem foras, j a
E j
animais bravios. Realmenenormes
dos
corpos
criou todas as cspeies, e produzlu, gerando-os, os
a campos
de cma do cu, por meio dc ccrdas,
de
desceram
no
mortais
espcies
te, creio que as
prpria terra, que
gerou-as
a
rcchedos;
nos
batem
que
ondas
as
dc ouro, ncm as criaram o mar e
corpo.
as alimenta agora com seu
criou para os mortais as luzentes
pastos..Alrfl de tudo, f0i ela quem primeiro, espontancamentc, saborosos
os abundantes
os frutos
produziu
quem
e1a
foi
searas e os vinhedos pingues,
as foras dos
bois
e
os
esgotamos
que
em
trabalhos,
e
tudo isto crescc mal, apesar dos nossos
avaro dos Rutos, to grande
Gastamos o ferro. e o campo mal recompensa, tanto
P(?r

32

nova vcr'dadt que Lucrcio anuncia


para que pcde toda
ateno de Mmicp no na realidade mais
do que a exteftso
uma escala universal da idia de que
as
mesmas causas produzem os mesmos
como o Universo
elkitos;
ilimftado
rtele
atuam, com os mesmos elementos, as mesmas
causas tem de se accitaq
segundo o pocta, que haja, no apenas
:'!
um mundo, tal corno o conhecemos.
mas
vrios, ldnticos ou semelhantes a cle;
a idia que
teve tantos defensores, que aparcce.
j com um nfvel literrio e elegante em F'ontenelle, eque pode ter um ltimo ect) nas
fantasias astronmicas sobre os canais de
33
Marte.
A constncia das Icis naturais,
que Ltlcrcio acaba de
demonstrars . scgundo sua opinio, o argumento
mais forte a favor da tese de ue os
deuscs Ilo intcrvm no governo
q
do mundo
passam o tempo na paz inaltervcl de uma contemplao
bem-aventurada. E, assim como nada Gzeram para
que e1e surgisse, tambm
natla potlero sazer para 1he sustar
a velllice
impedir nlorte. Para Lucrcio, o mundo
fa o seja o eonjunto dos
no eterno, embotomos que fornlam o Universo o mundo -..
;
mar, terra, cus
nascuu como. os outros, existe como
um corpo que
os outrtns,
conlo os outros se h de dispersar. dc
modo a que os scus
tomos possarn tntrar em novas
formaes. Segundo o que pensa, o mundo, por
mais elementos do que aqueles
j dele se desprcnderem
que a ele vm. est
numa fase tle dccadncia, de f-raqueza,
fato de criar com dificuldadc
como o prova o
animais pequynos quando
os criotl cltr imcnso corpo
j
zir as opulentas searas de otltros
o
a terra no produtempos. li. uma idia
que vtltar
no Livro V
que
de
com d;t Idade dc Ourg
certo modo se liga
do prcsentc envi lcci rncnlt'' d() ilolzlcm.
A

e.

kavradores.

esfbro

exige-

que
Iavrador de idade, ao ver que foi em
abanando a cabea, suspira mais i-reqfientemcnte o
presentes com os tempos passados.
tempos
os
comparar
vo todo o seu grande trabalho; e, ao
pai.
stu
de
sorte
vezes
a
muitas
louva
enfczada acusa a ao d0
uma vinha hoje velha
Do mesmo modo, o triste plantador dc
antigos, cheios de piehomens
(?s
que
resmunga
gcrao
e
tempo. queixa-se repetidamentc da sua
de terra que
quantidade
rnenor
a
era
quando
pe-queno campo,
dade. passavarn uma vida fcil num
pouco se dirige para o esquifcs ftise enfraquece a pouco
tudo
que
9
no
um:
cabia a cada
gado pelo decrpito tempo .da idade.

eJe

J,

LTvRo l11

espiendor, CsC!2o claro


grandes trevas, fazer sair um t
agora meus pS
onho
grCBO.
POVO
P
do
t i eu sigo, 6 gl6ria
a
mas mrquc mr
tjgo,
con
rivalizar
recendo-nos so bre os bens da vida,
qualquer d es ejo de
poder iam
los teus, no por
bater-se com o cisnea que
obre os snais deixados p
como poderia a andor ijAha
Ca>'a ) 0 b
fto.
oe
vigorosos
imitar-te.
ortes,
a
membros e Os
fO r me Iano
carreira os ca b r itos dc trmulos
nos teus livros que ns,
paternais,
fazer de seme lhante em
ges
Ii
ofereces
recolhen (jo as
da verdade, tu me
o descobridor
de igual modo
Tu 6 pai,
oridos tldo liba n , vamos
Prados
tempo.
abe lha.S que n0S
semelhantes
o tempo
que
desde
mais dilnas qu2 j4 0u ve
natpreza das co
de ouro me smo , as
Comca d Proc Iamar a
PY lavras de ouro,
dc LIfft Vezio divino.
O bfa'
como tudo
doutrina,
vejo
tua
mundo,
e
a
que
Logo
mtlralhas do
abanimo, apar tam-se as
OS terrores do
tranqiiilas que nem OS . ventos
x-srzs
sas, dispcrsam-se
man
as
e
prO gana,
intero. Apare ce o poder divino
tja pelo frio agudo,
retln
ncve
faz pelo espao
branca
tl vas , nem a
)
Iargamente difundida.
nuvcns rcgam conl SIIFS h
sempre flem na 111Z,
lam, nem as
cu Sempre PrO tege e que
E , P elo contrrb,
alma.
da
paz
caindo. e qtlc u m lfmpido
um a
nada lhes toca em tempo a B
natureza,
tudo
o que, sob n0Sfornece
a
ja
VC
Tudo-lhes
Terra no impede quC
do Aqueronte, e a
vollpia teme roso reslidivina
jamais aparecem as regics
tomam
me
isto
perante tudo
abertamente tl'fl
nos espaos VaZ ios;
os p
, sucede
gnio, assim se ter man ifestado
natureza, descoberta pe ) o teu
a
de
fato
peio
to,
comot tO difede todas as coisas e
comp leta nudez.
qu ais so os princ ( p ios
de
ensinado
movimento,
ter
te
de
terno
depois
e
num
O(.
taneamente voam, tomados
formas, espon
claro nestes
que a segu ir dcvo Xr
rentes p e1a variedade de
parece
oisas,
c
as
.
partir deless todas
do A q uerote
medo se podem gerar, a
dcl-rl.l yando aquele medo
2 ue
da alma. exptllsando,
esp ifito
da cor da mortc e
penetra
(jo
tu
meus versos a natureza do
humana,
intimamcn te , a vida
fundamentoss
qtl e perturba desde os
e Pt1fO.
Eftpido
algtzm
doena c desonra do que
prazer
no d ! ixa
que mais se deve temer
vezes dizem OS homens
vento, se
a d
muitas
Ol1 a t
que
sangue.
E certo
do
a
do esprito
que
sabem que a natureza
nossa doutrina: maS t) 0 m
abismo da mortc, e qu
da
precisam
o
nada
real
que, po rtanto, para
do que de quakuef
ice
fanfarron
tan to os leva a faniasia,
a
de
jactncia e
que se trata ma i de
vejas, pelo que egue,
fundamento.
filosot'ia
o elogio da
invocaso a Vnus do Livro
coragem de
como que se fundern
pe
do ynsamento
vigor
Ncste comeo do L ivro I1l
to
pe
filoBfica,
penetrao
xeta, no seu empreendimea to
Lvro l1: Epicuro. pe la sua
ZO ilcio do
ele pode ser o guia (jo
() tu quc

prmeiro

pudeste,

to

de

'

k.

SC

SC

'

C)

'

t a

atuar contra

deus
ralsidade. passou ao kugar de

uvocao

leis

decerto

Epicuro

da
natureza- O ponto m ais importante
terrorcs
Ver-se Ikvre de todos os
ao homem
la filosofia perrnitir
dos deuses segundo
ses . mas
eu
(j
dos
semelhante
evar ufna ex tncia

principiar exposi o das


nsistncia em que o estudo

de

da

Ije opriconcepo

quc
a

m iam a vida
efeitos,
ausas
movimento dos temos, suas
epicurista.
anunclando gue tratar a clo
de puro co fklaealma, no como objetivo
como fizera ncl Livro II,
a natureza da
expllcar
va1
Livro 111:
terrores que se possam ter jj a
Lucrbcio exme o argumen to do
como s5o vos to dos os
.
modo,
esperar, mas para mos trar
da v (j a, (je certo
de
males
era
dos
como
cimento:
j
mu tas vezes a causa
terror da morte
que a mope nada
o
que
visto
considera
arao,
prep
Lucrcio
uma
00 rtc.
termorte, n0 no scntido de
dissiparem to dos os temores. E ao
seria uma meditao so b re a
a sua filoso fia
aos esgritos de
possivelmente I-ucrvcrdade aparecer claramente
honras;
das
oder
mas no sentido de ta
(j
ambio
P
riqueza,
afirmar na vida. ou, tnt o ,
Lucrcio atr ibui o amor
se
ror da morte que
consciente ou inconsc j e nte ,
surge de uma vonta (!e ,
isso
tudo
que
tim.
pensa
do
cio
pro blzma
imrnto que no deixe pensar no
um meio de aturd
i

r'

'

DA NATUREZA

LucRclo

65

do alto Helictl ou de qualpelos msbcos


de harmonia roubado
homems abandona esse termo
tinha nome prprio;
ainda
que
trouxeram para o aplicar a uma coisa
quer outro sftio dondc o
palavras.
outras
minhas
as
escuta
eles: tu,
conjunto
seja como for que o guardem
mantm ligadps entre si e fonnam no
sc
alma
a
aquilo
Digo a scguir que o espfrito
cabea,
a
dizcrx
assim
por
que
,
que domina no corpo todos o
peito. Aqui
tlma B substncia: mas o
do
mdia
regio
na
pensamento. E este est colocado
o
que ns chamamos a rcflexo,
doccmente as alcgrias; aqui, portannestc lugar onde palpitam
o pavor e o rncdo;
l

expulsos da ptria. banidos para longe da vista dos homens,


manchados Jx)r
urrl crime vergonhoso, afetados
at
por todas as desgraas, continuam a viver,
em toda parte
aonde chegamsacrificam aos mortos, imolam reses negras fazem
e
ofcrendys :os'deuses manes, e,
por se verem em dificutdades, mais vivamente se voltam para
a religio.
E por isso que
conveniente obscrvar os horncns nos perigos e nas provas. c conhecer
na adversidade aquilo que so;
nesses momentos quc st lanam do ntimodo peito as palavras
verdadeiras: arrancase a mscara '
e su rke a
realidade.
Por tlm, vm a avareza a cega cobia das honras que obrigarn
os pobres homens a ultrapassar os Iimites do direito
at, ctmplices e servidores do crime, a esforar-sc de dia de noite,
com trabalho sem par, por atingir os cimos da riqueza: estas
chagas da vida so criadas, em parte
no pequena. pelo medo da morte.
Parece, efetivamente,
a quase
todos. que vergonhoso desprezo a dura pobreza esto longe
de uma vida agradvel
e tranqtiila
e
se encontram
como que parados diante das portas da morte;
por isso os homens, levados por um falso terror, quercm fugir
para longes e aumentam ento as
suas riquezas corn o sangue dos concidados, duplicam
vidos os bens, acumulando a morte
sobre a morte; cruelmente se alegram com o triste funeral de
um irmo e odeiam e temem as
Elcs mesmos

k)

mesas dos parentes.


De igual modo,
muitas vezes destc temor que nasce a macerante inveja: aos olhos
delcs
um poderoso, atrai outro as atznes, marchando entre
honras espiendorosas, enquanto eles se
queixam de andarem rolando na treva e na lama. Uns morrem por
causa de esttuas
de glria
do nome;
algumas vezes de ta1 maneira toma os homens Itor medo da morte, o
dio
vida e
1uz que vem, que a si prprios d5o a morte
com triste coraao, esquecidos de que a fonte dos cuidados
esse mesmo terror, quc
ele que dificulta a virtude, que
elc que rompe os vfnculos
da
amizade: em resumo, persuade-os a derrubar a piedade.
'
e

ptria

muitas vezes os homens trafram a


e os pais queridos pelo
desejo de evitar as regies
do Aqueronte. Exatamente como os meninos se aterrorizam
e tudo
rcceiam nas cerradas trevas,
assim ns,
Iuz do dia, temcmos coisas que em nada so mais temiveis
do que aquelas de que os
meninos se assustam nas trevas, julgando que
realmente acontecer. , portanto, necessrio
que venham dissipar estc terror do espfrito e esta
escurido, no os raios do sol, ncm os dardos
luminosos do dia, mas os fenmenos da natureza
a sua explicaso.
Digo primeiro que o esprito, a que muitas vczes chamamos pensamcnto.
e em
quc se colocam a ordem
o
regimento da vida,
uma parte dp homem, ta1 como as mos, os ps os olhos
fazem parte do conjunto do ser vivo.
J

vo
e

(Lacuna)

no

sobressaltam
o e8pfritoto, esto o pensamento e
segundo a vontade
e move-se
disseminada por todo o corpo, obedece
A outra parte. a alma,
ctlnsigo se alegra quando nada
para
sis
e
si
por
raciocina
espfrito. 0 espfrito
sofrer em
z a lmpulso do
sob o impulso da dor, podern
corpo. E do mesmo modo que,
algumas
o espfrito
tambm
vem abalar a alma nem o
assim
corpo,
padecemos com todo o
recebe
no
alma,
parter
a
ns a cabca cu o (llhc), no
outra
a
que
revigorar-sc de alegria, ao passo
vezes o linico a sofrer ou a
nenhuma impresso noya.
pelos membros e pelos rgbs
vemos que toda a alma sente o
abalado por um medo violcnto,
cs/rito
Mas, quartdo o
palidcz, a Iingua sc entaramela,
por todo o corpo aparecem suores
finalmente,
mcsmo pelos membros e que
rcssoam, os membros desfalecem;
ouvidos
os
obscurecem,
voz se prtnde, os olhos se
a
espfrito; qualquer um podc facilmente
do
terror
pelo
homens
os
vemos quc muitas vezes caem
fora do espirito mr
quc ao ser percutida pela
ao espfrito
concluir daqui que a alma est ligada
corpo.
seu turno abala e fere o
alma: quando
38
corxrea a natureza do esprito e da
que
demonstra
raciocinitl
mesmo
Este
regcr e dirigir todo o
rosto,
o
demudar
stlno,
membrosaarrebatar () corpcl ao
verdavemos impelir os
a
contato scm corpo, no
h
fazer scm contato e como no
cofpo, como na da disto se podt
corprea?
de natureza
quo o esplrito e a alma so
de que se tem de aceitar
a fora horse
corpo corrl o corpo sente em ns;
o
sofrc
com
esprito
no entantt),
suprimc,
Alm disto, vs que o
no
nervos,
os
ns, dilacerando os oso.s
pm abalo que
cho,
no
lve! de um dardo penetrando em
e,
brandura
de
j
languidez, um cair no cho cheio
consevida, seguc-se uma
a
vontade de se levantar. 1!, por
em quando uma incerta
quando
que so
de
e
espfrito
nasce do
visto quc safre corn dardos,
alma,
da
natureza
correa a
s

15()

e:

qiincia, nectssrio

que seja

corpos, c com seus choques.


expondo-te3g
Continuarei agora

de

que

formado este cspirito

matria

donde veio ele. Pri-

como a msica, sem que


de 6rgos materiais,
'tforma'' do
i'harrrlonia''s alguma coisa qtle vem
bora mais sutil, mas urtla
alma seria dc certo rnodo uma
corlcepo,
ltima
ncsta
matria;
de Lucrcio
expresso
de
dureza
scja ela prpria consttufda de
la;
admtir uma partc no material do mundo',
corpo; mas admiti-lo seria
mande Sarcasmo.
dL homem quC se
dc onde a onde um trao
adotando tlrna Conccpo triynartfda
Lucrcio distinguc entrc es/rlto a alma,
tcr dc considerar de novo,
possivelmente
filosofia
a
(.ani.
no s6 na lslosofia grega! que
(eve at muito tarde,
Lucrcio. Para ele existe um espfrito
diferentes daqucles quc interessaram a
concentrado num ponto, o mee
embora por aspectos muito
espirito,
()
nimt;
alma
mente (mens)
menos atuais,
rrllf, que tambm pcnsamento,
Em termos mais ou
col-ao, alma dispersa por todtl o corpo.dc lluido ()u principio ital de certas
do peito. podefamos dizer, o
alma,
de alma,
espirito dc Lucrcio corresponde
o
ssibida il'rl
escolas de pensamento.
argumento parece Ser
o grande
material,
natureza
, como
alma, do outro.
Tanto o esplrito como a alma so de
espfrito
o
de um lado,
corpo,
entre
o
contato
de Ep() materialismo es'pfrllt'b
resolver
lidadc dc explicar doutro modo o
''
k*.
dualistas; uma das formas de a
.
os sistemas
do
?.:4,
sc
sabe, dificuldade de todos
;. .x
espiritualista. Lucrcio fala da influncia
monismo
um
-.
tambni
a tgaa:' . .i0; a outra
.' x
esquece
no
.
mas
'
curo, adotado por L .
..
alma;
. *tj..
.
o es+itt
sobre
corpo
do
.
influncia
:
.
'
Vi''J E
.
da aima sobre o corpo : a
i.
.
.
Jr'.4
idesq'
nele se passg
entre esprito alma.
Lucteio tira da mobilidadc de uantl
pltlcii
.
3
ei'
cons tituiiio intima d espfritt,
diso,
alm
Quanto
ser,
devem
rtdondos;
elementos extremamente pcquenos
qurtkqur afterao do peso do. corm
que deve ser formado de
espirito, pela tnortc. no' produz
dos.membros. Seria,
quantidadc, mrquanto a exatao do
doS tsrgos
exterior
linha
ht
rcsultado modificar-se
retirada da alma tem como
qualidade de elementos; a plbvl,'
net'n
Q
de
uma
compostos
slpor que espfrito alma siio
um bafo misturado de calor;
nt entanto, um erro
experincia: da boca dchs moribundos solta-se
elementos, de tomos difcneste caso, aiada dada pela
mokrimerlta), () calor
o ar, trs
bafo (ar em
o
pensamento: tm de
o
calor, h ar; teremos, portanto,
h
sutis para explicarern
bastante
qtm-iTorrrisdahde
bafo
so
nem
nem calor
tomos ainda
rentes; simplesmente, nem ar
nome algum. mas
d
nio
que
se
substncia
a
quarta
substncia qu constitui rcalmente
lhes acrescentar uma
se
essa
tle tais conceitos'. i
limite
extremo
mas pequenos, j no
mais lisos
a

ppp

outros afirmam'?l que a sensibilidade do cspfrito no esta


localizada em lugar determinado,
mas que
uma certa disposiio vital do como,
qual os gregos chamam harmonias alguma coisa
que nos faz viver com serlsibilidadc, ao passo quc o espfrito
no est localizado em parte alguma',
de igual modo se diz que existc saflde do corpo,
embora a satde no seja parte do ser saudvel.
Assim, no colocam a sensibilidade do espirito num lugar certo: e muito
me parecem errar,
desviando-se
fortcmente da verdade. Muitas vezes, o corpo que exterior e visfvel est
doente, embora haja alegria numa parte cscondida; e, por outro
lado, acontece muitas vezes o inverso, quando algum, infeliz no espf rito, se sente bem .disposto em todo
o
corpo, exatamente como um enfermo quc tenha os ps docntes pode, no entanto, nada'
sofrer quanto
cabea. Alm de tudo.
quando os membros esto cntregues ao sono todo o corm jaz pesado
e sem acordo, h
todavia
cm ns alguma coisa que, durante esse tempo. se agita
de mil modos e em si recebe todos os movimentos de alegria e os vos cuidados do corao.
E agora podcrs saber quc a alma reside nos
membros que no
por meio da harmonia que
tem o corpo a habitual sensibilidade: primeiro sucede que, embora
perdida uma grande parte do
corpo, todavia permanece em nossos membros a vida; e: no
entanto, quando escapa um pouco'de
calor
um pouco de ar
expelido pela boca, logo ela abandona as veias os ossos; daqui podes
concluir que nem todos os elementos tm papel igual e igualmente
nos garantem a segurana; mas
so principalmeate os elcmentos que so primordais no vento no clido
vapor que tratam de
que a vida permanea nos mcmbros. H, por conseguintc,
no prprio corpo um calor
um vento
vta.l que nos abandonam os membros moribundos.
Visto, portanto, que est descoberta a natureza do es/rito
e
a
alma como uma parte do
e

Lucrcio rebela-se contra

idia

alma seja,

n0

uma parte do corm,

to

material como

ele,

em-

noo

Jt

noe

v'

gr'

it

..

.'j,.e1i;k;tk

q'

Ee

espfrito

explica

os

,t

-D

..

de que

fenmenos psicolgices.

':

DA

LUCRF-CIO
perfeitamente sutil constitufdo de elementos diminutos. Para que possas saber
meiro, digo que
que isto
assim. basta que atentes neste ponto. Pafece que nada sucede de maneira mais rpida
por si mesmo comea. 0 espirito. portanto,
do que aquilo quc o espirito a si mesmo proxe
move-se, segundo parece, com rnaior celeridade do que qualquer corpo visivel a nossos olhos.
mvel deve compor-se de corpos extremamente redondos exyremamente
Mas o que
diminutos, de modo a poderem deslocar-se ao mais pequeno impulso que os abale. Efetivamente,
e

:85

to

porque constitufda de elementos pequenos


mais pequena fora,
gua se agita e corre
Pelo contrrio,
mais espessa a natureza do mel, o seu Squido mais preguioso, o seu
movimento mais lento; toda a massa de matria adere mais entre si, certamente porque no forto redondos.
mada por elementos to lisos, to sutis
Um vento leve lento pode colher fazer que te casa do alto um grande ntimero dc semen'tes
de papoula: mas nada pode contra um monto de pedras ou de espigas. Portanto, os corpos mais
pequenos e mais lisos so por isso mesmo mais mveis; ao inverso, aqueles que se encontram
mals pesados e mais speros sso mais estveis. Ora, como se verificou que a natureza do espfrito
extremamente mlvel, tem e1e de se compor de elementos muito pquenos, lisos e redondos. Este
conhecimepto, meu caro, te aparecer em muitos casos como engenhosb 'e ttil.
Tambm este rato te mostra a natureza do espfrito, a sua ligeira contextura, o pequeno espaem que se conteria sc padesse condensar-se: logo que o seguro repouso da mortc se apodcrou
o
do homem e se retira a natureza do nimo e da alma, verifica-se que nada se perdeu no total do
como, nem quanto ao aspecto nem quanto ao peso: a morte deixa tudo, exceto a sensibilidade
vital
o clido vapor.
, portanto, necessirio que toda a alma seja formada de elementos mlnimos
rgos, pelos nervos, visto que, ao retirar-se inteiramente de todo
e distribufda
pelas veias, pelos
intata a linha exterior dos membros nada se perdeu do peso.
o corpo, tica
O mesmo acontece quando se desvanece o perfume de Baco ou quando o hlito suave dum
ungento fbgc nos ares ou quando o sabor se retira de qualquer corpo; o objcto em si no fica rx)r
isso mais pequeno a nossos olhos, nem coisa alguma se lhe retira do peso, evidcntemente porque
odor em toda a substncia das coisas.
o
numerosos e diminutos elementos constituem o sabor
pode ser tbrmada de elemenPor conseguintc, e uma vez mais, a natureza do espirito da alma
tos mais pequenos, visto que ao fugir no leva ccmsigo peso algum.
Todavia, no devemos julgar que simples essa natureza. Eftvamente, abandona os morino h calor algum ao qual
bundos um sopro misturado de vapor: ora o vapor traz consigo ar
no esteja misturado ar; como a sua natureza tnne, tem de se aceitar que se movam dentro delc
muitos elementos de ar.
J, portanto, se descobriu a trplce natureza do espirito; mas ainda no bastam elas todas
para criar a sensibilidade: o cspfrito no aceita que qualquer delas possa criar os movimentos senpreciso, ento, juntar-thcs uma quarta substncia.
sitivos e tudo o que no espflito se revolve.
Carcce e1a de qualquer nome: nada existe de mais mvel ou de mais tnue do que ela, nem fonnamais lisos;
e1a quc primeiro reparte pelos membros os movida de elementos mais pequenos
se

rolantes.

I95

Jpp

rito

J/5

JJJ

espfrito iracundo facilmente ferve de ira.


dos l/es que muity-s vezes , rugindo ,
este g ne ro vem em primeiro lugar a violenta
ondas de clera. E mais de sopro o
peito
as
no
conter
podem
rasgam o Feito corn o abalo e no
glidas auras que fazem aparc('lrgos
pelos
lana
lhes
depressa
mais
fdgido espirito dos veados
jamais os
movimento. A natureza dos bois vive mais de plcldo ar;
cer nos membros um trmulo
sombras da negra escurido;
lera a exasperam, jamas fumegam rodeando-a cofn as
fachos da
veado pavor: cst colocada meio, entre os
tamb*rn nunca fica entorpecida pclc: glidos dardos
lees.
ttnveis
dos os
homens: 60 embora a educao d a alguns uma uniforme
O mesmo acontece com a raya dos
no se dek'c supor
do carter que tinha cada um;
vesdgios
polidez', todavia thes deixa os antlqos
atiniras fariosas, outro
as
facilmente
para
mais
corre
que se pode arrancar o mal pela ralz; um
coisas com mais gacincia do que devia.
gido lpais cedo pelo temor, um terceiro aceita as
dlferenas e que sejam vrios os
que nos outros apaream ainda muitas
E de necessidade
posso agora expor as suas cause lhes seguem; maS
que
costumes
os
homens
e
dos
caracttres
provm
os prindpios de formas de que
todos
para
bastantes
nomes
encontrar
os
sas ocultas nem
serem t3o mquenos os vestiponto
neste
afirmar-se
poder
vejo
que
esta difcrena das coisas; o
mde afastar de ns, que nada impede se passc
que a razo
gios de carter que se deixam,

fera

245

no

255

no
a

sua substncia.
porque so dnticas quanto
julgar que a alma, espalhada por todo
Depeis, se algurn ncgar a Sensibilidade do corpo. e
sensibilidade, no h dlivida de que vai conmovimcnto
a que chamamos
este
recebe
que
ctrpo,
o
outra explicao
verdadeiros. Quem h de dar para o fato de o corpo scntir
tra fatos manifestos
de 'que o corpo, saindo a
fato
quant
ao
ensinou?
E,
e
deu
nos
qut n5o seja a que a realidade

mesma segurana,

260

vida.

quc maneira se misturam estes elementos, de que modo, ligando-sea exercem a sua
que. apesar dos meus desejos, me impede de explicar a pobreza da Ingua ptria-, no
entanto, vou, como puder, tocar sumariamente os pontos principais.
se
De fato, os elementos destas substncias entrecruzam os movimentos dc tal modo que
sendo muitas, como as
pode separar nenhuma nem h possibilidade de a localizar: licam, pois,
propriedades de uln .pwo...T. qda substncia de qualqucr rga de um animal tem cheiro, calor,
sabor: todavia, de todak estas q'ualidades se faz somente um corpo. Assim o calor, o ar? o invisfvel
mvel que divlde lgor elas
aquela
poder do sopro, criam, misturados, uma nica substncia
por si criou e que a primeira origem dos movlmentos Sensitivos dos 6rgaosmovimento
o
nl? h no nosso como
Esta tiltima substncia est profundamente escondida. dissimulada,
por sua vez a prpria alma de toda a alma.
nada que se encontre mais dentro do que ela: ela
ocultos a fora do espfAssim como, nos nossos membros e por todo o corpo, esto misturados
Agora:

ao

eis

de

no

fora

275

natureza humana. Para Lucrcio, a educapessimistas quanto


um modo geral, os materialistas so
vez que Ihes
a revelar-se de cada
eles voltaro
inerentes
a cada qual;
defeitos
os
modificar
o n' o consegue
educaconsidcrou
quc nenhum pensador da Antiguidade
Podeudizer-se
conveniente,
oportunidade
fbr dada
modernos;
que tem sido por vezes a idia de algtms pedagogos
o
natucza,
modiscar
mdendo
como
#
o
provm
em si prpria boa e que os deikitos
que a natureza humana
sscnte
rtlas o que etes puseram como
indivfduos encre
problema da incluso da estrutura biolgica dos
apenas das condies gerais da vida (o
no havia em tudo isto senso crenas, incliccndies gerais nunca ftli plcnamente tratado). De resto,
estas
essencial
nosso tempo, a tese de uma bondade humana
naes pessoais ou considera8es metaEsicas; s6 no sobre
atuais.
prlmitivos
os
estudos
os
com
recebeu o apoio de provas cientffieas
A

qe

no

podem reter

no

mentt?s sensitivos.
como por elementos diminutos; depois o
E ela de f'ato a primeira que se move, formada
em seguida os recebe o ar; depois
poder do sopro recebem os movimentos
calor e o invisfvel
comunicado aos ossos
por fim
todos se movem. agita-se o sangue, tudo sentem os rgos
medulas ou o prazer ou um ardor contrrio.
derramar-se um agudo mal : tudo
impunemente que a dor pode penetrar at ai
Mas
fbgem as partes da alma por todos os canais
perturba a tal ponto que falta lugar para a vida
se
termo destes movimentos: por isso
do corpo. Mas na maior parte das vezcs a superfcie do corpe
e

no

uma vida digna dos deuses.


causa
a
contlda por todo o corpo, sendo ela prpria a guarda
Portanto, esta substncia
se
evidente que
um
ao outro por rafzes comuns
presos
estb
corpo;
do
segurana
da
arrancar
o perfume aos gros do incenso
Qcil
como
Assim
destruio.
podem separar sem
t-cil extrair de todo o corpo a substncia
tambm
sem que perea a sua substncia, assim
modo se implicaram os seus princfpos
de
tal
se
dissolva,
tudo
do espirito e da alma sem que
consorte. Parece que nenhum deles pode
vida
uma
de
desde a primeira origem e aparecem dotados
sensibilidade por si prprios. E pelos seus
exisdr sem a fora do outro, ou terem o corpc e a alma
acende pelos nossos 6rgos.
movimentos comuns que a sensibllidade se intlama
prprio, nem cresce nem parece durar depor
Si
nunca
nascer
pode
no
corpo
o
Alm disso,
que lhe foi dado e nem por isso fica
vapor
perde
o
que
gua
como
a
pois da morte. NQ
modo qtu os rgos @dern suportat,
mesme
do
eu,
digo
intata:
no
,
destrtlfda, mas permanece
em podridao se abatem. E
abalados
jrofundamente
perecem
abandonados, a retirada da alm:
da me, os contatos mventrt
no
organismo
proprio
assim que, desde os primeiros tempos, no
movimentos vitais, de maneira que a separao n5o se
yuos, do corpo e da alma, aprcndem os
portanto, que, se as suas existncias esto Iigadas na
pode fazer sem desastre e sem mal; vs,

I 0

no

J.p

.05

J4p

condio

J-?(7

raros elementoss assim tambm esta


e1a prpria, por assim dizer, a
elementos e

poucos

de

minsulos

sem nome se esconde com seus


corpo.
alma de toda a alma, domina em todo o
calor mlsturados entre si existam em
nccessrio, do mesmo modo, quc o sopro, o ar e ()
subordinado, de maneira que entre si constituam
todo o corpo e que um ou outro domine ou esteja
destruipor um lado, por outro lado o poder do ar,
um conjunto: caso contrrio, o calor e o sopro
tudo.
dlspersariam
desagregando-sc,
sensibilidade
e,
riam' a
quando referve erla ira e faz brilhar os olhos
Com efeito, o espfrito possui o calor, que recolhe
do medo, que provoca o arrepio dos
companheiro
sopro
frio,
com ardor agudo. H'a tambm o
do ar quc se mostra no peito
pacifica
aquela
abala o corpo. F, h tambm
membros
tm ardentes coraes cujo
que
naqueles
calor
tranqiilo no sereno rosto. Existc, porm, mais

JJp

poder da alma, visto serem formados

fora

J/p

NATUREZA

De

320

LUcRcIO

DA NATUREZA

no

alma,

tem mais sensibilidade, o que


certo
que perde o que, durante a vida, no era mesmo
quando Sai da vida, perde ainda muitas outras coisas.
Dizer, por outro lado, que os olhos nada podem ver
que por eles, como por uma porta
aberta
o
espirito contempla.
berry diffcil; o prprio scntldo da vista leva a outra idia, leva a
sensibllidade como por fora
prprias pupilas, sobretudo quando no podemos fitar urrl brilho
forte por nos ferir a 1uz os olhos. O que no acontece com as portas: nunca um portal,
Iyr estar
aberto por ns olharmos, sofre qualquer incmodo. Por outro Iado, se os nossos olhos sao como
portas, parece que o espfrito devia ver melhor ad coisas depois dc lhos
tirarem, como se suprimissem obstculos.
.
Neste assunto, no podes de modo algum adotar a doutrina venervel do ilustre
Demcri* 1
to,
de que os elementos do corpo e do espfrito se justapem, altcrnando-se um a
a
um, e assim
entrelaam os membros. Efetivamente, no
os elementos da alma so muito
menores do que
aqueles de que se comrem o corpo e oj rgos, como tambm so inreriores m
nmero e se dispersam raros pelos membros; no entanto, pode admitir-se que os objetos
mais pequenos quc
podcm provocar nos nossos corpos movimentos sendveis so do tamanho dos
intcrvalos que tm
entre si os elementos primordiais da alma.
De fto, algumas vezes no sentimos a adcrncia do p5, nem a greda que cai de lado sobre
os membros, como no sentimos tambm o nevoeiro noturno nem a fina
teia de aranha que esbarra conosco. quando nos enreda ao irmos caminhando, nem a antiga
vestidura que nos lana sobre
a
cabea, nem as plumas das aves, nem os cardos voadores que vo caindo com cxtrema leveza;
no sentimos igualmente o choque dos pequenos animais, o tocar de cada um dos ps que nos
rxsem no corpo os mosquitos c os outros insetos. Tanto se tm de agitar erfl ns
antes que, abalados, os clementos da alma que se misturam no corpo aos membros possam, apesar
dos intervalos,
chocar-se uns com os outros, encoatrar-se, unir-se e repelir-se altemadamente.
o espfrito, mais do que a fora de alma, que mantm rechadas as barreiras da vida e
E
domina mais a prpria vida. De fkto, sem o pensameflto
e
o
nimo, no pode ficar nos mcmbros,
mesmo por um tempo exfguo, qualquer parte da alma; Iogo segue facilmente na sua companhia
se dispersa pelos ares e abandona os glidos membros no fricl da morte.
Permanece, no entanto, na vida aquele a quem ficou o pensamento
o
nimo : ainda que seja
em tronco mutilado, com todos os membrgs amputados, anda que 1he tenha sido arrancada,
suprimida dos membros a alma, vive e recebe as vitais auras etreas.
Privado, no de toda a alma, pelo menos de uma parte, todavia se demora na vida e a eIa se
prende; de igual rnodo, sc, dilacerado o olho, ficar inclum' a pupila, pcrmanece viva a possibilidade de verx desde que no se ofenda todo o globo da pgt' a
se
no corte volta deixando-o isolado: o que no sc faria scm destruir um e outro. Mas, se se ferir aquela pequena parte mediana do
olho Iogo se extingue a luz
se seguem
as trevas, cmbora o resto do globo esteja intato
chcio
de brilho. Tal
a 1ei
quc une para sempre o espfrito
alma.
*2
E agora, para que possas saber
que nos seres vivos os espiritos as ligeiras almas esto
submetidos
nascimento
morte, continuarei a exmr em versos dignos dc ti o que adquiri
descobri por um trabalho contfnuo
agradvel. Tu, faze de maneira que juntcs sob um V) nome a
substncia de um de outro e que entendas, quando flar de alma ensinar qtle e1a mortal, que
tambhm me refiro ao espfrito, visto que so um
todo, uma coisa conjunta.
Primeiro, mostrei que a alma sutil, composta de elementos minsculos,
que feita de eleseu;

e,

* 1

Segundo parece, porque o trecho de Lucrcio


o
nico que nos chegou s mt)s sobre o assunto, Dem6crito afirmara que o homem
formado de uma tessitura de tomos de corpo
de tomos dt esplrito, ayternando-se um um; Lucrcio, embora admita um contato muito fntimo
como que ufna solidariedade entrc
corpo
espirito, refuta
opinio de Demcrite com dois argumentos, o de qtle os jtomos do espirito so
mais pequenos que os do corpo
de quc so em nmero menor. Este ponto dc discordncia. entrc
o
outros,
mostra quc os epicuristas no tinharn adotado na sua totalidade
tcoria de Dcmcrito; no fndo o que sc
tinha aceitado plfamente era a concepo atomtstica da maria.
*2
Demonstrada
natureza material do espfrito
da almax
indicada a forma por que agcm no corpo,
passa Lucrcio
explicar que a morte os atinge a ambos exatamcnte como ao corpo e, para maior
racilidade
de raciocfniopassa
tomar espfrito
alma como formando um todo. Para Ltlcrcio, a alma dissipa-se no
ar
mistura-se com os
tomos do ara como acontece com () nevoeiro os rumos, as substncias que mais se
lhe assemelham ern estrutura'
dispersa-se sempre que o corm morre, visto que 1hc acompanha todas as
fses da vida est sujeita
mesmas doenas que o atingem. O mais curioso dos aspcctos por t2c Lucrcio
q
encara
quesliio
o da impossibi
Iidade de corpo alma nicl constitufrem seno um todoa para os ereitos.dc
tIm
vida;
aspecto que, s'ob urrl
ngulo mais largo, tem sido posto de parte cm muita especulao fiIIASIB fica
teoldgica.
a

v,

44()

de

acreditar que

pode conter qualquer espcie

de

ar, que

de

matria menos aglomerada

que

nosso corpo?
Alm disto, sentimos que o esprito nasce juntamente com o corpo cresce com ele enveincerto o
gela fraqueza do corpo 1he
e
lhece ao mesmo tempo. Assim como o menino
andar. assim o acompanha um pensamento sem consistncla. Demis, quando a idade cresce com
do espfrito. Em seguida, quando
tambm maior a inteligncia aumenta a
robustas foras,
abalado pela fora do tempo declinam os rgos pelo embotamento das forasa o engeo corpo
nho claudica, delira ao mesmo tempo.
, portanto, tambm admissvel que toda a subbtancia da
plma se dissipa como o fumo nas aladas auras do ar, vsto que a vemos nascer com o como, crescer ao mesmo tempo e, como disse, arruinar-se, cansada, pela mesma idade.
e

dbil

fora

Acresce a isto que, segundo vemos, se o corpo contrai por sua parte grandes doenas e uma
natural que tambm
receios;
dor cruel, tamlm o espfrito tem cuidados agudos e desgostos
participe da mo-rte.
Metmo nas doenas de corpo, o esprito, desviando-se, muitas vezes vagueia; li'ca defnentado
vezes
levado, por um pesado letargo, ao profundo, eterno sono
coisas delirantes;
e pronuncia
fechados, pendente a cabea. nem ouve as vozes, nem pode conhecer os rostos
e, de 1, os olhos
vida, e inundando de lgrimas os rostos e as
daqueles que esto
sua volta, chamando-o
portanto, necessrio dizer que tambm o espfrito se dcsagrega sempre que nele pcnetram os
contgios da doena. A dor e a doena so ambas obreiras da morte, como j sabemos pelo
e

fas.

desaparecimento de muitos.
Finalmente, por que motivo, quando fora de um vinho generoso penetrou nun: homem
o
clors dividindo-ses se espalhou pelas veias, se segue um peso nos membros, vacilam as pernas,
inclinando-se, retarda-se a lfngua, perturba-se o espfrito, nadam os olhos, aparecem gritos, soluprovocaes, todas as conseqncias desse genero? Por que motivo vem isto, seno porque
os
veemente violncia do vinho costuma perturbar a alma dentro do prprio corpo? Ora, toda
a
substncia que pode ser perturbada impedda declara por af que, se nela se insinua algurna coisa
de mais grave, perece e K priva do tempo tkturo.
Tambm mutas vezes, tocado de sbito pela fora da doena, cai algum apte nossos olhos
espuma, geme, treme-lhe o'cprpo, delira, fica de ncrvos rgidos,
como fulminado por um raio,
fatiga-se agitando os membros. E sem dvida porque a alma, desgetorce-se, respira sem ritmo,
daada nos rgos pela fora da doena, se perturba provoca as espumas, como pcla fora vlolenta dos ventos as ondas se levantam no salgado mar.
Aparece tambm o gemldo porque os membros so atacados pela dor e porque os elementos
por assim
da voz so arremessados para fora e levados cm bloco pela boca, caminho habitual
dizcr prprio. H detrio porque se perturba a fora do espfrito e da alma e, como ensinei, porque
separam divididos e dispersos por aquel mesmo veneno. Depois, quando a causa da doena se
se
recolhe ao esconderijo o humor acre do corpo corrompido. ento primeiro se levanta
retira
pouco recobra todos os sentidos recebe de novo a alma.
a pouco
como vacilante
sorrer dilaceVisto que podem ser, no prgrio como, agitados por to grandes doenas
rados de mfsero modo, por quc razao se h de acreditar que sem corpo podem passar a vida ao ar
livre entre os ventos violentos?
Tambm, como vemos que o espfrfto se cura, ta como o corpo doepte, pode ser modilicado
pela medicina, h
aqui lndicao de que o espfrito vive vida mortal. E preciso juntar partes ou
transpor-lhes a ordem, ou retirar ao conjunto pelo menos um pouco, quer sc procure e $e pretenda
imortal
transformar o espfrto, quer se busque modificar qualquer substncia. Mas aquilo que
nt) deixa que 1he troquem elementos ou lhe acrescentem alguma coisa ou lhe tirem seja o que for.
tudo aquilo que. mudando-se, sai de seus limites, significa logo a morte do quc era
Efetivamente,
dantes. Portanto, o espfrito, ou pela doena ou por ser modificado pelo rcmdio, mostra caracteverdade .ao encontro do falso raciocfnio,vev impedindo-lhe
res mortais. De tal modo vem sempre
o
demonstra falo por uma dupla refutao.
a fuga,
e

4&o

4p

'

muito
mentos muito mais pequent?s do que () squido fluido da gua ou a nvoa ou o furno; est
mexe-se mais com choques leves, visto que a movem os simulacros do
frente pela mobilidade
tkmo e da nvoa. Assim, nos sonhos, quando dormimos, vemos subir alto no ar o vapor dos altadesprender-se o fumo; sem dvida estes simulaeros vm para ns de longe.
res
sacudsndo um vaso, corrcr a gua por todos os lados e escapar o lfquido,
Ora, como se
acredita que tambm a alma se dissipa, que parece muito
a nvoa e o fumo,
e dispersarem-se no ar
mais depressa Se dissolvc nos elementos primordials, uma vez que se retira,
mais facilmcnte
n5o pode
arrancada dos membros do homem. Porque se o corpo, que como o vaso da almasj
conter quando abalado por alguma coisa ou rarefeito, ao retirar-se o sangue das veias, como se h

69

'

no
.

525

DA NATUREZA

LUCRCIO

70

surgir no fogo o gdo.


ou
nascer uma chama nos rios
quando separada do
sensibitidade
ter
natureza da aima imortal e pode
a
se
podemos imaginar de outro
No
sentidos.
dotar, creio eu, de cinco
geraes de
nosso corpo, tcm' os que a
os pintores e as antigas
vagando pelo Aquerontc, e assim
ngernos
tcr olhos,
dos
almas
as
modo
por Si s6 a alma no pode
Mas
sentidos.
de
dotadas
almas
e exirtir.
escritores apresentaram as
podc por si pr6pria sentir
no
conseqiincia,
por
nem ouvids:
que em totla
nariz, msos, nem lfngua,
sede da sensibilidade vital,
a
corpo
de
sentlmos quc todo o nosso
vem a cort-lo ao meio
E visto que
repentna
fbra
uma
rpido
difbsa, sc com yoly,e
dvidida
t fendida, e como
parte a alma est
ser
tambm
alma
evldentc quc a
partes,
de partes
modo a separ-lo em duas
divide num nmero qaalquer
se
metadts. Mas o que se fende
corpo cair em duas
o
pretender a imortalidade.
membros to
rlb pode, evidentemente,
*3 quentes da matana e em tumulto, cortam
a sensio espfrito
Dizem que os carros de foices :.
enquanto
corpo,
do
o quc caiu, cortado
subitamente que se v palpitar no chao
rapidtz do desastre. E, ao mesmo
da
virtude
em
dor,
dar pela
combate, o homem com o resto
bilidade da hornem nao podem
inteiramente entregue animao do
est
levararn
tempo. como o espfrito
sentindo que a m0 esquerda 1ha
nem
carnicina,
lana-se
sente que lhe caitl a
no
outro
do corpo retoma a luta e
rapaces;
foices
cavalos, as rodas e as
arrancaram,
com o escudo por entre os
sobre a pema qut lbe
persegue; outro tenta levantar-se
cortada de um troneo
cabca
mo direita, quando ataca e
uma
dedos;
moribundo agita os
os litimt')s restmquanto, perto, no solo, o seu p
olhos abertos, at cntregar
solo um rosto animado e os
qtlente e vivo conscrva no
cchm
o
tos da alma.
lfngua e do outro ameaa
de um lado vibra a
uma ferida
Tambm, se quiseres, serpcnte que
o que foi cortado com
tudo
vers
que
muitas partes,
procura com a
corpo, cortar com um ferrp em
que a parte da frente
prprio e salpica a terra de vcneno, e mordefldo. Vamcs entg dizer que h
recente se torce por
apertar
para, ferida pela dor ardente, a
que um
ser
boca a parte de trs
este raciocfno, a concluso
pequcnas partes? Mas, por
o corpo, forcom
juntamente
almas inteiras em todas estas
que,
almas. Foi portanto dividida a
animal tinha no corpo muitas
podem dividir igualnente em
considerar ambas mortais Yrqut se
mava uma unidade; tm de se
ao nasccr, pr qut
muitas partes.
imortal, * * c se se introduz no corpo
qualyuer vestfgio do que f0i
Degois, se a substncia da alma
conservar
nem
passado
tempo
razo nao podemos lembrar-nos do transformaram as faculdades do esprito que tenha desagareponto se
mr
feito? Efetivamente, se a ta1
no anda muito afastado da mortc;
coisas realizadas, creio que se
quc dexis
a
criada
depois
cido toda a retentiva das
fo
e
antes
que existia
necessrio confessar que morreu a
isso que
.
em ns o vivo
*
existe.
que costuma introdtlzir-sc
o corpo
Alm disto, se j depos de conclufdo
iimiar da vida, no convinha quejune entramos no
nascemos
que
poder do espfrito, na altura em
pr6prio sangue: devia viver
membros a Wssemos crescer n6
tamente com o corpo e com os
todo 0 corpo a scnsibildade.
lyr
derramar
gaiola, mas de modo a
parte, sozinha como numa
de comeo nem libertas
isentas
estao
no
almas
de se admitir que as
Assim, e uma vez mais, tem
'

Por fmy vemos um homem ir-se pouco a pouco perder a sen'sibilidade membro a membro:
as pernas, deprimeiro, tornam-se-lhe llvidos os dedos dos ps e as unhas, depois morrem os ps
pois ainda vai pelas outras partes do corpo, lentameate. a passada da glida morte. Como a substncla da alma tambm dividida no escapa toda inteira em tempo algum, tem de ser tomada
or mortal.
P
do corpo e levar a um s6
Se se imaginkr por acaso que pode retirar-se para dentro atravs
ponto os seus elementos, retirando assim a sensibilidade a todos os membros, eato o lugar em
que se encontrasse to grande quantidade de alma devia aparecer com sensibilidade maior; como
de fora, como dissemos antes, que ela em pedaos se disperse
tal no se d em parte alguma,
fora e, portanto, morra. E mesmo se nos apetecesse aceitar 0 que e falso, conceder que a alma se
pode concentrar no corpo daqueles que abandonam pouco a pouco a luz, todavia sera preciso
aceitar que a alma mortal sem que importe se perece dispersa pelos ares ou se se embcutece con7
vez mais toda a pessoa e Ix)r
a scnsibilidade abandona cada
trafda nas suas partes: efetlvamente
'
e

540

toda parte

1he

resta cada vez menos vida .

'--

uma parte do homem est fixo num lugar certo, tai como esto os ouviComo o espfrito
os olhos
os outros scntidos que governam a vida, e como as mos, os olhos e o nariz nso
dos
podem por si prprios, seyarados de ns, ter senslbilidade ou existir: mas em pouco tempo se corrompenl em podrido, asslm tambm a alma no pode existir por sl W), sem o corpo e sem o grprio homem, como se e1e fosse o vaso que a contm, ou outra coisa qualquer que possas imagnar
estreitamente ligada a ele, visto que adere ao corpo intimamente.
conjunto; sem
desfruta da vida se
do espfrito B tem vigor
Enfimg o poder vivo do corpo
substncia do espfrito produzir movimcnos vitais, nern por ou'o
corpo, nao pode por si
a
o
lado pode o corpo privado de alma subsistir usar a sensibilidade, Assim como o olho, arrancado
das suas rafzes. separado do resto do corpo, n5o pode gor si B distinguir coisa alguma assim
tambm parece que a alma e o esplrito nada podem por sl. E nada h nisto de extraordinrlo, >rpelos ossos, so retidos por todo o colw;
que, misturados pelas veias e pela came, pelos nervos
grandes distncias e por isso, cncerrados, produzem os
no podem os elementos saltar livres
auras
movimentos sensitivos que no podem produzir fora do corpo, depois da morte, lanados
do ar, visto j no serem retidos do mesmo modo.
De fato, o ar seria um corpo e at um ser vivo, se a alma pudcsse dentro dele manter-se unida
e
nele encerrar os movimentos que anteriormente realizava nos nervos e no prprio corpo. Por
ainda uma vez, tem de se confssar que, depois de disperso o invlucro corxreo e de exgeissos
Iidos os sopros vitais, se dssolve a sensibilidade do espfrito e da alma, visto que alma corpo tem
causas conjuntas.
Finalmente, como o corpo no pode suportar a partida da alma sem que apodrea com terlfntimo de ns,
vel cheiro, como se h de duvidar de que, tendo-se Ievantado do mais profundo
por isso o corpo caia, trAnstomado por to
fora da alma no emane difusa como um fumo
a
quando
grande e putrefhta rufna, visto lhe tcrem sido abalados os fundamentos mais profndos,
alma ao sair passou pelos membros, por todos os meandros dos caminhos que h no corm e
a
pelos poros? Podes assim conhecer de vrios modos quc a substncia da alma, repartida, saiu
pelos membros e que j se tinha despedaado no prprio corpo antes de deslizar para fora e flutuar nas auras do ar.
E at
mesmo, mantendo-se dentro dos limites da vida, mas abalada todavia por alguma
causa, parece que a alma quer ir-sc cmbora e soitar-se de todo o corpo; c, ccmo se fosse na hora
os membros moles como que se soltam do corpo exangue. Isto
suprema, o rosto cnlanguesce,
acontece quando algum se sente mal ou perde os sentidos, quando j todos se agitam e procuram
todo o poder da alma, e eles
apertar o lao liltimo da vida. Entop.com efeito, abala-se o espfito
abatem com o yrprio corpo; um chogue ma v iolento destruiria tudo.
se
Pode-se duvldar ainda de que, sda do corpo, f'raca, ao ar livre, artebatado o seu abrigo,
no possa durar por toda a eternidade mas nem consiga seqer subsistir durante algum
no
ir primeiro
tempo? No h nenhum moribundo que sinta sair a alma intelra de todo o corpo
garganta e, mais acima,
goelas; desfalece, porm, no lugar certo em que est colocada; exatamente como se sabelue cada um dos outros scntidos sc dissolve na sua sede. Ora, se o nosso espfabandonar
rito fosse imortal, nao se queixaria de ao morrer se dispersar: antes seria como sair
o
vestusrio, . maneira da cobra.
cabe*a
ou nos ps
u nas
Finalmente, por que razo a rnente o refletir nunca nascem na
porque h lugares certos para que
lugar e em certas regiess se no
mos, mas se fxam num
nasa cada coisa e af possa permanecer dcpois dc criada, ficando assim cada rgo repartido de
maneira que nunca se possa invcrter a ordem dos membros? A ta1 pontp se encadeiam os tknme'e

JJO

580

.$Q4)

'

i s

nos

tambm no
Alm de tudos

de

hbito

6%0

-e

OJ

t)

corpos, se tivesda morte.


fortemente se ligassem aos nossos
admitir que
evidncia; est
De resto, no b posslvel
ensina a mais clara
que
o
tudo
contra
de fbra, o que seria
dentes participam de
sem sido introduzidas
os
at
que
ossos,
carnes, aos nervos e os
veias,
gro de areia mordito ligada a alma
guinada da glida gua e o spero
de todos
sensibilidade, como o indica a doena e a
que possam sair s5s e salvas
pareem
juntas,
no po; e, por estarern
d o de slbito
articulaes.
peios nossor memos nenros, ossos
fora. habitualmente Gui
que a alma, introduzida de
E se por acaso julgas
na morte,
deve igualmente acompanh-lo
alma, o corpo em tudo
divisibiacompanhando
*3
Lucrcio
Ao argumento dt que,
pode considerar-se imertal; para
no
divisfvel.
alma
scparadas da estrutura
corpo
junta-se agora o de que, Sendo a
do
partes
de continuarem animadas
lidade cla alma prova-se pelo fato
lembrana da vida anterior;
principal.
de que no existe
favor da mortalidade da alma o
um dos
argumento
era o fundamento ou
czistia:
O terceiro
lembrana
essa
anteriores a Epicuro,
como
Je anamncs, puseram-na
nome
para outros pensadores gregos,
com
o
Flato.
ou
Scrates
da metaffsica pitagrica
fndamentos,
sem
fonte cssencial do conheeimento.
alma no se pode desprendcr,
sua tese que
Lucrcio traz ainda em apoio de
suas implicaes.
No texto que se segue,
das
intimidade
que est estabelecida, tal a
que perea, do corpo em

da lei

to

no

to

685

#J

DA

LUCRECIO
tanto rftais dcpressa morrer fundindo-se com o corpo. Efctivamente o que flui dissolve-se,
portanto morre. Divide-se, por conseguintc, pelos poros de todo o corpo. como o alimento, quando se espalha por todos os membros
rgos. se perde d origem outras substncias-. assim
tambm a alma os espfritos, embora entrem inteiros no nosso corpo, se dissolvem fluindo, p)rque se dispersam por todos os poros nos membros as particulas de quc
formada esta substncia
da alma, a que domina agora, a que nasceu no nosso corpo a partir da que pereceu dividida pelos
membros. Por sso a substncia da alma no parece nem privada de dia natal nem isenta de
bros,

morte-

fcaro

por acaso gcrmes de alm-a no corpo inanimado? * Se ficam


nele residem,
de ser considerada imortal, visto que se retirou privada das partes perdidas; mas se, ao separar-se, fugiu com membros inteiros, de modo a no deixar no corpo nenhula
parte de si mesma, donde vem que produzem os cadveres, a carne
j' podre, vermes, dondc vem
que uma to grande abundncia de animais sem ossos e scm sanguc se agite por entre os membros
Depois,

no havers posslbllidade

tumefctos?
E se por acaso admitires que as almas sc podem introduzir de fora nos vermes e podem vir
uma a uma alojar-se nos corpos, no dcres uma razo para que tantos milhares de almas se retnam no lugar de onde
uma se retirou, parece que se tem de lnvestigar de discutir se realmente
as almas andam
caa de cada germe de vermezinho se constroem elas mesmas tugar onde residam ou se ento se introduzem nos corpos completos. Mas
poderia dizer por que motivo
se
o
rariam elas prprias ou por que razo trabalhariam.
e

no

Eftvamcntey enquanto esto

sem corpos voejam scm se atllgir com doenas, frio e fome. O


muito mais sujeito a estes males
o
espfrito, por contgio, sofre por muitos males que
so dele. Mas, embora lhes sja til fazer um corpo em que entrem. no se v nenhum caminho
pelo qual isto lhcs seja possfvel. As almas no se constroem. portanto, um corpo e membros.
Tambm no sc introduzem em corpos j completos, porque no poderiam estar intimamente
Iigadas com eles nem se realizariam contatos de sensibilidade.
Depois, por que razo * segue a dura violncia
spera raa dos lees
a
f'raude
raposa
dada a fuga aos cervos por seus pais
o
pavor ancestral lhes incita os membros? Por que
razo todas as coisas deste gnero aparecem desde tenra idade na predisposio de cada ums se
no
porque em .cada germe, em cada raa, existe uma determinada fora de cspirito que se
desenvolvejuntamente com o corpo?
De fatos se o esplrito fosse imortal
passasse de um corpo a outroaos animais seriam de costumes mistos : muitas vezes um co de raa hircana se furtaria ao ataque de um cornfgero vcado
o
aor tremeria pelas auras do ar, fugindo, ao vir a pomba; seriam os homens irracionais e teriam jazo as bravlas geraes das feras.
E por um raciocfnio errado que se afir
que a alma imortal se modifica ao trocar de corpo:
o
que muda se dissolve e, portanto, morre. fetivamentc,
as partes da alma deslocam-se
mudam
de posio: devefn, por consegunte, poder tambm dissokver-se
nos membros at que finalmente
peream inteiras com o corpo. E, se se disser que as almas humanas semprc vo para corpos
humanos, ainda perguntarei como pode ser que de sapientes fiquem tolas.
no tenha experincia
mcnino algum, nem seja o filhote de gua to hbil e forte cgrno o cavalo adulto.
Diro como reftgio que num corpo tenro sc faz tenro o espfrito. Se isto assim, ter-se- que
dizer que a alma mortal, porque, ao trocar de membros, perde to fortemente a vida e a sensibilidade anteriorcs. Mas de que modo poder a fora do espfrito. juntamente com o corpo, chegar,j
t'irme.
quela desejada flor da idade, a no ser que lhe tenha sido consorte desde os primeiros tempos? Por que razo quer sair dos membros caducos? Acaso teme ticar fechada num corpo podre
cair-lhe a habitao j cansada pelo largo tempo? Mas, para imortais, no h perigo nenhum.

como

est

NATUREZA

das
de Vnus e aos partos
*8
que a alma assista aos conlbios
Finalmente, parece ridfculo
batam
pelos membros mortais e se
incalculvel
nmero
lutem em
feras e que, sendo imortais,
haja entre as almas combinaso
corn mais fora; a no ser que
entre si para entrar primeiro
voando, sem que haja ' qualquer
chegue
primeiro
que
estabelecda, de maneira a entrar primeiro a
e

peixes viver
encontro violento.
nem
subsistir no ar, ncm as nuvens no alto rrlar.
dis.
e
Por fim, nem a rvore pode
determnado
Est
pedras.
seiva nas
sangue nos lenhos, nem haver
podt
no
espfrito
nos campos, nem existir
do
bstncia
Assim, a su'
de creseer e residir.
conse.
posto o lugar onde cada coisa tem
sangue. Se realmente o
estar muito longe dos nervos c do
ou no
ombros
nascer sgzinha sem o eorpo nem
ou nos
prpria fora do espfrsto' existir na cabea
guisse, mais depressa mderia a
estaria no mcsmo homem, ntl
sempre
porque
parte,
nascer em qualquer
rundo dos calcanhares,
determinado disposto onde a alma
no nosso corpo lugar
perdurar fora
mesmo vaso. Mas como se v que ha
negar
que possam gerar-se e
parte, tanto mais devemos
gerece
a alma diso espfrito podem crescer
confessar
que
quando o corpo morre tem de se
conjunta
do conjunto do corpo. Por isso,
que podem ter sensbllidade
ettrno
e julgar
ao
mortal
persa pelo corpo todo. Juntar o
de mais diferente, separado,
imaginar
de
h
se
Que
algum.
senso
utilizar-se mutuamente no ter
suportando com ele
ligada ao que imortal e eterno e
discordante, do que alguma coisa de mortal
s

95

'

wo

choqucsr
mesmas tcrrfveis tcmpestades?
tm de repelir om um corpo Blido os
Alm disto, todas as coisas que so eternas
isto o quc
e
partes,
das
entrellqmento
possa dissociar o
no deixando penetrar em si nada que
naturcza; ou, ento, de
mat6ria dc que anteriormente m:tramos a
sucede com os elementos da
acontece com o vcut),
os golpeq? tal como
sorrem
porque
ermanecer por todos os tenpos,
volta nenhum
.ainda, porque no h
p
ou,
nenhum;
choque
no recebe
quc permancce intato
o conjunto dos conjuneterno
mo
tl
dissociar-se,
'.( .
dissolver-se
e
lugar onde as coisas possam
cair sobrc cles e dispers4p ' possam
lugar para ande fujam, nern corp
h
tos fora do qual
* 82o
pancada.
tos pela violencia da
fortiticada de defesas
considerar a alma como imortal, p0r estar
rese
Mas, sc por acaso se tcm de
vem
que
aquilo
porque
segurana ou
lhe chega nada que seja contra a
o que
vitais, ou porque
os efeitos notivos, (Lacuna)
antes que lhe possamos sentir
tira repelido, seja como for,
acontrce que se atormenta muitas
corpo,
enfrmidades
do
que, alm de adoeccr com as
certo
cuidados e a remorder os erros antide medo e fatigando-se de
acrescm.
vezes acerca do futuro, tremendp
coisas,
e
o esquecimento das
dp espfrito
faltas. Acresccnta a isto o furor
gos e
negras do letargo.
ta-lhe o merguthar nas ondas
mortal a substncia (Io
*9
nada nos toca, viste ser
e em
para ns
nada
portanto,
morte,
A
passado, quando os cartaginezs
tcmpo
.ao
quanto
es/rito. E, como no sentimos dor alguma quando o Universo, sacudido pelo tumulto trpido
combate
dlivida
acorreram de todos os lados para o
em todos os homens havia
e
horror sob as altas abobadas do cu
no
quando
da guerra, tremeu de
tambm,
assim
caberia o dornfnio da terra e do mar,
indiviansiosa sobse a qual dos dois
espfrito, cuja unio forma a nossa
do
corpo
d
separao
existirmos, quando houver a
accmtecer seja o quc for ntm
existiremqs, no nos ppder
cu.
dualidadt, tambm a n6s, que
o mar e o mal' com o
misture
com
se
terra
que
a
mpressionar-nos a sensibilidade, mesmo
espfrito e o poder da alma ctmdo
substncia
a
corpo,
separarem do nosso
E se, depois de se

as

no

no

no

prprio

.:l

no

absurdo que almas imortais dispultl'a


fundamrntal, Lucrcio apresenta como
consiInsistindo na tese, para ele
pode viver fora do corpo I'nortal e, a
no
alma
a
lado,
eutro
Por
uln
unida
entre si a entrada num corpo moflal,
para explicar con)o pode e1a viver
dificuldades
em
k'er-nos-famos
garantria:n a
derarmos a alma como imortal,
nenhum dos caracteres que 1he
apresenta
no
alma
que
corpo mortal. Por fm. mostra
mortaldade.
parte de todo o Livro
imortal, o que levou mais duma tera
*9
demonstrao de que a alma no
Feita
morte
, na realidade, vsto
terrfvel;
ser
nada
morte no pode de modo algum
mem6ria nenhuma de
Lucrcio conclu que
haver
111,
No
vida.
da
males
libertao de todos t)s
por ela se atlnge o nio-ser. a
que
conserva a lcmbrana das prova.se
passol, exatamente ctlrno na vida no
todos os sofrimentos plar que se
akanar porque, para sofer-w
podr
nos
nenhnm
tambm
futurt?s
expermetltaraf'n; Des males
aqilo
ses quc no se
ter nenhuma preocupao com
igualmente
deve
se
no
necessrio existir. P; por isso que
ou o deixem como
um mal,
se
o queimemy
o enterrtm
quc
indlferente
ser
deve
morto:
ao corpo depos de
que suceder
exlste agora, ao corpo inanimado;
o que
'
um erro que vem de Jigar o eu,
conjunto (le
de aves de rapina :
pasto de feras
que somos enquanto vivemos, um
altura
o
nessa
seremos
nao
no haver eonsclncia porque

*'

Lucrcio

pensa ainda, segundo parece, que uma partc da alma 5ca I:o corpo e, stlbdividindo-se,
d
al mas que
viio animar os vermcs.
.
O pocta cr
que o fto de haver persistncia de caractercs psicolgicos diferentes de espcie a espcie
vem
favor das suas idias sobre
mortalidade da alma; rigorosamente, s se poderia apresentar tal verificao como argumento se se pensasse que as almas podiam, indiscriminadamente, pcnctrar em qualquer
corpo; caso yontrrio, podeia sempre Jesponder-sc
Lucrcio que cada alma pro' curaria sempre o corpo
aprogriado. E para prevenir, no entanto, esta rplica, que Lucricio pe como ininteligfvel e, por conseguinte,
inaceitvel, que a alma humana. por exemplo, transmigre de adultos crianas.
a

a'

s'

corpo

alma,

DA NATUREZA

LUCRXEIO

74

ligao

da alma
pela
e adaptao
nisso que nos interesse, visto que
Tambm. se o tempo depois de morrermos juntar
do corpo que existe a nossa individualidade.
e
tada a nossa matria e de novo a dispuser onde agora est situada e outra vez n/s for dada a 1uz
que se tiver feito, visto que fbi interromgido uma vez o curso da
o
da vida, nada nos importar
nossa memria. Agora nada nos mporta o que romos, nem nos atkta por lsso qualqucr angstia.
contemplarmos todo o tempo imcnso que passou, os variados movimentos
se
Efetivamente,
em quc
pode acreditar que alguma vez estiveram na mesma
se
da matria, facilmente
esto agora os clementos de que somos formados neste momento: todavia no o podemos recordar no espfrito; entre um tempo e outro sobreveio uma pausa da vda e todos os movimentos,
por alm.
separados de todos os sentidos, erraram vagueando por aqui
preciso, de fto, se por acaso tem de haver alguma coisa de mtsero t de triste, que haja
nesse mesmo tempo aquele a quem tem de acontecer: como, porm, a morte o suprime, como impede de existir aquele a quem yoderia ser armado tal conjunto de malcs, tkamos-a saber qut nada
hl de temfvel na morte, que nao pode ser infeliz quem no existe, e que no interessa nada quej

tinuam sentindo, nada

posio

poca, visto que a morte imortal lhe roubou a vida mortal.


Assim, quando se vir um homem lamentar-se sobre si prdprio por 1ht acontecer, depois dc
morto, que ou apodrea o corpo abandonado, ou se desfaa com as chamas ou com as mandfso palavras sinceras, ou que um esdmulo secreto se lhe
bulas das feras, lde-ae concluir que
esconde no coraao, embora e1e prprio negue acreditar que tenha alguma sensibilidade depois de
se arranca radicalmente
se tira,
o que promete nem as razes;
morto. Creio eu que
d
acha ek prprio que alguma coisa de si 1he sobreviver.
da vida,
as feras lacerandoCom efeito, o vivo que se representa a si mesmo no futuro, com as aves
do corpo
se separa dele, no se afasta bastante
o corpo
morto, apieda-se de si prprio;
tenha nascido nalguma

80

no

no

no

no

880

1he

J8J

no

estendido e pela imaginao se confunde com ele e, de p, empresta-lhe a sua prpria sensibilino v que na morte verdadeira no h outro
dade. Por isso, se lamenta de ter sido criado mortal
qudmem.
zu que possa vivo chorar a sua perda, e, cando de p, doerle de que o lacerem ou o
pelas mordeRealmentc, se quando se morre um ma1 ser despedaado pelas mandfbulas
doloroso abrasar-se nas chamas ardentes de
duras das feras, no percebo Nr que motivo
se
uma fogueira em que nos colocram ou sufocar posto no me1 ou ficar rkido de frio, quando
deitado sobre a superfcie de uma pedra gelada, ou de ser triturado e esmagado pelo ptso da
est
e

890

895

no

terra que nos deitaram por cima.


60
l alora no te receber uma casa alegre, nem uma esposa excelente, nem os lilhos queriacariciar-te o peito corn silenciosa temura. J no poders ter
a
dos correrao a roubar-te beijos
negcios florescentes, j no poders s:r a guarda dos teus. (J) infeliz de ti, infeliz'', diro afnda,
deum
acrescentam a scguir: 'Tambm
dia nefsto te roubou todas as vantagens da vida.'' Mas
cum.
se
claramente em seu espfrito
j no te jeguir a saudade de tudo sto''. Porque se o vissem
libertariam a mente da grande anglistia, do grande medo.
prissem estas palavras,j
ests na morte, assim scars por todo o tempo! isento de todas as
<'E tu, adonnecido como
cruis dores. Mas n6s, ptrto da horlvel pira, te choramos incessantemente? a tl j feito em cinzas,
do peito essa dor eterna.'' Tem, por consegumtc, dc se perguntar a
dia algum nos arrancar
e
necessria uma tal amargura; se tudo vem a dar em dormir e estar em
quem assim fala para que
e

900

no

90:

9l0

sossego, quem h de consumir-se num eterno luto?


mesa e seguram os copos e sombrdam o roste de
Outros homens, ainda, quando se sentam
SBreve
demis
depressa passar
o gozo para os pobres homens;
grinaldas, dizem convictos :
nunca mais poderemos ressuscitar''. Como se o primeiro ma1 na morte fosse esse de a sede abraqualquer outra coisa.
sar os mlserveis e de clida os queimar cu de haver com eles a saudade de
Ningum, realmente, se lamenta a si e vida quando repousam por igual o esplrito o corpo.
afligir.
Pode haver, pelo que nos respeita, um sono eterno nenhuma saudade de ns nos vem
vagueiam de modo algum longe dos
Todavia, os elementos espalhados pelos npssos membros
movimentos sensfveis quando o homem se levanta do sono e se recobra. Tem, Nrtanto, de se crer
ainda menos para ns. se alguma coisa pode ser menos do que aquilo que vemos
que a morte
e

91J

20

no

925

morte uma disperso maior da quantidade de matria e ningum torna a aoornada ser: sgue-se
.
dar dcpois que a gelada spspenso da vida o tocou uma vez.
vfesse ela prpria increpar algum dc
Finalmente, se de slibito a natureza prof-erisse palavra
excessivas e amrsas? Por
mortal, que te abandonar de tai modo a dores
n6s: 'Que tens tu,
vida anterior te foi agrad vel e se
se
a
lamcntas sobre a morte? Efetivamente,
e

to

choras
(c
se perderam
correram
todos os pratzeres no fbram como acumulados num vaso furado e no
akeitar
conviva farto
inutilmentcy por que razo no hs de, tolo, rctlrar-te da vida como um
perdeu em vo e a
com equanlm idade um repouso seguro? Mas se tudo aquilo de que gozaste se
desapatenha uni mau fim
vida tc pcsa, por que buscas aument-la mais, para que tudo de novo
invenrea sem proveito? No seria melhor Xr fim vida e ao tormento? No posso imaginar
sempre o mesmoz Se o teu corpo j nao est decrtar agora coisa alguma que te agrade: tudo
fica, no entanto, igual,
pito com os anos, se os membros no esto lnguidos de cansao, tudo
mesmo que nunca viesses
mesmo que persistas em viver, venccndo todos os tempos, e, ainda mais,
morrer''. Que haverfamos de responder senb que a natureza nos intenta m processo justo
que

defende uma causa verdadeira?


se queixa e lamenta a rnorte, fzenSe
j um homem mais velho, adiantado em anos, que
em o increpar com
do-se 'mais infliz do que seriajusto, no tem e1a razo em clamar ainda mais e
Eavelheces depois de ter
acre voz? sl-zimpa daf as lgrimas, mea pateta, t' cala-me cssas queixas.
presengozado de todos os bens da vida. Mas, como Sempre desejas o que est longt desprezas o
morte . cabeceira, sem tu a esperares,
chegou-te
scm gosto,
te, passou-te a vida incompleta
vai com
tudo o que
antcs de poderes retirar-te saciado, cheio das coisas. Mas abandona agora
diante dos outros: eis o que necessrio,''
e retira-te, vamos,
a tua idade
increpe. Sempre a velhice se retira
justo, creio eu, que assim proceda, justo que censure
custa de outras : ningum
necessrio que umas coisas se renovem
expulsa pela novidade,
preciso que haja material de que se desenvoivam
entregue ao bratro e aos tenebrosos intkrnos.
cafestas tambm te seguiro depbis de terem gozado da vida; cairo como
as geraes futuras;
ram as que vieram antes de ti.
dada como proprieNunca deixar de haver alguma coisa que de outra nasa e a vida no
nada Signilicou para
dade a ningurn: a todos vcm como nsufruto. V, olhando para trs, como
de eternidade que se passou antcs que nascssemos. Eis o espelho qu: a
ns toda a velha
algum
natureza nos apresenta do tempo futuro, do jue vir depois da nossa morte. Surge nisto
o sono?
do
que
mals
seguro
muito
tudo
tristeza?
alguma
horror,
acontece realfora de dvlda que tudo o qu= se diz existir no profundo Aqueronte nos
E
gama. o enorme rochedo susnenhum infeliz Tntalo que receic, como
h
mente na vida.
antes na vida que o v5o pavor
esteja pralisado por um medo sem objeto real;
penso nos ares,
nela que se temem os acasos que a sorte traz a cada qual.
dos deuses atormcnta os mortais:
certo que no lhe poderiam enconNenhumas aves alacam um Tftio prostrado no Aqueronte
durante toda a eternidade; embora fossc enorme a
trar no vasto peito nada que perscrutassem
cobrisse 'apenas nove jeiras com seus membros despedaados,
extenso do corpo derrubado e
dar sempre
mesmo assim, suNrtar urna dgr eterna. ncm
poderia,
orbc
terrestre,
'
mas todo o
alimento com seu pr6prio corpo.
devora-o a ansiosa
Mas. para ns, Tftio existe aqui; prostrado de amor, dilaceram-no aves,
angstia ou despedaam-no os cuidados de qualquer ourra paixo. Tambm na vida diante dos
aquele que se esfora por conseguir do povo os feixes e os temfveis
olhos tcmos n6s um Slsifo:
procurar o poder, que Sempre
machados e sempre se retira vencido abatido. Efetivamente
o mesmo que fazer subir com esforduro
trabalho,
sempre
um
sofrer
nisto
jamais nos dado,
rapidamente busca os plainos
logo rola
o. por um monte acima, um rochedo que, mal no alto,
de um campo aberto.
o
Depois. apascentar sempre um espfrito de ingrata natureza ench-lo de bens sem nunca
exatamente como sucede com as estaes do ano que voltam de novo trazendo os vrios
saciar
eis
alegrias, sem que, nc entanto, jamais ncs cnchamos dos gozo' da vida
frutos
as vsras
gua
flor da idade que lanam
o que, segundo me parece, significa o que dizem das meninas na
acontece com o
num vaso sem fundo, o quai de modo algum se poderia encher. E o mesmo
fauces chamas horrveis. N;o
bcro e as Flirias, a falta de luz (Lacuna) e o Trtaro quc vomita das
cxistc.!n em partc alquma nem podero certamente existir.
qu
de grandes maleffcios.e
E na vida, porem, que existe o grande medo de castigo por causa
os
flagel.
expiao para o crime; h Rriso o horrfvel lanamento do alto do rochedo
h
o
espth
kerdugos, o tronco, o pez, as laminas as tochas; mesmo que tudo isto esteja ausena.
chicotadasj sem ver
rito consclente do que fz e que, temeroso, se aplica o aguilho se abrasa

Todo o nal do Livro i. sob o ponto de vista potico, um dos mais vivos belos trechos le toda obra
prosopopia da natureza. Filosofcaa
d: Lucr6cio, com as suas. i-alas reproduzidas cm discurso direto
menti, l o coroamento de t'do quanto ficou para trs: podemos ter a crtea de que nio h mal algum na
de que
na terra que realmais do que lenda ou figura potica
morte, de que o castigo dos infernos no
punldo, sobretudo, por ter ignorado que se deve viver
ment: se
punido por todo o mal que se faz; que se
desprendido dc todo o lao que possa trazer-nos qualquer espcie de
sobrlamente, livre de ambies
a

lnquietalo.

95o

no

96o

965

97o

poro

No

No
e

no

no

vo

:r

-,

B'

94o

Cr-

8o

DA NATUREZA

LUCRZCIO
entretanto que termo possa haver para os seuj males ou qual seja o fim dos castigos, antes temendo que ainda mais se agravcm com a morte. E aqui, na realidade, que a vida dos tolos se torna um
.

Aqueronte.

fTambm o bom Anco fechou os' olhos


dizer-te a ti prprio :
patife,
muito
melhor
do
que
tu''. Depois morreram muitos outros
!uz do dia, e1e que era, meu
reis e poderosos do mundo que governaram grandes povos. E aquele que outrora lanou estrada
legies por entre as vagas e as ensinou a ir a p pclos abissobre o grande mar, abriu caminho
insultante desprezou com os cavalos os rugi.dos das guas, tambm cle, privado
mos salgados,
.
dc luz, exalou a alma do corpo moribtmdo.

Tmbm

poderias alguma vez

'

Cipio,

tcrra como se fosse um cscravo


o raio da guerra, o terror de Cartago, deu os ossos
das artes. junta-lhe os da comitiva das HelicoJunta-lhe os descobridores das doutrinas
destes, Homero, o linico, depois de ter emptmhado o cetro repousou com os outros. FinalDemcrito, depois que a madura velhice lhe mostrou que se retariavam no espfrito os
movimentos da memria, de livre vontade fbi ao encontro da morte e 1he apresentou a cabea.
Epicuro morreu, extinta a luz da vida, e1e que superou pelo engenho a cond io
O prprio
estrelas. E tu ainda
humana, e a todos mergulhou na sombra como o sol etreo, ao nascer, faz
hs de duvidar e ainda te hs de indignar porque vais morrer? Ests ainda vivo e vendo ., no
entanto, a tua vida 6 morta porque estragas, dormindo, a maior parte do tempo e acordado ressonas, no deixas de ver sonhos, trazes a alma atormentada por vaos receios e no podes encontrar
nunca a origem do ma! quando, pobre de ti, te perseguem inmeros cuiAdos e vagueias, como
flutuando, ao sa%r dos crros do teu espfrito.
82
assim como parecem sentir no fundo do espfrito uma carga que
Se os homens pudessem,
fnfimo.
nfades;
mente,

to

grande
fatiga com seu peso, conhecer quais so' as c>usas que a geram e por que razo
fardo de desgraa se lhes mantm no peito, no levariam a vida que levam agora, na maior parte?
sem saber o que qyerem e procurando sempre mudar de lugar como se pudessem, assim, ker-se li'
vres da carga.
Muitas vezes, aquele que sai de grandes paos, porque se aborreceu de estar em casa, a eles
volta de stibito, por nada haver fora que sinta ser melhor; corre precipiGdo para a sua casa de
campo, incitando os garranos, como se fosse levar socorro a um incndio em casa; mastlogo que
passa o limiar, Mceja, ou, pesado, se deita a dormir e procura o esquccimento; ou entao, a toda
pressa, dirige-se
cidade para a tornar a ver.
possfvel escapar-se, e fica
Dcste modo, cada um foge a si prprio, mas como se v n5o 1he

os

fora

preso
bem

porque

tero

no

compreende a causa da enfermidade. Mas, se


odcia, porque, estando doente,
todos, abandonando as outras coisas, procurariam conhecer primeiro a nattlrca.
origem de tudo vem da eternidade, no de uma s6 hora: e na eternidade quc os mortais
e

vissem,

de passar tdo o tempo que lhes resta aXs


E, epto, por que tremer tanto em perigos

morte.

Que enorme e maltico desejo de viver


vida certo
pr6ximo; ningum pode evitar aparecer
por vivermos que nos
diante da morte. Demis, sempre estamos e insistimos no mesmo, e no
surge qualquer novo prazer. S enquanto est longe o que desejamos nos parece exceder o resto;
depois, logo que o alcanamos, desejamos outra coisa; a mesma sede de vida nos mantm sempre
anelantcs.
Tambm camos em dvida quanto sorte quc nos trar o futuro, que nos dar o acaso ou
quanto ao 5m que se aproxima. No por prolongannos a vida que diminufmos num mnimo tue
seja o tempo da morte; no podemos tirar nada que nos faa escapar do aniquilamento. Podes,
nos subjuga? H

nds,

para

os

mortais um fim

dvidas?

de

Para nos kjudar no passo da mortc, Lucrcio


o

que

lcmbra todos os grandes homens que morreram j antes de


frmente na litrratura do gnero. A aluso ao rei que estabeleceu uma estrada pelo mar feita
rei da Prsia que, partindo ao ataque da Grcia, na segunda guerra mdica (sculo V a.C.), atra-

a Xerxes
1,
vessou o Helesponto por duas grandes pontes.
52
No fim do Livro, Lucrbcio quer afirmar com toda clareza que o medo da morte ou o desagrado que se
possa ter da vida n5o so mais do que o resultado da ignorncia; o conhecimento da natureza das coisas, o
podtr de contempkr tudo quanto existc com uma segura cincia, o dominar, ?or lhe ter qenetrado no mais
fntimo, a 1ei do Unverso, garantem a paz na existncia! garantsm uma vida anlmada pela ldia de beleza da
hora presente
no esmagada : torturada pelo terror da morte. E por este ponto que se tem feito uma aproximao entre a filosofla de Eplcuro
de Espinosa;
mas escusado ser
dizer que o pensador de Amsterdam,
apesar de detenninistm no caiu em ncnhuma das ingenuidadej filoslicas de Epicuro;
bem provvel que
o
sentido ltimo da sua atitude quanto
cincia, vida morte. seja muito diferente do que davam
sua os
adeptos do epicurismo.
e

portanto, durante

no

menos eterna:
muitos meses,
h

tempo da vlda, entcrrar 'quantas geraes queiras; nem por isso


menos aquele que hoje v o termo da vida do que outro
muitos anos.

cxiste

morte

que

fica
morreu

LlvRo IV
53

que ningum trilhou antes e mim.


regies desviadas das Pirides,
fontes virgens
beber,
bom colher flores dcsconhecidas com elas tranar para
minha fronte coroa insigne, qual nunca a ningum a guseram as Musas. Primeiro, porque te 0a
sino importantes assuntos e procuro iibertar-te o esprito dos apertados ns religiosos; depois,
luminosos versos, a tado tocando com a graa
porque sobre um tema obscuro vou compondo

Percorro

bom ir

as

to

das Musas.
Isto mesmo parece perfeitamente

justiticado: assim como os mdicos, quarldo tentam dar


repujnante absinto, primeiro passam no bordo da taa loiro, fluido e doce mel de
qelo engano dos lbios, tomcm a amarga infuso de abslnto
modo que, pela ldade imprevidente
estc cngano prej zo, possam deste modo readquirir a sade, assim tambm
e, no sigynificando
eu, como esta doutrina parece muito desagradvel a quem a no tratou, e foge diante dela, horroharmonioso, expor-te as minhas idias e ungi-las, mr
rizado, o vulgo, quis, em verso eloqente
assim dizer, do doce mel das Musas; a ver se por acaso posso manter o teu espfrito encantado
.
com mcus versos, enquanto penetras toda a natureza e 1he sentes a utilidade.
*
quais so os elementos primordiais das coisas, como distantes mla
Mas, como ensinei
vaedade de formas, voejam por sua livre vontade, levados qor ttm eterno movimento, e de que
a natureza do espfmodo se pode qualquer coisa riar a partir deles; como ensinel tambm qual
de que modo, quando separada,
rito, de que elementos formada, como convive com o corpo,
volta abs elementos primitivos, agora comearei a expor-te o que intimamente se liga a todos estes
assuntos, isto 1, o que so as coisas a que chamamos simulacros dos objetos.
So eles como pelfculas arrancadas da superfcie dos objetos e que voejam de um lado e'
outro pelos ares; indo ao nosso encontro quando estamos acordados, aterram-nos o es/rito, exatamente como em sonhes, quando muitas vezes contcmplamos sguras espantosas e imagens
daqueles que j no tm luz; so elas que muitas vezes nos arrancam cheios de horror ao sono em
que repousvamos; ora, ne vamos acreditar qpe as almas fbgem do Aqueronte ou que espectros
voejam entre vivos, ou que alguma coisa de ns pode ficar depois da morte, visto que o corm e
a substncia
da alma, aniquilados ao mesmo tempo, se dispersam nos seus elementos respectivos,
Digo, pois, que so emitidos dog objetos, 5 5 da superfcie dos objetoj, eigies leves representaes desscs mesmos objetos; deveri dar-se-lhes o nome de pelfculas ou de cascas, visto que tm

crianas

.s

*3
reproduzido, quasc sem modificaes, dum trecho do Livro 1;
que aparece nos manuscritos
O yrlogo
repetio: uma, a de que o pr6prlo poeta o tivesse posto como
duas hl/teses so lssfveis para expliar
prefcio proviBrio, lncerto sobre o lugar que melhor caberia ao texto na elaborao geral do poema; a
segunda a de que um leitor tivesse feito cpia, de modo equilibrar o Livro IV com os outros. De qualquer
(= Quadratus, Vessianuy,
Q
modo, dao-no neste lugar os dois manuscritos mais importantcs, 0, j citado,
Q. 94, Leydel.
*
segue-se, como de costume, o argumento do Livro : Lucrcio anuncia que tratar dos simuAo
no preparados pela
que
les podem provocar nos espritos
das viBes aterrorizadoras
Iacros dos obletos
a

prloo

Blida doutrina.

A asrmao de quc da supericie dos objetos se desprendem figuras, imagens


numa tentativa de prova Ix)r analogia: o fumo, o calor das chamas, a pele velha das
dos no teatro; os elementos que comxem essas imagcns so, segundo Lucrcio,
mais delicados do que aqueles que constituem os pr6prios corpos. A teoria no
primcira vlsta facilmente se poderia traduzir em termos modernos;
pode parecer
cada momento uma
plo, cada objeto se com/rta como se dele se desprendesse
reproduzem, pelos seus vnos comprimentos, os acidentcs de cor do objeto.
5

10

sutis, pelfculas, axia-se


serpentes a cor dos tol!
muito mals sutis. muito
to extravagapte como
viso, mr pyempara
a

carapaa

ondhe'e

de

*'

.
. .

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x y . 4
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15

2:

DA NATUREZA

LUcRc1O

80

errarem
aspecto dcl corpo de que so imagens, daquele mesmo de que emanam para
compreender isto.
no espao. Pelo que vou expor, ser possfvel, mesmo a um espfrito obtuso,
difuPrimeiro, porque muitos objetos emitem elementos abertamente, uma parte em
partc mas cerrada
ao seu calor,
sa, como a lenha quando emite o seu fumo ou a chama quanto
vezes as cigarras quando abandonam por causa do calor as suas ttnicas
e condensada, como
tambm
como os vitelos quando deitam ao nascer pellculas da superflcie do corpo;
redondasy
faz que vejamos as
como a serpente escorregadia despe o seu vesturio entre os espinhos, o quc
tambm deve uma
moitas enriquecidas por seus despojos quc esvoaam; ora, como isto se
tnue imagem ser emitzda pelos corpos da sua superflcie exterior.
neflhuma possibilidade de aceitar mais facilmente que se desprendam dos corpos as
h
forma

soluo

d,

No

superfcie h muitos elecoisas de que falei do que aquelas que so tnues, sobretudo porque
conservar a tigtlra
mentos diminutos, que podem ser lantados na mesma ordcm em que estavam e
colocaisto tanto mais facilmeni quanto menos podem ser impedidos, visio estarem
da forma,
frente.
dos mcsmo
muitj: pbjetos emitir e lanar no B o mais profundo fntinlp de si
vemos
Efetivamente,
prprio, como j dlssemos antes, mas at mesmo parte da sua sapertlcie e a prpria cor. E isto o
estendidos nos grandes
que fazem vulgarmente os toldos amarclos, vermelhos e verdes, quando,
sentado
todo o
teatros, ondulam drapejando pelos mastros e pelas travcs : por baixo deles.
as esttuas dos deuses e das deusas se tingem e so levados
n0s degrauss todo o adorno da cna
mbito do teatro, tanto mais todos os objeo
e, quanto mais restrito
cor
e

'

plico

flutuante;
tos, na rarefeita luz do dia, sorriem nesta graa difusa.
devem
Portanto, se os toldos emitem cor da superskie, tambm quaisquer outros objetos
emitir tnues imajens, visto que ntlm caso e noutro da superfcie que elas so lanadas. Existem,
formadas como
por conseguinte, ymacns fiys dos objetosr as quais voejam por um lado e outro,
so de um sutil materlal n;o podem ser vlstas quando tomadas em separado.
Alm de tudo, se o odor, o fumo. o calor e as outras coisas semelhutes se dispersam ao sair
lugares em que nasceram, eparam-sc por causa das
quea
ao virem dos fntimos
dos o' bjetos,
sinuosidades do caminho, visto no encontrarem estradas retas que lhes sirv'am de safda ao
pretendcrem escapar logo que se formam. Mas, pelo contrrio, quando emitida a leve membrana
na frente, tem
duma cor de superEcie, nada h que a possa dilacerar, visto quc, por estar colocada
'
seu caminho livre.
superskie
oda
em
a
espelhos
na
gua,
nos
aparecem
f'i'na lmente , todas as imagens que nos
brilhante, tm fatalmente que ser como imagens emitidas dos prpnos objetos, visto aprescntarem
semelhantes a
um aspecto idntico. Existem, por conseguinte, imagens sutis dos objetos e efgies
que todavia se tornam vislveiss quando repelidas
eles, as quais ningum pode ver em separado,
rreqentemcntc, continuamente, pela supericie dos espelhos; e de nenhuma outra maneira se
poderia explfcar como se conservam de tal forrna que sejam capazes de reproduzir fguras serne-

tomar

sua

90

lhantts

cad

objeto.

substncia de cada imagcm, porque os elementos esto to


a
E, agora, aprcnde quo tnue
abaixo dos nossos sentidos e so t;o mais pequenos do quc os objetos que os nossos olhos cometam a no poder distinguir', e, para confirmar isto, ouve em poucas palavras como so sutis os
elementos

l20

das coisas.

Primelro, h animais to pequenos que, partidos em trs, sua tera pal'te j no se pode ver
Que
de imaginar o intestino ou qualquer coisa de semelhante?
de modo algum. Como se lhes h
corao ou o olho? Que serso os membros? E as articulaes? Como tudo h de ser pequeo
ser
nino E que havemos de dizer daqucles elementos de que fatalmente lhes h de ser formada a
alma e a substncia do espfrito? No vs como so sutis e dimihutos? Depois lll todas as coisas
que exalam do seu corpo um cheiro pcnetrante, a panacia, o repugnante absinto, os desagradveis abrtonos, a terfvel centurea; se por acaso segurares numa qualquer, mesmo de leve,
como no hs de reconhecer que numerosas imagens dos objetos vagueiam de inlimeras maneiras,
sem fora alguma imperceptfveis aos sentidos?
esse tais smulacros das coisas que das coisas proeles vagueiam,
Mas no julgues que
vm. H tambm outros que se geram espontaneamerite e por si prprios se apresentam neste cu
ar. Formados dt maneira numerosa, levantam-se no alto e nao deixam de mudar
a que chamamos
!

l30

aspecto, maleveis, e de se transformar noutras tiguras de toda espcic! eomo as nuvens que de
quando em quando tkcilmente vemos acumuiar-se nas alturas e acariciando o ar com seu moviarrastando
mento violar o sereno aspccto do cu; muitas vezes parecem voar faces de gigantes
passam
vastas sombras, outras vezej avanar grandes montts e rochedos arrancados doS montes- 7
depos vm monstros que arrastam atracm a si outras nuvens.
diante do soI
da facilidadc c da rapidez com qtlc continuamente estas imagens
Agora, quanto ao fato
superficie,
caindo avanatn, (Lacuna) sempre h alguma coisa nos corpos,
correm das coisas
donde elas so lanadas- Quando chegam a corpos rarereitos, atravessam-nos, como
que escapa
substncia da madeira, j af se
principalmente no vidro; mas se chegam a rochcdos speros ou
dispcrsam de modo que no podem produzir qualquer imagem.
Mas quando se lhcs opem substncias brilhantes e compactas, como sobretudo o um especomo no vidrc!: ncm por outro
lho, nada disto acontece; efetivamente, ncm podem atravessar,
as imagens
por isso que acontece que dc
Iado, dispersar-se; salva-as o polido de que falamos;
voltem. Sempre que puseres um objdo, qualquer que e1e seja, diante de um cspelho, sempre
a ns
para que saiaparece a magem, mcsmo que o faas num momento e seja em que tempo for; isto
tiguras tnues.
ba que da superffcie dos corpos continuamente fluem tnues contcxturas,
Portanto, muitos simulacros se geram num breve espao. dc taI forma que sem dthvida se lhes
origem o nomc de rpida. E assm como o sols em breve espao, deve enviar numeropode dar
ncccssrio, por
assim tambm
sos raios para que stmprc todas as coisas delcs estejam cheias,
corpos de
igual razo, que nurn instante sejam trazidos dos corpos numerosos simulacros desscs
as coisas
muitas maneiras e yara todas as partes; semprc que miramos um espelho, ai aparecem
cor identicas.
com forma
embora h pouco fosse limpfssimo o aspecto do cu, de repente tudo se perAlm disso,
turba horrivelmente, de ta1 modo que se julgaria que as trevas abandonaram todas o Aqueronte e
noite que desce das nuvens, to grande a
a
encheram as grandes ab6badas do cu, to ncgra
ameaa da face negra do Terror por cima de ns. E ningum pode dizcr que pequena parte destes
objetos a sua imagem;ningum pode explic-lo por palavras.
dada
que mobilidade lhes
agora com que rpido movimento so levadas estas imagens
V
quando atravessam vogando ps ares, de maneira a pcrcorrerem rapidamcnte um longo espao,
qualquer qut seja o lugar a que tendam por diversa vontade: vou exps-lo em versos mais harmomelhor do que o clamor dos graus disniosos que abundantes, ta1 como o breve canto do cisne

de

nuvens do Austro.
conveniente ver quc os corpos leves compostos de elementos diminutfas so : na
Primeiro
maior parte das vezes, rpidos. A este grupo pertencem a luz do so1 e seu calor, visto serem feltos
no hekitam,
pelos outros
de elementos diminutos que vo, por assim dizer, enipurrados uns
luz se sucede
abalados pelos choques sucessivos, em atravessar () intervalo do ar. Efetivamentc,
estimulado por outro fulgor como por um aguilho.
fulgor
logo
Iuz
o
necessrio. portanto, que de igual medtl (?s simulacrc)s possam percorrer t1m espao enormomento, primeiro porque so pequenos, depois porque h por detrs uma causa que
Ine num
quase de sobejo quando so lcvados por to veloz Icveza, deNis
os empurra e impele, o que
penetrar seja no
ainda porque so emitidos com uma tssltura to rarereita que podem facilmente
que for e, por assim dizer, tlufrem pelo intervalo do ar.
Alm disto, se os corpsculos mais protkndos e intimos dos corpos so Ianados para fora,
clrne a luz dta sol e o calor se vem num momento espalhar-se mr todo o mbito do cu, voar
inundar o firmamento, que no suceder com aqueles quej esto prcpapelas terras
pelo mar
emisso? No vS que
rados mesmo na frentes quando so lanados sem que nada lhes retarde
distncia muto
devem ir mais rpido e mais longe e que no mesmo tempo devem percorrcr uma
maior do que aquela que.transpsem no cu os raios do sol?
persos pelas etreas

visso (descontados os
Os simulacros produzem-se continuamente. tal como no exemplo das ondas para
intervalos qunticos), so relletidos pelos espelhos ou supcrficies que se comportam como espelhos, deslocam-se com grande velocidade, quase instantaneamente (argumento das estrelas refletfdas no espelbog
da filotodos os corpos os cmitem, de modo a impressionarem a todos os sentidos. Para muitos historiadores
determinar-sc por que razo certos simusofia tem sido m ponto obscuro o pensamento epicurista quanto
realmente nenhum texto de Epfcuro
lacros impressionam os olhos ! outros. o ouvido, outros o tato; no
um critrio de receptivisobre o assunto; mas bastaria lmaginar uma direrena dc estrutura dos simulacro
sejam os
dade dos Sentidos, confbrme referncias de Lucrcio; do mesmo modo se compreende hoje quc no
no entanto da mrsma nalureza Fundamental da (uz visfpor exemplo, que
olhos sensveis ao infravcrmelho,
l ma' com outro comprimento de onda.
5

' Alm dos simulacros que se desprendem os corpos, h


dos que
copsiderar outra categoria,
mam espontaneamente pelo espao, devido, segundo cr, ao encontro fortuito de tomos apropriados
modificao de simulacros quc primitivamente correspondiatn a objetos.
o, ou
6

se

forfun-

DA NATUREZA

LUCRE-CIO

82

Hi tambm entre os principais, segundo parece, uma prova convincente de quo rpido
movimento com que so levados estes simulacros:
colocar ao ar livre um espelho de gua,
imediatamente os astros sercnos do cu estrelado
retletem na sgua como luzeiros do mundo.
No vs, por conseguinte, em que instantc imagem vem das regies do cu
regies da terra?
Por isso
ainda uma vez,
necesssrio aceitar que
elementos admirveis que ferem os
o

se

se

se

provocam a visso. De certos corpos fluem perpetuamente os cheiros, como o frio dos rios,
calor do sol, e das ondas do mar a salsugem que r6i os paredies ao longo do litoral. No deixam
variadas vozes de esvoaar no vcnto.
Finalmente, quando estamos junto do mar, vem-nos
boca muitas vezes uma umidade com
sabor de sal,
atinge-nos o amargor quando vemos preparar diantc de ns uma soluo de absinto. Portanto,
fora de dvida que de todos os corpos saem coisas, sejam elas quais forem, e que
so levadas para todos os lados, sem que haja neste fluir qualquer descanso ou demora, visto que
os sentimos sempre e
sempre possfvel tudo vcr, cheirar ouvir.
Alm disso, manuseando um objeto nas trevas, podemos reconhecer que o mesmo que
vemos
lfmpida claridade do dia:
foroso concluir que uma causa scmclhante provoca o tato e
a
viso. Portanto, se apalpamos nas trevas um objeto quadrado temos a impresso de um quadrado, que poder ser aquilo que nos parece um quadrado 1uz do dia seno a sua imagem?
Parece que nestas imagens que h uma causa de viso e que sem elas nada pode ser visto.
Ora, os simulacros de corpos de que eu falo so levados para todos os lados e so lanados divididoS para todos os pontos; mas, como ns
podemos v-los com os olhos,
por isso que todos
os objetos se nos apresentam com forma e cor somente do lado a que nos voltamos.
Tambm a imagem que faz 58 que vejamos permite conhecer a dlstncia a que cada objeto
cst
de ns. Efetivamente. quando
emitida, imediatamente empurra, expulsa o ar que est yntre
eIa
os olhos; este ar escorrcga todo pelos nossos olhos, banha as 'pupilas e assim passa. E mr
isso que vemos a distncia a que est
cada objeto. Quanto mais ar se agita por diante, quanto
mais longo
o sopro que banha os nossos olhos, tanto mais se v
o
corpo como colocado ao
longe. Sem dtvida, tudo isto se passa de uma fonna rapidfssima, visto que vemos ao mesmo
tempo qual
o objejo e a que distncia est.
Nestas coisas,
necessrio no ter como espantoso que os simulacros quc frem os nossos
olhos no possam ser vistos em separado que se distinjam os prprios corpos. Do mesmo modo,
quando o vento nos fere e quando corre o spero fio, no costumamos sentlr as pardculas isoladas do vento e do frio : vem tudo de uma vez e vemos que sucede como se alguma coisa viesse dar
pancadas no nosso corpo, provocando a sensao de um objeto externo, Por outro lado, quando
tocamos uma pedra com o dedo,
a
superficie da pedra, a sua cor externa qle n6s tocamos; mas
no e1a que nos produz a Sensao ttil: o que sentimos a prpria dureza interna, profunda, da
olhos

220

pedra.

como no seu
ele e, rtfletida por ele, volta at nossos olhos; e
a
parece-nos assim recuada
seguida,
ver
em
faz
nos
de
ar
que
camada
percnrso e1a descola outra
de espantoso em que da superffcie dos
alm do esjelho, em sua distncia exata. Por isso nada h
caela nos aparece em virtude de uma dupla
sala uma vso a igual distncia, visto que
uma imagem

vinda

de

ns

chega

espelhos
mada de ar.
Quanto

corpo aparea nos espelhos como sendo a


ao fato de que a parte direita do nosso
refletida tal
na superffcie do espelho, nio
esquerda, isso acontece porques ao bater a imagem
se, ao atirarmos uma mscara de
como
exatamente
para
trs,
diante
de
volta
uma
qual, mas leva
frente
trave, ela imediatamente, conservando na
gesso, antes de estar Seca, contra um pilar ou uma
apareestivera
o olho dreito
antes
onde
Sucederia
que
para
trs.
logo
lanasse
se
a tigura intata,
surgisse o direito.
cesse agora o esquerdo e, por seu turnos do esquerdo
espelho a espelho de modo que chegue
Acontece tambm que uma imagem seja passada de
coijas que estejam esconseis simuiacros: efetivamente, todas as
a acontecer que haja cinco e at
ernbora estejam afastadas e desviadas, ser
para trs, bem ncl interior. podem. todavia,
didas
espelhos como se l estivessem.
nos
levadas inteiras, por caminhos angulosos, e aparccer
esquerda. logo
e
que, apresentada
esvelho
espelho
a
reflete
de
se
imagem
a
certo qu
Tanto
cra.
tr-as
e se converte no que
navo
para
de
volta
depois
fica corrlo sc fosse direita,
flancos,
quc sigam curvas semtlhantes as dos nossos
Mas, Se existem espelhos facetados
ou porque a imagem passa de espelo a
a ns,
refletem-nos ento Simutacros direitos em
ento porque ao vir gira sobre si prpria,
dai a ns vcm ter depois de dar duas voltas, ou
espelho
modo se dirigir a ns.
visto que o feitio curvo do espelho a ensina a desse
imitam o gesto, rorcomo ns
Depois, se parcce que os simulacros avanam, pem o p
simulacros;
e1a imediatamente de nos enviar
deixa
espclho,
do
parte
duma
safmos
que: logo que
nguos mesmos
segundo
ressaltar
a
coisas
refletir-se,
a
as
todas
efetlvamente a natureza obriga
1os com que foram recebidas.
evitam contempl-los; tambm cega () sl se se tenta
Fogem os olhos aos brilhos vivos
simulacros ao cair de cima,
olll-lo de frente, visto ser grande a sua fora e adquirirem peso os comxem. Alm disso, todo
os eiementos qtlc os
perturbam
olhos
e
ferem
os
pttro;
ar
atravs do
possui numerosos elementos de fogo
esplendor demasiado vivo sempre abrasa os olhos, visto que
neles.
introduzirem-se
que produzem dor ao
porque numerosos eleos que tm ictercia se tolma amarelo,
Tudo aquilo que contemplam
porque
ao encontro dos simulacros das coisas, e
mentos do amarelo, saindo do corpo deles,
que tudo tingem de amardo ao seu
tm nos olhos, misturados por toda parte, muitos elementos

vrios

rclao

320

vo

contato.
estava
na luz, porquc mal o negro ar da escurido que
Vemos, das trevas, tudo o que est
imediatamente se segue um ar brilhante,
sem
deresa,
olhos
nossos
os
ocupa
penetra
mais ptrto
daquele ar; efetivacomo se os limpasse e dispersasse as negras sombras
que
incandescente,
sutil
e mais poderosomais
partfculas,
numerosas
nas
suas
mente e1e de maior mobilidade
abre agueles que antes obstrufa o ar escuLogo que e1e enche de Iuz os caminhos dos olhos
fazem
das coisas que estao colocadas na 1% e por af
ro, imediatamente o seguem os simulacros
ar
podemos fazer o mesmo da 1uz para as trevas, visto que o
que as vejamos. Pelo contrrio,
ocupa
segue mas espesso, enche todos os orifcios
lhe
se
dele
que
atrs
est
escuridi.o
que
de
simulacro lanado por qualse pode mover nenhum
os caminhos dos olhos, de maneira qpe
quer coisa.
cidade 7 acontece que rnuitas vezes as perQuando vcmos ao longe as torres quadradas duma
longe parece obtuso ou at mesmo no se
cebemos redondas, visto que todo ngulo percebido de
os
nossos olhos cheguc quatquer impresso; efetivamente,
v e perde o seu efeito, sem q' ue aos
em virttlde dos choques freqiientes corn
simulacros, ao serem Ievados pelo af . ficam muito fracos,
todas as estruturas de pedra aparengulo escapa aos nossos Sentidos
o mesmo zr. Assim, todo
Sejam
e verdadeiramente
efetivamcnte
porque
no
torno,
passadas
cem como se tivessem sido
penumbra.
numa
dilufdas
que
como
Surgem
redondas, mas porque as tbrmas
move ao sol e que nos segue os passos
Parece igualmente que a nossa sombra conosco se
e

Agora, aprende 59 por que motivo se v a imagem para alm do espelho, porque certamente
recuada e profnda. Acontece o mesmo com as coisas que realmentc sc vcm fora, quana vemos
do uma porta aberta otkrece uma viso Iivre
permite que Se veja de dentro o que est fbra. Tambm aqui a viso se d em virtude de o ar estar em duas camadas, em camada dobrada.
Primeiro, para dentro da porta, v-se uma camada de ar, depois
direita
esquerda
seguem-se as ombreiras da porta, em seguida a luz externa inunda os olhos
logo outra camada
de ar e as coisas que na realidade se vem
fora.
O mesmo acontece com a imagem que se projetou no espelho
que vindo ao encontro dos
nossos olhos empurra
lxse em movimento o ar que se encontra enrre cIa
os olhos
faz quc a
sintamos a e1a antes do espelho. Ma1 percebemos, por sua vez, o prprio espelho e imediatamente
e

noo

5:

Para Lucrcio, a
de espao ssico
dada pelaquantidade de ar interposta entre o objeto
os olhos;
simulacro empurra o ar
maior ou menor que passa pelos olhos d
a quantidade
idia da distncia', em
parte alguma aparece hixtese d aemodao muscular.
59
teoria do espclho que Lucrcio apresenta
.4
a do ponto Iuminoso com imagem virtual.
em espelhos planos. A
de distnciaqpara
do espelho, : dada, segundo
poeta, pcla coluna de ar quc o simulacro do
objeto empurra do espelho ao objeto, na reflexo,
que
acrescenta
coluna de ar que j empurrara o
se
simulacro do
espelho; as duas juntando-se, do o dobro da distncia do objeto ao espelho-, por
:
conseqfincia, a imagem aparece para la do plano do espelho. O processo psicolgico de reconstituio, que
parece evidente em todo o fenmeno no entra no raciodnio de Lucrcio. A explicao da simetria
das
l
mais engenhosas do poema. Quanto as imagens que se podem sobrepor aos objetos o texto
muito
incerto
.
7
para qbe se possa assentar em qualquer concluso: parece, no entanto, que se tratarla de espelhos cncavos,
semicindricos, fbrmados de pequenos espelhos planos justapostos. (Ernout Crousl.)
o

noo

no

no

no

prpio

tivesse explorado
Lucrcio gobre a viso dos doentes de ictefcia lev-lo-ia se
de
seria o resultado daS
n5o simplesmente passivo dos rgos da viso; o mundo
papel ativo
observado'. ir-se-ia at ao Nnto de um outro aparecerem
inter-relaes de' sujeito objeto, de observador
EIcois'a crrz si. De resto a viso do mulldo que
ycomo
determinar
pudesse
se
que
Sem
aparncias,
simples
interao de t o m o q u eit' . p o
Lucrcio devia ter era realznente cssa, porque para ele tudo resultava da
exemplo, sem cor nem som.
BB

admitir

observao

um

t-ucltE- cIO

84

imita

DA NATUREZA

gcsto; no

se creia, porm. que possa


andar um ar privado de luz que ele siga os
gestos dos homens: dc fato, aquilo que ns costumamos considerar. sombra nada
pode scr senso ar privado de 1m.
h
nisto nada de admirvel, porquanto a terra, em lugares
cerlos
por determinada ordem,
privada da luz do sol peios caminhos que 'seguimos, dela se
cnche logo que os abandonamos; pOr isso parece que aquilo que foi a sombra do corpo nos vai
seguindo de um para outro lado. Efetivamente, sempre se derramam ftovos raios dt luz e desaparecem os primeiros como
que se rosse deitando ao lume. Por isso facilmcntc a terra se despoja
de 1uz
dela sc enche de si lava as negras sombras.
Todavia, de nenhum modo ' concedemos que se enganem os olhos. De fato,
deles
distinguir ondc est a luz e a sombra; mas se a 1uz ou as sombras so as mesmas que anteriormente havia num ponto
que passaram para outro, ou se antes tudo sucede como j dissemos,
isto
o
que deve discernir o raciocinio do esprito, visto que os olhos no podm conhecer a natureza das coisas:
se
devc, portanto, atribuir aos olhos o erro do cs/rito.
0 navio cm que somos transportados move-se e parece estar parado; aquele que fica no
ancoradouro julgamos n6s que avana. As colinas e os campos parecem fugir-nos pela popa
quando passamos perto, de navio, levados pelo
das velas. As estrelas parecem estar todas
fixas nas abbadas do ar e todas elas so levadas em contfnuo movimento; todas elas tornam a
ver, depois de nascerem, o poente longfnquo, quando j
mediram com seu corpo brilhante o cu
intciro. Do mesmo modo, segundo parece, pcrmanecem o so1 e a lua nas suas posies, quando
certo que os t-atos nos indicam que eles se movem. Vistos de longe. os montes que surgem do meio
do abismo
que do entre si passagem iivre e grande para esquadras, parecem todavia formar
juntos apenas uma ilha.

nos

movimentos

rosos ser atrastados ao encontro das nuvens e gassar por cima


mente contrria
quela em quc verdadeiramente sao levados.

os

No

Finalmente, quando

no

Finalmente,

vo

Parece que os
trios vacilam
que as colunas
de roda
volta das crianas, quando elas
dc girar, e de tal modo que lhes
dilcil no crer que toda a casa lhcs vai cair cm

guir-se

natureza principia a levantar ao alto e a faz-lo subir acima dos montes o rubro
facho de trmulos raios. parece que esses montes sobre os quais est o soI
que eIe prprio. tocando-os dc perto, abrasa. ardendo, com seu fbgo, no esto a mais de' duas mil fiechadas, no esto
mais de quinhentos tiros de azagaia; mas entre eles e o so1 encontram-se os imensos plainos do
a
lar que se cstcndem sobre a grandeza das plagas celestes e os muitos milhares de terras que habitam os variados povos e as geraes dos animais bravios.
No cntanto. uma poa de gtla que no tem mais que um dedo de profundidadc
que se
forma entrc as pcdras sobre o pavimento das nossas estradas mostra quando
olhamos um tal
abismo pcla terra adentro quanto o espao enorme que vai da terra ao ceu; d-nos a impresso de
quc
podemos ver as nuvens
ver o cu e vers milagrosamente escondidos por debaixo das terras, todos os corpos que nesse cu existem.
Finalmente, quando o nosso fogoso cavao pra no meio dum rio, n6s olhanos para as rpidas guas da corrente, parece que o corpo do cavalo. que est parado, levado' contra a corrente, como se uma fora
arrastasse para o lado contrrio com toda violncia; e, para todos os pontos a que lanamos os olhos, nos parece que tudo
levado. que tudo flui exatamente do mesmo
e

prtico

sustentado

uma extremidade
outra por colunas paralelas, todas ao mesmo
vemos todo dc uma das extremidades, ser levado
tomar a inclinao dum cone alongado, juntando o telhado com o solo, o lado direito ao lado esquerdo, at se
dirigir intciramente
ponta invisivel do cone.
No mar, parece aos marinkeiros que o so1 sai das ondak e
ondas se drigc, nelas escondendo a sua luz;
porque no vem nada mais que no seja gua e cu; no se creia, porm, levianamente. que por toda parte sejam enganados os nossos sentidos. queles que so ignorantes do
mar parece que os navios ancorados no porto tm partidas as obras mortas se afundam na gua:
toda a parte dos remos que est acima da gua salgada direita e direito tambm
efetivamente,
Ieme na sua parte superior; tudo, porm, que mergulha no lfquido parecc quebrado : dobrado,
o
virado debaixo para cima vem rcfletido flutuar quase
superfcie das guas.
Quando, de noite, os ventos levam pelo cu as nuvens rarefeiGs, vem-se os astros esplendode

135

'

trecho em que arquiva vrias iluses de ptica, inclina-se Lucrcio para alirma' o de que se trata
um crro dos sentidos mas sim do iatelecto', como conseqncia, devia dizer que todo fato
uma teopunha por terra a sua idiia do conhecimento em si e, mais largamente, toda a construo
materialista.
6

No

no

de

ria,

que

490

(7

Um

duvidoso do seguro?

Efetivamente, o poder est dividido entre todos tem cada um a sua fora; torna-se, portannecessrio que haja um sentido prprio para o que mole, outro para o que glido e fervente,
e que outros
sintam as vrias cores dos .
os
vejam tudo aquilo que se relaciona com as cores.
Do mesmo modo, tem o sabor a sua prpria
ra z por si mesmo nascem os odares, wr si prrios os sons.
, portanto, de concluir que no podem os sentidos corrigir-se uns aos'tiutroskzlo
P
podero tambm ter mai verdade um que outro, visto que os dcvemos considerar dignos de f a
todos por igual. Por conseguiqte,
verdadeira toda sensao que eles tm em qualquer momento.

nfvel! parece, todavia, quando

algum
qre julgue nada saber, isto mesmo e1c ignora, se pode saber,
Portanto, nao me darei ao trabalho de discutir com eles visto que resolps. Todavia. concederei que sabem alguma coisa. com a condio de
terem encontrado de verdadeiro nas coisas, donde lhes vem o saber que
sabe, que fato deu sinal do verdadeiro c do falso, que fato prova distin-

tos

modo.

62

penso.

425

Descobrir-scque
pelos sentdos que primeiro se revela a n6s o sinal da verdade e qne oj
sentidos po se Ndem reftltar. yfetivamente, deve-se aceitar com mais f aquilo que espentaieamente pode fazcr que o verdadeiro triunfe sobre o falso. Ora, que pode merecer maior f d qe
os sentidos? Por acaso Nder a razo depor contra eles, quando
falsa a sensaos e1a que inteiramente nasceu dos sentidos? Se eles no so verdadeiros, tambm a razo se torna inteiramcn' te
flsa. Ou podero os ouvidos retificar os olhos ou o tato ou os ouvidos? Acaso o gosto convcncer de erro o tato, acaso o nariz refutar, acaso vencero os olhos? Claro que no, segundo o que

se

yisto que diz nada saber.


veu trocar a cabea pelos
lhes perguntar, visto nada
sabe que sabe ou que no

prprias deixam

4l5

46()

vo

Quando

Vemos muitas outras coisas da mesma espicie adnirvel, que so como se procurassern
todas elas quebrar a f que temos nos sentfdos; mas em
porque a maior parte de tudo isto
apenas nos engana por causa das opinies dc cspfrito que nos prprios juntamos, de maneira
fazer-nos ver aquilo que de fato os nossos scntidos no viram. Efetivamente. nada mais ditcil
do que distingulr as coisas verdadeiras das duvidosas que o nosso espfrito por si mesmo junta.

vo

cima.

mete numa suprema quietaio, ento

405

completa-

sono atou os membros com um brando torpor e o corpo jaz inteiranos parect que estamos acordados e que movcmos os nossos membros; pensamos,
nas cegas trevas da noite, ver o sol
a luz
diurna e, num lugar fechado,
mudarem-se o cu, o mar. os rios os montes. parece-nos passar a
pelos campos e ouvir os
p
sons, embora por toda parte haja apenas o severo silncio da noite; estando calados, parecc que
falamos.

runo

direo

sei

delas, numa

E se $ por acaso 7a nossa mo, colocada por cima de um dos olhos, o aperta,
accmtece, n0
por quc scnsao, que, ao olharmos, vemos tudo que olhamos desdobrando-se em dois: duas,
luzes florescem nas chamadas das toohas, 'um duplo mobilirto se desdobra pelo interior
da!
casas, duplas so as faces doS homens e duplos os corpos.

85

a
se
razo n;o pode detcrminar a causa pela qual aquilo que de perto quadrado de longe
redondo,
inda melhor, dado o desconhecimento da razo. dar uma exljicao imperfeita
de ambos os aspectos do que deixar sair das mos aquilo que
seguro, infringlr a f que mais se
deve e abalar por inteiro os alicerces em que se apiam a Salvao
vida. De fato, no
a
B a
razo que ruiria; tambm a prpria vida cairia imediatamentc se se ousasse no acreditar nos sentidos e no evitar os precipfcios
outras coisas do mesmo gnero a que se tem de fugir,
'as
seguindo aquilo que lhes contrrio. Tem, portanto, de se considerar como v toda a massa de
palavras que nos aparece preparada, fbrmada contra o5 sentidos.
Finalmente, se uma construyo se comea com uma rgua tortax se () esquadro enganador se
afasta de uma linha reta, se o mvel em algum ponto faiha por pouco que seja,
iktal que tudo

E,

se

O que Lucrcio
diz das iluses dos sentidos prestava-se naturalmente ao ataque dos cticos, que concluiriam pela impossibilidade de toda a cincia; Lucrcio responde-lhes pelo argumento, tanta vez repetido sob
uma ou outra forma na histria da filososa, de que, se nada se sabc, nem se pode saber se se sabe, isto
, de
que, se se diz que no se pode saber, uma alirmao sc fez, a de quc alguma coisa se pode saber; o ceticismo
fbi, portanto, abatido pela base. Nem Lucrcio nem nenhum dos autores antigos que usaral
do argumento
fz refrncia ao problema I6gico que consiste em saber se
proposio ''nada se Jx-)de saber'' ouutoda
proposio falsa'' da categoria das <tsobre si prprias'' ou das ttque se aplicam si proprias''; no entanto,
B no segundo caso o argumento scr legitimo. (Mc-raggart.)
a

500

DA

LUCRCIO

86

fique errado e de travls, malfeito, deitado, inclinado para a ikente, detado para trs, com os telbacai, trafdo pelos primeiros clculos
dos discordantes, dc tal modo que tudo pprece querer cair,
errados; do mcsmo modo, tambm o raciocfnio sobrc os corpos sair errado e torto x-;e por acaso
nasce de erradas sensaes. Vejamos agora de quc maneira cada sentido tem as suas prprias
e

impresses: a razo no dilkil de encontrar.


B
todas as vozes quando se insinuam nos sentidos provocam a
Primeiro, ouvem-se sons
sensao abalando os rgsos. Tem de se aceitar que s5o corpreos a voz e o som, visto que podem
abalar os sentidos. Alm disso, a voz raspa a garganta e muitas vezes um grito ao passar Qz salmultido dos elementos da voz, agrupando-se em
tar fora os canais por que passa; efetlvamente,
grande nmero e comeando sair, sere, obstruindo-a, a abrtura da boca. No , portanto. duvidoso que os sons e as palavras constem de princfpios corpreos: de outro modo no poderiam
3

ferir.

te

No

ftal

disposio

intata pelos oritcios recurvos dos corpos, ao pasgo que os simulacros se recusam-' Efetivamente,
dispersam-se as passagens, no so retas como, por exemplo, as do vidro que toda imagem atravessa voando.
Alm de tudo o som separa-se para todos os lados; uns nascem dos outros e umy ao produzir-se, logcl se dissolve em vrios, exatalnente como uma fallha costuma dispersar-se em vrios
lumes. Assim todos os lugares, por rnais escondidos, se enchem de som, dos sons que estavam
volta e que os despertam com o som.
todos por caminhos diretos ao ponto aonde uma vez foram enviaOs simulacros, porm.
possfvel, de fora,
impossfvel,
seja a quem for, ver para trs de um muro, mas
dos; por isso
ouvir as vOzes. E, todavia, a prpria voz, ao transpor as paredes das casas, perde a sua agudeza,
penetra confusa nos ouvidos e na verdade mais ouvimos os sons do que as palavras.
necessrio que haja granQuanto lfngua
ao palato, com os quais sentimos o gosto, nao
des explicaes. Primeiro, sentimos o gosto na boca quando esprememos o alimento ao com-lo.
secar uma esponja cheia de
a
exatamente como se algum se pusesse a espremer com a mo
gua. Depois, aquilo que esprememos se distribui inteiramente pelos canais do palato e pelos ori,
Ecios recurvados da complicada lfngua. Quando os elementos deste suco que sai so lisos, tocam
suavemente c suavemente impressionam todos os espao.s da lingua, que logo se enchcm de saliva;
mais os
mas, pelo contrrio, quanto mais esto cheios de aspereza tanto mas ferem os sentidos

605

vo

6l0

dilaceram.
Depois, o prazer que se tira destes sucos tem seu fim no palato; logo que se precipita pela
garganta, j no h nenhum prazer, enquanto se dispersa inteiramente pelos membros; no immrta em nada o alimento de que se nutra o corpo, contanto que aquilo que se toma possa, digerido,
mida do cstomago.
dividir-se pelos membros conservar a compleio
Vejamos agorau segundo o que vou exglicar, (Lacuna) por que razo tem cada um seu aliamargo pode. todavia, parecer a oumento
por que razao aquilo que para uns desagradvel
tros extremamente agradavel; h nestas coisas tanta variedade e tanta diferena que o alimento de
o que sucede com a serpente que, tocada pela saliuns se torna para outros um veneno violento.
para' ns
va do homem, morre e se destr, mordendo-se a si prpria. Alm disto, o helboro
um terrfvel veneno, mas aumenta a gordura das cabras e das codornizes.
Para que se possa conhecer a razo destas coisas convm lembrar primeiro aquilo que dissenos corpos elementos misturados de numerosos modos. Todos
mos anteriormente, isto , que h
no exterior
porque segundo as
os animais que sc alimentam, exatamente porque so diferentes
tambm diferente a iinha de contorno de corpo, tambm so compostos de clementos de
raas
e

forma.

Mas, se o espao intermedirio demasiadamente grandc, fatal que as palavras se confundam por causa da grande quantidade de ar que se interxe, z que a voz se perturbe enquanto voa
pelos ares. Pode-se. ento, perceber o som, mas no reconhcccr qual seja o sentido das palavras:
de tal maneira nos chega a voz embaraada e confusa.
pregoeiro vai ferir
Alm disso, nmitas vezes uma s6 palavra pronunciada pela boca de um
todos os ouvidos de uma multido. Por conseguinte, uma lnica voz pode subitamente separar-se
em vrias, porque se divide segundo os ouvidos de cada ums af marcando a fbrma e o som distinto
das palavras. Mas a parte das vozes que no vai cafr em ouvido algum perece ao passar e em vo
por eles repelida, a n6s volta sonora
difunde pelos ares. Outra parte, batendo em corpos duros
se
e algums vezes nos engana com um simulacro de palavra.
aos outros de que maneira nos
Compreendendo bem isto, poders tu prprio explicar a ti
pela sua ordem,
lugares dcsertos as pedras nos reenviam a forma das palavras com exatido
quando procuramos os companheiros perdidos pelas sombrias montanhas e com grandes gritos
chamamos os :ue se disnersaram: eu mesmo vi, ao emitir um som, que os Iugares seis ou sete
colinas e as pilavras repelidas por elas
vezes os restitu-lam. As prgrias colinas os transmitiam
docilmente refaziam o camlnho.
Aqaeles que habitam perto destes lugares dizem que os ocupam caprfpedes stiros, ninfs
os seus jogos joviais que vm l-reqiientemente
afirmam que o seu estrpito noctfvago
faunos,
quebrar-lhes os taclturnos silncios; surgem os Sons das cordas e as queixas maviosas que solta
gente agrcola o ouve de longe: quando P, sacua
flauta tocada mlos dedos dos cantores;
a
dindo as coroas de pinheiro de sua cabea Semi-selvagem, percorre com o lbto reculwo os clamos abertos para que a flauta no deixe de fazcr rcssoar a musa pastoril. E contam muitas outras
portentos deste gnero, para que por acaso no se julgue que fbram abandonados
rnaravilhas
pelos deuses, ficando solitrios tdos estcs lugares. Por isso fklam destes milagres; ou ento so
raa humana por dcmais vida de ouvidos.
levados por qualquer outra razo, porqne toda
Depois, no temos de nos admirar se de algum modo pelos lugares atravs dos quais nada se
damosrpor uma
pode ver chgam as vozes e impressionam nossos ouvidos. Tambm muitas vezes
nada h nisto de admirvel. porque a voz pode passar
conversa que se passa a portas fchadas;
s

difercntes formas.
fatal que sejam tambm diferentes os intervalos e
Ora, como os elementos so diferentes,
os canais a que chamamos poros, em todos os membros e na boca e no prprio palato. Uns devem
devem ser menores, uns devem ser triaflgulares outros devem ser quadrados,
ser maiores, outros
muitos sero redondos, alguns dc numerosos ngulos dispostos de varias maneiras.
movimento, devem os feitios dos
o
Efetivamente, como o cxigem a disposio das formas
variarem os caminhos segundo a imposio das estruturas. Por isso
poros diferir unS dos outros
ajuilo qut agradvei para uns desagradvel para outros; nos primeiros, naqueles a que agradavel, devem os corpos mafs lfsos entrar vagarosamente nos canais do paiato; mas! pelo contrdesagradvel devem receber na garganta elementos demario, aqueles para os quais um corpo

650

6+

87

N0

passou tambm despercebido o que leva do corpo, o que arranc: dos nervos e das forsombra
a
as d0s homens uma ccmversa contlnua levada desde t) brilho da aurorq que surge at
da escura noite, principalmente quando falamos com grande clamor. E necessario, por conseguinte, que a voz seja de natureza corxrea, visto que falando muito se perde uma parte do corm.
Vem, entso, a aspereza da voz da aspereza doS elementos a suavidade da suavidade surge.
so igttais pja forma os elementos que penetram nos ouvidos quando a tuba de som grave
rouca reboando birbara ressoa, ou quando os cisnes levantam
muge num munnurio opresso
acima das fortes torrentes do Helico a lligubre voz em suas claras queixas.
No mbmento em que fazemos sair do corpo estcs sons e os lanamos direitos pela boca, artipor isso
os conforma ajudada em parte pelos lbios.
cula-os cm palavras a hngua sua obrcira,
que as
quc, se a voz nos chega a uma distncia no muito grande do ponto de que partiu,
pr6prias palavras sejam ouvidas claramente e se lhes distinga a articulao: conservam de fato a

.#p

NATUREZA

siado asgeros

picantes.

fcil

agora, por intermdio destes fatos, conhecer o resto. Assim, quando aparece uma
tkbrt, ou por excesso de bflis ou porque se excitou por outra razso alguma fora mrbida, logo se
trocam as posies dos elementos; acontece cque os cprpos que priperturba todo o corpo
sc
outros agarecem mais apts, os mesmeiro convinham aos nossos sentidos no convm agora
mos que, penetrando nos sentidos, podem em geral ser desagradvelt. As duas coisas se encontram misturadas no sabor do mel, como j anteriormente o demonstrei com freqincia.
Tratarei agora da maneira por que o cheiro nos vem ter ao nariz. necessro primelro que
haja uma quantidade de corpos donde se lcvante, tluindo, o vrio fluxo dos odores, e tem de se
emitido se espalha por toda parte; mas alguns deles convm mais a aljtms
aceitar que eIe tlui e
sercs vivos por causa das formas desiguais. Assim as abelhas, embora estejam longe, so atradas
atravs do ar pelo odor do mel, os abutres pelos cadveres. A fora atenta dos ces levar a toda
parte aonde tenha dado um passo a unha lkndida dos almais bravics, e de longe pressente o odor
humano a branca ave que salvou a cidadela dos filhos de Rmulo.
Assim tambm o pr6prio cheiro de cada coisa leva cada animal ao seu alimento e o obriga
do terrvel veneno: deste modo perduram as gerases dos anim'is.
a afastar-se
e

670

Como se sabe. a 6sica mantm a idia de uma f'transmisso corrrea'' do som, pela teoria das vibrao-es
voz, Lucrcio no parece afirmar que se trata de uma exalao; aqui a teoria dos simulacros
no ar. Quanto
explicado
manqueja. A teoria do eco ainda a atual. O fenmeno da travessia dos corpos Blidos pelo som
por Lucrcio pcla passagem dos elementos da voz atravs dos canais que se abrem em todo o corm.
63

.#

685
-'

LUC R

88

DA

IO

Quanto aos cheiros que nos vm impressionar o nariz, h alguns que podem ir mais longc do
transportado to longc como o som. corno a voz. sem falar
outros; no entanto, ncnhum dclcs
sequer das coisas que ferem as pupilas dos olhos e imyressionam a viso. Eftivamente vm erranpouco desaparecem, facllmente dispersos nas auras do ar; at lhes
tes e vagarosos e a pouco
saem das coidiffcil sair do interior dos corpos: de fato,
do mais profundo que os odores fluem
sas: demonstra-o o fenmeno de que tudo, ao partir-se, ao esmagar-se ou ao ser destrufdo pelo
fogo parea exalar um odor mais fbrte.
Depois,
facil ver que o constituem elementos maiores que o da voz, visto que no penctra
pelos muros de pedra por onde a voz e o som faoilmentc passam. Por isso vers tambm quc
colocado aquilo que deita cheiro. Efetivamente, a emanao
mais difcil saber em que lugar est
os sinais das coisas no correm quentes aos sentidos. Deste
resfria ao demorar-se pelos ares
modo muitas vezes se desviam os ces e procuram a pista.
as
Tambm no B nos cheiros e nos sabores que isto acontece: os aspectoj das coisas
suas cores no convm por igual aos sentidos de todos: h algumas que so bastante duras para
que os raivosos lees no podem suportar nem contemplar o galo
certas vises. Acontece at
chamar
a
aurora com sua clara voz',
acostumado a aplaudir com as asas a partida da noite
logo pensam na fuga.
Nada h nisto de estranho porquanto existem no corpo dos galos certos elementos ques ao
k
serem lanados nos olhos dos leoes, escavam as pupilas e produzem uma terrvel dor, de tal modo
que, apesar da bravura, no podem suport-la; no entanto, no podem ferir os nossos olhos, ou
porque neles no penetram ou porque, se penetram, lhes dada safda livre de dentro dos olhos, de
ta1 maneira que no possam, demorando-se, ferir os olhos seja onde For.
Vais agora saber e compreender
em poucas palavras quais sfa os corpos que movem o
esljrito donde vem aquilo que mente vem. Primeiro direi o seguinte, que sutis simulacros das
que facilmente
colsas, de numerosas espcies, vagueiam em grande ntmero por todas as partes
se
juntam entre si nos ares quando chegam ao encontro uns dos outros, exatamente como as teias
muito mais sutis na sua estrutura do quc os
de aranha ou as folhas
de ouro. So, eftivamente
:
comos que ferem os nossos olhos e provocam a visao, visto que penetram pelos pequenos intervalos dqs corpos e
dentro excitam a sutil substncia do esplrito e provocam as sensaes.
E assim que ns vemoj os centauros e os membros dos Cilas e as fuces cerbreas dos. ces
morte,klterra cobre; efetik' 'amente, simulacros de
e
as imagensdaqueles cujoslossos, tocadosipela
todas as espcies so levados por todos os lados em parte porque se formam no pr6prio ar, espontaneamente,
em parte porque escapam dos vrlos corpos ou porque aparecem pela reunio das
que

.?Jp

suas formas.
De fto, no
certamente a partir de um centauro vivo que se forma a sua imagem, visto que
jamais houve ta1 espcie de animais; mas quando a imagem de um homem de um cavalo se renem gor acaso, facilmente se juntam uma
outra. como dissemos anteriormente, devido
sua
suhstancia sutil
sua textura delicada.
As outras coisas da mesma espcie surgem do mesmo Inodo. Como os simulacros so levados rapidamente por causa da suma leveza, segundo o que j
disse, facilmente qualquer delas,
com sua imagem sutil, nos pode impressionar o es/rito com um Q choque', eretivamente, o
e

pr-

prio espfrito delicado e de mobilidade extraordinria.


Facilmente poders reconhecer, pelo que se vai seguir. que tudo se passa como te digo.
igual. tem de se aceitar que surge do
Como aquilo que vemos com o espfrito e com os olhos
possivel ver um leo pelos simulacros que me impresmesmo modo. Ora, eu demonstrei que me
pelos simulacros
sionam os olhos; deve ser pelo mesmo motivo que o espfrito se impressiona:
que ele v o leo
todas as outras coisas, exatamente como os olhos; e at imagens muito mais
e

sutis.
E
7/0

se,

do mesmo

porque exatamente
quando o sono nos prostra os membros, o espfrito Iica vigilante.
modo o impressionam os mesmos simulacros que vm a ns quando acordados; a tal

6 4 Depois de ter aplicadp ao gosto


ao olfto a teoria da emisso- com qtle explicou a vista
o
ouvido,
Lucrcio trata especialmente das vises do es/rito. Epicuro no trccho corrcspondente (..4 Herdoto, em
!
Digenes Larcio, Livro X), fala tambm da imaginao. As vlses seriam. como j se disse, produzidas por
simulacros modificados no trajeto ou fundidos
de substncia to sutil que diretamente
impressionariam o
espfrito. Esses simulacros chegam ao es/rito, porqe os sentidos, leralmcnte adormccidos pelo sono, no se
lhcs podcln opor com sua fora de verdade. O movimento das vixes no sonho explicado como resultando
de uma srie rpida de imagens paradas;
. no fundo. a teoria da retcno de imagens com quc se explica o
e

NATUREZA

ponto que nos parece distinguir com toda exatido aqueles a quem a vida raltou, aquees de que
morte a tcrra.
E;e apodefarftm 11
A naturcza leya a que isto se produza porque todos os sentidos embotados repousam pelas
vrias partcs do corpo niio podem abater a mentira com sua verdade. Alm de tudo, a memria
grostrada, nguida de sono, e nem revida que presa da morte e do extermnio aqucle que
est
esplrito julga contemplar.
o
Tambm n5o dc estranhar que estas imagens movam em cadncia os braos as outras
partes do corpo. O que aparece em sonhos sucede deste modo: mal fbge a primeira imagm, logo
surge outra em posio diferente, de modo quc parece que a primeira mudou de gesto. E de ver
abtmdncia das coisas, to
mobilidade
a
a
que tudo sto se faz com toda rapidez: to grande
grande a abundncia de pardculas. num momento de tempo quase impercepdvcl, que a tudo
podem bastar.
Neste ponto. temos de investigar muita coisa, muito temos de esclarecr, se queremos exmr
tudo com lucidez. Descja-se saber em primeiro lugar por que razo, logo que temos desejo de um
nossa
objeto, imediatamente o espfrito o imagina. Ser que por acaso os simulacros obedecem
vontlde nos ocorre uma imagem quando o queremos, quer se trate do mar, quer se trate da terra,
78.
palavra a
quer finalmente do cu? Reunfes de homens, cortejos, festins, batalhas, tudo a uma
que o espfrito daqueles que esto no
natureza nos prepara cria. E o que mais extraordinrio
mesmo stio, no mesmo lugar, lhcs imagina coisas qu: so muito diferentes umas das outras.
mover
E que diremos a respeito das' imagens que nos sonhos vemos avanar ritmicamente
geis membros.
geis
sim, visto que alternadamente movm os braos com leveza, e a nossos
os
olhos acompanham Seus gestos com ps harmoniosos? Acaso estas imagens so embebidas de
arte e doutamente vagueiam, de modo a poderem durante a noite fazer seus jogos? Ou no Ser
795
antes que num B momento, segundo o que sentimos, isto
, ao sqltar-se um som, esto inclufdos
numerosos tempos, que a razo descobre existirem, visto quc em todo instante e em todo lugar
!
mobilidade e a abundncia das coisas.
a
imediatamente nos aparecem estas imagens? Grande
800
posio
e parece scr
surge
em
outra
outra
primeira
imagem,
dcsaparece
logo
que
a
Efetivamente,
que mudou de gesto.
a primeira
E, como estes simulacros so sutis, o espirito n;o pode ver com clareza se por acaso no est
com ateno; por isso, tudo o quc cxiste logo perece, a no ser aquilo para que ele prprio se prepargu. Assirn.ele se prepara e espera que h de ver o que se segue a cada coisa; e portanto acontece. No vs tambm, quando os olhos sc pem a fixar corpos suts, como ticam atentos e se aplicam e como sem isto no pode suceder que vejamos com' clarcza? E at nas coisas que se viem
distintamente se pode observar que, se no se estiver com ateno. tudo se passar sempre como
'
extrcmamente remotas. Por que nos havcmos, ento, de admirar se o
afastadas
se estivessem
esp irito perde todas as coisas a no ser aquelas a que ests entregue? Depois, muitas vezes, dc'mesmos nos defraudamos, a n6s mesa ns
pequenos indicios imaginamos as coisas mais vastas
mos induzimos em engano.
vezes que no aparece uma imagem da mesma espcie: a mulh; que
Acontece tambm
yJp
anteriormente tnhamos na mo parece transformar-se em homem ou ento um rosto surge . de
outro rosto, uma idade de outra idade; mas o sono e o esquecimento fazem que no persista f
e

'iI

.i

admirao.

nossa

(Lacuna) a que se tem de fugir e que se tem de evitar, de


nestas coisas um crro grave
preciso que n5o se julgue que a elara luminosidade dos olhos foi criada
aclma de tudo:
para que possamos caminhar a passos largos que a extrepara que possamos ver ao Iongc; e
coxas se amia, articulando-se nos ps; tambm os braos que temos dotados
midade das pernas
foram dadas para que
de fortes msculos e as mos que nos servem a um lado e outro nos
pudssemos fazer aquilo que de utilidadc para a vida. Pensar-re seja o que for, a este respeito,
nada no nosso corpo quc tenha
ao rcvs: no h
desta maneira, asar um raciocfnio pervertido,
6

temer.

no

no

aparecido para que possamos us-lo, mas o ter nascido que traz consigo a utilizao.
No existiu a visso antes de ter aparecido a luz dos olhos, nefn o exprimir-se por palavras
do falar,
antes de ter sido criada a ifngua; a origem da lingua , peio contrrio, muito anterior
foram criados os ouvidos muito antes de se escutar o primeiro som e, segundo creio, existiram,
e

cinema. mas como eIa incompleta,

porque

no

entra em linha

de

conta com

trabalho criador do espfrito.

f,

'*

existncia de causas finais, zuito de acordo


A prom' Sito das operaes dos sentidos, Lucrcio nega
com as suas idias gerais sobre o mundo; num sistema mecanicista como o seu no pode haver seno causas
qual,
eiicientes; neste ponto, o raciocfnio de Epicuro est de' acordo com as diretrizes da cincia moderna,
pelo menos, afirma que no se podc determinar. cintilicamentca a existncia de causas Gnais.
B

.Jp

DA NATUREZA

LUCRE-CIO

9o

perturbou em
sono cmbaraa essa senslbitidade, tem dc se aceitar quc a alma se
mergulhado no etelmo i-rio da
jazendo
ficaria
corpo
o
ento
porque
no
toda,
ns e
membros exatamente como
morte. Ctrtamente, se nenhuma parte da alma iicasse escondida nos
que a sensibilldade de repcntc se
um fbgo fica escondido coberto por numerosa cinza, donde viria
dum lurfle adormecido?
pode reanimar nos membros, exatamente como a chama surge
donde vem que se possa perturMas vou explcar pc)r que motivo se realiza esta mudanja
vento estas
flcar lrlguido o corpo: tu, por teu lados f'aras que eu no lance ao
bar a alma

No

alma;

tar-se que tiveram como origcm a possibilidade do uso e a experincia da vida. No entanto, tm
de ser postas de lado todas as coisas que, tendo surgido primero por si prprias, nos deram degnero so primeiro, corno vemos, os sentidos os membros;
da Sua utilidade. Dest
pois
por isso que, digamo-lo uma vez mais, no se pode aceitar que tenham Sido criados segundo um

necessrio que a parte extcma do corpo, visto estar em contato estr'eito


me iro lugar
't
este o motivo por que
abalada pelos seus choques freqentes;
ferida
sela
com as auras areas,
superffcies calosas ou de
de
ento
de
conchas,
couro
ou
rccobertas
de
sao
quase todas as coisas
batida por este mesmo ar que respiramos, quancascas. Por outro lado, a parte interna tambm
batido de um Iado e de outro, e como
do inspiramos e quando expiramos.' Ora, como o corpo
primeirar partes e aos elementos
por lntermdio dos pequenos poros, chejam
os choques,
Perturbam-se
primordiais do corpo, a rufna dos nossos membros va1 se fazendo pouco pouco.

'

palavras.

Em

nos admirar do rato de naturalmcnte todos os animais procurarem o


escapam elealimento conveniente. Efttivamente, j demonstrei que de todos os corpos fluem
em maior nmero. Como so agimentos de numerosas espcies; maS dos animais que eles
exalam-st
tados pelo movimento, os elementos so trazidos do interior rx)r meio do suor
em grande quantidade pela boca quando, fatigados, ficam anelantes; cnto o corpo todo fica rarede

vm

87.%

.do

7.

'e

ao

fazer, Lucricio de certo modo


adtnite as causas linais que repeliu mais acima. E fcil X-las de parte no mundo determlnista dos fenmepassa aos domnios do espfrito.
nos ; a tarefa revela-sc, porms multo difcil quando
A explicao do sono pelo recoomento da alma comparvel a uma das hixteses atuais, que liga o
o mundo exterior.
sono ao cortc de contato sensorial

Afirmando que no

se

principia uma

sep que

se

veja

que

se

'

membros;
foras.
as
e abandonam-nos
resulPor outro lado, se o sono chega depois da refeio 6 porque os alimentos tm o mesmo
aquele que
pesado
o sono mais
e,
se
pelas
veias;
inteiramente
espalha
quando
se
tado do que o ar
porque nessa altura que os decansado,
de um bom repasto ou quando se est
se tem depois
ainda, que
mentos primordiais estb mais abalados cm virtude do grande esforo. Acontece,
ms profundo o retiro da alma, que uma parte maior lanada para fora que toda ela se encontra mais dividida e mais dispersa l por dentro.
68
a eles,
cada um se sente preso.
os objetos a que por inclinao
E, sejam quais forem
quelas em que o espfrito mais se ocupou com especial
nos
demoramos,
coisas em que muito
ateno, que, na maior parte das vezcs, vemos, segundo nos parece, virem em sonhos ao enosso
latlcomparar Ieis, aos generais combater
encontro; acontece ao advogado defender causas
isto mesmo,
a n6s fazer
ar-se na batalha. aos marinheiros bater-se em duelo contra os ventos,
encontramos.
investigar continuamerte a natureza das coisas cxNr na pstria lfngua aquilo que
e ocupam. engamodo
mesmo
do
sonhos
em
aparecem
artes
todas
as
inclinaes
a
Todas as
dias deram assfdua ateno
nando-os, os espfritos dos homens. Todos aqueles que durante muitos
deixaram de lhes ocupar os
toda srie de jogos pblicos, vemo-los ns depols, quando j elcs
a
onde podem chegar at eies idnticas
sentidos, conservar todavia no espfrito caminhos abertos por
modo que, ainda que deslmagens. Durante muitos dias passeiam elas diante dos seus olhos, de
retes

ouvcm com seus prprios ouvidos


vem t)s danarinos movendo os geis membros,
resplandecer das vmesmo ajuntamento
voz das cordas, vem
llmpido canto da ctara
dos hbtos que vm de
do prazer
importncia da inclinao
rias decoraes da cena: ta1
todos os
refere aos homens, mas tambm
ter trabalhado numa coisas no B no que

ertos,

a'

se

se

animais.
Assim poders
como que bater-se
tas vezes os ces

ver cavalos
com todas

as

fortes,

foras

mesmo deiudos, suar em sonhos, ofegar continuamente,


pela palma do triunfo ou pelas barrciras abertas . . Mui-

agitam as pernas, dc
dos caadores, durante um brando remuso, de sbito
descoberto
soltam a voz e freqentemente aspkram o ar com o focnho, como se tivessem
pcrseguem
os vos
acordando,
muitas
vezes,
seguindo;
fossem
bravios
a
pista dos animais
a
voltam a si. Do
simulacros de veados, como se os vissem fugindo, at que, dissipado o erro,
levanta o
casa. de repente se sacode
mesmo modo a branda raa dos cezinhos, habituada
corpo do cho, como se visse faces e rostos conhecidos.
speros elementos tanto mais L de necessidade que
feita de
E quanto mais alguma cqisa

repente

quer

o'

dos elementos do corpo e do espfrito.


as
expulsa uma parte da alma e que outra partc, escondendo-sc, retira-se
Sucede ento, que
manter contato entre si nem
para o interlor; outra parte ainda, dispersa pelos membros, no pode
comunicaagroveitar-se de movimentos mtuos: efetivamente, a natureza ievanta barreiras nas
efcito profundo destes movimenoes e nos caminhos e por isso a sensibilidade se afasta, dado o
enfraquecem todos os
tos. Depois. como nada mais sustenta os rgos, torna-se o corpo dbbil e
abandonam-se os braos e as plpebras e, mesmo estando-se deitado, dobram-se os jar-

posies

logo a doj surgc como conseqfincia.


e toda a natureza quase cai em rufnas;
Por lsso se toma o alimento que sustente os mem' bros e rcanime as foras e acabe, espalhando-se pelos membros e peias veias, com o aberto desejo de comer. Do mesmo modo, os lfquidps
distribuem a todos os lugares que os reclamam; os numerosos elementos de calor, que, aglomese
rados no estmagos o incendeiam se dissipam com a chegada do lfquido que apaya este fogo e no
assim que a ofedeixa que o rido calor possa abrasar mais os vrios rgos. Fica sabendo que
assim que se farta.o desejo esfomeado.
gante sede se suprime do nosso corpo, que
que
frente quando o queremos, como
que ns podemos dar passos para
E agora como
capaz de desque alguma fora
podem os nossos membros mover-se em vrias direWes, como
locar o qeso to grande do nosso corpo? Eis o que vou dizer: tu, recolhe as palavras.
os simulacros do movimento Ym impressionar () nosso
Dlgo que, como j antes mostrei ,
esplrito e dar-lhe excitao; daqui nasce a vontade; efetivamente, nada comea a realizar-se seno
aquilo que o espfrito previu e quis; daquilo que ele v. tica presente a imagem. Portanto, quando
caminhar, imediatamente toca na substncia da alma que
espfrito se move a querer marchar
o
disseminada em todo o corpo pelos membros pelos rgos: o que fcil, visto qtte as duas
est
substncias so ligadas. A alma. por seu turno, toca no corpo e assim, a pouco e pouco, toda a
massa avana e caminha.
Alm disto, tambm o corpo se rarefaz e o ar, que evidentememte sempre deve ter mobilidades
as partes mais diminutas
se dispersa at
penetra largamente pclos poros
vem pelas aberturas
do corpo. Daqui vem que por estes dois motivos o corpo vai como um navio levado pelas velas
pelo vento.
Portmlto, no h nada de eslantoso em que comsculos to diminutos possam manobrar to
fazer voltar uma tao grande carga. O vento de substncia to sutil rarefeita pode,
grande corpo
mo o dirige qualgrande massa dum grande barco; e. no entanto, uma
agindo, fazer movcr
leme o manobra aonde quer, e, por meio das roldanas dos
quer que seja a sua velocidade, gm
mquina move com lfgeiro esforo e lcvanta coisas de grande peso.
paus de carga, uma
mais harmoniosos que abundantes as maneiras por que o sono
Agora exporei em versos
espfrito; farei como o
espalha pelos membros o seu sossego e liberta o Nito dos cuidados
cisne, o qual, com seu canto breve, supcra o clamor dos grous dispersos nas etreas nuvens do
possfvel fazer-se o que
um nimo sagaz; no negues que
tu, d-me ouvidos sutis
vento sul;
certo que por tua culpa
eu digo, no recues repelindo do peito as palavras verdadeiras, quando
no terias podido distingui-las por ti prprio.
Primciro surge o sono logo que a fora da alma se dispersa pelos membros uma parte sai
outra parte ratigada se retira aos lugares mais prot-undos. Ento, por m, os memfora de ns
dlivida que a nossa sensibilidade obra da
bros se abrandam e se tornam como fluidos. No h

feito

pr

critrio determinado.
No tcmos tambm

lanada;

noo

e,

foi

845

quando

pudetam, portanto, rescer


numa palavra, todos os membros antcs de terem sido utilizados,
para serm usados.
os membros e a marcar
a despedaar
Pelo contrrio, aprendeu-se a combater nas baGlhas
a
natureza ltvou a evitar as
de sangue o corpo muito antes que voassem os cintilantes dados;
fridas, antes que, por meio da arte, o brao esquerdo apresentasse o obstculo do escudo. E
muito mais antigo do que os brandos co1laro que o entregar ao descanso o corpo ftigado
possvel aceiapareceu o acalmar a sede antes dos copos. Quanto a tudo isto,
ches do lcito;

Sonha-se aquilo em que se pensa habitual, para Lucrcio, de carter interioi:


A ofigem dos sonhos
.ltimos exemplos podem, porm: indicar ' postimcnte ou o quc nlo se pde realizar durantc o dia; os dois
bilidade de uma explicao fisiolgica ou exterior dos sonhos.
e

99V

1004
1005

LUCRE-CIO

94

DA NATUREZA

longe e a furto se riem. Mas o namorado, posto fora e chorando. cobre muitas vezes de flores
grinaldas o limiar da porta e unge o soberbo porto de pertkme da manjerona cobres o rfsero, a entrada com seus beijos. Ora, se o tivessem deixado entrar, o cheiro o atacariaflogo de infcio,
de tal modo que procuraria motivos excelentes
de
ir embora e lhe cairia das mos a queixa
rneditada e preparada h muito tempo; ele prprio condenaria a sua estupidez pr 1he ter atribufdo mais qualidades do que aquelas que pode ter um ser mortal.
Nem isto engana as nossas Vnus; mem todos os seus cuidados em oultar estes bastidores
da vida, quando os querem reter e prender a si por meio do amor; e tudo inltil porque se pode,
pela fora do espfrito, trazer tudo
luz e averiguar o que causa riso; depois se ela tem bom espf:
rito
no odiosa, pode-se perdoar alguma coisa e f'aer concesses aos defmtos humanos.
E tambm nem Scmpre a mulher suspira
com Iingido amor quando abraando o corpo do
homem o aperta ao seu corpo e o segura umcdecendo os beijos com lbios sugadores. Muitas
vezes, e1a o faz sinccramente e, procurando gozos comuns, o incita a percorrer a carreira amorosa. Se rosse doutra maneira, nem as aves, nem os animais dos rebanhos, nem os gados, nem as
guas poderiam submeter-se aos machos:
porque a natureza, ardendo fortemente, as incita as
leva
aleyremente receberem o prazer de Vnus daqueles que as assaltam.
E nao vs
como lnuitas vezes aqueles que o mltuo prazer encadeou ficam torturados nos
laos comuns? Quantas vezes os ces. nas encruzilhadas, procurando separar-se, puxam com
toda fora cada um para seu lad
ticam, no entanto, presos pelos fortes Wnculos de Vnus. Ora,
se
os prazeres no Ihcs tbssem comuns, nunca fariam isso; e prazeres que os podem enganar e
manter presos. Por isso, e di-lo-ei uma e outra vez, o prazer comum.
Quando, na mistura das qementes), oa mulher por acaso e de slibito ganha energia vence
gela fora a fora masculina, ento, por causa da sementc materna, nascem os filhos semelhantes
a
me, como o seriam ao pai, da semente paterna. Mas aqueles que se vem com um ouo
asmcto. pondo jtmtamente os rostos dos pais, esses crescem a partir do sangue materno e patemo,
quando as sementes, excitadas atravs do corpo pelos esdmulos de Vnus, vm ao encontro uma
da outra e se misturam com mfltuo ardor, de ta1 modo que nenhuma delas vence ou
vencida.
Acontece tambm que muitas vezes podem ser semelhantes aos avs e freqiientemente reproduzem as feies dos bisavs. visto que os elementos, em grande ntimero e de muitas fbrmas, muitas vezcs, misturando-se, se ocultam no corpo dos pais e transmitem de pais a filos o que partiu
da estirpe primitiva.
Daqui tira Vnus rostos de vria espcie e reprodttz as reies, a voz e a
cabelcira dos antepassados; tudo isto vem duma semente determinada, exatamente como as nossas
faces, os nossos membros. Tambm nascem mulheies da semente do pai
existem vares
desenvolvidos
a
partir do corpo materno. Sempre o parto o produto duma dupla semente, mas
mais semelhante quilo de que se cria, quilo de que mais vem) o que se pode ver, quer se trate
de descendncia masculina ou de raa feminina.
No so os poderes divinos que recusam seja a quem for a semente genital, de modo que
nunca lhe chamem pai os filhos queridos e passe o tempo de vida com uma Vnus estril; muitos,
porm, pensam assim e, cheios de tristeza, inundam os altares de abundante sangue, perfumam as
aras com suas ddivas. para que, por semente abundante, engravidem as esposas. Mas
em vo
de

de

1190

1225

1235

fatigam os deuses
os orculos.
Na verdade eles so estreis porque tm a semente demasiado espessa cm ento porque ela
fluida
tnue alm do que seria conveniente. Se ela tnue no &de car presa a lugar algum
logo se dispersa se retira sem dar origem a qualquer nascimento; mas, sc
espessa
se
lanada
mais compacta do que seria bom,
no voa com
ligeiro impulso'como tambm no ppde
pertrar nos luares de maneira equilibrada nem, se penetrou, se mistur'cbm fcilidade o smen
ao semen feminlno.
De fato, parece que Vnus direre muito segundo as harmonias. Uns mais facilmente
fectmdam certas mulheres
de outros mais facilmente outras mulheres recebem a carga e engravidam.
Muitas, estreis durante vrios himeneuss alcanam depois esposos dos quais concebem filhos
se
enriquecem com agradiveis dcscendentes. F, muitos cujas esposas, apesar de fecundas. nunca tinham parido, encontram tambm uma naturcza igual
sua, de modo a podere!n proteger de filhos
que

1240

no

to

';D

A doutrina da hereditaricdade que Lucrcio ex'e era geral entre os antigos; os pontos mais interespara comparao com
gentica moderna so o da existncia de caracteres que poderamos chamar,
com Iinguagem atual, dominantes
recessivos, o do duplo germe o da transmisso pelos germes dos caracteres hereditrios (o gene, no fundo, no
mais, nas teorias modernas, do que um tomo de hereditariedade).
santes

sua velhice.

A tal ponto

95

importante que

as
scrnentes se possam misturar a sementes aptas
juntcm
fluidas
as fluidas
espessas.
importncia neste ponto o alirnento dc que se sustcnta a vida; h certas coisas
a
semente pclo corpo, outra.s que a diminuem
a
pem doente. Tambm tem
muidssima importncia a mancira por qae se realiza () brando prazer; parece que
maneira dos
animais quadnipedcs quc as esposas concebe:n com mais facilidadc, porque a
semente pode assim
dirigir-se aos lu4ares certos dada a inclinao do peito a
dos rins.
Tarnbm nao necessario, de modo algum, que as esposas tenham voluptuosos
movimentosEfetivamente,
a
mulher se impede de concebcr
se
retrai, quando louca excita, com as ndcgas,
o
prazer do homem. e, desmanchando-lhe o corpo, lhe retira o lfquido; com
efcito, atira fora do
rcgo certo a relha do arado e impede o jato da semcnte nos lugares prprios. As
mulheres de mi
vida costumam mover-se,
exatamcntc para que no fquem prenhes, grvidas muito amitide, ao
mesmo tempo que fazem o possfvel para que tenham os homens um prazcr
mais sutil; mas as nossas mulhcres nao tm necessidade alguma destas cosas.
Depois, no
por interveno divina ou pelas flechas de Vnus quc se vai amar
uma mulher
de beleza inferior, Muitas vezes a prpria mulher, pelos seus
costumes, pelos seus modos, pela
maneira por que trata seu corpo, leva facilmente a que v algum partilhar a sua
vida. E ainda
mais isto, que o costume gera o amor; efetivamente,
aquilo yue se toca com pancadas leves mas
freqiientes acaba com o tempo por ser vencido
abater-se. Nao vS como as gotas d: gua, caindo
numa pedra, com o tempo a perfuram?
a

fecundidade

que
Tambm tem
que fazem crescer
e

as

espessas

se

elevao

LlvRo V
inspirao

compor um poema digno da majestade do assunto e


Quem pode com
poderosa
'*
destas descobertas? Quem ter foras para em palavras cantar os louvores conforme os m ritos
daquele que nos deixou tais bens nascidos adquiridos dos seus csforos? Ningum, creio eu, que
tenha nascido com um corpo mortal. Porquanto: se, como o pcde a prpria e reconhecida majesh
tade do assunto, se tem de falar dele,
dvlda, Mmio gorioso, que foi um deus, rtl deuss
aquele que primeiro descobriu a regra da existncia que se chama agora sabedoria, aquele qu8 tralo E
grandes ondas de to grandm trevas, colocou-a
zendo a nossa vida, por meio da sua arte, de
.
tranqiiilo em
clara luz.
.
km lugar
Compara, etktivamente, as antigas dcscobertas de outros tidas por divinas. Diz-se que Cerk .
2u$
trouxe as searas aos mortais e Lfber o lfquido tirado do sumo das vinhas; no entanto, sem estaj
'
coisas, a vida poderia ter subsistido, exatamente como consta viverem ainda hoje cer's povos.
puro; por isso que nos parece merecidamente ser
se
poderia viver bem sem um
Mas
! JJ
um deus aquelc cujas palavras, espalhadas entre as grandes naes, ainda agora pela sua suyvi*
.
.
da vida...
dade abrandam os nimos
se tornam consolao
E se acaso julgamos mais importantes os feitos de 'Hrcules , muito longe andasos de um
raciocfnio exato. Em que nos seria hoje um obstculo aquela grande fauce do lco da Nemia e
o
horrendo javali da Arcdia? Que poderiam o touro de Creta, o flagelo de Lerna, a hidra defen7

no

to

to

to

no

corab

'
'

' '

dida por cobras venenosas? Que nos ofenderiam os trs. peitos vigorosos do tlplice Gerio (Lacuos cavalos
de Diomedes soprando fogo pelas ventas, na Tr c a,
na)
os habitantes do Estinfalo
junto das praias da Bistnia, perto do Ismar?
Em que seria contra ns a serpente que guardava os fulgentes fruyos das Hesprides! fbriosa,
per
lltfral do Atlas.e das
de cruel olhar,
cujo corpo enorme enlaava o tronco da rvore,
.
nenhum 'dos brba%.#hya chblar? E todos os
onde nenhum dos nossos
cleras do oceano,
outros monstros desta espcie, que foram aniquilados, cm que nos ptejudicariam, vivos se.no
.
terra inteira
gora est $j e ja (je
a
tivessem Sido aniquilados? Em nada, creio eu: efetivamente,
pelos altos montes
pelas profundas florestas;
monstros
estrcmece dc horror, pelos bosques
rtlas estes lugares, todos ns os podemos evitar sem nenhum custo.
Mas, se o peito no foi purificado, que lutas e que perigos no temos ns de afrontar sem o
despedaam o homem que a paixo solicita, quanquerer
Quantas Iyeocupaes bem duras
vem daf E que diremos do orgulho, da devassido, da petulncia? Quantas destos temores
graas no consumam E o luxo e a preguia? O homem que, pelas palavras, submeteu todas
estas coisas e as expulsou do espirito, sem empregar as armas, no teremos ns de o comparar em
divinas
dignidade ao nlimero dos deuses? Alm de tudo, e1e propunciou muitas palavras belas
acercj dos deuses imortais
em seus ditos explicou toda atatureza das coisas.
E marchando nas suas pegadas que eu vou investigando
expondo por palavras as raz6es
das coisas,
de que maneira foi criada cada uma delas e a necessidade que h
de persistirem nessa
lei, visto que no poderiam quebrar as fortes determinaes do tempo.

.
.b

-()

'.

v/;

e.

'

no

no

T1 Repete-se o elogio de Epicuro, yonto de aparecer como superior aos deuses, quc sc atribuiam invenes
Terra habitvel para os homcns.
fundamentais. ou aos her6is do tlqo de Hrcules, que tinham tornado
Logo
seguir o poeta: dcpois de resumlr o assunto dos livros precedentes, Ixse como argumento deste o destimanelra mr que tudo se formou
leis naturais
no do mundo,
as
que segue
sua evoluo Sem que intervenha nenhum poder divino.
a

'
.

'

'

LUCRE-

Descobrimos, primeiro, de que modo 72 a substncia do espfrito


composta de um como
submetido ao nascimento
no pode durar inc6lume por um tempo scm fim, que So imagens
o
que costuma enganar-nos o espfrito durante o sono, quando parecemos ver aqueies que a vida
abandonou.
Agora, pois, que me trouxe a este ponto a ordem do raciocfnio, tenho de explicar a razo de
mortal
scr o mundo composto de uma substncia
estar submctido
les do nascimcnto. Direl
tambm de que modo esse agregado de matria formou a Terra, o cu, o mar, as estrelas, o Sol
o
globo da Lua; depois que seres vivos nasceram da terra quais os que nunca nasceram, e de
que modo a raa humana comeou a entender-se entre si numa linguagem variada por meio de
nomes dados
coisas; de que modo se insinuou nos peitos aquele medo aos deuses que em todo
o
orbe das terras protege os templos sagrados, os lagos, os bosques, os altares
a! imagens dos
e

65

um como
dos deqses, que mais ie poderia julgar terem sido apresentadas para mostrar o quc
completamentt privado de movimcnto z scnsiblidade vitais.
prciso no supor que todo o corpo possa conter a substncia do espfrito a inteliDe fto,
zgncia assim como no pode uma srvore subs-lstir no ar, nem as nuvens nos salgados plainos,
nem vlvcr os peixes pelos campos, nem haver sangue na made ra, nem haver sumo naS pedras.
Est marcado determinado o lugar em que cada coisa pode crescer
habitar.
Assim, a substncia do esprito no pode surgir sozinha sem o como nem pode estar afastada dos nervos
do sangue. Se, efetivamentc, o pudcsse, muito antes a p'rpria fora da alma
poderia residir na cabea ou nos ombros ou na extremidade dos calcanhares e nascer cm qualquer
parte do corpo, visto que no fim ficaria no mesmo homem e no mesmo vaso.
Ora como parece haver no nosso corpo um lugar certo e determinado ohde podem residir
crescer por si o espfrito
esta mais uma razo para negar que possam viver fora do
a
alma,
corpo e duma forma viva, qucr nas f'riveis glebas da terra, quer no fogo do sol, quer na jua,
quer nas altas regies do ar. Todos estes corpos no contm qualquer sensibilidade divina, visto
que nem sequer
dem ser animados por uma alma.
Do mesmo modo, impossfvcl acreditar estejam as sgradas manses dos deuses colocadas
em qualquer parte do mundo. Efetvamente
sutil a natureza dos deuses e muito afastada dos nossos sentidos: at
dilcil de perceber com o espfrito; ora, como foge ao contato e ao toque das
mos, tambm no pode tocar nada daquilo que para ns ttil. De fato, aquilo que cm si prprio
no pode ser tocado tamblm no pode tocar. Por isso as manses deles devem ser diferentes das
nossas casas e delicadas como seu corpo: o que mais adiante provarei com largo discurso.
Dizer ainda que foi por causa dos homens que elcs quiseram preparar a maravilhosa naturcza do mundo e que, por conseguinte, convm louvar a louvvel obra dos deuses ejulg-la eterna
imortal; dizer que no lfcito abalar jamais nos seus fundamentos, seja qual for a razo, ou atac-la com palavras ou derrub-la inteiramente, apcnas porque foi fundada para a raa humana
por toda a dernidade Iyla antija sabedoria dos deuse; imaginar outras coisas deste gnero
vir
apresent-las , Mmlo, perflta loucura.
Em que importaria reatmente o nosso agradecimento a seres imortis
felizes para que mr
nossa cansa empreendessem fosse o que fosse? Qtle novidade Xde lev-los, depois de estarem
tanto tempo sossegados, ao desejo de mudarem a sua vida anterior?
Com efcito, parecc que a novidade deve agradar a quem encontra obstculos nos temms
antigos; mas aquele a quem nada aconteceu de desagradvel no tempo j passado, aquele que ia
ltvando uma bela vida, como o pcle inflamar dt tal modo ) amor da novidade? Que mal haveria
para ns em no termos sido riados? Ou
que por acaso a vida jazia nas trevas e na dor at a
ter iluminado a origem genbsica das coisas? Realmente, todo aquele que nasceu deve querer
conseNar-se na vida enquanto' o retiver o doce prazer. Mas, para quem jamais provou o amor da
V ida nem esteve no nmero doy' vivos
importa no ter sido criado?
, quc
Depois, para gcrar as coisas tem de haver um modclo; donde tiraram os deuses a primeira
idia de homens, para sabercm o que desejavam fazer o verem claramente no espfrito? De que
modo reconhecerem eles a fora dos principios e a possibilidade de lhes trocarem a disposio, se
a pr6pria natureza lhes no
tivesse dado o modelo que haviam de criqr?
Os elementos dos copos em nmero
bktidos pelos choqucs desde terrl-.w
feitios inumerveis
pos inlinitos foram sempre arrastados, levados pelos seus pesos, a juntar-se de todas as maneiras
e a tudo experimentar, tudo o que
aodia criar-se pela sua
no , pois, de admirar que'tivessem chegado a tais disposies. qu
tlvessem vindo a movimentos como aqueles pelos quais o
'
Univtrso, deslocando-se, eternamente se renova.
sj
,
Mesmo que eu ignorasse quais so chs elementos das coisas 7 ousaria, flo 'entanto, e V) ptlo estudo das leis celestes, afirmar e mostrar, at por outras coisas ainda, que de nenhum modo a riattlreza foi preparada para n6s por vontade dos deuscs: to grandes so os seus defeitos
Primeiro, de toda a terra coberta pelo imenso fmpeto do cu possuem os montes e os bosques
da terra uma vida parte; ocupam outra as rochas e os brejos desertos e outra ainda o mar que
largamente separa os litorais, as :erras. Depois, perto de duas partes, roubam-nas aos mortais o
fervznte ardor a lncessante queda da neve.
.
- .
Quanto ao que sobra de terra cultivada, a natureza por sua prgria fora a esconderia sob as
silvas, se a energia humana no resistlsse
por causa da vida a nao tivesse habituadoqaemer
se
'
sob o forte enxado
no tivessc rasgado a terra pesando sobre o arado. Se n6s no revolvdsemos com a relha as fecundas glebas, se no preparssemos o solo para o que tem de nascer,
nada poderia por si mesmo subir no lfmpido ar; e todavla muitas vezes o que foi ohtido com grai
i

'

deuses.

Alm

disso, explicarei por que fora inflete


governa a natureza o curso do So1
o
andase
acredite por acaso que eles prosscguem espontnea
eternamente
5m de favorecer o
rescimento de plantas de animais,
e Terra,
a
nem sejulgue qtte giram impelidos por qualquer vontade divina.
De fto, aqueles que aprenderam ? que os deuscs levam vida sossegada procuram, no entantos saber por que 1ei tudo acontece,
sobretudo no que diz respeito
quelas coisas que se vcm
acima da cabea, nas regies etreas. E l voltam
antigas religies
fazem intervir senhores
terrveis que os pobres julgam ter todns os poderes, porque no sabem o que pode e o que no
pode existir e o poder limitado que tem cada uma das coisas segundo uma 1ei fixa marcada por
limites lgidos.
.
E agora, para que te no demoremos mais tempo conf promessas, observa primeiro os rrares
as terras e o cu;
trplice a sua namreza, trs os corpos,
e
Mmio, trs os aspectos to diferendestruio
tes, trs as suas contexturas, e, no entanto, um
dia os lanar
ruir a massa, a
mquina do mundo, sustentada durante tanios anos.
novo e admirve! para o espfrito, que venha a dar-se no
E no deixo de perceber como isto
futuro a destruio do cu
da terra e quo ditcil me ser vcncer-te pelas minhas palavras;
o
que sempre sucede quando se leva aos ouvidos alguma coisa no habitual, scm que se possa, mr
o
mais seguro camioutro lado, submet-la vista dos olhos ou X-la debaixo das mos, o que
nho, e o mais fcll. para levar a verdade .ao peito humano e aos templos do espfrito. Entretanto,
tu vejas em pouco tempo um
salarei. Talvez os acontecimentos confirmem as minhas palavras
grande terrcmoto abalar tudo com os seus movimentos. Mas oxals a fortuna, que tudo reges isto
possa a razo, de prefrncia ao fato, persuadir-tc de que todo o mundo pode desaafaste de ns,
e

mento da Lua, para que no


nos seus caminhos entre cu

bar vencido e com f'ragor horrfvel.


Antes, porm, de comear a expor a respeto deste pontos orculos do destino mais sagrado loureiro de Febo, trada tripea
dos
muito mais verdicos do que os da Pftia, que fala de
tarei de consolar-te com muitas palavras doutas; talvez tu, ref-reado pela religios penses que as
Sol
terras
o
o
cu e o mar e as cstrelas a Lua devem, por se corpo divinos permanecer eterjulgues que justo punir, como sucedeu com os gigantes, coin todas as penas dignas de um
nos,
quereriam
imenso crime, aqueles que pelo seu raciocfnio perturbam os fundamentos do mundo
extinguir o clarssimo sol do cu, marcando os imortais com palavras mortais; no entanto, todas
conta
indignas de serem levadas
so
distantes do poder divino,
estas coisas se acham
e

to

''j.
1
E:;
E
.

to

Lucrcio ?como para Epicuro,

o mundo est
destinado perecer. Trata-se de um conjunto de corpos
espirlto de deuses cjue o salvem da destruijjo; por assim dizer, o mundo ainda mais material
do jue
homem porque nele nao existe nenhum vesdglo de alma; dado que o homem desaparece. no h
razao alguma para que juljuemos o mundo eterno.
13
Lucrcio insiste na ideia de que os deuses esto completamente desliqados do mundo apresenta de
que nada tiveram jue ver com
sua criao. Quanto ao problema da cna/o. Lucrcio a/lia-se em dois
argumentos de mms interessc: o primeiro
que, sendo os deuses, por defniao, perreitos, n5.o haveria razo
nenhuma para criarem o mundo, com algum fito de que os adorassem ou lhes fossem gratos', o segundo, que
tcndo passado uma eternidade em repouso tambm no haveria motivo para que o intcrrompessem subitamente. Outra ordem de argumentos
a de que
B se pode criar aquilo de que se tem modelo : no havendo
modclo de homens nem de mundo, os deuses no os poderiam ter criado; com efeito, aceitao por Lucrio de modelos-idias, de modelos existentes, ou na fantasia ou na pr6pria estrutura dcls deuses, implicaria
.
uma ordem no materialista do tnundo. Finalmente, Lucrcio pse de parte
idia de uma criao divina
levantando de novo o problema da existncia do mal.

Para

naturais

sem

'' ..'

Ei
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1
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191

72

99

NATUREZA

DA

cIO

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juno;

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1..

Jp
*'

'

j
l

DA NATUREZA

LUCRfCIO

abrasa o sol etreo com


cobrc de folhas e fioresce pela terra, ou o
tudo
de trabakho, quando j
flagelos do
e o arrebatam os
geadas
Ikia
a
chuvas
e
skbitas
as
destrocm
o calor demasiado ou o

se

1'

vccto em violento turbilhso.


multiplica a natureza, em mar t terra, a raa terlvel
Por que razo, alm disso, alimenta e
ano? Por que
humano? Por que razo trazem doenas as estaes do '
das feras iimigas do gnero
$?
prematura
morte
vagueia
a
razo
jzh.nu sobrc o
pelas ondas terrfveis,
Depois, a criana, que, tal o marinhelro arrepessado
que a natureza o lana num esforo, do venlogo
para
a vida,
auxflio
nenhum
sem
solo, sem falar,
natural para quem tem
como
praias da luz, enche o lugar de queixosos vagidos.
tre da me
vida.
durante
a
ainda dc passar tantos males
rebanho e as feras. sem que sejam-necessrios guiMas crescem os variados animas, os de
vesturios difcsuaves da ama criadora; no tm de procurar
zos nem as palavras balbuciadas
de Armas e de altas muralhas para proteger as
rentes segundo a poca do cu, nem necessidade
Iargamente.
de tudo,
todos
a natureza criadora a
suas coisas: a terra
sopros do vento e os clidos vapores de
Visto quc a substncia da tcrra, e a gua, e os leves
tudo isso consiste em matria sujeita a nascimento c
que parece compor-se todo o Universo,
matiria formada a natureza de todo o mundo. De
mesma
que
dessa
considerar-se
deve
morte,
constitufdos por elementos sujeitos a nascimernbros
partes
e
com
aparece
fato, tudo o que nos
sujcita a nascmento t morte. Por isso,
natureza
de
tambm, scgundo vemos,
mento e morte
lfcito
mundo serem consumidos c renascerem,
quando vejo os enormes membros e as partcs do
que sero
em que plinciparam
tempo
algum
tiveram
Terra
a
cu
o
tambm
que
concluir
desrufdos no futuro.
f'avor por considerar que
eu tenha de deformar os fatos a meu
creias que neste ponto
por ter dito que
duvidar de que perecem a gua os ventos
s5o mortais a terra e o fogo, por no
pafte considersvel da tcrra, abrasada pelo so1 contftudo nasce e cresce de novo. Primciro, uma
voadoras que os
pela fora dos ps, solta um nevoeiro de Ix)' e nukcns
nuo, batida freqfientcmcnte
dilufda peias chuvas e os
parte
das glebas
uma
Tambm
ar.
o
todo
por
dlspersam
ventos
fortes
raspando. Depois, tudo aquilo que se alimenta e aumenta restitui
roem as margens que
i0s
a me' de todas as coisas e seu
parece tbra de dlvida que e1a
como
parte que recebeu. E.
aumentando, recresce.
gasta
e,
a terra se
conseqiincia
que
como
comum sepulcro, terrtos
que o mar, os rios, as fontes,
Quanto ao resto : no h necessidade de mostrar por palavras
toda parte o declaque perenemente manam as nasccntes: por
sempre abundam em aguas novas
gua tambm desaparece. , os lfquidos riunca so
guas. Mas como
ra a grande carreira das
superfcie do mar o etreo so1 que os atrai
dcmais em parte porlue os fortes' ventos que varrem a
dispcrsam cl embaixo pela terra inteira,
se
porque
parte
em
diminuindo,
os
vao
ios
ra
seus
c0m
substncia da gua e se rene na cabcmanar
para
a
volta
impureza
toda
de
Depo s, a se coa
doce
marcha, seguindo o caminho j uma
numa
terras
sobre
as
Ilui
depois
ceira dc todos os rios,
sguas.
vsz ligeiramente abcrto pelas
inumervcis transtbrmaes.
Falarei agora do ar que na sua totalidade sofre em cada hora
se e1e
loge levado inteiramente atl grande mar areo;
De fato, tudo aquilo que flui das coisas
tkgindo. j tudo se teria disno fzesse nenhuma restituito aos corpos e no reparasse o que vai
de nas coisas recair, exatacoisas
sipado e convertido em ar: nao cessa, portanto, de nascer das
.'
flui.
condnuo
tudo
de
rnente porque
duma 1uz
cu
banha
o
cessar
sem
etreo,
Sol
limpida
luz,
o
fonte
da
Do mesmo modo a
seja o
lhe
se
some,
fulgor
todo
o
Realmente,
luz.
de
nova
:uz
jovem e continuamente sustenta a
que, mal as nuvens comcam a passar debao
que for que dele caia. Podes concluf-lo do fato de
lop.o a parte inferior deles desaparece na sua
do Sol e, por assim dizer, a quebrar os raios da tuz,
por aqui que as
totalidade e a Terra se escurece por toda parte aonde sao levadas as nuvens;
jato de luz perecc logo e que no
coisas precisam sempre de um novo csplendors quc o primeiro
do fornecesse de
luz do Sol, se a fonte da luz
haveria maneira de se poderem ver as coisas
.
C0n tfnuo .
impregque so terrestres, os Iustres suspensos, as tochas
E tambm as luzes noturnas, a
todas elas se aprescoruscantes,
de fulgores
'
nadas de gardt'ra que no meio da escurido brilham
s

JJp

do

No

'

JJ.

kl

vo

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'1 '

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28p
'

'

'

(:
)
'

290

I:
E'

j)

vs

que
cxiste no mundo est sujeito . morte
Todo o trecho que se segue tende mostrar que tudo o que
mesmo aspecto;
nossos olhos
tudo conserva
por 'uma renovao. por uma substituiso incessante, que
mundo como descontlnuo.
Lucrcio mantm-se agora. logicamentes dentro dc uma concepo do
c

'

'
;
.

J.

tr-

vo

depressa, depressa, com


lume:
sam da mesma maneira a fornecer nova luz servindo-se do
quebrada. A tal ponto se
sido
tivesse
1uz
se
como
a
deixam
lgar
nenhum
mulos Iumes, e a
suxr
morte
da chama. Deve-se
rapidamente,
a
nascendo
esconder,
a
apressam todos os fogos
freqlentes emisses, o Sol, a Lua, as
que, do mesmo modo, nos lanam a sua luz, por meio de
pode crer que elas
que se
estrelas : o primeiro fmpeto das chamas perde-se sempre, de modo

no

fora involsvel.
Finalmente. no vs tambm

sejam duma

como as pcdras so vencldas pelo tempos como tombam em


apodrecem os rochedos, e se abrem fatigados os templos as esttuas dos
dcstino e bater-se contra as Ieis da
dcuses e n5o pode a santa divindade recuar as fronteiras do
(Jcxftl
e perguntar
natureza? No vemos nalmente os monumentos dos homens cafrem em rufnas
agiientar e
rufrem dcs altos montes pedrqs soltas e incapazes de
alterado nos manuscritosj
slibito se Ix)r
sumrtar as fortes foras dum tempo limitado? Realmenttno cairiam arrancadas de
rttin' as as

altas torres

eternidade tiv%sem suportado sem tremer todos oy ataques dos anos.


a
nossa volta encerra em seu amplexo a
Considera, por t5m, tudo isto que acima de n6s e
de mortas,
as recebe depois
Terra inteira: se, como dizem alguns. de si procria todas as coisas
dlvida tudo
mrque totalmente fbrmado de substncia sujeita ao nascimento e morte: sem
demis auxntar quando as
aquilo que de si prprio aumenta e alimenta as coisas devc diminuir c
toda

320

recebe.

gnesis original, e sempre foram


disso, se no houve para a Tcrra e para o cu nenhum
da guerra de Tebas
para
cantassem
coisas
outras
poetas
qlze
no
houve
razo
eternos, por que
feitos
de tantos heris,
os
vezes
numerosas
perecer
foram
dos f'unerais de Tr6ia? Aonde
no tlorescem inscritos em parte alguma nos eternos monumentos da fama?
tomou h
nova e
recente
Mas, segundo minh; opinio, toda a natureza do mundo
hoje se aperfeioam, que ainda
ainda
artes
algumas
isso
quc
por
comeos.
seus
tempo
muito
h
wtlco tempo que os me foi
hoje elas progridem; ainda hoje se fazem acrescentos aos navios
h
pouco que se descobriu esta
sicos produziram sonoras canes. Finalmente, foi tambm
primeiro entre os primelros me encontro a
reza, esta legalidade das coisas e sou eu prprio que
poder traduz-la em nossa lfngua.
geraes dos hgPod: ser que se julgue que j existiu antes tudo isto, mas que pereceram as
mundial ou que saimns num sopro abrasador ou que tombaram as cidades num grande desastre
pelas terras submcrgiram as cidades'. isso
ram, de chuvas freqcntes, rios destruidores qu foram
Terra
cu destrulo ftura.
para
tambm
que
h
v:z
uma
confessar
mais
te faria
grandes males e
Realmente, se na altura em que as coisas so abkladas por
enorme desgraa, uma
pergos afnda yiesse algum desastrc mais terrfvel, ento tudo seria ulzla
mortais: adoecemos com as
rulna imensa. E pdo mesmo motivo que vcrifcamos entre ns scrmos
vida.
mesmas doenas que tiveram aqueles que a natureza removcu da
por serelq de
Alm disso, para que todos os corpos permaneam eternos: necessrio quela!. dentro
disesl nada que possa
penctrar
em
deixem
choques
mos*tfarepilam
os
subtncia,
Blida
cuja natureza j
matria,
da
elementos
()S
com
sucede
que
o
combinadas;
clar as partes
podem durar por toda a eterndade porque esto livres de chomos anteriormente. Ou, ento,
no atingdo. por nenhum golpe. ah'!/a
ques : o ue se d com o vcuo que permanece intato
de
sua volta nenhum lugar aonde as coisas se possam
possfvel que isto se d porque no h
conjuntos,
que sucede'com a cternidade do conjunto dos
o
qualquer modo retirar e dissolver:
alguns que possam cir
existir fora nenhum lugar para onde .saltem, ncm haver corpos
visto
sobre eles e dispers-los com violento choque.
formada dc yubstncia cgmpacta, visto que
Mas, como ensinei, a natureza do mundc no
esse vcuo/hem tatnbm faltam os corpos
com
no
tambm
coisas;
mismrado
vcuo est
o
arrcbatar
num turbilho violento este conjunto
do
intipilp,
15
por
acajo,
que poderiam, nascendo.
' '
espao
tambm n5.o falta lugar
rigoso;
r
d
qualquer
outfp
das coisas ou provocar
que
qualquer outra
profundidade aonde possam dispersar os jkri jhtentos do mundo, otl

Alm

to

no

na-

JJp

'3t

to grans

to

no

no

fbra

pcssa, abalando-os, destruf-los.


ou para o Sol ou para
o cu
Por isso. a porta da morte no est de modo algum cerrada para
espera com stla 'vasra
Terra ou para as altas ondas do mar: mas permanece abera, iruensa,
a
c, porque so de subsfuce. , portanto, necessrio confessar que tudo isto teve um comco;
desprezar o.ylidas foras
cternidade,
dcsde
a infinita
poderiam,
modo
nenhum
de
tncia mortal,
e

do tempo imenso.

>

360

LUCR/EIO

DA NATUREZA

Finalmente, quando os cnormes membros


do mundo lutam entre si com tanta violncia,
envolvidos numa fmpia guerra, no vs que podc haver algum fim para to longo combate? Pr
exemplo, quando o Sol todo o calor tiverem esgotado todos os luidos. E o qtlq tentam fazer,
mas aindan.o atingiram o seu objetivo, de taI maneira se opem os rios
ameaam. por seu turno,'
undar tudo correndo dos profundos abismos do oceano. Mas intil, porque os ventos que varrem os mares
o Sol etreo, absorvendo-os, os vo diminuindo
esperam sec-los antes qtte a
gua possa atingir o objetivo do seu empreendimento. Assim animados em to grande luta, e com
foras iguais, batem-se entre si pelo domfnio de todas as coisas: e j uma vez o fogo os superou,
rama, reinou a gua sobre os campos.
j uma vez, segundo
Efetivamente venceu o fogo,
muitas coisas, lambendo-as, abrasou, quando a violenta fora
dos cavalos do Sols desviando-sc do scu caminho, arrebatou Faetonte por todo o cu
por todas
as terras. Mas ento o pai onipotentes
aguilhoado por uma ira violenta, derrubou dos cavalos ao
solo, com um sbito raio, o ambicioso Faetonte;
o
Sol, indo ao encontro do cafdos tomou a eterna lmpada do mundo, reuniu os cavalos
dispersoss
atrelou-os ainda trmulos, depois,
guiando-os pelo seu caminho' tornou a criar todas as coisas;
isto o que cantaram os antigos poetas gregos. Mas tudo se abate perante um raciocfnio jerfitamente verdadeiro: o fbgo pode vencer
quando os seus elementos, rcunindo-se do infinito, sao em nmero maior; depois, tombam as for- .
as vencidas por qualquer outra causa ou entso tudo perece pelos ardentes ares.
Tambm outrora a gua, scgundo se diza comeou por subir vencer e destruiu numerosas
cidades do' homens. Depois, logo que se retirou, desviada por qualquer outra causa, a fora
que
do infinito sejuntara, pararam as chuvas e diminufrm os rios a sua fora.
1
Mas vou, agora, expor, em sua ordem,
dc que maneira aquele conjunto de matria formou
Terra e o cu e as profundidades do mar e as rbitas do So1 e da Lua. De fato, no foi por um
a
plano nem em virtude dc uma inteligncia sagaz que os elementos das coisas se colocaram por sua
ordtm; no foram tambm elts qut dispttseram os scus movimentos: os elementos das coisas, em
grande nmero, abalados por choques de muitas espcies, foram sempre levados por seus prprios
pesos e juntaram-se de todas as maneiras e experimentaram todas as coisas que podiam criar-se
pela sua rettnio;
gor isso que. tendo vagueado durante um tempo imenso, experimentrdo todas
as esplcies de junao
e
movimento, fmalmente constituem aquilo que, depois de pronto, logo sc
torna muitas vezes o infcio dos grandes objetos naturais, da terra, do mar, do cu c da raa dos

de germes
as muralhas do grande mundo. Eftivamcnte, tudo isto se comxe
astros, o Sol, a Lua
lisos
redondos, de elcmentos muito mais pequenos que os da terra.
Daf, irrompendo das partes da terra, pelos raros poros, se elevou primeiro o tvr cheio de
consigo levou muitos fogos ligeiros, mais ou menos como vemos rnuitas vezes, quando os
fogo
ureos raios matutinos do radiante Sol se tingem de vermelho com o recente orvalho das ervas
cobertas de pedrarias
exalam sua nvoa os lagos t os perenes rios, a taI ponto quc parece fumeforma l em cima, com um como densos
gar a prpria terra; tudo isto que se levanta se rene
ter, tendo-se
cu. Foi, portanto, assim que ento o liso
as nuvens que nos ocultam o
volta dc tudo, e espalhanilo-se ao longe, em todas as direes, a tudo abracondensado, se lx';s
outras coisas.
ando com seu vido abrao, serviu de cerca

l02

1o3

40

voltil

seres

vivos.

Ainda.no

Fara Lucrcio, o Iim do mundo poder ser


conseqincia natural da luta do ibgo da gua, do elemento
quente e do elemento frio; parcce-lhe, historicamente, se tal termo pode ser justo, que houve vitrias parciais,
ora do fogo, ora da gua, maS que um dia um dos elementos poder vencer dcsnitivamente.
dilcll dizer
at
qtle wnto a idiia sobreviveu nas especulaes flosficas ou pseudolosficas
baseadas na segunda 1ei da
terrncdinamica (lei da entropia); mas talvez se possa ver nas concepes filosficas sobre um mximo final
de calor ou de energia desordenada uma idia scmelhante
da possibilidade
do 5:r1 do mundo pelo seu
abrasamento.
Lucrcio explica seguir
formao do mundo. com os elementos da Terra acumulando-se no centro do
Universo; o Sol, a Lua. os outrbs astros. formados posteriormente gravitariam em torno da Terra. como se
Sabe,
nas hixteses cosmognicas mais modernas. o sistema planetrio proviria do Sol quanto aos outros
astros, Lucrcio no os v indepentntes do sistema glanetrio ; mas
possfvel que
sua ldia de pluralidade
dos mundos esteja de algum modo representada na hlptese atual dos universos-ilhas.
7

48o

com seu denso corpo. e, por assim dizer,


Assim, pois, se estabilizou a massa da Terra,
lodo do mundo fbi correndo por seu peso para o ftmdo e af cou depositado como um sedio
ter cheio de fogps, ficaram todos puros, pela
mento; depois o mar, depois o ar, depois o prprio
ligeireza da sua constituio. e cada um mais leve do que o outro; por cima de todos, o mais leve,
auras do ar o seu Iigeiro
ligeidssimo ter, faz mover as suas auras areas sem que misture
o
corpo; deixa que elas sejam todas agitadas pelos violentos turbilhes, deixa quc as perturbem as
inrtas procelas, enquanto e1e prprio leva seus fogos com suavidade segurana. E que o ter
certa
o
que nos demonstra o Ponto, mar que flui com
possa caminhar com marcha regulr
.
mar determinada conserva na carreira o mesmo ritmo.
Cantemos agora a causa do movimento dos astros. Primeiro, se gira o grande orbe do cu,
tem de se aceitar que dum e doutro lado oprime o7 Xlos u' ma certa massa de ar que se mantm
fecha a um
o
outro; depois, que existe uma outr: corrente que, pelo ladd de cima, se
de fora
dirige ao lugar aonde vovem, brilhando, os astros do etemo mtmdo; ou, ento, que outra, rx)r
baixo, move fazer o orbe em sentido contrrio, exatamente como vemos os rios fazer mover as
7

495

todo

podia ver aqui a roda do So1 voando pelo alto com sua 1uz ampla. ncm os grandes astros do mlmdo, nem o mar, nem o
u, nem finalmente a terra
ar, nem qualquer outra
o
coisa semelhante
nossas. S6 havia uma tormenta recente, uma certa massa fonnada de elcmentos de toda espcie, a qual combatia discorde, misturando os intervalos, os caminhos, as ligaes,
os pesos, os choqucs, as reunis
os movimentos, por causa das formas diferentes
das vrias
tiguas: no podiam, nestas circunstncias, permantcer juntos nem ter entre si os convenientes
movimentos.
Depois comearam a se?arar-se as partes deste amontoado, a juntar-se os iguais aas iruais
a encerrar o mundo, a dividlrem-se os membrosy a disporem-se as grandes partes, isto
, a distinguir-se da Terra o alto cu, a ir para um lado o mar, de maneira
ficar, com um lfquido,
parte,
a ir para outro o fogo
de um cu puro
distinto.
Com efeito, a prgncfpio, todos os elementos da terra, em virtude de serem pesados e estarem
presos uns aos outrosyjuntavam-se no meio ocupavam todos eles as regies mais baixas;
quanto mais se entrelaavam e se juntavam tanto mais faziam sair () que devia constituir
o
mar, os
se

450

Nasceram depois o So1 a Luaa cujos globos giram pelos ares intermdios; hem a Terra nem
no fundo, nem to
o p-ande cu os atrzram, porque nao eram to pesados que se depositassem
leves que pudesscm ser levados para as regies supcriores; todavia, de tal modo esto colocados
nos espaos intermdios que giram como corpos vivos e fazem parte de todo o mundo; do mesmo
modo podem, no nosso corpo, ficar alguns membros em repouso, enquanto outros se movem.
Depois de se tcrem retirado estes elementos, a Terra se abateu no lugar em que se estende
agora a plarticie azul do mar
encheu os fossos com um salgado abismo. E, de dia para dia, mevolta, o calor do ter e os raios do Sol, com seus crebros golpes, obrigavam Terra
dida que,
oncentrasse
se
reduzir os seus extremos limites, de modo a que, repelida, se reunisse no meio
a
mais; o salgado suor que !he saia do corpo aumentava. manando, o mar os nadantcs canpos,
do bter,
adensavam no
mais numerosos tambem escapavam e voavam os elementos do vapor
alto, longe da Terra, os fulgentes recintos do cu. Formavam-se as planfcies, e com os altos montes iam crescendo as elevaes; realmente, as pedras no podiam baixar-se nem podia todo Iugar
deprimir-se por igual.

oclas
.

das

azenhas.

que todo o cu esteja parado, enquanto se deslocam os astros luminosos,


quer porque estejam inciufdos tlo espao os rpidos fogos do cu e procurando o seu caminho se
movam
volta, levando consig os lumes pelas abbadas do cu; quer porque uma corrente de ar

tambm

possfvel

movendo-os, faa girar os lumes; quer, ainda, porque eles podem deslizar
lugar aonde o alimento os chama e os incita, quando apascentam por
o
de chgma.
todo (?
posifse
passa no mundo; mas o qpqeuuepsino o que
E diEcil afirmar qual destas coisas
ve1 qye acontea no conjunto dos vrios mundos criados de vrios modbs,' pof issb votl ex/ondo
as vrias causas que podem, no conjunto, dar origem ao movimento dos astros; de todas, 'n uma
movimento aos astros; mas no pode ensinar qual delas
ser a causa que eftivamente
d
poder
seja, esta cincla que Sl progride passo a passo.
precipite

se

por

si

de

fora

e,

prprios, por todo


cu os seus corpos

causa do movimento dos asttos. Lucrhcio, seguindo um hbito dos epicuristas, a/ken:a duas
Quanto
cando o cu imvelg tedc que,
hipkeses, a de que .sejarn arrastados pelo movimenlo da sfcra celeste
nbam os astros mvvimento independente; a causa desf.vovlmento poderia ser um movimento do ter glr
procura uma safda, uma corrente de ar vinda do exterior ou um movimento pr6prio dos astros que iriam bus.
cando o iter de que se alimentam.
7

5Jp

'

j
l
!

'
r'

1.

o *

* A
. . ..........

e P; 1* q'
o f
u w ! - R. . l o

<

u
. ...

A x x

...

DA NATUREZA

LucRcl

104

o Sol consome
causa simples.

necessrio que o peso


na regio mdia do mundos
Para que a Terra esteja em repouso
desdc
difrente.ligada
cstrutura
urna
por
baixo
tenha
desvanea aos poucos e que
se
diminua
por
partes areas do mundo com as quais vive em conjunto.
origem e intimamente adaptada
exatamente como os membros no tm peso. para
comprime,
o
nem
o
ar
sobre
pesa
que
no
isso
amos por que todo o peso do corpo
nenhum homem, nem a cabea pesa sobre o pescoo, nem
incomoda
com seu peso quando colonos
fora
vem
de
que
assenta sobre nossos ps; mas tudo o
importa consfderar o que pode cada urna das
cado sobre ns, embora ele seja muto menor. Tanto
apresenalguma coisa de estranlo que de repente se tenha ajuntado
coisas. Assim a Terra no
dele uma partc
do mundo
a origem
desde
tempo
mesmo
concebida
ao
auras:
foi
alheias
tado
dcterminada, exatamente como os nossos membros o so de ns.
por sua vez,
Alm disso, quando a Tcrra abalada de repente por um trovo violento, logo, estvesse ligao poderia fazer de modo algum se no
no
ora,
movimento;
seu
abala
com
o
mdo
a
comuns raizes. esto
partes areas do mundo. De fato, esto presos uma outro por
da ao cu
undos.
estreitamente
ligados desdc o princfpio dos tempos e
de ta granda alma nos sustenta o ctlrpc, que
E nlo vs tambm como a tenufssima fora
possfvel levantar-se o corpo
como
e estreitamente unidos? Depois,
ligados
estarem
visto
peso,
de
govel'na os membros? No vs como uma
com um ligeiro salto, seno porque a fora da alma
pesado, como o ar est liuaturcza fraca pode ter tanta fora, desde que esteja ligada a um corpo
terras e a ns a fora de alma?
gado
podcm scr maiorcs ou lnenores do que parecem aos
Nem a roda do So1 nem o seu calor
que um lume iance a sua 1uz e nos
nossos sentidos. Eftivamente, qualquer que seja a distncia a
diminui ao corpo das chamas, nem pelo que
exale para os membros clido vapor, nada o intervalo
derramando-se, chegam at
mais pequeno o fogo. Dcpois, como o calor e o tume do Sol,
v
se
se
acariciam a Terra, deve ter o Sol, na vcrdade, a forma e o contomo que
7

cada uma das estrelas: mas so os astros que a alcanam.


possfvel que um ar, alternado em tempo certo, venha de cada lado do mundo, de
maneira a poder arrancar o So1 doS astros cstivais e Iev-lo at as voltas invernais ao glido frio
glidas sombras do frio at as partes estivais e aos ardentes
e de maneira a faz-lo voltar desde as
e

se

se

aspecto confuso, antes dc diminufrem por


de uma grande espessura de ar aparecem com
fora
uma figura determinada,
que scja. Mas, ccylnta a Lua apresenta um claro aspecto c
que a vemos aparecer no cpu.
tamanho
com
o
feitioj
o
seu
seja
quc
qualquer
que tenha,
podemos ve( aqui da
com todos os lumes do cu que ns
O mesmo acontece finalm' ente
enquanto se v o seu ardor: pouco mudarn () seu cone
sua
clara
a
enquanto
Terra,
podern
lfcito concluir que
segundo o seu afastamento;
tomo para uma ou outra dimenso
maiores ou menorcs do que aquilo que parccem.
parte
fnfima?
numa
partc,
pequenfssima
ser numa
grandc quantiemitir
Tambm no de admirar que aquele solzmho t5o pequeno possa
com
cu
e a banhar tudo
o
inteira
mares
c a terra
os
inundar
a
dade de 1uz de manra a encher.
larga
essa rontc dcndc pcde
tenha
mundo
nosso
o
todo
seu clido vapor. E possfvel que
vm juntar os elementos de calor, ali
manar correr a luz, porque a1i que de todo o mundo st
vs tu que
dessa tinica origem, que todo o ardor flui.
que seus impulsos conuem, e dali,
inundarem os
nccessria para largamente regar os prados, para at se
fonte de gua

atravs

pouco

cintilao

to

No

pmucna

'

Campps?

possa o ardor
qe do fogo do Sol, e sem qut elt seja muito abndante,
E tambm possfvcl
oportunidade, qualquer
qualquer
d
acaso
ar
o
se
clidos
lumes,
seus
comunicar-se ao ar com
mesmo que sucede
o
possibilidade, para que se ncendeie ao ser tocado por um pequeno lume,
incndio.
um
provocar
fafsca
uma
B
com as espgas e o colmo, quando vemos
sua volta um
lmpada, possua
possfvel ainda que o Sol, brilhando alto com sua rsea
E
de calor, lhe aumente a
e que, chelo
grande fogo de raios invisfveis, que nenhum fulgor denuncie

fora

Pode-se tambm julgar por igual raciocfnio que a Lua as estrelas que giram em jrandes routro lado pelos alternos ares. No ves tambm
bitas durante muitos anos sejam levadas a um
para baixo. levadas pelos diversos vtntos?
como as nuvens vo para diversos lados. gara cima
Por que razo no podiam os astros quc vao pelos grandes orbes do ter ser levados por correntes
xporq. ue o Sol tocou
diversas entre si? E quando a noite cobre as terras com grande escurido,
lnguido exalou os seus fbcos abalados pelo
com a sua longa carreira os flliimos lugares do cu,
caminho e derrufdos ptla grande quantidade de ar, ou porque o obrigou a passar a sua carrcira .
para debaixo das terras a mesma fora que lhe levou o globo por cima das terras.
Tambm num tcmgo certo leva Matuta pelas regioes do ter a r6sea manh e espalha os seus
clares, ou porque o proprio Sol, sempre o mesmo, voltando de debaixo das terras, cmea a' lanar os seus raios como experimentando o cu, ou porque os fogos sc relinem, e costumam, a uma
hora determinada, juntar-se muitos germes de calor que fazem gerar-se sinpre os novos lumes do
a
o que sucede, segundo se diz, nos altos montes do lda, donde se vem os fbgos dispersos
Sol;
..JY
fonnar um orbe perfeito.
.
1uz que nasce rcunirem-se depois como que num globo
Todavia, no h nada de admirvel no fato de os gcrmes, estes germes do fogo. se poderem
reunir em to certo tempo e reparar o brilho do Sol. Efetivamentey vemos muitas coisas que todas
elas acontecem, e em tudo, em tempo certo. Em tempo certo florescem as plantas e em tempo
m tempo menos certo que ordena a idade que nos
certo deixam elas cair as suas tlores. E no
que na puberdadc se cubra o impbere dum brando vesturio e igualmente.lhe .
caiam os dentes
aparea nas faces uma delicada barba. Finalmente, os raioss a neve, as chuvas, as nuvens. os ventos no sucedem em pocas do ano demasiado incertas. De Fato, tais fbram os primei'ros elementais sucederam as coisas do rnundo desde a sua primcira origem; por iskp voltam'
tos das causas
'
tambm segundo uma ordem determlnada.
Do mesmo modo, possfvel que vejamos crescer os dias diminuir as noits, ou ento encur- 680
tarem-se os dias ao passo que tomam as noites seus aumentos, porque o mesmo Sol. debaxo daj'
terras e por cirn.a delas, correndo pelas regies do cu, faz cursos desiguais e divide a rbita em
partes nao idnticas, colocando de urn Iado aquilo que retira do outro, descrcvendo para isso uma
cunra maior nas mesmas propor8es, at que chegpe
quele ponto do cu em que olulcro do ano
:
'
iguala aos dlas as noturnas sombras.
igual
distncia
cu
com
indica
do
Austro,
o
Aquilso
o
solyo
do
A meio do curso entre o
rbita dos astros dentro da qual o Sol, deslizando, conclui
da
as dtlas meyas por causa da posiao
tempo, iluminando com 1uz oblua as terras o cu, como o expse a explcao diueles
o
se
que assinalarani todos os lugares do cu marcados pela disposio das estrelaspossvel que o ar seja mais espesso em certos Iugares que demore debaixo
Mas tambm
emergir
das terras o trmulo facho do fogo, de maneira que ele no possa penetrar facilmente
para nascer sera por isso que as noites se demoram mais longamente durante o tempo de inverno
porque , scgundo as partes do ano , costumam reub rl lhante radiao do dia. Ou ento
a
e tar d a
nir-se mais cedo ou mais tarde os lumes uue fazem o Sol surgir de um lugar determinado; neste
caK, parecem ter raz o . . .
c

lhe possa aumentar ou diminuir.


de seu corpo uma
Tambm Lua, quer ilumine Terra com uma luz emprestada, quer lance
desloca com uma figura maior do que
Lua, haja nisto o que houver, no
1uz prpria, tambm
distingue com os nossos olhos. Todos os objetos que vemos ao longe
aquel
que na aparncia

<

astros.

Tambm

quanto

que tudo

dade,

nossos .sentidos e
vem: sem que nada

dos raios.

seu pouso de vero,


o
Tambrn rlo fcil simples explicar de que maneira o Sol, deixando encarninha para as
voltando se
Capricrnio,
e depois
o
de
inverno,
trplco
o
dirige o curso para
parece percorrer num ms o espao em que
mctas solsticiais do Cncer, e de que maneira a Lua
e

'

problema que Lucrcio resolvc supond que


Terra no cspao, no centro do Universo,
O sustentar-sc
Terra, portantg,
do ar em volta;
Terra feita de substncia que perfeitamee se liga
parte inferior
no seria esfrica.
:9
aparente dos astros, esferfcidade da Terra, origem do luar, etc.)
Em muitos pontos (grandeza real
astronomia cpicurista representa um retrocesso sobre astronomias anteriAres.
78

(Lacuna)

na

uma

fcil

lhe

podes repito. encontrar para estes fenmcnos

se

os

No

um ano.

possfvel que tudo seja como o dectara a divina opinio do grande Derricrito, isto
mais vizinho da Terra menos fcilmentc possa ser levado pelo turbilho
est
medida que baixam, por
do cu. Diminuem se desvanecem ps suas rpidas e violentas foras,
isso fica o So1 com os astros que deixou para trs, porque est menos alto no cu do que as ardentes estrelas.
rnais baixa e est mais longc do
E isto sucede ainda mais com a Ltla; como a sua carreira
cu, mais prxima da Terra, tanto menos pode rivalizar em velocidade com as estrelas. Como
mais
a
mais f'raco o movimento que a arrasta, ppr estar mais baixa do que o Sol, tanto
todos os astros alcan-la e ir-lhe alm. E por isso que e1a nos parece voltar, com maior mobili-

50

de

Primeiro

tempo

Lua brilhar batida pelos raios


medida que se afasta da rbita do Sol at
Pode

do
Ihe

de dia para dia mais voltar para n6s a'sua luz,


brlhar plenamente, bem de f-rente, ver o su declf-

Sol

pA.

cima quando nasce. Depois, volt=do para trs, deve, por assim dizr, esconder pouco
mesrfia tuz,
medida que se aproxima do fogo do Sol, vindo do outro tado do drculo
dos astros. Esta
a opinio
dos que imaginam ser a Lua semelhante a uma pla .e ter seu curso

nio
a

de

muco

blixo

por

Soi.
.
E possfvel tambm que ela v
girando com o seu prprio lumc apresente vrios aspectos do
seu esplendor. Pode ser que outro corpo, levado juntamente com e1a
girando no mesmo movimento, 1he ande no encalo e se interponha, sem que seja possfvel distingui-lo, por ser levado sem
luz alguma.
Pode tambbm rodar sobre si prpria, como, por exemplo, uma espcie de bola, tingda na
mdade por uma luz resplandecente, e produzir, girando o globo, as tbrmas variAdas, at que nos
mostre apresente aos nossos olhos a parte que esti inteiramente chqja de luz; deqois, a pouco e
pouco, volta para trs e retira a parte luminosa do volum-da esfera. E esta a babilonica doutrina
dos caldeus que tendc a refutar a arte dos astrnomos, como se nb pudesse acontcer aquilo Imr
do

7Jp

7JJ

que cada qual

razo

para mais se adotar uma doutrina do que


outra.
Finalmente, por que haveria de scr impossfvel que se criasse uma nova Lua, com uma sucesso regular de formas
guras determinadas, desaparecendo em cada dia a que tivesse sido cliada,'Fara em seu lugar outra nascer?
diffcil demonstrar o contrrio, vencendo com palavras,
(jllp Xo certo que muitas outras coisas se criam pela mesma ordem determinada.
se

bate

houvesse

a,

7JJ

T1

Vo juntamente a primavera e Vnus, logo antes o alado arauto d 'Vnus, enquanto junto
dos passos de Zfiro, Flora, sua me, cobre todos os caminhos de cores egrlgias
de perfumes.
Seguem-se o rido calor e a sua companheira, a poeirenta Ceres e os sopros etsios dos Aquiies.
Vem demis o outono
juntamente Evio Evan. Seguem-se outros tempos, outros ventos, o Vulturno de altos troves e o Austro com a fbra dos seus relmpagos. Finalmente o frio traz as
neves e o imverrlo a gclada preguia; logo depois, castanholando os dentes,
os arrepios.
e

74p

74J

m=os dt admirar qut

7Jp

vm

Lua nasa em tempos certos e em tempos certos seja destrulda, quando


'
em tempo certo tantas coisas podem acontecer.
faltas do Sol
Pelo que se Jefere
aos desaparecimentos da Lua, podem apresentar-se quallto
causas vrias maneiras de pensar. Por que motivo pode a Lua privar a Terra da 1uz do Sol
e interpor
a elevada
cabea entre ele e as tcrras, apresentando aoS seus raios um orbe opaco, nso
se
pode admirar que o faz um outro corpo que giraria sempre sem luz? No poderia tambm o So1
em determinado tempo abandonar, cansado, os seus fbgos, para renovar depois a sua luz, em
segyida a ter passado pelos lugares do ar que so inimigos das suas chamas, que fazem perecer
extnguir os fogos? E por que motivo , a Terra poder despojar de luz a Lua e oprilnir sol
colocando-sevlhe
por cima, na altura do ms em que a Lua pcrcorre 'as dgidas sombras do cone?
Por que no h de poder, nessc mesmo temm, vir outro corpo por debaixo da Lua ou por cima
do orbt do Sol inttrrompendo-lhe os raios a profusa luz? E depois, se a Lua fulge com o seu prprio brilho, por que motivo no h de poder enftaquecer num determinado lugar do mundo, quando percorre as regies inimigas de seus prprios lumes?
que expliquei de quc maneira pode suceder cada coisa atravs dos espaos azuis
E agora, j
do grande mundo, para que possamos conhecer os vrios cursos do Sol e os caminhos da Lua e
a fora
a causa que
os provocam e a forma por que podem desaparecer pelo ocultamento da luz
cobrindo de treva a Tcrra que o no esperavaz' maneira de olhos que se fechassem
se
abrissem
de novo para ver os lugarcs iluminados por sua clara luz, vou, cnto, vpltar
juventude do mundo
e
aos moles campos da Terra e
novas produes que eles julgaram mr bem fazer surgir nas
margens da luz e conar aos incertos ventos.
Primeiro produziu a terra,'e volta das colinas por todos os campos, as espcies de ervas
om stu verde esplendor; oom sua cor vezdejante brilharnm os prados floridos e foi concedido
vdas rvores drescer compita pelos ares, sem que nenhuma rdea as contivesse. E assim como
primeiro aparecem as penugens, os plos as sedas nos membros dos quadnpedes
no corpo das
aves de asas poderosas, assim tambm a jovem terra produziu primeiro as elvas e os arbustos e
criou depois, de vrias maneiras, numerosas geraes mortais de formas variadas.
Efetivamente
os animais no podem ter cafdo do cu nem o que
terrestre pode provir das
a

7JJ

7o

:6;

'

7n

nj
?o

'D

quadro dos prindpios da vida na Terra um tanto confuso quanto


cnologia: parece, no entanto.
que Lucrlcio p-ie como tendo aparecido primeiro a vida vegetal, depois a vida animal; da vida vegetal teriam
surgido logo de infclo ervas
arbustos, dos animais, as aves;
raa humana seria quase contempornea,
com a vida facilitada peb clima quente e mido. Como se sabe, a paleontologia no Justifica nenhuma das
O

i/ias

de

Lucricio,

107

goas salgadas. Resta, porlanto, aceitar que merecidamente recebeu a


tudo veio a nascer da terra. Ea mesmo agora, muitos animais saem
vas e pelo clido vapor do Sol; nao
gois, que estranhar que muitos
nham nascido quando estavam em plenaluventude a Terra e o ter.
A princpio, as espcies aladas e as vrias aves abandonavam os
que

h,

terra o nome de me, visto


tcrra gerados plas chumais
muito maiores te-

da

80o

eclodiam na poca
primaveril, exatamente como agora as cigarras abandpnam no vero espontaneamente os seus
redondos envoltrios e procuram o alimento
Foi ento que a terra produziu primeiro as
a vida.
geraes mortais, visto que havia no ar em grande quantidade calor e umidade.
Em toda parte em que o lugar dava qualqaer oportunidade, apareciam literos ligados
terra
por meio de ratzes; logo que em devido tempo eles se abriam pelo esforo dos flhotessj
em idade
de fugirem ao lmido e procurarem os ares, para eles dirigia a natureza os canais da terra, obrigando-a, pelas veias abcrtas, a lhes escorrer um lfquido Semelhante a leite, cornp acontece agora
mulheres paridas que se enchem de doce leite, visto se lhes dirigir para os peitos toda a fora
do alimento.
A terra dava aos meninos o sustento; o calor, vesturio,
as ervas numerosas e cheias
de
branda lanugem lhes forneciam um leito. De resto, a juventude do mundo no trazia ainda os
duros frios, ncm o demasiado calor, nem os vcntos de grandes tbras. Tudo por igual vai cresccndo e ganhando o seu vigor.
por tudo isto que, digamo-lo ainda uma vez, a terra merecidamente recebeu o nome de
me: ela prpria criou a raa humana e produziu, por assim dizer, em tempo determinado toda a
raa de animais que vagueia fblga pelos montes e ao mesmo tempo as aves areas de variadas
ronnas. Mas, como deve haver algum tcrmo para a fecundidade, mr fim parou maneira da mulher cansada pela longa idade.
O tempo modifica a natureza de todo o mundo, um estdio se sucede a outro, segundo uma
ordem determinada, e nada fica semelhmlte a si pMprio: tudo passa? a tudo a natureza muda e
obriga a transformar-se. Apodrece um corpo e se enfraquece de velhlce e Iogo outro cresce e sai
daquilo que se desprezava. Assim, pois, modifica o tempo a natureza de todo o mundo e passa a
terra de um estdio a outro: acaba por no poder o que j Xde e por ser capaz do que lhe era
ovos

-'

8o5

8i0

825

impossfvel.

Foi nessa altura que a Terra ' tentou criar numerosos monstros de estranho aspecto e memque no
bros, por exemplo, o andrgino, intermedijo entre os dois sexos,
nem um nem outro
que de ambos se afasta,
os scres que nao tinham ps ou que no tinham mos, e tambm os
sem tkce
ue no tinham boca e-eram mudos e os que se' encontravam cegos
os que tinham os
.
membros inteiramente greso
no podiam fazer coisa alguma, nem andqr nem eviur
'
o
ma1 nem apanhar aqullo q'u' seria ttll.
Outros monstros criava t outros portenios, e tudo inltil porque natureza lhes impediu
crescimentwe no puderam alcanar a desejada flor da idade pem cncontrar alimento nem unir'./- *
pelo ato de Vnus. Vemos etktivamcnte que deve existir'um concurso de circunstncias
para que
seja possfvel
geraes o propagar-se; necessrio primeiro que haja alimentos e depois que
exista para os elementos srminais uma safda por onde possam correr dos pmbro cansads;
para que a
mea se possa
aos machos
preciso que tenha cada um o -xlde perrhita a troca
8

84o

.kktorpg

845

850

junr

no

NATUREZA

LUCRZCIO

106

gOZOS,

Tiveram ento que deyaparecer mtzitas raas de seres vivos que no puderam, reproduzindo855
se, dar origem a uma descendncia.
Todas aquelas que vs se alimcntarem das auras vitais tmsrp.wt ,. ..ou a manha, ou a fbra, ou ento a mobilidae que, desde o princfpio, protegeram a raa z a
conservaram, H'tambm muitas que nos foram recomendadas pcla sua utilidade que se conser- . . 860
.
vam entregues nossa guarda.
.. '
A cruel espcie dos lees as geraes bravias foram
guardadas pela fbra, as raposas pela
. (
.
., . '
86.3
manha e os veados pela fuga. Mas os ces de sono leve e cora
fiel, a raga que nasceu de germe
.' ''. '.
cavalar, OS lanfgeros gados as geraes co lmfferas , todas elas foram , Memlo , eptregues
.
.tptela
dOs homens. Trataram de fugir daS feras, de consegllir a paz, de obter, sem fadiga sua, uma frta
C'.
'0
alimenta 0, a qua l ns lhcs damos como prmio d sua utiliade. Mas todos aqules a quen a
.

-*'

'
.v
. +
v
dal:/kais; no entanto, parece que kkccs:
da existncia de esplcies diferentes
tem
aprrsentvtos
ylo
exemplos
devem i n terpretar tais concewes no sentido que lhe d a paleonf Jlodia: os
fazem parte do corpo de lendas tradicionais da Antijtlidade. .,
weta so propriamente do domfnio da fbula
Lucrcio pso deixa, por m . de combater a crena nos centauros, quimeras monstros semelhantes, comp j .
metade mulher.
fizera atrs. o andrgino era metade homem
' '

Lucrci

noo

xc

z1.
.

LUCRE-CIO

10g

natureza

DA NATUREZA

no

concedeu nada disto nem podiam viver por si pr pr ios nem trazer-nos qualquer utilidade, elp troco da qual n6S asseguraHamos a segurana da nossa
0 alimento, decerto
okreciam aos Outros uma presa van tajosa , visto se encontrarem rncadeados pelos las do destino, at o dia em que a natureza levou toda a raa ao dxtermfnio.
Mas
houvc centauros nem podem em tcmpo, algum existir conjuntos de dupla natureza
corpos, formados de membros dfspares, nem haver foras desiguals. E qualquer o pode
e de dois
rtconhecer pelas razes seguintes, mesmo quc seja de espfrito obtuso. Primeiro, ao m de cerca
de trs anos, est
o
cavalo em pleno vigor, mas
est uma criana; mesmo nesta idadec procurar em sonhos a ponta do Seio que o amamentou. Depois, quando o cavalo comea a nao ter
jj as mesmas foras vigorosas por causa da idade e lhe falham os membros e o deserta a fatigada
oresce para o menino o tempo da sua juventude e lhe veste as
vida, ento
uma branda
penugem.

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campos f0i muito mais dura, como era natural,


dado que a tinha criado uma dura tcrra; tlnha como fundamento osos maiores e mais
Blidos
as carnes estavam
ligadas por fortcs nervos, de modo quc nem os impressionava facilmente ou o
calor ou o frio ou a novidade da comida ou qualquer das rufnas do corpo. E, enquanto muitos lustros se desenrolavam pelo cu marcados pelo Sol, levavam eles uma vida errante
maneira dos
an imais bravios.
havia quem vigorosamente guiasse o curvo arado nem se sabia amansar os campos
m
o ferro, nem enterrar no solo novas mudas, nem cortar com as podoas os ramos velhos
das altas
rvores. O que o so1 e as chuvas tinham dado, o que espontaneamcnte tinha criado a
terra, bastava como oferta para lhes aplacar o peito. Na maior par'te das vezes sustentavam o
corm com as
bolotas dos azinhos; e txambln naqucle tempo produzia a terra em maior quantidade e maipres
a

950

--

945

(7

julgues, pois, que mssam ter txistido ou existir centauros provenientcs de germe
de
germe de cavalo, ou Clas de corpos meio marinhos e rodeadas embaixo de raivosos
ces, ou qualquer outra coisa deste gnero, desde que a vejamos com membros discordantes. De
fato, no florescem
par, nem os corpos lhes tomam vigor ao mesmo tempo, nem simultaneaa
mOte os atinge a vclhice; tambm no igual neles o ardor de Vnus nem tm os mesmos costumes, nem lhes correm pelos membros os mcsmos prazeres; muitas vezes engorda os animais
de
barba a mesma cicuta que
para o homem um tcrrfvel veneno. E, como a chama costuma carbonizar e abrasar no s6 os fulvos corpos dos lees como tambm tudo o quc na terra existe
dc Wsctra ou le sangue, como
que poderia acontecer que houvesse aiguma coisa de trs ceorpos, na
frente um leo, atrs um drago, no meio realmente uma quimera, lanando do corpo, pela
boca,
uma terdvel chama?
Portanto, aquele que imagina que, por ser nova a Terra, e por ser recente o cu, poderiam ter
surgido allimais deste gnero e se axia, para isso,
nesse nortle vo dejuventude, tambm pve,
do mGsmo modo, asrmar muitas coisas, por exemplo. que corriam por toda parte pelas
terras rios
dc ouro, que as flores das
rvores costumavam ser pedras preciosas e que nascera um homem de
ta prodigiosos mmbros que podia, B por um esforo dos pss transpor o rudo fnar e fazer, com
as mos, que
sua volta girasse todo o c'eu.
Do fato de ter havido nas terras muitos germes de coisas no tempo em que a terra produziu
os primeiros animais no se podc concluir que se tenham podido gerar por uma
conjuno dc partes de animais criaturas to hfbridas; tfetivamente, tudo aquilo que ainda agora
abunda pdas terras, as espcies de ervas
os frutos
as vigorosas
rvores, no pode aparecer em confuso, mas
cada uma surge segundo a sua lei e todas elas, por especial determinao,
conservam as suas
homem

fas

..

se
vem agora no inverno tingir-se. ao amadureccrem, da cOr purplirea. Alm disto, a
norida juventude do mundo produzia nessa altbra alimentos grosseiro: que eram bastantes para
os mfseros mortais.
.
Os rios e as fontes os chamavam para aplacarem a So%, como agora as j. g uas, correndo do
cimo dos altos montes, fazcm apelo para que se dessedcntem as geraes das feras. Finalmente,
como andavam errantes, conhcciam os silvestres
abrigos das ninfass donde sabiam que fltlfa.
javando sem cessar os limidos rochedos, por cima d musgo Vtrde e gotejante. uma gua rpida
cura; e sabiam das que irrompem e se derramam em camm aberto.
No sabiam tratar a j n da os objetos pelo fogo, nem fazer uso das peles, nem vestir corpo
com os despojos das feras; jaabktavam as tlorestas, os cavos montes'e os bosques e, forados como
esGvam a evitar as chicotadas dos ventos e as c jj Jl vas , escondiam com ramagens os membros
esqulidos.
x,o podiam compreender o bem comum nem sabiam usar entre si de quaisquer costumes ou
jcj.s.
cada um levava espontaneamente a presa que a sorte' lhe ol-erecia, porque estava habide
(uado a usar da sva fora e a viver apenas para si.
vnus juntava pelos bosques os corpos dos amxltes. quer housse efctivamente um desejo
mtuo, quer a violenta fora do homem t a paixo dominadora, quer uma recompensa, bolotas,
bagas ou frutas escolhidas.
confiados no vigor admirvel das mos e dos ps, perseguiam as geraes silvestres dos anim ais bravioj, atirando-lhes pedras ou com o peso enorme das clavas; a muitas venciam, a poucas
evitavam com seus esconderijos Semelhantes as javalis cobertos de secas; estendiam nus no solo
...,4.. vvvyxmhrs.q a, cnda vez nue a noite vinha e os tomava, e punham
volta ramos e folhas.
' kuua nxw'uuzax'-',
l.Jb
Ngo procuravam, em clamores pelos campos e errando, cheios de medo, pe j as ombras
noturnas, o So1 e o dia: cavam calados e mergulhados no sono at que o Sol, cOm o sCu rseo
facho, trouxtsse a luz ao cu; acostumados desde pequenos a Ver sempre as trevas e a luz surgirtm tm ttmpos alternados', no tinham nada que. pudesSe espant-los 0u qtle Ptldesse faz-los desconar de que as terras Gcariam para sempre mergulhadas numa noite eterna, pOr ter sido roubada' a luz do sol.
.
o que mais os preocupava era a raa das teras, que sempre tornava perigoso o descanso para
aoueles infelizes; expulsos de casa, fuglam de seus tetos de pedra quando c hegava o espumante
jafvali,
ou um vigoroso leo; e a horas intemmstivas da noite tinham de ceder a estes hspedes tergveis as suas camas juncadas de ramagens.
.
era ento mais freqfiente
hoje que as geraes mortais abandonassem com
do que
lamentos as doces luzes da vida. S havia mais quem fosse apanhado como um pasto vivo pelas
feras e, tragado pelos dentes, enchesse de' gemidos as fiorestas, os bosques e os montcs, ao ver aj
.
vivas vsceras se enterrarem num vivo
mulo. Outros, a quem a tkga salvara com 0 corpo meio
comidos punham as trmulas mos sobre as terrfveis'feridas e com tremendos gritos chamavam
que os privavam da vida tremendas convulBes,
sem socorro algum, sem saberem
p ejo orco, at
que haviam de fazer
suas fridas.
o
dia a morte de milhares de homens arregimentados debaixo de banuas no havia num
deiras, nem os revo ltos plainos do mar partiam nos rochedos os navios e os homens. Era cm vo,
inutilmente, e sem fim, que na maior parte das vezes o mar se levantava colrico ou, sm razo,
dupunha as suas cteras inanes; e tambm no podia stduzir tnguim a traidora seduao do mar
tranqilo com suas ondas ridcntes. Estava ainda nas trevas a fmlesta al4e da nakegaao. Dexis,
de alimentos dava
a'abundncia
a penria
morte os membros enfraquecidos! ao passo que hoje
quc nela os mcrgulha. Muitas vezes, porque o no sabiam, a sl p
administravam vedeib-,
agora mais h beis , administram esse veneno aos outros.
E,m Seguida, depois que prepararam ca banas, peles e o lume,
depois que a mulher, ligandoao marido
(Lacuna) entrou em matrimnio,
se
vram nascer a prole sua descendentcy ento
;
comeou o genero humano a abrandar. O fogo tornou-lhes os corpos sensveis ao frio e menos
capazes de suport-lo B com o abrigo do cu; Vnus diminuiu-lhes as foras e os menins, cn
suas carcias, facilmente quebraram a dura natureza de seus pais.
soj tambm oor essa altura que a mnizade comeou a juntar os vizinhos entre si, pelo deRjo
que tinham (j e nu se prejudicar nem de usar de violncia uns contra os outros; recomendaram-se
mulheres e a raya feminina, balbuciando z exprimindo por gestos que era justo cu jdar-se dos
MS
mais fracm.
e
que a concrdia pudesse nascer em todos os casos, mas uma boa e gran (je
pacte conservava fielmente os seus tratados; caso contrrio, j todo o gnefo humano teria desaparecido, nem poderia a descendncia ter-se propagado at hoje.

bagas que

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-roprios

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grandes esqueletos no coneorda com os dados atuais da antropologia


pr l histrica;
a durao
mdia da vida era tambm muito inferior do homem contemporneo. O quadro
gera da vida do homcm pr-histrico
tem muitos pontos de contato com a viso da Idade de Ouro fmiliar
aos poetas da Antiguidade; distingue-se, contudo, por ccrtos pormenores, como o da fora primando
ao sentiznento da fraterniuadt ue organizao de grup
Embora n-ao scja inteiramente legtma a comparao dos
priltlvos atuais com os primitivos pri-histricos,
etnologia parece ir neste ponto contra Lucrcio: a Idade
de ouro deve ter realmente existido, como existe noS grupos de primitivos atuais que se puderam
estudar;
traasformao de vida a passagem ao tipo de sociedade que conhecmoj, e %ue fealwt4! sqbr
haturtza lw'
mana idias nl autorlzadas pelos fatos, pare%ter sido devida
modilicaao do cqnlj!
e yrpriedade,
ou, antes, ao aparecimento do conccito de prytedade;
, p orm, muito jossfvel q' b ajt'eclmento deste
'
conceito seja. po sua vez
consequncca dc um- finmeno de carter bituogicos o que liraria toda a questo
s idias da Darwin, imedlatamente,
dc
I-aniarck. cr.n perspectiva mais larga.
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de

homens primitivos

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LUCMCIO

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DA NATUREZA

Quanto aos vrios sonse? da linguagem, foi a naturcza 'que obrigou a emiti-los e foi a ntilidadt qktt levou a dar nomes
coisas;
do mesmo modo que vemos os meninos rocorrerem ao
ges'to por no saberem pronunciar a5 palavras apontando com o dedo os objetos que esto
presentes. Sente, de fato, cada
ual o uso que pode fazer das suas capacidades. Ainda antes que os cornos, nascendo, faam sallncia na fronte do vitelosj
c1e saber atacar
perseguir, iracundo e cheio
d: hostilidade. Os flhotes de panteras e lees sabem defender-se com as garras, os ps
as mrdidelas, quando ainda mal lhes apareceram os dentes e as tmhas. Vemos depois como a raa das
aves se fa na9 asas
pede
genas um auxflio ainda trmulo.
Pensar que algum podla ter distribufdo nomes
coisas
que depois teriam os homens
aprendido esses primeiros vocbulos realmente ignorar tudo. De fato, como poderia e1e ter
assinalado tudo com palavras e ter tmitido os vrios sons d uma Znqua, quando se suxc que
os outros eram por esse tempo incapazes de fazer o mesmo? Alm djsso, se os
outros Jio tivessem
usado de palavras entre si. donde teria vindo a noo de utilidade, e dondt 1he
teria sido dado o
primeiro poder para que ele soubesse e visse no seu espfrito aquilo pue pretendia fazer?
Depois, no podia um
dominar e vencer muitos, de manelra a que quisessem aprendcr os
ncmes das coisas. Por outro lado, no
fcil ensinar de qualquer modo e qersuadir os surdos
quilo que
necessrio que se faa; efetivamente nem obedecenam nem
permltiriam: fosse como
fosse, que os ouvidos lhes fossem magoados em vo pelos sons que ningum tinha ouvldo.
Finalmente, que h de to estranho no fato de o glnero humano, que tinha fora de vz e lfngua, marcar as coisas com vrias paiavras, segundo as vrias
sensaes, quando os mudos animais, quando as geraes das feras costumam soltar gritos diferentes e variados
quando tm
medo, ou quando sentem dor, ou quyndo thes tntra o prazer? Tudo isto
se
pode reconhecer com
s

lo4o

1050

JPJJ

1060

exemplos

bem sabidos.

os ces molossos princlpiam a irritar-se e lhes tremem


os lbios moles, desnudando
duros dentes, os sons com que ncs ameaa a raiva reprimida so muito
diferentes de quando
ladram e enchem tudo com seus latidos. Quando se
a lamber brandamente com a lfngua os
seus cachorros ou quando os dcrrubam, brincando com
as patas e, ameaando-os de os morder,
mas tendo cuidado com os dentes, sngem que os devoram,
acariciam-nos com ladridos que so
tambhm muito diferentes de quando ladram sozinhos
porta das casas ou de quando, chorando,
fogem ls pancadas, baixando o corpo, Finalmente,
parecem

Quando

10.65

os

-em

1070

no

1075
1080

diferir

cavalo,

os

nitridos, quando

na flot da idade, se precipita entre as guas, acicatado pelo allgero amor


e, com as narinas
ou quando outra
' dilatadas, f'reme pronto aos combatcs,
lhe abala os membros?
Tambim a raa alada das vrias aves, os aores, os abutrs e os pdris', que nas ondas marinhas
procurar entre a gua salgada o alimento e a vida, tm em certo tempo vozes muito diferentes de que quando lutam ptjr comida e as presas se defendem. H
outros qut mudam segundo
os tempcs
os seus cantos roucos, como, por exemplo, as velhas geraes
de gralhas
os bandos
de corvos quando se diz que pedcm
gua e chuva, ou quatldo anunciam os ventos e os temporais.
Portanto, se as vrias sensaoes podem levar os animals, amsar de mudos, a emitir sons
variados,
quanto mais de aceitar
que tenham podido os mortais ir marcando com uma outra palavra as
coisas.
Para que no guardes para ti, nestes assuntos, uma yergunta, direi que
foi o raio que primeiro trouxe
Terra fogo para os mortais e que daf je origmou todo o ardor das chamas. Vemos
muitas coisas abrasarem-se com as chamas celestes, quando o raio lhes trouxe
o calor do cu. No
zntanto, quando uma
rvore f'rondosa vacila, impelida pelos ventos, e aquece caindo sobre os
ramos de outra rvore, faz saltar um fogo a grande violncia do atrito
brilha
vezes o ardor
frvido da chama, enquanto os ramos e o tronco se entrechocam. Uma ou outra destas duas
causas
pode ter dado o fogp aos mortais. Depois o So1 os ensinou a cozer
o alimento, a amolec-lo
com a
da chama, porque viam muita coisa tornar-se branda com o golpe de seus raios
e Kr, atravs dos campos,
vencida pelo seu calor.
*
De dia psra dia modificavam
mais a sua alimentao
a sua vida, em virtude de novas
e
descobertas e do fogo, gra' as
demonstraes dos que estavam mais frtnte, pela iqfggncia

emoo

vo

1085

vias

l1

vaporao

1105

dividirem os gados c os campos e a dar a cada um segundo o seu aspedo,


c
a
sua intetigncia; efdivamcnte o aspecto valia muito c as foras tinham grande
tarde se criou a riqueza e se descobriu o ouro, o qual facilmente roubou as honras aos que eram fortes c belos; de fato, muitas vezes seguem a comitiva de qualquer rico aqueles
que so fortes e de mais belo corpo.
S,' contudo, se seguisse na vida um vcrdadeiro raciodnio, as grandes riquezas para o homcm
consistiriam em viver serenamente com poua coisa. Nunca existe penlria do que
pquco. Mas
zeram-se os hpmens ilustres e poderosos para que a fortuna ficasse assente numa Blida base e
pudessem passar na opulncia uma plcida vida: tudo intil, porque ao lutarem pelo acesso
honras supremas tornaram o caminho cheio de perigos; muitas vezes, j l no cimo, os derruba
como um raio a invej' a e os precipita ilnominiosamente nos terrfveis Trtaros; porque a inveja,
tudo o que est colocado mais alto.
como os raios, abrasa quase sempre os clmos
por isso que vale mais obedecef co' m sossego do que desejar o governo do mundo e ocupar
os tronos. Deixa
yois, que se cansem inutilmente z suem sangue, enquant
luGm pclo estreito
:
cnrninho da amblao: eles
tm sabor por boca alhcia z tudo procuram mais mr ouvirem dizer
do que pelas prprias sensaes;
o que
hoje, o que ser depois,
ter diferena alguma do
'
quc foi antes.
Portanto, depois de mortos os reis,B jazia subvertida a antiga majestade dos slios e os cepara seu refgio

foras
importncia. Mais
as

suas

no

'

sobcrbos e a preclara inslgnia da cabea sobcrana chorava, sangrando sob os ps da multido, a sua grande glria: cfetivamente, espezinha-se com ftria tudo aquilo que antes demasiado
se temeu. Tinha, pois,
chegado tudo a um lltimo' grau de decomposio e confuso, desejando
cada um para si o governo e o poder supremo. Ento, uma parte ensinou aos outros a criar magistrados, a constituir um corpo de leis e a usar delas. E o gnero humano, cansado de passar a vida
em violncias, enfraquecido pelas inimizades, espontaneamcnte se submcteu
leis e ao direito
articulado.
Como a clcra dava a cada um o direito de se vingar mais cruelmente do que o permitem
agora as justas leis. estavam os homens fatigados de passar a vida em violncias. Detois, o medo
dos castigos macula as alegrias da vida. A fora
a
injustia s5o como redes que vao cercando
cada' um e muitas vezes voltam
qttele de que se originaramy no sendo fcil que passe uma vida
plcida e pacata quem pelos seus feitos viola os tratados pbllcos de paz.
Embora engane a raa dos deuses
dos homens, no deve confiar em que Iique perpetuamente escondido; muitos homens, falando em sonhos ou delirando, quando doentes, denunciarnm,
segundo se diz, os crimes ocultos durante muito tempo. N5o
diicil exprimir por palavras a
razso que levou a divulgar pelos grandes povos os numes dos deuses e encher as cidadcs de altares e tratou de empreender as solenes cerimnias religiosas, cerimnias que no nosso tempo florescem em grandes reursos e lugares, e tambm a razo pela qual se estabeleceu nos mortais aquele
horror que os incita a levantar novos templos dos deuses em todo o orbe das ten'as e os obrlga a
tros

cclcbr-los

nos dias festivos.


Sem dtivida! j ento as
mortais viam com o nimo vigilante as egrgias figuras
dos deusrs e mals as admiravam quando as viam, em sonhos, com tamanho maior. Atribufamlhes sensaes porque elas pareciam mover os membros e emitir palavras soberbas, de acordo
com o seu aspecto preclaro e as suas grandes fbras. Davam-lhes uma vida eterna, porque sempre
se lhes renovava o aspecto e permanecia a beleza;
tambm
julgavam que, tendo elcs um

geraes'

grande vigor, pudcssem

facilmente

vencidos por uma

no
fora qualquer.

to

Achavam, por isso, que


tinham uma vida feliz, visto no os oprimir o temor da morte e tambm porque em sonhos os
viam realizar muitas e pdmirveis coisas e no terem eles prprios diliculdade alguma.
bepois percebiam que a ordenao do cu e os vrios tempos dos anos voltavam com um
ritrrlo certo e no eram capazes de conhecer as causas por que tal acontecia. Buscavam, ento. o
reigio de transferir tudo para os deuses e de fazer que tudo se dobrasse aos seus acenos. Colocaram a scde e as residncias dos deuses no cu, porque viam que a noite e a Lua, a Lua
o
dia
ser

>la fbra

de

alma. Comeararlwos

reis

ftmdar cidades

lcvantar cidadelas para sua guarda

modela toda a histria da humanidade sobre a histria de Roma


da Grcia, ef'que se d
queda da realeza, por motivos diferentes nos dols pafses,
sua substituio por um regime
de carter republicano, mas n5o democrtico, como se tem dito freqentemente.
BB De fato, ao contrrio do que se julgava,
povos primitivos sem
idia de uma divihdade, pelo menos
de uma divindade
materializvel; a explicao do seu aparecimento varia cofn os. autores : para Itucl/cio, e1a
vem do trabalho da imatinao. na vi/lia
nos sonhos,
da ijnorncia das causas naturais. Ejta ideih jarece
contradizer a da existencia real dos deuses, que Lucrcio nao contesta; possfvel, no entanto, que o poeta
apenas se refira
interveno dos deuses no mundo.
B

Lucrcio

efetivamente

:3

A deutrina de Lucrcio quanto origem da linguagem de tppo naturalista, de acordo co g'lm linhas geseu pensamento; repete a teoria a que pode/amos chamar
volunarista ipiora a de um deus inventor
dador da palavra; os epicuristas repeliam tambm esta ltima hixtese.
' * Para
Lucrcio, existiu primeiro o rei, depois propriedade; parece que se deu o contrrio ou, pelo menos,
que,, tomando
o rei
no' sentido mais elementar, o de que domina, o aparimcnto
foi simuitneo. Lucrcio
aproveitou o ensejo para dar algumas indicaes, embora muito
ligeira, sobre o ideal de vida epicuri. sta.
s

rais do

1190

LUCRXCIO
DA NATUREZA
noit/,

severos astros da note ' e os fachos que


de noite vagam pelo cu, e as
voadoras chamas yyyyjgjy
c
as nuvens ,
So1 , as chuvas , a
ve o
ven to
o
r ai o
o g r a.rl j z o e o r
d o
fr m r c o
grandes murmlrios de ameaas. tudo isto
no cu jue se passa.
Z) raa humana
infcliz por ter atribufdo tais fatos aos deuses
por lhes terjuntado as cleras acerbas
Quantos Iamcntos para si prpriosy quantas
fcridas para ns, quantas Igrimas
para Os nossos descendentes no originaram
eles
a

os

yj

to

NO

piedade alguma mostrar-se muitas vezes


aproximando-se velado duma pedra e
a coraltares e deitar-se prostrado no solo
e abrir
as mos diante dos templos
dos deuses
Ou espargfr os
ltares com muf to sanguc de quadnipedes
ou atar votos aos votos: o que vale
Xder olhar tudo com um espfrito pacffico.
Efetivamente, quando olhamos c Jebaixo os espaos
celestes do grandc mupdo
as estrelas
brilhando . no alto sobre o jixo tcr e vm ao
espfrito os caminhos do Sol da Lua ento
- . .
N
.
o cuidado
iue no peito outros males oprimem acorda
comea a levantar a cabea, a saberle por acaso
no
haver
frentc a ns num imenso podcr dos
deuses que seja capaz de dirigir com
variado movimento as resplandecentes estrelas. A pobrcza
da cincia traz uma tentao
mcnte que duvida
qtler saber se houvc realmcnte uma
origem do mundo, se h realmcnte um
fim para ele e at quando podero as muralhas do mundo
suportar a fadiga do inqujcto movimento, se
revestidas mr dfvino poder duma fora etema podero,
batidas pela passagem do tempo, desprar
para sempre
as fortcs foras desse tempo
imcnso.
Alm dfsto, a quem se tlo aperta o mimo com o
pavor dos deuses, a quem sc no arrepiam
de medo os membros, quando a
terra abrasada tremc toda com o choque
horrlvel dos raios, quando os J'ugfdos percorrem todo o cu? No
tremem os povos
as naes, no encolhcm
seu corpo
(s rcis soberbos, tomados pelo pavor
dos deuses, com o receio de
que tenha chegado o terrfvez
temm de sofrer castigo por azgum crime vergonhoso
ou por uma palavra insolente?
E tambm quando pelos mares
a fora do vento
violento varre pelas ondas o comandante da
esquadra juntamente com as fortes legtses
e os
elefantes, no procura e1e com promessas a
benevolncia dos deuscs e no pede com oraess cheio
de terror, a jaz dos ventos e sopros
favorveis,
y,embora
tudo isto seja intitil porque muitas
vezcs, levado pelo vlolento turbflho no
dcixa de ser
arrastado
rer

12061

todos

os

1230

aos vaus da morte?

1235

'

8em dlivida, existe escondida


ter gosto em calcar os belos feixes
ps e caem abaladas as cidades, ou

as

as

geraes mortais

se

qualquer fora que destri as coisas humanas


machadas cruis. E quando toda a terra yadla

estremecem

humilhem deixem
e

foras

quc parece
debaixo dos
rufna, que h de estranhvel em quc
dos deuses o mder grande
admirvel capaz
e

ameaam

de governar tudo no mundo?


Digamos agora que o bronzc,
o
ouro
o ferro e, ao mesmo tempo,
o peso da prata e o
poder do chumbo fbram cncontrados
quando, pels grandes montes, o fogo
queimara com seu
jardor os imensos bosques, quer
porque tivesse um raio sfdo enviado pelo cu
quer porquc, fazenydo a guerra nos bosques, lhes tivessem
posto fogo para atemorizar o inimigo qucr
ainda porque
descjassem, levados pela bondade da
terra, expandir os pingues campos
convcrter as terras em
yypastagens, quer, finalmentv, para matar
as feras e enriqucer-se
com a presa- de fato comeou-sc
a caar
om armadilhas c fogo antes dc
encerrar o bosque com as redes de incitar
os ces.
Seja como ror,
qualjucr que tenha sido a causa, o ardor das
chamas tfnha devorado com
hordkel som os bosqucs, atc as rafzes, e
cozera com o fogo por completo a terra;
ento, reunindose
nos lugares cncavos da tcrra,
manavam das veias referventes rios de prata
e de ouro e de bron,,zee de chumbo. Quando depois
dc solfdicado:
os Wram os homens resplandeccr
na terra com
uma clara cor 3 levantavam-nos
seduzidos pelo encanto liso e nftido e viam
que tinham o mesmo
fei6o da cavidade em que se tinham
formado. Ento penetrou-os a idia de
que podiam dar-lhes,
liquefazendo-os pelo calor, a orma o aspecto
que quisessem, e. mais ainda, que
podiam, forjando-os, fazer deles as agudas
finas pontas das espadas, de
maneira a podercm
8

rorneccr

si

pr-

No fundo, o pessimismo de
Lucrcio, quc deveria ter desaparccido perante os
ensinamentos da doutrina,
revela-se nesta sua fdia de uma fora
secreta, escondida, que parece tirar prazer
dos tormentos dos homens;
fora dc dvida que a beleza mais profunda
do poema vem exatamente deste
estado de incerteza que sc
mantm como base da personalidade de
Lucrcio, embora o pensador, que em Lucrcio
se declare satisftito
muito superficial,
com o epicurista, t o homem de
'e
combate, que
profndos
nele
veja uma arma perfeita.
Depois de ter posto a pedra
madeira como matrias-primas dos primeiros
Lucr c io fala da utiliza o do bronze do
instrumentos humanos,
ferro s na ordem ainda hoje recotthecida
pela arqueologia. Parece
tambbm correto o que dIzy do vesturio
da agricultura.
e

a.

prios as armas e a poderem cortar as


rvores dos bosquesy aplainar a madeira,
raspar os lenhos
ficarcm lisos c fur-los, trespass-los,
abrir-lhes um buraco.
Para Szer fsto empregavam to freqtientemcnte
o
ouro
a
prata como a princfpio tinham
yyempregado as violentas foras do
robusto bronze; mas inutilmente porftue
cedia, vencido o seu
Vigor.
llo
podiam forneccr do mesmo modo um duro
trabalha. Intao fof maf apreclado o
brmzc, () o ouro icava abandonado, por ser inltil
devido
embotada ponta. Agoray jaz de lado
,0 bronze e nas supremas honras lhe
1275
sucedeu o ouro ' assim o tempo rodando
muda as pocas das
ycoisas. O que esteve em apreo
por Ji m no recebe honra nenh uma . outra
cosa 1he sucede e sai
O que
tinha sido desprezado; de dia para dia, mais
o procuram, scs descoberto,
floresce cm Iouvores, e obtm entre os mortais honras
A'
admirveis.
.
,Tu prprio poders,
Mmio conhecer facflmente de que mancira se
descobriu a natureza
,jdoferro. As armas antigas eram as mos as
unhas e os dentes, e as pedras os pedaos
de ramos
dos bosques as chamas e o fbgo
logo que fbram descobertos. Mais tarde
se cncontrou
a
fora do
ferro, e a do bronze. O uso do b'
ronze foi conhecido antes do do ferros
prque mais malcvel a
ysua natureza e maior a
abundncia. S com o bronze cultivavam a tcrra com
o
bronze revolviam
as ondas dos combates e semeavam
f29()
as grandes feridas
arrcbatavam os campos os gados; efetiv'amente 7 tudo quanto estava nu e
desarmado cedia aos que vinham armados.
Depois a pouco e
pouco agareceu a foice de tkrro e caiu em
dcsonra a foice de bronze; com ferro principil
ram a fender o chao da terra e a tornar iguais
os combales da guerra.
Soldados armados subiram para o dorso dos
cavalos e os guiaram com o frejo,
enquanto faziam proezas com a mo direita antes que
se
tentassem os perigos da guerra com o
carro de dqs
cavalos' > e houve os carros dc dofs cavaios
anres que se atrelassem duas parelhas
e
se subisse
yymado aos carros de foices. Depois
aros bois da Lucnia
com as torres no lombo esses
monstros
horlveis dc tromba de serpente, foram ensinados
pelos cartaginescs
sofrer as feridas da guerra
e
a
confundr os grandes batalhes de Marte. Assim
a
tcrfvel discrdia fz que de uma coisa
Outra nascesse para aterrorizar os
povos humanos em armas e de dia
para dia acrescentou os hor5
rores da guerra.
Experimcntaram tambm os touros nos
trabalhos da guerra e tentaram lanar contra
os inimigos javalis furiosos. Alguns mesmo
lanaram
sua frentc vigorosos lcxes com
domadores .
armados e duros condutorcs que os pudessem
guiar e prender corrl cadeias; tudo foi
inttil porque,
enraivecidos na confuso do combate, atacavarn
furiosamcnc
sem discriminao
(:)s
esquadroes.
sacudindo por toda parte a terlveis jubas da
cabea, c no podiam os cavaleiros abrandar
peito dos cavalos aterrorizados pelo
o
rugido c por meio do frcio atirs-los contra
o inlmigo. Por
toda parte as lcoas friosas se
atiravam saltando e atacavam as faces dos
que vinham dc frente,
ou, por detrs, derrubavam-nos sem
que eles csperassem e, abraando-os,
lanavim-nos por terra,
vencidos pelas fridas, e a cles seguravam-se
1320
com as fortes mordidclas
as unhas aduncas'.
Os touros atiravam os Scus ao ar
e pisavam-nos a
ps c, metendo os cornos lx)r debaixo,
dilaceravam os flancos e os vcntres dos cavalos
e escarvavam
a
terra com o espfrito cheio de ameaas. Os javalis despedaavam
com os dcntcs poderosos os seus
prprios aliados e, quebrando-lhes
as armas, cruelmente os
tingiam com o seu pfprio sangue, e misturavam
os rcstos doS cavaleiros
e
dos infntes. Os cavalos,
atravessando-se, ugiam aos ferozes ataqucs a
dentadas, pu. Ievantando-se, atacavam os vcntos com as
patas'y tudo intil porque logo, cortados os nervos
das pernas,
se viam cair e cobrir
a ferra
com seu pesado dcsabar.
Se se julgava que alguns dos
animais tinham sido bastante domados
no tcmpo de pazs logo
1335
sc via que relrviarn durante
() combate,
com as feridas, o clamor, a fugas
'
o terror, o tumulto
a
quenenhum podiam fazer recuar; fugia, espaihando.se,
toda a variada raa das feras, como
agora muitas vezes os elcfantes, malferidos
ainda
pelo ferro, fogem para todo lado,
depois de terem mal-tratado tcrrivelmente os seus.
Talvez tivessem procedido assim; mas com
dificuldade me conveno dc que no tenham
dido pressentir com scu espirito, e ver,
(x)at, o maI comum e terrivel que teria de suceder.
E taivez
fosse melhor pensar que tudo isto
acontece no total dos mundos que de
vsrias maneiras se criaram e no apenas num certo c tnico
orbe de terras. Mas fizeram tudo isto,
nJo tanto com a esperana de vencer como para dar quc gemer aos
inimi os, mcsmo que morressem, quando
no tinham confiana no seu nlimero nem
!
tlnham armas suflcientcs.
Houvc, primeiro, um vesturio cosido, depois
uma cobertura tecda e veid o tccido
depois do
ferro, visto ser com o ferro que se
prepara o tecido; no poderiam dc outro
modo tcr-se fito
instrumentos t;o delicados como as rocas e os
fsos, as lanadeiras e (?s sonoros pentcs.
No trabalho da 1: fez a natureza que OS
homcns se adiantassem
raa felpininy. iiporquanto
todo o gnero masculino
muito mais hjbil mais engenhoso;
mas um di lselascdores
severos
at

- >

'

Lucltclo

DA

tomaram a maI e fizeram que se entregassc tal trabalho


mos femininas, para quc os outros
participassem da mesma dura tarefa e no duro trabalho endurecessem os membros
e as
mos.
A origem e o exemplo da scmenteira 'e da enxertia encontram-se na
prpria natureza criadora
das coisas, visto que as bagas e bolotas que cafam das rvores davam
no devido tempo enxames
de Glhotes; daf veio tambm o enxtrtarem-se ramos nos troncos
t o mcrgulhar nas tcrras pelos
campos novas mudas, Depois, no seu qucrido campinho experimentavam
uma e outra cultura e
viam os fnztos selvagens domesticar-se a fora de pacincla
e de carinhosa cultura.
De dia para dia mafs foravam as florestas a retirar-se
para os montes t a ctder o lugar
culturas para terem, por campos e colinas, prados, lagos,
rios, searas e esplndidos vinhedos,
para que pudesse correr, espalhando-se pelos campos,
pelas colinas pelos vales, mas scmpre bem
distinta, a rede azulada das oliveiras; do mesmo modo, vs agora tudo
se
distinguir com uma
graa variada, adornando-se de doces macieiras plantadas nos intervalos
ou de rvores frutfferas
que lhes fbrmam sebe
volta.
.
Muito antes de poderem os homens 89 celebrar com um canto os versos
harmoniosos c alegrar os ouvidos, imitaram-se com a boca as vozes lfmpigas das aves.
E os silvos dos Zliros passando gelo oco dos clamos ens'inaram os
lavradores a tirar os prmeiros sons das escavadas
canas. Depois, a pouco e pouco, aprendram as doccs
queixas que derrama a flauta, tocada peios
dedos dos cantores, a flauta descoberta atravs dos
bosques desviados, das florestas e dos matos,
pelos desertos lugares qut freqentam os pastores
em seus divinos
cios. Assim, lentamente, o
tempo apresenta cada uma das coisas e a razo o traz
regies da luz.
Tudo isto, juntamente com a comida, bastante os abrandava e
alegrava; tudo, entos
grato
ao rtimo. Muitas vezcs estendidos uns com os
outros na branda erva, jtmto de uma corrente de
gua, dcbaixo dos ramos duma clevada rvore, alegravam
os corpos sem empregar grandes recursos, principalmente quando a estao sorria c o tempo
do ano pintava de flores as ervas verdejantes. Costumava tnto haver jogosa convtrsas e
doccs risos.
Por esse tempo florescia a musa agreste; um alegre prazer levava
a
coroar a cabea os ombroj de grinaldas entrelaadas de folhas e de flores e de avanar,
movendo os membros, fora de
compasso, duramente e com seu duro
pisando a terra-mse; dat nasciam os risos e as brandas
p
gargalhadas porque tudo era novo e de vigor admirvel.
Mesmo quando estavam acordados, davam consolo ao sono
concertando os cantos variados,
modulando as vozes c percorrendo as flautas com lbio
recurvado; tambm agora aquetts que
est'ib acordados conservam o que
reccberam, mas aprenderam a conservar o ritmo: mas no
tiram d a um prazer ma i or do que aquele iue tirava a sllvestre raa
dos filhos da terra.
Efetivamente aquil que temos
mo antes de conhecermos alguma coisa de mais agradvel
o
que nos d mais prazer e o que parece ser mais
forte; depois, uma coisa rnelhor faz perder as
descobertas antigas c modifica o que senttmos a seu rtspdto. Assim
comeou a aborrecer a bolota, assim se abandonaram as camas fetas de
ervas e guarnecidas de ramagens.
Tambm do
mesmo modo caiu no desprezo o vesturio feito da pelc
das feras; e, no entanto, creio quc despertou ao aparecer uma ta1 inveja que o primeiro
que o usou deve ter sido Wtima duma ciladak mas
naturalmente se perdeu entre cles despcdaado e coberto de
sangue, e no veio a servir para
ningum.

NATUREZA

13o

1380

mar florescia

de

velfvolas

naves, j tinham, por tratos concertados, auzlios, aliados, quando


os
ontar em vcrso os ftos; tambm no tiriha sido muito antes
que se inventara a cscrita. E por isso que no pode o nosso
tempo contemplar o que se fez antcs. seno naquilo
dc que a razo pode mostrar os vesdgios.
Quanto aos navios e , cultura dos campos e
muralhas,
ltis,
armas,
estradas, aos
vesturios e s.outras coisas deste gnero, quanto a todas estas
vantagens cpmo tambm quanto
a
todas as delfcias da vida, poesia, pntura e o esculpir
das esttuas perfeitas,
fbi o uso e foi ao
mcsmo tempo a experincia dc um es/rito diligente
que a pouco e pouco deram o ensino e, lentamente, realizaram o progresso. Assim, lentamente,
o tempo apresenta cada uma das coisas e a
razo as traz
regies da luz. E viam os homens em seu espfrito que uma
idia esclarecia outra
idia, at que, valendo-se de tais artes, chegargm at o cimo dos cimos.

ptas

comealam

.s

1395

Naquele tempo eram as peles, agora o our c a prpura


que fazem que os homcns passem
vida em cuidados e a esgotem com as guerras; mas creio
que a culpa nos cabe sobretudo a ns
prprios. Com ereito, o frio apanhando-os nus, sem peles, tofturava
os iilhos da terra; mas a ns
nada nos prejudica carecer duma veste purptirea e
dourada enfeitada de grandes bordados, contanto que tenhamos um vesturio da plebe com
que possamos defcnder-nos.
Portanto, trabalha a raa dos homens em vo e inutilmente, e
sempre em vos cuidados consome a sua idadc; nada h nisto de admirar,
porque no sabc que 5m se tcm de pr
posses e
at onde vai o prazer verdadeiro. E ibi isto que
a
pouco
pouco levou a nossa vida para o mar
alto e fez mover profundamente as grandes tempestades
da gucrra.
Mas o Sol e a Lua, esses vigias d
mundo que percorrem o (rande espao mvel, tudo
banhando com sua luz, ensinaram aos homens qut se mudam
as estaoes do ano
que tudo se faz
segundo uma ordem certa e um glano certo.
passavam a vida defendldos por fortes torres
e se
cultivava a terra dividida separadayj
a

1430

() quadro iclflico dos divertimentos


do homem primitivo aparece em' todos os escritos
do mcsmo gnero
pertence j
corrente buclica alexandrina, que exprimia sobretudo, num
tempo de desenvolvimento de
grandes cidades,
nostalgia da vida rural.
B

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E
'

seus
ilustre nome,90 quc primeiro concedeu aos infelizes mortas as searas
vida doces consolaes, quanv ida e criou as leis, z primeiro trouxe
impulso
f'rutos e
do gqrou o homem de vasto corao que outrora tudo revelou com sua boca vcrdica; e, embora
atravessa os temms c
lcvada at
ele esteja morto, a sua gldria por causa das divinas descobertas

Foi Atcnas,

de

deu novo

cu.

De fato quando viu que j possufam os mortais quase tudo aquilo que se torna necessrio
para que a vlda se mantenha t que, na medida do possfvel, tinham posto em segurana sua existncia; quando viu quc os homens poderosos cstavam cheios de riquezas, de honras e de glrias,
e
ainda sobressam com a boa fama dos filhos. e que, no entanto, no interior de cada um hvia
o
mesmo corao ansioso que atormentava em vo a vida do espfrito sem pausa alguma e o fazia
enraivecer em queixas ruriosas; quando viu tudo isto, compreendeu, ento, que cra o prprio vaso
que provocava todo o mal e que era ele que por seu deftito corrompia tudo aquilo que 1he vinha
de fora, mesmo o que houvesse de melhor, em parte porque parecia furado e rrouxo, de modo que
no poderia nunca encher-se fosse como fosse, e em parte porque, segundo via, conspurcava e1e
om seu tremendo sabor tudo aquilo que 1he lanavam para dcntro.
Purificou, portanto, os coraes com suas palavras verdadeiras. Ix'is um termo cobia e ao
temor e exps em que consiste o bem supremo a que todos ns tcndcmos, mostrou o caminho, o
pcrcurso menor que podemos fazer para nos dirigirmos a esse bem, todo o ma1 que existe cm
todas as coisas mortais, como aparece e voa de variados modos, ou naturalmente, ou por acaso,
ou pela fora, que assim o determinou a natureza, e por que portas seria conveniente sair a repeliprovou que: na maior parte das vezes, em vo que o genero humano revolve no peito as terlo;
rfveis ondas dos cuidados.
De ftos assim como os meninos ficam sobrepsaltados e tudo temem nas trevas, assim nS
luz do dia receamos aquilo que no 1 mais temcroso do que as coisas de que os meninos, no escunecessrio que a este terror, a estas trevas do espfro, tm pavor, julgando que vo acontecer. E
rito, dissipem, no os rais do Sol nem os dardos luminosos do dia, mas a contemplao da natu-

10

2J

. Jp

reza

suas leis.

como eu ensinei que mortal a construo do mundo e que tem o cu de se compor de um


tem de se passar,
corpo sujeito a nascimento: como expliquei a maior parle do que nele se passa
escuta agora o que resta, uma vcz que se sobe ao carro insigne.
E,

(Lacund)
dos ventos

se

levantem

de

novo tudo

se

aplaque
(Lacuna)

..
que foi se transformou e aplacou o seu furor.
Quanto
outras coisas que os mortais vem acontecer no cu
na terra, quando ficam
deprimidos
espiritos suspensos de pavor, e se humilham os espfritos com o temor dos deuses,

os
se

S
ltimo lvro do
Ao' novo elogio de Egicuro, segue-se, muito mutilado nos manuscritos, o argumento do
poema: Lucrcio vai expllcar os fenmenos celestes para que do espfrito do leitor se expulsem os ltimos terrores
se
ponha completamente de lado a idia de uma interveno dos deuses, considerando-se puras extra. l
vagncias os manejos dos adivinhos de formaso etrusca.
O

45

'LUCRVEIO

DA NATUREZA

abatem no cho,s a ignorncia das causas pode levar a que se


transfira para os deuses o governo
das coisas
se lhes conceda o seu domfnio.
podem, de modo algum, explicar as causas do
que acontece e julgam que tudo sucede por divino poder.
.
Efetivamentc, aqueles que aprenderam com segurana que os deuses
passam uma vida tranqiiila todavia se aterram depois e yerguntam dt que modo tudo se pode
passar, principalmente
naquelas coisas que se vem por clma das nossas cabeas nas rcgies
etreas;
de

No

e
novo voltam
antigas crenas religiosas e tomam amos terrveis que, Segundo
crem os pobres, tudo podem,
porque no Sabcm o que posslve e o que no
posslvel existir, e o poder limitado que tem cada
coisa: a barreira que intransponvel
se
levanta;
e
assim vo errando, levados
por uma cega
doutrina.
Se no vomitas tudo isto do espfrito
e no lanas
para longe de ti atribuir aos deuses coisas
indignas deles e que so alheias
sua paz, sempre te ho de contrariar em castigo
de lhes teres
7
ultrajado as santas divindades; e no
porque o poder dos deuses Mossa sofrer sela
o que for, nem
porque elcs, irritados, se dessedentem num castigo terrfvel:
seras
s

mas

ttts,

quem h

tu

de

imaginar

que

sossegados na sua paz, revolvem


as
grandes ondas das cleras; no te aproximars com
nimo plcido dos templos dos deuses, nem poders receber com
tranqila paz de nimo os simulacror emanados de seu corpo sagrado e que so para as
mentes dos homens os mensageiros da
belez& divina. Vs, por aqui, qual a espcie de vida que
vir como conseqiincia.
Ora, para que uma doutrina pcrfeitamente verdadeira a
lance para longe de ns.
necessrio,
embora eu j tenha dito mtlito, que explique o muito que
resta e o adorne de polidos versos; tcnho
que expor o aspecto e a 1ei do cu, thnho de cantar as
tempestades
os resplandecentcs raios e o
quc fazem e a causa que os provoca, para que no
vs, desvairado de mtdo, dividir o cu em partes e saber donde voando chegou o fogo
ou a que ponto se dirigiu ou de que maneira se
mcteu por
lugares cercados e como se escapou depois de por
l
ter dominado. No podem, de modo algum,
explicar as causas do que acontecc. e julgam que tudo sucede
por divino poder. E tu, quando eu
me lano na carreira para a branca meta derradeira,
mostra-me o caminho,
engenhosa Musa,
Calfope. descanso dos homcns e prazer dos deuses, para
que eu, sob a tua guia, receba a coroa
com insigne louvor.
Primeiro abala-se com o estrondo do trovog 1o azul do cu, porque as
nuvens etreas, voando pelo alto. vo umas contra as outras, ao impulso
dos ventos contfrios. Efetivamente, o 'ufdo
no vem da parte serena do cu, l onde na verdade as nuvens formam um mais
denso batalho:
no . da que vm os frmitos e os ruldos maiores. De resto, as nuvens no podem
de estrutura
to densa como a pedra ou a madeira, nem to tnues como as nvoas os fumosser voadores.
Se
assirn rosse, dcveriam, como as pedras, cair oprimidas pelo peso ou
no poderiam, como o fumo,
permanecer unidas nem reter as neves glidas as chuvas de
saraiva.
Do tambm sobre as planfcies do vasto mundo um ruldo semelhante ao
estrpito dos toldos
que, estendidos sobre os nossos grandes teatros, vo de mastro
a mastro e de trave
a trave;
outras
vezes furadas pelos ventos petulantes, enfurrcem-se e imitam
o som ligeiro do papel. E
sta a
espclt dt ruldo qu st pode reconbecer no trovo; parece que os ventos lcvam
batem pclos ar&
com seus chicotes vesturios flutuantrs e papis voadores.
Tambm acontece que as nuvcns, em
lugar de se chocarem de frcnte, o fazem de flanco
se
raspam os corpos ievados por diferentes
movimentos; daf vem, at qtle tenham safdo das estreitas regies, o spero
som que arranha os
ouvidos Iongamente se arrasta.
Parcce
vezes, ainda, que tud
se
abala com o trovoy que tudo tremt pesadamente e que
rebentam despedaadas de sbito as enormes muralhas do vasto
mundo, quando um temmral de
fordssimo vento,juntando-st'de
reptntt,se metc pdas nuvens e, encerrando-se dentrp, gira sobre
si prprio
e
obriga a nuvem a iornar-se mais cspessa
volta, mais cavada no meio, at que, n5o
e

10()

'

Todo o trecho, bastante longo, sobre o trovo, o relmpago, o raio e


a natureza
das nuvens, embora
muito afastado do que hoje se considera aceitvel como
explicao cienttfica, 4. boa idia do esforo de
investigao da convico fntima de haver explicao natural para os fenmenos naturais
de que deram
provas, entre todos os pensadores gregos, os da escola epicurista;
foi decrto atendendo a ste aspecto,
de modo algum aos resultados,
que
Kant Xdc dcclar-los o melhor grupo de ffsicos da Antiguidade. Para
extenso da parte do Livro Vl Gmsagrada a estes problcmas deve ter contributdo fato
o
de segundo a crenpopular ser Jpiter, o prprio re9 dos de'uses, quem manejava
os fogos do cu; convinha demonstrar a
natureza legal do fenmeno. No entanto, e pensando-se sobretudo
neste treclzo e tlayuele em que mais adiahte se descreve a peste de Atenas, tem-se
impresso de que o editor do poema tcrla reunido neste livro trechos cujo lugar no fora definitivamente
marcado por Lucrcio ou iue ele pusera como primeiro esboo
para demis resumir
utilizar numa exmsio mais geral dos renmenos da natureza.
9

19

podendo resistir ao fmpeto violento, rebenta com tremendo estampido. Nada h nisto de cstranho.
visto que uma psuena bexila cheia de ar d de repente, explodindo, um grande som.
Tambm ha outra razao pela qual podem os ventos produzir um som, quando sopram as
nuvens: vcmos muitas vezcs passarem nuvens que levam como que speros ramos de variados feicomo*ao
tios; ento tudo
passa
atravessar o vento do norte uma espessa floresta: ressoam as
f'rondes
fragoram os ramos.
s

Acohtece igualmente que a tbra dejcncadcada de um forte vcnto rasgue a nuvem


despea
dace, assaltando-a de frente. Af mostra
evidncia o que pode o seu sopro, porque mesmo na
terra, onde
mais brando, arranca as altas rvores desprendendo-as das mais fndas rafzes.
H
tambm ondas nas nuvens e so elas, ao quebrarem-se pesadamente, que produzcm como
que um rugido; o que tambm sucede nos profndos rios e no vasto mar, quando as vagas se
e

14()

quebram.
Acontece igualmente que, ao cair de nuvem para nuvem a fora ardente do raio, recebe por
acaso o fogo uma que est
saturada de umidade e logo o extingue com um grande rafdo, exatamente como, ao sair da forja ardente, lana o ferro em brasa o seu estridor, quando a toda pressa
o mergulhamos em
gua gelada. Se, pelo contrrio,
ttma nuvem scca a recebtr o fogo, arde ela
com grande rufdo ao incendiar-se de repcnte, como, pelos montes com sua cabeleira de loureiros,
vaga a chama no turbilhso dos ventos e tudo abrasa impetuosamente; nada existe de fato que seja,
como o dlfico louro de Febo, capaz de arder com terdvel rufdo e crepitantes chamas.
Finalmente, muitas vczes o qtzebrar do gelo e a queda da saraiva razem que as nuvens, 15 no
alto, produzam um rufdo; quando o vento as acomete em lugar estreito, quebram-sc as grandes
montanhas de nuvens espessas e misturadas de granizo.
H
relmpagos, quando as nuvens, chocando, fazem saltar muitos elcmentos fgneos, como
quando uma pedra bate noutra pedra ou num ferro: tambm nesse caso brilha uma luz tambm
o fogo se dispersa em claras centelhas. Mas se
ouvimos o trovo, depois que os olhos do >lo
relmpago, porque aquil: que vem. dirigido aos ouvidos chega mais devagar do que as coisas
que impressionam a vista. E o que se pode reconhecer, se se v abater ao longe um alto tronco de
rvore com um machado de dois gumes; acontece que se v o golpe antes que a pancada produza
som .nos ouvidos; assim tambm vemos nhs o relmpago antes que sintamos o trovo. que , no
entanto, enviado ao mesmo tempo que o relmpago, quc vem da mesma cagsa
nasce do mesmo
'
choqlje.
E desta mesma maneira que as nuvens
tingem os lugares com sua 1uz ligeira e que refulge a
tempestade com seu trmuo raio. Quando o vento se meteu dentro de uma nuvem e, girando
dentro, fez, como j antcs cnsinei. que a nuvem se escavasse e se tornasse mais espessa, principia
a
aquecer pela sua prpria velocidade, exatamente coro tudo vs a tal ponto aquecer com o
movimento que at uma bola de chumbo, rodando sobre si prpria, se torna lfquida' ao fim de uma
longa carreira. Portanto, quando, ardendo, despedaa a escura nuvem, expulsa, por assim dizer,
como que , fora os tomos de fogo que formam os trementes relmpagos', segue-se, dcpois: o
som que ns impressiona os ouvidos mqis tarde do que aquilo que checa
a
pupila dos nossos
at
e

olhos.

Tudo isto acontece com as nuvens que s5o densas e que ah mesmo tempo se acumulam umas
sobre as outras com fmpeto admirvel; n;o te deixes enganar pelo que vemos por debaixo, onde
nos aparecem mais como extensas do que como dispostas de baixo para cima. Contemplando as
nuvens Semelhantes a montanhas que os ventos levam por todo lado pelos ares ou as nuvens que
se acumulam umas sobre as outras e se comprimem e se oprimcm pelos altos
montes paradas
e quedam, enquanto os ventos
esto sepultados por toda parte, poders, ento. ver bem coma s5o
grandes as suas massas
nelas distinguir uma espcie de cavernas feitas de rochedos suspensos;
t quando os ventos.
ao desencadear-se a tempestade, enchem estas cavernas,
logo se enfurecem
com grandes rugidos ao verem-se enclausurados nas nuvens
ameaam como as feras nas jaulas' 7
ora de um ponto, ora de outro, lanam eles seus mugidos pelas nuvens
giram, procurando uma
safda, e fazem sair das nuvens os elementos do fogo; acumulam, assim, um grande nmero, rolam
a
chama l
dentto pelas escavadas fornalhas, at que, despedaando a nuvem, coruscantes
e

lampjam.
E tambm, talvez pela causa seguinte

que v'oa para a terra aquela urea cor de seu ltquido


que as proprias nuvens contenham muitos elementos de fogo, visto que, quando no
tm umidade alguma, apresentam, na maior parte das vezes, a cor e o esplendor das chamas. PaO
se
avermelharem como o fazem e para espalharem os seus fbgos, devm com certeza receber mui-l
tas coisas do Sol. Quando, por conseguinte, o vento, agindo, as acumula, asoconiprime, as Ieva
fora a um lugar, elas dc si derramam os elementos que fazem brilhar as cores da chama.
fogo:

ftal

l95

Ly
(=

'

...s

120

LUCRE- C 10

)...

:
'y'

(j4

tambm relmpagos quando

nuvens se rarcfazcm no cu. Quando o vento branda'


ento que
mente as dispersa e dissolve. t m de lhes cair os germes que produzem o relmpago;
.
relampeja sem tremendo terror sem rudoa nem tumulto algum,
.
naturcza de quc sc commem os raios, h ainda a dizer que a rcvelamps golpes,as
Quanto
ueimaduras de seu fojo e o fbrte cheiro a enxofre que se exala nos . ares. Tudo isto sinal de fogo,
q
H

as

no

de

vento ou de chuva.

Muitas vezes incendeiam tambm os telhados da& casas com rpida chama dominam nos
nossos p rprios lares. A naturcza os constituiu como um fogo sutil entrc todos os gogos, feito dc
elementos diminutos
mveis que coisa alguma pode opor-se. Passa efetivamente
forte raio
e

pelas paredes das 'casas como se fossem gritos ou Dalavras, Dassa Delas pedras, pelo bronze, e num
momento torna llqu do o bronze
o
ouro; faz que, deixando intato o vaso, se evapore o vinho
num momento, porquc o calor que chega evidentemcntc relaxa tudo
volta
torna porosas as
paredes do vaso; depois, mete-se pelo prprio vaso
decomxe, dispersa rapidamente os elementos do vinho. Ora, parece que o calor do Sol 5 apesar da fora de seu coruscante
fogo e mesmo
.
com ajuda do tempo, no conseguiria tais efeitos. Tanto mais rpida
esta ltimais irresistlvtl
A

'j

!,

ma

como pode com tanta fbra abrir fcndestruir os monumentos dos


homens, matar as pessoas, abater os rebanhos, e qual
origem da violncia que produz todas
a
as otttras
coisas deste gnero;
no me vou demorar mais em promessas.
Tem de se supor que o raio se origina a partir de nuvens espessas acumuladas a uma grandc
altura; com ct-eito, no h nenhum que seja lanado de um cu sercno e dc nuvens pouco dcnsas.
Disto nos d a rcalidade uma prova manifbsta, porque
nessa altura quc as nuvens sc acumulam
Ix)r todo o aq como para crermos que as trevas delxaram todas o Aquerontc
vieram encher as
grandes abbadas do cu. Quando a tempestade comea a agitar os seus raios, uma noite temerosa sai das nuvens e l de cima nos ameaa a face do terror.
Tambm sucede rreqlentemente que uma negra nuvem se lana sobre o mar como um rio de
pez que se atirasse do cu
caindo sobre as ondas, toda cheia de trevas, traz consigo uma sombria
tempestade
pejada de raios e de ruraces, e vem eIa prpria to cheia de ventos e dc fogos que
tambm na terra se scntc o seu horror e todos procuram um abrigo. por isto que temos de conccber a tcmpestade como originando-se no alto sobre as nossas cabeas. Nem poderiam cobrir as
terras de tanta escurido se, por se acumularem umas ?or cima das outras em grande quantidade,
no ocultasstm o Sol com seu ntmero; e no poderlam igualmente vir oprimir-nos com tanta
chuva, fazer transbrdar os rios e haver cheias nos campos, se no houvesse no ter uma grande
altura de nuvens acumuladas.
Af est
tudo cheio de vento
de fogos e por isso em toda partc sc produzcm os troves
relmpagos. Como j ensinei, as escavadas nuvens em si contm muitos elementos de calor e muitos recebem tambm dos raios do Sol o seu ardor. Logo q.ue o vento que as renc, de sbito, num
mesmo Iugar, faz sair, apertando-as, muitos elementos de calor e ao mesmo tempo se mistura com
aquele fogo. logo gira
dentro um turbilho que no meio da ardente fornalha agua o raio. Com
de duas maneiras que ele se acende, visto que aquece com o seu prprio movimento e com
efeito,
o
contato do fogo.
Depois, quando j a aqueceu a fora do vent e quando j veio o forte choque do fogo, ento
o
raio, por assim dizer maduro, rompe subitamente a nuyem e a rpida chama
levada a iluminar
todos os lugares com sua 1uz coruscante. Lflgo se lhe segue um pesado estrondo, de tal modo que
parece que os espaos do cu, rebentando de repente, nos vo cair em cima. Depois um violento
tremor passa nas terras
rugidos percorrem o elevado cu, porque toda a temmstade se abala
movc rugindo.
treme
se
Vem deste abalo uma chuva pesada e abundante. de tal modo que parece que. todo o ter se
transforma em chuva e que, precipitando-se, vai trazer de novo o dilvio. to graqde
o vento
a tempestade
que vem do rasgar da nuvem quando voa o strondo com seus ardentej golpes.
Tambm acontece que a fora do vento, conciuda de fora, cai sobre uma nuvem pejada de
maduros raios; logo que a rompe, se precipita aquele igneo turbilho a que em nossa ptria lin.
guagem damos o nome de raio. O mesmo se passa em todo lado a que se dlrigiu tal fora.
Sucede ainda que a Fora do vento, emitida sem fogo, se incendeia pelo caminho devido ao
longo espao do percurso', enquanto vem, perde na carreira certos corpos maiores que no podem
penetrar pelos ares com a mesma velocidade e vai, do prprio ar, raspando e arrastando consigo
pmuenos corpos que, voando misturados, produzem o fogo;
mais ou menos da mesma maneira
Vou agora explicar

J45

fora,

das nas torres, derrubar

de

que maneira tudo isto

as

casas, arrancar vigas

se

gera

traves,

demolir

.385

295

DA NATUREZA

:!

'1
')
.. (y
t
rt
')-.;
f;

j
;r

quando, abandonando muitos elea bola de chumbo,


que muitas vezes, correndo. se torna ardente
mentos do frio, recebe nos ares o fogo.
flgida
surgir o fogovquando a
Acontcce tambrn que a fora da prpria pancada faz
nisto de admirar, visto que, dada a viofogo; nada h
scm
a
cnviad.
embora
chocar,
veio
vento
dcl
ao mesmo tempo do objdo que recelncia do golpe, dela prpria surgirm elementos de calor e
numa pedra: embobatemos com um
quando
fogo
voa
o
como
txatamente
beu a pancada;
elementos
de confluir com a pancada os
deixam
que
isso
por
no
ferro,
d
ra seja frgida a
prprio,
sc por acaso
raios,
os
incendiar
com
devc
se
da ardentc chama. Portanto, todo corpo
enviaque
visto
vento,
fora
do
fria
a
totalmente
ser
deve
idneo para as chamas. De resto,
pelo menos tmesmo que no se incendeie na carreira, chega
violncia;
ta1
com
cima
e
de
da
pida misturyda com calor.
devem-se
golpe, e a rpida carreira em que caem os raios,
A mobilldade do raio, e o seu forte
imenso de pare toma o fmpeto
sua
acumula
a
se
sair,
antes
dt
ao fato de que nas nuvens, j
eIa atirada para fora e
podem as nuvens conter csta fora que aumenta,
tiI : depois; como
fortes mquinas dc getra.
pelas
lanados
projteis
os
como
voa eom lmpeto extraordinrio,
opor-se coisa alguma a
lisos e que
Acrescenta ainda quc de elementos pequenos
hesita', dcmorada
intersticios dos caminhos e por isso
pelos
penetra
Foge
c
estrutura.
uma ta1
impetuosamente.
desllzando
conseqiincia.
mr
voa,
por numerosos choques;
sua natureza para baixo, duplica-se a
Dcpois, como todos os corpos pesados tendem por
sejunta o choque; desse modo afastudo
a
impulso,
porque
scu
mobilidade e torna-se mais forte o
demoram, opondo-se aos seus
que
a
obstculos
todos
os
depressa
ta com mais viollncia e mais
vem de longes devc ir
impeto
o
como
vai scguindo o seu caminho. Finalmente,
l
golpes,
roras e
crescer com a earreira, aumentar as fortes
pouco
e pouco, deve
velocidade
a
ganhando
ponto a todos
que sejuntem num
elymentos
e faz
todos
os
rene
que
ele
pancada.
dar vigor
camicarreira. E possfvel tambm quc do prprio ar tirc no
empurrando e fazendo girar numa
velocidade.
essa
incendeiam
mais
choques.
nho vrios corpos que, pelos seus
fluido fogo
atravessa ilesa muitos corpos porque se mete o
Passa incltlme pelas coisas e
quando os elementos do raio caem sobre o elementambm
atravessa
coisas
Muitas
porospelos
por isso que facilmehte dissolve o brorlz&e faz
estruturas.
tos dos corpos que formam as suas
se introdude lisos elementos que facilmente
minsculos,
cor/s
dc
feita
ferver o ouro; a
todos os laos.
e afrouxarrl
as
todas
dlssolvem
zem e que, depois de introduzidos,
estrelas e
abala o palcio do cu adornado dc fulgentes
2 Sobretudo no outono que mais se
florida estao da primavera. Com efeito, fal-

fora

frro

fora

no

to
e

JJJ.

fora

no

fcil

no

no

fora

depois

Terra inteira,

350

ligacs

tambm quando

se

abre

to

a
ventos calor algum, nem as nuvens so de corpo
tam os fogos durante o frio, no tm os
intermdias que se encoptram todas as variadas
estaes
as
no
cu
h
quando
denso.
. portanto,
calor que so ambos neceso
o
frio
misturados,
ano
tm.
do
passagens
causas do raio: s6 estas
agitar-sc furiosamente o ar
clementos
de
discrdia
haver
para se gerar o raio nas nuvens,
.
de fogos.
num grande tumulto de ventos
primakeril e por
do f'rio que formam a
o prindpio do calor e o final
Efetivamente,
perturbem ao se misturarem entre si.
tudo
e
que
naturezas
diferentes
suas
sso fatal que lutem
princfpio do frio e a esta ppca qkte se d
Tambm o t'im do calor vem demis misturar-se corn o
combatem igualmente com os estios. E por isso que
c

frios

estao

outono, quando

os

duros invernos

o nome
de admirar
por isso tambm que
e
pocas de
estas pocas devem denominar-se
torga tempcstade, visto
os faios e que se agita no cu a
aparecem
mais
que
tempos
nestes
que seja
os vendum lado com as chamas, do outro lado com
quc uma dupla guerra envolvc os elemcntos,
,- '.
prados.
tos e a umidade dos
raio e ver por que motivo suverdadciramente peneirar na pr q ria natureza do
lsto
lnutlmente com os carmes tirrenos,
tras
e para dante e
para
andar
se
v
que
sem
coisa,
cada
cede
sem que nos ponhamos a observar
procurando por l indicaWes do oculto espfrito dos deuses e
mancira se meteu pelos
parte
se dirigiu, ou dc que
que
ou
a
fogo,
voando
o
dt que ponto chega
em quc nos pode prejuou
ter
dominado,
por
de
depois
saiu
lugares reehados, ou de que forma
dicar o choque do raio que vem do cu.
resplandecentes
Jtipiter e os outros deuses que abalam com o terrfvel som os
Se, realmente,
apeteceu, por que razo p.o fazem que
espaos do cu, e lanam o fogo para toda parte que lhes
exalem do peito trespassado
temor algum,
aqueles que cometeram um crime abominvel, sem
para os mortals, e pcensinamento
terrfvel
de
assm
servindo
do raio que os fulminou.
as chamas
inocente nas chamas
envolvido
se
v
conscincia
algurn
na
que razo aquele que no tem crimc
que razo atacam
arrebatado subitamente pelo turbilho daquele fbgo celeste? Por
levado
1
e
dando exercfeio aos braos e fortificando
lugares desertos e trabalham inutitmente? Acaso esto
de

no

transio

irnffro

no

370

38U

1.
LUCRE-

l22

ClO

mlisculos? Por que razo pcrmitem que o ardor de seu pai venhq embotar-se na Terra? Por que
no o poupa para os inimigos? Finalmente, por que que Jfyiter
razo o consentc e1e prprio
no espalha pclas terras o raio e seu trovo? Entao.
durn c6u inteiramente limpo
n5o lna
quando 1he passam as nuvens por debaixo que e1e desce para elas e da determina o lanamento
ondas e
massa lfquida
do dardo? Nesse caso, por que os atira para o mar? Que censura e1e
.
flutuantes planfcies?
Alm disso. se ele quer quc nos acautclemos com o choque do raio, por que razo hesita em
fazer que possamos dar pelo seu lanamento? Se quer, no entanto, que venha o fogo cair sobre
aqueles que o no esperam, por que' raz'o troveja nesse pontos para que possamos evit-lo, por
que razo concita anteriormente as trevas, os frmitos, os rugidos? Acaso se poderia acreditar que
e1e os lana para vrios pontos? Ousar-se-ia sustentar quejamais
ao mesmo tempo tivessem cafdo
vrios raios? Mas se o que j tem acontecido inmeras vezes: assim como chove e-cai a gua
em vrios pontos, assim tambm chegam, ao mesmo tempo, vrios raios.
Finalmentc, por que motivo destri e1e os sagrados templos dos deuses e, com raio inimigo,
as suas greclaras moradias, p0r que razo quebra as excqlentes esttuas
dos deuses e, com a violenta ferlda, diminui o prestfgio das suas imagens? E por que motivo ataca ele os lugares elevados
n6s nos altos montes a maior parte dos sinais dos seus fogos?
e encgntramos
E fcil agora, pelo que licou dito, compreender a razo daquilo a que os gregos chamaram
prestr e o motivo por que de l de cima cai eIe sobre o mar. Acontece algumas vezes que desce
cai do cu sobre o mar uma espcie de coluna , volta da qual o mar se pe a ferver, levantado
pelos sopros tempestuosos do vento; todos os navios que nesse momento esto no mar so aganhados pelo turbilho e atirados para um grandfssimo perigo. Produz-se isto quando a rplda
for,a do vento no consegue, depois de o ter comeado, romger uma nuvem qualquer; abaixa-a
entao,
maneira de uma coluna que tivesse descido do cu ate o mar, como se
fora de punho
de brao tivesse sido obrigada a estender-se sobre, as ondas.
Quando, p0r lim, o vento a despedaa, sai para o mar a fora do vento e nas ondas provoca
uma agitao extraordinria. Desce o turbilho girando sobre si prprio
consigo arrasta o corpo
malevet da nuvem;
Iogo quc, pejando-a, a traz ao contato das planfcies do mar, subitamentc sc
mergulha todo na gua e obriga todo o mar a referver excitado e com enorme estrondo.
Acontece tambm que o prprio turbilho de vento se envolve em nuveps, raspando do ar os
elcmentos de nuyem como se imitasse um prestr lanado do cu. Logo que chega Terra e se dispersa, vomita a fbra imensa do turbilho e da procela. Mas, porque raramente sucede e porque
na Terra os montes se 1he Xem
frente, aprece com mais freqiincia nas perspectivas do mar
no grande cu aberto.
Formam-se as nuvens, quando um grande nmero de elementos, voando l por cima, pelos
espaos do cu, se encontra de repente; como eles so speros, prendem-se uns aos outros de
maneira no muito forte, mas suliciente para lhes manter a ligao. Comeam assim por constituir pequenas nuvens
depois estas se vao juntando umas
outras e juntando-se crescem e so
levadas pelos ventos at6 que se levanta uma terrvel tempestade.
Acontece tambem que, quanto mais os cumes das montanhas so vizinhos do cu, tanto mais
parece que as alturas fumegam assiduamcnte, com um espesso negrume de fulva nuvem. porque.
como as nuvens, a principio, antes quc os olhos as possam vej, so tnues, os ventos, transportando-as, as obrigam a ir aos mais altos picos das mont nhas. E somente ali que, tendo aumentado
o
gl'upo e tendo-se condensado, comeam elas a aparecer
ao mesmo tempo parecem surgir np
os

?pp

I10
415

('
1)
X

DA NATUREZA
todos os
e, por assim dizer, por
todos os lados, por todos os Xlos do ter,
elementos.
todos
os
para
entrada livres
respiradeuros do vasto mundo, h safda e
chuva e de
nas altas npvens o lfquido da
eu de quc maneira se acumula
E agora explicarei
certo que muitos elementos de gua
como
primeiro,
Terei,
terra.
simultneo e
que manera a gua cai lanada
quc h portanto crescimento
todas as coisas,
surgem com as prprias nuvens e dc
cresce
corpo
nosso
o
como
exatamente
cncontra,
se
mtuo das nuvens c da gua que nas nuvens
membros.
pelos
exste
que
umidade
a
toda
com o sangue, com o suor e com
l, levam
marhima quando, . maneira de velos de
Tambm recebem muitas vezet a umidade
levada para as
que
modo
mesmo
do
igualmente
do grande mar.
os ventos as nuvens por cima
reaftiram de vrios
Quando todos estes germes de gua se
nuvens a umidade de todos os rios.
por dois motivos: priumidade
esta
expelir
procuram
cheias
modos e aumentam muito, as nuvens
das auvens, acumulanvento. depois. 'porque a prpria massa
meiro, porque as ataca a fora do
soltar a chuva.
a
obriga
baixo
e
para
sufl prcsso. comprime de cima
do-se, cada vez mais cxerce a
tocadas pelp calor
se desfazem
ou
vcnto
com
o
rarefazem
Alm dsso, quando as nuvens se
colocada em cima de u'n fogo
destilam o lfquido da chuvas como a cera,
do sol, logo fazem sair e
as nuvens so oprimidas
quando
chuva se torna violenta,
ardente, amolece e se liquefaz. Mas a
acumulao.
sua
da
vem
por uma dupla fora, a do vento e a que
germes de gua e quando
tempo quando se movem muitos
Persistem as chuvas e duram mais
comeam a derram-la e escorre de todos

cm cima, visto

prprio vrtice do monte.


Com efeito, os lugares altos, como
demonstram
realidade os sentidos, quando subimos
aos altos montes, so extremamente ventosos. Alm disso, um nmero muito grande de elementos
se levanta de todo o ar, como o demonstram as roupas penduradas no litoral, quando se enchem
ar

do

de umidadc. Parece, portanto,


movimento do mar, porque h

1s5

aumento das nuvens pode vir ern grande parte do salgado


consanguinea entre estas umidades.
Alm disso, de todos os rios e, ao mesmo tempo, da terra; vemos ns levantarem-se nvoas
e vapores que
so levados para cima como um hlito exalado do solo e que espalham pelo cu o
seu negrum: e rormam as altas nuvens pela sua lenta reunio. Efetivamente, o calor do cu estrelado comprime de cima para baixo e
e1e que, pela condensao,
cobre de nuvens o azul.
Pode ser tambm que venham para o cu, de fora, aqueles elementos que constituem as nuvens e as nvoas voadoras. Com efkito, j ensinei que . inumervel o seu ntmero e que
insnita
a
extenso do espao e demonstrei como
grande a velocidade destes elementos que distncia
imensa eles costumam percorrer num B instante. No
, pois, de admirar que em breve tempo
muitas vezes grandes nuyens de tempestade e as trevas cubram os marss as terras, pesando-lhes
quc

relao

as

nuvens

os

lados

as

nvoas, comprimindo-se umas

outras,

umidade.
Terra, fumegando, toda exala
vem de
tempcstade opaca
seus raios por entre a
Ento, se nessa altura o Sol refulgc com
nuvens.
escuras
das
meio
no
cores do arco se levantam
frente contra as nuvens, logo as
acumula nas nuvens,
t'udo o qut se gera no ar e o que se
Tudo aquilo que se desenvolve no ar,
grande fora do gelo
a
e
glaciais.
gcadas
as
e
saraiva
a
tudo, realmente tudo, a neve, os ventos,
muito fcil de
isso
tanto demora a passagem dos rios, tudo
que tanto endurece as guas e que
desde
se geras
modo
du
que
acontece
e
razso
tambm muito fcil o saber-se por que
descobrir
elementos.
dos
propriedades
terra.sz Tens de acreditars primeiro,
que se conheam bem as
dos tremores de
Vais aprender, agora, qual a razo
cheia de ventosas
est
profundidades,
como nas suas
firmemcnte, que a terra, tanto na superEcic
deslocadas; tame rochas
e penedos
brejos,
muitos
lagos,
muitos
cavernas e que tem no seu seio
fazem rlar suas ondas
numerosos
rios
Terra,
da
dorso
prpria em
bm sc tem de supor que, recobertos pelo
evidncia quc a terra seja semelhante a si
rochedos submersos; efetivamentc, exige a
toda parte.
em virtude
estruturas e disposics, treme a terra por cima,
Tendo assim, por baixo dela, tais
com efeito, caem
cavernas;
imcnsas
as
derruir
faz
idade
que a
dos desabamentos, de cada vez
os tremores.
rppentino abalo muito lcmge se propagam
montanhas enormes e com o gtande e
nc) vo
qtle
ainda
por
carrs,
abaladas
tremem as casas
Muito naturalmentt, porque tambm
sacode os aros de ferro das rodas.
o caminho
quando
tambm
salta
tudo
muito carregados, e que
desabamento de terra para dentro de
quando se produz Ix)r vclhice um
O mesmo acontece
gua; tambm um
a ondulao da
agite
e vacile com
se
que
grandes e vastos brejos, de maneira a
ondas.
se agitar em ihcertas
de
deixa
dentro
no
que tem
vaso no fica sosscgado se o llquido
para um
rcne
se
Terra
da
socavados
lugares
pelos
Alm disso, quando o vento que cxiste
cavernas,
profundas
nas
foras
as
todas
presso, apoindo-se com
lado af se deita e exerce a sua
todos os edifcios que
em que a fora se exerct. Ento,
ento toda a Terra sc inclina p>ra o lado
para o cu,
que mais $e levarttam
aqueles
principalmente
existem construldos sobre a Terra, t
profttas a retrar-se.
pareccm
inclinando-se.
traves,
ameaam rufna levados na mesma direo e as
mundo um tempo
existe para a natureza do vasto
quem ouse acfeditar que no
E ainda h
grandz massa de
to
uma
de
desabar
quando vem imnente o
de morrer e um desastre, mesmo
refrearia os acontecimentos
de respirar nenhuma fora
tivesscm
no
ventos
!
Porque, se os
tomam
terra
camlnhando. Mas como, alternadamente,
retroceder da morte o que j para e1a iria
e faria
repelidosp se retiram. muito mais
depois,
formados
voltam
exereem presso, como
flego
incliny-se e volta para trss e deameaa a terra rufna do que rcalmente desaba:
f'reqfientemente
E pof este motivo que vacifundamentos.
prprios
scu peso nos
pois de quasc ter cafdo assenta o

(:

445

de

4.?6

quea

nt)

qualquer valor cientffico, () mesmo


Lucrcio sobre o trovo so destitufdos de
referc a dqsabamentos
Ao passo que os versos de
no ponto em que se
terra,
de
tremores
aos
!.
acenlece com o que dIz respeito

subterrneos.

LUCRfEIO

124

am todas

casas, no cimo mais que na parte

mdia,

DA

no meio mais

do que embaixo, e
embaixo
ainda uma outra causa deste grandc
trcmor, quando se levanta de sbito com
enorm' Issima fora um vento que vem de fora
ou que nasceu da prpria Tcrra e se lana
para as cavidades
do solo; ai, por entre as grandes
cavernas, freme e tumultua e gira em
turbilho, at que finalrflente se precipita impetuosp para fora
e, fendendo,
a terra lhe abre um
vasto abismo.
Foi isto o que succdeu na Sfria, em
Sfdon, c em
gfo, no Peloponeso, ondc uma
erupo de
vento e o abalo de terra que se seguiu
destrufram estas cidades. E muitas outras
cidades cercadas
dk
muralhas pereceram por causa de grandes
terremotos, muitas outras foram tragadas
at
fundo do mar juntamcnte
o
QIOSC.

nada.

com os seus cidados.


hs
no entanto o pr6prio sopro t a fera
tbra do vehto, passando pelos
numerosos poros da terra, provocam um tremor
partcido com o arrepioq do mesmo
modo, quando o frio pendra prot-undament:
nos nossos membros, obriga-os a
tremer mover-sc, mcsmo sem
o
querermos. Ento, um duplo lerror a
todos agita pelas cidades, porque temem os
telhados que
lhts podtm cair em cima e porque
temem que, por baixo, a terra no desaparca
nas cavernas ou
sc
abra escancarando vastos abismos e n5o
queira ench-los com suas prprias e
confundidas
E,

se

no

erupo.

no

rufnaj,

por isso que. embora se creia que cu e


Terra se no corrompem e esto entregues
a
uma
scgurana, o aparccer de quando em quando
bem presente
prpria fora do pcrigo nos d
por qualquer modo uma ferroada de
medo, fazendo temer qtc a Terra nos
no
seja arrebatada
subitamente de debaixo dos ps para o
bratro, que o Universo a no siga todo intciro
que o
rnundo se no torne uma confusa ruina.
Espanta, prmeiro, que a naturezag3 no
torne o mar maior, quando para l
corre to grande
quantidade de gua, quando para l
de toda partee vm os rios. Acrcscnta
a
isto as chuvas errantes c as voadoras tempestades
que espalhando-se regam todos os mares c
terras; junta-lhe ainda
as ibntes prprias; todavia,
em comparao
com o tamanho do mar, todo o
aumento mal chcgar
a uma gota; por isso
menos de estranhar que no se aumente
o mar imenso.
Por outro lado, uma grande parte a leva
o Sol com seu calor; vcmos,
com efeito, que o Sol
seca, com seus ardentes raios, qa
roupa imprepnada de umidade: ora, os
oceanos so mtlitos e
estcndem-se por grandes superscies.
Por isso, alnda que scja pequena a quantidade
de lfquido que
errl cada lugar o sol aspira
da superffcie do mar, todavia, no
conjunto, muito o que e1c toma das
n d IIS .
E

eterna

(2p

Tambm

os

ventos que varrem a superGcic


do mar podem lcvar uma grande
lfquido. porquanto vemos muitas vezes
que os ventos, numa B noite, podtm
stcar os caminhos
fazer
endurecer as brandas crostas de lama.
J
mostrei. alm disso, que as nuvens Ievam
consigo muita umidade tirada da superscie
mar e que por todo lado a
do
derramam sobre a supertcie das terras quando
chove nas terras a que
o
vento leva as nuvens.

poro

Finalmente, como a terra tem um corpo ptrmevel


por todo lado est ligada ao mar,
gindo-e com suas costas. deve, assim
cincomo o lfquido da gua vai das terras yara
o
mars manar
para as terras a superfcie salgada;
fittrado o amargor, voita para trs a matrla
do liquido
contlui para a calxceira de todos os rios, donde em
seguida, com doce curso, torna a ir
pelo caminho
que j uma vez traaram as ondas
com seu liquido p.
Vou, agora, explicar por que motivog
pelas fuces da montanha do Etna
se exalam fogos
com to grande turbilho; no 6,
efetivamente, dc pequena importncia o desastre,
a
tempcstade
de fogo que, dominando os
campos da Sidlia, para ai faz voltar o rosto
dos povos vizinhos, quando o peito se lhes enche dc
cuidados e de terror ao verem os espaos
celestes cheios de fumos e
de chymas sem saberem
de que espcie so estes novos
fcnmenos.
E necessrio que, nestes
assuntos, olhes de longe e de alto, que para
toda parte, por mais distante, dirijas o tctl olhar, para que te
de como
grotkndo o Universo e vejas como o cu
no mais de que uma pequena partclembres
do total, uma fraao mfnima, mais
insignifcante ainda de
que um homem comparado com o
conjunto da Terra. Se tu vires claramente
todos estes bons princpios, se os contemplares com
clareza, ento deixars de te admirar de muita
coisa.
e

entre ns que se admire dc ter algum sentido nos membros o calor dc um aces'so
Quem h
febre ou, pelo corpo, a dor de qualquer outra doena? Umas vezes incha de repcnte um p,
o fogo
muitas outras toma a dor aguda conta dos dentes, ou ataca os prprios olhoss ou ento
se
que, serpenteando por todo o corpo, queima todo o ponto que tomou
sagrado que aparece
insinua pelos membros; no h que estranhar. porque existem muitos elementos de corpos e h na
do imensp mal.
Terra e no cu bastantes germes de doenas para que possa desenvolver-se a
Terra todas as coisas necessrias,'para que
sem dvida, assim que vm do insnito ao cu
corra gelo mar e pelas terras um rpido turbilho, aparea
de repente a terra abalada se mova,
flameje o c'eu. Tambm isto acontece, tapbm ardem os espaos
em abundncia o fogo do Etna
celestes, tambm as chuvas de tempestade se levantam c0m maior violncia no lugar em que por
acaso se reuniram os elementos das guas.
de

introduo

do passo sobre o mar


ies dc todg estc Livro.
S3
scusado ser dizer que a cxplicao
o poeta
crisi pcla .
A

fora

eEMas
grande demais o ardent'e turbilho deste incndio.''
Claro, mas tambm n5o h rio que no parea imenso a qucm nunca viu outro maior, como
parecem enormes o homem ou a rvore e todas as coisas do mesmo gnero quc se vem maiores',
em comparao
tudo nos surge imenso; e, no cntanto, tudo quanto existe no cu e na Terra nada
com o conjunto dos conjuntos univcrsais.
vastets
Explicarei, ento, agoras dc que maneira as chamas de stibito irritadas se exalam das
fbmalhas do Etna. Primeiro, a estrutura dc todo o monte cavernosa e quase todas as cavidades
porque o vento
se apiam em sflex', alm disso, todas estas grutas esto cheias de ar e de vento,
volta toda a pedra em que
abrasa
se produz ao agitar-se o ar. Logo que e1e aquece z, furioso,
toca e toda a terra, faz saltar um ardente fogo de velozes chamas que se lana pelas retas fauces
sai no alto.
e delas
Assim leva at o longe o seu ardor, assim dispersa ao longe a sua cinza, faz voar um fumo
no se pode
ao mesmo tempo que projeta pedras de peso extraordinrio;
de espessa escurido
duvidar que haja nisto tudo um turbllho de vento. Por outro lado, o mar, que em grande parte
banha as faldas do monte, vai quebrando-as com ondas e mars. As cvernas do monte vo do
mar at as profundas fauces que ele tem por debaixo; tem de se dizer qtte passa por aqui b

vento'?l

(Lacuna)

evidncia a que penetre pelo mar aberto e que por isso se exale e se levante aquela
a
atire pedras para o ar e levante nuvens de areia. Et-etivamente, bem no cimo do monte
existem as crateras, como eles dizem por l: ns lhes chamamos gargantas e bocas.
ainda alguns fenmenos a que se no pode atribuir uma B causa, mas de que se tm de
H
enumerar vrias, uma das quais ser, no entanto, a verdadeira. Do mesmo modo, se, por acaso,
necessrio que se enumerem todas as causas
Sem vida de um homem,
se
vir o corpo deitado
de morte, para que se diga a quc a provocou. Com efeito, no se poderia assegurar que morreu
que foi
certo
pelo ferro, ou pclo frio, ou por uma doena, ou talvez por um veneno) mas o que
por algum destes acidentes. O mesmo temos de dizer de muita coisa.
Egitosg
o
nico na Terra que no vero enche e inunda os
O Nilo, o rio que banha todo o
no vero que sopram
campos.
no meio do calor que e1e banha o Egito com suas guas, porque
poca do ano; como xos Aquiles contra as bocas do rio, visto serem ventos peridicos, e desta
guas, levam-nas a acumular-se para montante
pram em dirco contrria
do rio, demoram as
parar. Com efeito,
fora de dvida que estes ventos sopram contra o rio, porque
a
e obrigam-nas
sul, .d zona quente, visto que nasce
vm da rejio das constelaes frias. O rio, porm, vem doficararttc
r as tef trrado o sol.
bem do melo-dia, dentre as geraes de homens que negras
de arela, juntand-se na embocadura, em
possfvel, tambm, que uma grande acumulao
vene'tos.
atira a areia para dcntro,
dirco contrria das ondas, quando o mar, levantado pelps
faa menor o seu fmpeto,' diminuindo a inclinao d%s
torne menos livre o desaguar do rio
e

obriga

chama

guas.
E

ainda que

posslvel

as

chuvas

caracteriza bem

falta

de

ordenao

propor-

do

vulcanismo

totalmente fntasiosa.

sogo

sagrado de qtlt fala

sejam por essa altura mais abundantes na cabeceira do rio,

todc)s
os
antigos por se darem no vero, ao contrrio do que sucedia
As cheias do Nilo impressionaram
cxplicaes foram numerosas', como de costume, Lucrcio acolhe vrias,
as
com os outros rios conhecidoss
(fbso das ncves), o que prova que os epicuristas
do jilsofo Anaxgors
verdadeira,
sendo uma delas
no condenavam na totalidade os autores de quc discordavam.
9

um tanto abrupta

L:.

NATUREZA

26

LUCRCIO

porqtle

ento

que o sopro

nuvens.

etsio

evidente que as nuvcns,


cornprimidas e espremidas tbra.

DA

dos Aquiles acumula nesses


lugares um maior nlmero
ao reunirem-se no sul,
chocar af com altos

vo

pontes

so

Mas talvez tambm cresa das


altas montanhas dos etfopes quando
descem para os campos
alvas ntves derretidas pelos
raios do Sol que tud vai iluminando.
*
Vou agora explicar-te a
natureza
e
a
estrutura de todos esses lugares e lagos a
manl os Avernos.
que chaas

Ern primeiro lugar so eles


designados pelo nome de Avernos em
virtude de serem contrrios
todas as espcies de aves; quando,
de qualquer regio, chegaram
voando queles lugares, logo,
esquecendo-se de voar,
abandonam as velas das asas, e, com o
pescoo mole, caem de cabwa
para baixo, ou no cho, se por acaso
L essa a natureza
dos lugares, ou ento na gua, se
se
por acaso
cncontra por debaixo um dos lagos
Avernos.
Este lugar junto de Cumas,
e af os
montes, cobertos de spero enxo'
fre, fumegam ainda com
suas fontes termais. Mas h
tambm nas muralhas de Atenas, mesmo
no cimo da cidadela, junto
do templo da criadora Palas
um lugar onde as rouquejantes
grathas jamais dirigem os
coqxs cop scu so, mesmo quando
os altarcs fumegam com
as ddivas, de ta1 modo
as iras de Palas,
evitam no
enfurecida pela vigilncia dclas, como
cantaram os podas gregos, mas a
namreza do lugar qtte bcm suficiente
propria
para isso.
Tambm, Scgundo se diz, qe pode ver na
Sfria um lugar onde, ma1 af
trouxeram seus passos
os quadrpedes, uma
os obriga a cair
pesadamente, como se tivessem sido, de
ficados aos deuscs Mancs,
slbito, sacri-

Tritnia,

:'

fora

Tttdo isto se produz segundo


razes naturaisg c
evidente a sua origem e causa.
acredite, pois, que, por acaso, seja
se
a porta do
Orco por estas regies, nem se creia
os deulcs Manes as almas
que daqui levem
para as regies infernais do
Aqueronte, como se conta que os
de ligeiros ps podem, com
vcados
o focinho, atrair para
fora do seu esconderijo a
ferina raa das serpentes. V como tudo isto se
encontra longe d verdadeira razo;
com
efeito,
vou tentar dizer o que
'
existe na rcalidade.
7

N()

Direir em primeiro lugar, aquilo que


j vrias vezes disse, que existem na Terra
toda espcle; muitos so
elementos de
indispensveis vida e servem para a
nossa alimentao e h mutos
podem introduzir a doena e
que
acelerar a morte. Muitos existem que
so mais adaptados do quc eutros aos seres vivos e que mais
servem ao seu modo de vida,
em
vist.a
da
da
diferena d naturcza c
de texturas e de primeiros
elementos. Muitos se insinuam ptlos
migos, muitos entram pelo
ouvidos e lhes so ininariz e so adversos e dc spero
contato;
so menos aqueles cujo
coatati temos de evitar, ou a cuja vista
temos de fugir, ou que so de
sabor dcsagradvel.
Pode-st ver, cm seguida. quantas
coisas so fortementc inimigas
do homem, quantas so
repugnantes
insuportveis. Em primero lugar, h
certas rvores cuja sombra
ponto que muitas vczcs provoca
funesta, e a ta1
dores dc cabca queles que ficam
deitados nas ervas por baixo
delas. H
at, sobrc as grandes montaahas do
Hlicon,
uma
lwore cuja tlor, com seu terrvel
cheiros
earpaz de matar um homem.
Sem dvidas todas estas
coisas surgem da terra, porque
solo traz misturados consigo
o
os produz, depois de
os separar, numerosos
esXcies de coisas.
elementos de muitas
Se uma 1uz noturna
reccntemente extinta vem, 'com seu cheiro
desagradvel, tocar
algurn

difrena

no

785

o
nariz de
acostumado, por doena. a cair
espumejando, ltlgo essa gessoa mergulha
num
caem adormecidas com o
pesado chtiro do cast6reo,
lhes das brandas mos o
escapa-se
fornoso trabalho,
por
p,aqo
sentem esse odor nas suas mcas
sais. Muitas outras coisas
menfazem desfalec:r o: melpb'o
e abalam a alma
1'..'
fntimos Rndamentos.
nos seus mais
Finalmente, se algum, cheio de comida,
se demorar
num banho quente, como
desacordado no meio da banheira
fcil cair
de gua frvente. E quo
facilmente a fora e o cheiro dos carves se insinuam no crebro, se
por acaso n() tomamos gua
antes.
Quando a ardente febre domina
o corpo, ento se torna
o
cheiro do vinho como um golpe
mortal. No vss tambm, como o
enxofre se gera na pr6pria terra e cresce
o betume com seu ter-

ue est

protkndo

sono.

As mulheres

Do

mesmo

modo, dcve

os Iugares do Averno lanar


aves uma
mortffera, que da
astros, de maneira a cnvenenar numa certa
parte os espajos do cu logo quc
uma ave
levada pelas asas a tais lugares, se v
prcsa e tomada pclo fnvfslvel veneno
ylugar onde a
c
cai do
se dirige.' Ma1 desaba
logo esta mesma fora daquela
Ihe rouba
dOS mcmbros todos os restos
de vida. Primelro nela provoca
apenas uma certa
ao cair na
depois,
fonte do venenoj tem que vomftar aIi
mesmo a sua vida, visto que h
uma grande quantidade de mar.
, volta
yAcontece tambm muitas vezcs que
esta fora. que esta exalao do
Averno expuzsa o ar
que est colocado entre a terra
os pssaros, de maneira
que este lugar scja dcixado vazio.
que de qualquer ponto ali chegaram,
Logo
imediatamente o esforo das asas se xerce
claudcamente no
Vazio e
atraioado por todos os lados. Como
mdem apofar-se ou sustentar-sc nelas, claro
que a natureza as obriga, dado
seu pesoy a cair at
o
o solo e que, por causa de
Vago
atravessarem o
Ianam a alma por todos os poros do corpo.
,Sea gua se
mafs fresca nbs poos durante o vero
mrque a terra se torna mais rala
devido ao calor e lana para os ares
todos os germes de calor qe
pode ter consigo, Assim,
dida que a terra
mcmais afetada pelo calor, tanto mais frfa
se torna
a
gua que cst encerrada no
solo. Por outro lado, quando,
devido ao frio..a terra se comprimc
contrai,
e
como quc se toma
mais densaj acontece que, ao
contrair-se, espreme para os mos tudo o quc em
si tem de calor.
Diz-se que h jtmto do templo de
mon uma fbnte que
fresca
enquanto existe luz do dia
quente durante o temm da noite. Os
homens admiram-na muito e julgam
que as terras fervem
de repente quando o ardor do soI lhes
passa por debaixo, quando a noite
cobre as tLvas com jga
terdvel escurido. Mas tudo isto estj
muito Ionge da verdadeira razo. Com
efeito,
tendo m' 'z.
dido o Sol, ao bater a descoberto ao
corpo da gua, torn-la quentc da parte
de cima, eomo oder
e1e aquccer o lfquido
p'
z satur-lo
de seu clido vamr, quando
estj por bafxo do corpo da Terra,
espesso? Principalmente quando mal
pode fazer atravessar as parcdes
das casas ao calor dc
Seys ardcntes raios.

Terra surge para

8+

'ob

ctimologia

que

os

antigos

propunham para Auerna era

Klpri-

qut significa
vado de aves''; o fato de o u se ler
realmente como u
no como t)
palavras, haver entre
grego e o latim a diferena de
vocalismo e/(7, que remontava ao
indo-europeus
fazia
romanos
que aos Olhos dok
etimologia aparccesse como aceitvel.
A grande preocupao
de Lucrcio
a de apontar as
leis naturals dos fenmenos
que podiarn ser,
lram
habitualmcrlte, atribufdos
intluhncia dos deuses ou a fatos miraculosos.
'
.
e

grege
loraos,
de. em numerosas
o

s.:()

emMao

emanao
agitao;

prpria

825

t%?J

no

vcuo

tora

no

n55

to

860

Qual

, cnto, o motivo?
evidente quy a terra
mafs rala
volta da fonte do quc o solo
volta e quc h muitos germcs de
fbgo mesmo
volta da gua; logo que a noite cobre
a terra com
suas ondas de olwalho, imediatamente
a terra arrefece
e se
contrai ate o mais profundo. Aconte
deste 'modo que como sc fosse espremida
mo lan
parn' yn fonte todos os seus
elementos de
,a,.(jcalor
e
eles tornam quentes o contato e o vapor
do' lf
uid Depois quando o so1 nascendo
move
yjja
terra com seus raios e a rarefaz,
misturando-lhe o seu quente va or de noyo voltam
antigas
p.gresidncias
ten.a
os elementos de calor e para
a
passa todo o calor da
ua E oj isso que a forrte
jsetolma fresca
1uz do dia. Alm disso, o lfquido
da gua batido pelo raios do
so1 e se rarcfz
1uz do dfa sob a influncia do trmulo
calor; acontece, ento, que lana fora todos
os elementos
de calor :1como tambm muitas
vezes larga o f'rio que em si contm
, liberta os gelos e lhes afrouxa
os n6s.

8o5

H tambm uma

fonte fria 'm que kmediatamente


s.vinceindeia, com um fbgo que de stibito
se
concebe 1 a cstopa que se Ianou em cima'
'
do mesmo m' J do se acnde urna
tocha e vai brilhando pelas guass nutuando para todo Iado'
para onde a impllem as . auras. wada h
nisto de
a dmirar
porque exjstem nas guas muitfssimos
elementos de calor, e devem, das
prorunaicydes
da Terray atravessando toda a fonte, vir
outros germes de fogo que, dejols, se cxalam
e saem
para
Js aresr sem que se possa, no
entanto, tornar a fonte quente; alm dlsso, o
impulso os
Obriga a vir dispersos, enquanto atravessam
gua, a
em cima se juntar.
H uma fonte desta cspcie no mar de Arado: jorra
jgua doce
as salgadas ondas afasta
Sua volta; e em muitos outros
lugares oferece o mar uma oportuna
utilidade aos marinheiros
Sedentos, porquc lana uma gua doce entre as suas
ondas salgadas.
Podemy portanto, os elementos passar por
esta fonte
lanar-se para fora e, ao se juntarem
yanaestopa ou ao aderirem ao corpo
da tocha ardem imdiatament com toda
facilidade porque
j muitos germes de fogo tm escondidas em si a estopa
a tocha,
vs tambm como, ao chcaygar-sea uma 1uf noturna uma torcida
apagada h pouco se acende e1a mesmo
antes de tocar na
chama. e que o mesmo sucede com a tocha? E h
muftos outros corpos q ue se inflamam de
longe,

prprio

fora

os

.rais

127

rfvel odor; como nos lugarcs


em que se exploram veias de ouro
e prata, em que
se jrocura proflmdamente com o ferro o que se escondc na
terra, se exalam odores como os de Scaptensula?
Que emanaes malficas no saem
das minas de ouro? O que elas
fazem do rosto e das
corcs dos olhos
No tens visto ou no tens ouvdo como costumam
acabar em pouco tempo,
Como tm pouca abundncia de vlda
aqucles que a grandc fora da
necessidade obriga a tais trabalhos? Portanto, a terra que lan
todas estas exalaes e que as
expira para o ar livre, para
O cu
aberto.

de

NATUREZA

No

#d

.
5.

:!

t .k

il
.T

LUCRECIO

128

V
. j..

)(
'
.(t.

..(jE
.!.
(
'

(--.k

pelo contato do calor, antes mesmo


sncc de na ta1 fonte.

de

fogo

penetrar.

cjs

isto o que

se

tem

le

pensar oe- X/
-*

p/J

/-L

? 'ty?i/

'

98
a dizer por que leis naturais pode atrair ao
Vou agora comcar a explicar outro assunto,
ifytt'
pedra a que chamam os gregos magnctc. nome que Ihe designa a origem, porquanto sc diz
a
muitas vezes sc v rorrik 'lh'
com
pedra;
ereito,
esta
admiram
homens
Os
Magnsia.
de
provm
que
/'t
possfvel verem-se cinco e mais ainda, suspensoj
uma cadeia com vrios anis que dcla pendem.
') u-/
., :'k#'
a
fora
e
passando
as
Iigaes
outros
aus
uns
d
uns dos outros, balanar-se nas Iigeiras auras.
.;'t
g
';,..
pcdra, de modo que essa fora se exera sem interrupes.
70,2.
Em tudo o que desta espcie se tm de Ixsr muitos fundamentos antes que se possa apresen- '
prpria razo do fcnmeno e com grandes voltas que se tem de fazer a'aprximao; mf i '
tar
L
,).: r
isso, peo agora nimo e ouvidos mais atentos.,tt;1
Primeiro, deve haver de todos os corpos que ns vemos um perptuo fluxos uma emisso, ul
'
viso. Perpetuamente flueni
os movem
emanar de elementos quc nos impressionam o olhos
ondas
das
do
mar,
a
vaga
calor
do
Sol,
.73.';
os cheiros de ccrtos corpos, como o frio sai dos rios, o
'
qur vai roendo os diques do litoral. Tambm no deixam os sons de correr pelos ares. Finalmente,
IJ
sabor
sal; e
!J.
rnuitas vezes nos vem ao rosto, quando passeamos junto do mar, um lfquido com
..L:
ignalmente, quando vemos preparar uma soluo de absinto, nos vem atingir o seu amargor- ,
parte
so
lanados;
nenhuma
portanto, bem certo que de todos os corpos lluem e que para toda
:',7tudo podedemora, nenhum descaso, sc do neste fluir, porquanto semprc temos sensaes e a
l)7
cheirar
e
ouvr.
ver,
mos sempre
conforme
estrutura
se
rarefeitq,
coisas
tm
uma
todas
as
como
lembrar
Tornarei agora a
,(..
explica no canto primeiro. com efeito, e embora tenha isto grande importncia nelo cue diz rest.
principalmente por aquilo de que vou tratar qu'e vai nece 'ssaria-mente ficar
pc ito a muitos fatos,
.
beln firme que nada existe que no seja mistura de matlria e de vazio,
j
L.'.
um lfquido e gota a
Vemos, primeiro, que, nas cavernas, as pedras de cima como que suam
itys.
por todo o corpo e nos
gota o vo destilando e fazendo correr. Arsim tambm a ns mana o suor
''''
distribufdo pelas veias e
v
cresce a barba, nos crescem os plos por todo o corpo. Todo almento
! FC
.
o
t-rio
Sentimos
unhas.
e
pontas
das
at
as
tudo aumcnta e alimenta, at a extremidade do corm,
*ff
o ardente calor passarem pelo bronze, sentimo-los passar pelo ouro e pela prata, quando temos
pedra de nossas casas,
(.
nas mos os copos cheios. Finalmente passam os sons pelas paredes de
resistncia do
o calor do fogo que tambm costuma penetrar a prpria
passam o cheiro, o frio
).
fefro, Enfim, de todos os lados por que nos cerca a . loriga do cu
ljq,

tkrro

plo

'

E't?'!y

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'
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)
',

os temporais que nascem do cu e


tempo a fora da doena. quando vem de fora,
na Terra, visto no haver nenhum corx
'''
entram no cu
da Terra, naturalmente, ao afastar-se,
que no scja uma ligao dc matria e de vazio.
A isso se acrescenta que todos os prindpios emitidos pelos corpos no produzem em toda
parte os mesmos ereitos nem convmigualmcnte a todos os corpos.
Em primeiro lugar, o sol recoze e seca a terra, mas derrete o gclo c com seus raios obriga as
calor.
alas neves a fundirem-se pelas altas montanhas. por fim, lquefaz a cera exposta ao seu
Tambm o fogo torna squido o bronze derrete o ouro, mas contrai os couros as carnes.
fen.o
gua. mas abrandam-se os
se endurece ao sar do rogo para a
e
os aperta. por seu lado, o
couros e as carnes quc tinharn sido endurecidas pelo ogo.
cabras barbudas, como se derramasse ambrosia e estivesse
A oliveira brava agrada
imprcgnada de nctar; e, no cntanto-para o homem, nada existe mais amargo do que seus ramos.
um tern-vel veneFinalmente, o porco roge da manjerona detesta todo perfumc; ludo isto
muitas vezes Capazes de nOS dar
no para O Seu corpo coberto de Sedas: mas a nls nOs parecem
para
imundfcies
uma nova vida. Pelo contrrio, a ama que nos parece a ns a mais terrfvel das
mrco to deliciosa que todos eles insaciavelmente nela se espojam.
o
ainda uma outra coisa que tenho dc dizer antes que principic a tratar da questo em si
H
prpria. Os numerosos poros que todas as coisas apresentam devem, no entanto, ter cntre si dife....1
Efctivamente. OS Seres ViVOS
SCUS Caminhos.
Fonas UC nattlreza e ter em Cadt CRSO Stla Cstrtlttlfa
E

ao

mesmo

l
'
1
'

p7o

iu'r(=.'

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Lyt

..X)it'

,''X)V yrj
L''l'kl..ih

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b'''''

i
'

980

'
'-'),i$'zt?j)
y

'n'&wg

.k

'

t...

tomos do magnete, por uma propriedade


a de que os
onto cssencial da explicao da fora atrativa
P
atrair; os elcmcntos clesle, logo que o ar
o corpo
especial, expulsam pelo choque o ar que esu cntre elcs
trs deles. h u'pcdra
desaparece precipitam-se no vazio, empurrados alm disso pelo ar qu-e existe por
magntica ,; . como se sabe. urn xido de ferro natural.

'
E

11

((.

g,

'

92.

r'

..())

''

looo
,
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diferentcs de outros que eu no pcfssa lembrar
de tudo, no so estes
plimeiro que B a
Vs
ligar.
pode
se
outro
a
apenas
corpo
mesmo gnero, em que um
I07'
que
prende a madeira com a cola de touro que lmais facil
'
cal pode juntar as pedras. To bem se
aquele
com
realizadas
ligaes
si
as
Xssam dar de
cedam os prpcios vcios das tbuas do que
nem
Podem
fazer
maS
O
nO
misturar-se S fntts de gua,
law taurino. Ousam Os SUCOS da Vinha
purprea cor da concha de taI modp sejttnta com a substncia
o msado pez nem o leve azeitt. A
ondas de Netuno o encargo de renovar ' 1o7-q ,
quej' nt? se poderia scparar, mesmo quc se desse
da
ondas.
suas
r
com
l
ava
quisesse
o trabalho, mesmo que todo o mar a
capaz de juntar o uro a.o ourc,, e que o bronze
um corm
tinalmente, que
v,
se
E no
'
se po der arm ' en c o n t r a r
. l 08 . '
j os
estanho? E quantos outros exemp
:
.
ao bronze se junta por meio do

fenmenos

to

l.

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H,

alguas

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SB

no

Q75

;;-.

ftos elementos do ferro, scm


isto o que sucede em todas as
prprla pedra a ela adere com invisfveis ligaes.
que chega
debaixo quer scja dc cima 2
se faz o vcuo. quer seja
que
em
lugar
seja
o
que
direes, qualquer
mstos em
para
o vcuo. Com efeito, so
precipitam
se
vizinhos
imediatamente os elementos
para os ares.
elevar-se
pr6prios
si
por
poderiam
movimento pelos choques, visto que
como
o fnmeao, e, chegando
causa torna mais
vem alnda sobre isto uue uma outra
se rarefz
anel
frente
do
cst
que
ar
o
que
efetivamente, logo
aiuda.
lhes auxilia o movim-ento:
'
encontra por detrs como
vazio , logo sucede que todo o ar que se
r o Jgar se torna mais livre e
que cerca, mas nessa
o ar sempre bate nos corms
fato
De
frente.
para
a
quc empurra e impele
:
vago e j e o toma para si.
cspao
um
lado
dum
porque
ha
ocasio impele o ferro para a frente,
do
sutilmente se introduz pelos numerosos poros
Logo que este ar de quc te vou falando
a
como
se fosse um vento
particulas,
pequcnas
movimento as
ferro, ento empurra e pe em
estruturas.
todos os corpos devem conter r nas suas
Finalmente,
navlo.
um
velas
de
empurrar as
consecoisas o ar 'se encosta e ' circunda. Por
todos so de substncia xrosa e a todas as
visto nue
'*
por urn mov i me nto connuo
agitado
sempre
ferro
do
fundo
no
guinte, este ar que est escondido
ltvado
certamente o empurra para o interor: ento
e
sempre, sem dvida, bate naquele anel
e
vaz a.
se dirige para a parte
frllpto
seu
com
lanado
e
tinha
anel para o lado a que j uma vez se
o
habituada como
do
ferro,
substancia
pedra
a
Acontcce tambem que algumas vezes foge tj es ya
saltarem pedaos de ferro da Samotrcia
alternadamente se retirar e seguir. Eu mesmo Vi
a
es
semgre que se 1he punha por debaixo
bronze,
de
taas
de
dentro
ferro
iimalha 'de
enfurecer-se
do
fuglrem da pedra. A
por
impacientes
pareciarn
nedra magnete: a tal ponto
es
entrm primeiro
evidente,
como
bronze,
do
emanaes
bron-zc provoca tal discrdia mrque as
encontram tudo cheio dc ferro
as da pedra, que j
depois
nos canais abertos do rerro, e B
bater e atacar com suas
dantes
o raziam. Tem, portanto, sue
como
passar
onde
por
no tm j
aglta atravs do bronze aquilo
e quc
longe
para
atira
que
isso
por
gerro
do
ondas a contextura
atraimcsmo que, sem elc, tantas vezes
tambm de te admirar pelo fato de que as emana os
que estamos nestc assunto, deixa
E, j
com efeitoz alguns que, por seu pr6corpos.
outros
atrair
desta pedra no possam igualmente
emanao corpo tao rarefeitp que a
que
tm
e outros
prio peso, 3 o cs tveis, por exemplo ) o ouro,
parece encontrar-se aeste caso a substncia
algum:
impulso
da
lhes
e
intata
o os atravessa
outra, desde que receba
ferro se encontra colocada entre uma
da madeira. como a estrutura do
pela corrente das pedras de
impelida
ser
pode
que
sucede
corpsculos
de bronze,

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por um lado,
de seu domfnio:vemos que
que
rios sentidos e cada um por si percebe o
por outro, ainda, os cheiros.
sucos.
dos
sabores
os
por
outroa
penetram os sons,
pelas pedras, outros pela madeira, outros
Alm disso, existem corpos que pareceffl atravessar
Por um pgssam as kmagens, elo outro
vidro.
pelo
prata
e
pela
escapar Outros ainda
naturalPe1O Ouro,
do quc outros--rudo isto e,
passam
rapidamcnte
haver corpos que mais
if 0 Calor
PZVCCC
antes mostramos, mr
como
modos,
muitos
j
de
natureza do caminho, que varia
mente, dcvido
corposdiferente natureza e da diferente estrutura dos
C0' usa da
estabelecidos estes pr jndpios, nos fcil
bcm
conlirmados
e
bem
de
depois
por isso que,
atrado.
por que o ferro
clara
a causa
inteiramente
ficar:
c
)ta
,
explicar a razo daquilo que fa
ou ama corrente que por
clementos
numerosos
pedra
desta
necessrio, primeiro, que saiam
Logo que o espao se
encontra colocado entre a pedra e o fcrro.
setts go p es dissipe o ar que sc
imediatamtnte
os elcmentos do
meio,
no
est
encontra vaz jo , logo que se despeja o lugar que
toda
que o prprio anel os segue e vai com
mancira
de
vcuo,
juntos
no
lanam
gerro, caindo, se
elementos cstejam tJo ligados e to entreIyimeiros
cujos
corpo
nenhum
sua su bstncia. N'Jo h5
a
tao forte e que d um to glacial arrepio.
laadj)s entre si como o ferro, cuja estrutura
vazio
dizer que no podtm sair do ferro para o
lssa
se
menos de admirar
E por isso que
os segue, at
elc faz
que
mas
o
siga;
anel
os
que o prprlo

Possuem

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LUCRE-CIO

13(h

DA NATUREZA

qu? Para ti no so necessrios tantos rodeios, ncm justo que eu tenha de empregar
muito trabalho : o que convm resumir muitas coisas em poucas palavras. Os corpos cujas textusalincias do
de modo a corresponderem as depresses de um
ras so mtuas e contrsrias,
outro, esses corpos so os que tm entre si uma unio mais perfeita. Acontece tamblm quq um
que sucedc. segundo
o
conjunto de anis e de ganchos possa manter os corpos ligados entre si:
.
parece, com esta pedra o fcrro.
99
pode nascer esta fora mrbida capaz
Explicarei agora qual a causa das doenas
c donde
dc repentinamente provocar um desastre mortffero na raa humana t nos rebanhos de animais.
H primeiro, como j ensinei acima, os elementoj de muitas cosas que so vitais para ns,
fatal que voejem tambm aqueles que trazem consigo a doena e a morte. Quando eles mr
mas
acaso se Ievantam e perturbam o cu, torna-se mrbido o ar. Toda esta fora de doena, toda ejta
por cima pelos cus, ou nascem
as nvoas
pestilncia, ou vm de fora, como vm as nuvens
da prpria terra, quando o solo mido se decomxe, batido ao mesmo tempo pelas chuvas intempestivas e pelos raios do Sol.
N)o vs tambm que so experimentados pela novidade do clima da gua todos aqueles
de seu lar, e isto apenas 'porque as coisas so muito difrentes?
de sua ptria
que se afastam
Efetivamente
o
cu da Brctanha do do Ejito, em que se dobra o eixo do mundo, e
que distinto
o
que vai desde Gades at6 as negras geraes de homens com sua cor
o do Ponto
que direrente
entre si como tambm que esto cada um
vemos que os quatro so difcrentes
torrada! No
a
para cada um dos ventos, para cada uma das partes do cu, e que so muito diversas a cor
fisionomia dos homens, e que tem cada raa as suas molstias especiais. No meip do Egito, junto
atacado o
elefandase, que no se encontra em nenhuma outra parte. Na Atica
a
do rio Nilo, h
andar, os olhos nos confins da Acaia. H ainda outros lugares que so inimigos doutras partes
devido diferena do ar:
outros membros : o que tudo
do corpo

inteiro se enfraquecia, j quase no limiar da morle. Uma ansiosa angstia e'uma queixa misturada
gemidos eram as assfduas companheiras destes insuportveis males. Por vezes um soluo, que
surgia quer de dia quer de noitc
sem dcscontinuar abalava os nervos com sua f'reqlincia. oprimia os membros e os dcspedaava, a eles qucj ejtavam to cansados.

Mas para

de

Em ningum se notava que houvessc ardor dc corpo ou que existisse em qualquer parte externa calor demasiado, antes ao tocar-se sentia-se apenas uma impresso tpida; ao mesmo tempo,
o corpo todo coberto
de feridas
como de queimadura estava inteiramentc vermelho, exatamente

como

1190

va-se a ponta do nariz, cavavam-se


os olhos, abatiam-se as fontes,
a
pele do rosto ticava dura e
frias havia um ricto na boca, fazia-se tensa a fronte.
muito tempo demis, o corpo ficava rgido com a morte. E entregavam a vida cerca da oitava ou nona resplandecente lmpada do Sol.
Se algum deles, como acontece,
evitava os funerais da morte, um pouco mais tarde, todavia,
o ajuaradavam
o enfraquecimento e a lnorte, com terrfveis
lilceras e tlm negro fluxo de ventre; ou,
entao, uma grande quantidade de sangue corrupto, muitas vezes com dores de cabea, 1he safa das
narinas inchadas: com ele corriam todas as roras, toda a substncia do homem. Se, no entanto,
e1e escapava
desta trcnienda hemorragia, logo a doena lhe atacava os nervos e os membros,
as
prprias partes genitais do corkpoouns, temendo fortemente os limiares da mosteviviam depois de
se terem
privado com o ferro de sus partes viris algtms, sem ms e sem ps, continuavam, no
enfnnto, na vida,
havia outros ainda que perdiam a 1uz dos olhos: a ta1 ponto entrara neles o terdvel medo da morte. E havia. tambm alguns a quem de ta1 modo tomava o esquecimento dc todas
as coisas que nem sequer a si prprios se podiam reconhecer.

No

3210

Embora estivessem jazendo no solo numcrosos corvos uns por cima dos-outrok a raa das
*
aves e d as fbras atkstavam-se
para longe, para fugir ao terrfvel cheiro , ou ento se acaso os prol
vavam, logo enikaqueciam e lhes chegava a morte. Tambm, durante aqueles dlas, no apred
ave nenhuma nem safam dos bosqucs as agressivas geraes de feras. A maior parte enfraquecia
com doena e morria. Os ces principalmente, com sua
fiel, exalavam a alma, estendidos,
J
cheios de dor, por todos os caniinhos; cfetivamente,
a
da doena lhes arrancava dos membros a vida.
Funerais desolados
sem acomganhamento procuravam ir o mais rpido possfvel.
se
apresentava nenhum remdio. qu
era a um o voltar a
. p todos: com efito, aquele que
'
*ontemplar
sentir no rosto as vitais atras do ar
os espaos do cu preparava para outros o
a
externnio e a morte.
O pior ma1 de todoj, e o mais lamcntvel neste caso, era que, se algum se via contaminado
pela doena, logo, como Se estivesse condenado
mortes ficava prasvado, sem nimt
de triste

7JJP

fora
fora

No

i180

dc

A exalao que sZa da boca espalhava um cheiro terlvel, semelhante ao que deitam o?
corpo
o
abandoedos no cho. Dcpois cafam todas as foras da alma
ca dveres corrompidos

'

ar

ida

7f?

Apareciam, ento, muitos outros sinais de morte, o espfrito perturbado de tristeza de mcdo,
Kbrolho carregado,
sionomia furiosa dura, os ouvidos inquietqswcheios de ruidos, respirao acelerada ou ento profunda lenta, lquido do suor brilhando pelo pescoo umedecido,
os escarros pcquenos,
ralos, cor de aafro
salgados, dificilmente arrancados da garganta p?r
uma tosse rouca, Nas mos, os nervos contrafam-se, os membros tremiam, no deixava
frlq
de ir subindo dos ps
pouco pouco. Depois, na hora suprema, as nrinas se apertavam, afila-

inimigo a desliPor conseguinte, quando se move um cu que ns cstranho


zar como serpente, entao se arrasta a pouco e pouco, ta1 uma nvoa ou as nuvens, e comea a perturbar obrija a mudar-se tudo aquilo gor onde caminha; acontece, cnto, que finalmente chega

il

o torna inlngo e semelhante a si prprio.


e o corrompe
slibito, essa nova doena, essa pestilncia, ou cai nas guas ou se deposita nas prtv
prias searas e outros alimentos dos homens ou pastos de animas, ou ento permanece como que
suspensa a sua fora no prprio ar e, quando aspiramos as auj'as que se misturaram com ela,
ftal que ao mesmo tempo a absorvercmos no pr6prio corpo. E do mesmo modo que chega 'aos
que chega a doena aos tardos rebanhos baladores. E tambm no importa
bois a pestilncia
que venhamos n6s aos lugares que nos sso adversos e troquemos a proteo do cu Ou que a natureza espontaneamente nos traga um cu corrupto ou outra qualquer coisa a que no estejamos
acostumados e que nos possa dar trabalhos .com sua recente chegada.
Foi esta forma de doena,
foi esta mortffera emanao que outrcra nos territrios dc Ccrope tornou os campos funestos, tormou desertas as estradas e esvaziou de cidados toda a cidavindo, tendo percorrido muito
de. Tendo nascido no mais ion/nquo do territrio do Egito e de
muitos plainos utuantes, finalmente se precipitou sobre todo o povo de Panclfon. Ento, era
ar
aoS batalhes que cles cafam em poder da doena e da morte.
Sentiam primeiro a cabea ardendo de calor, depois os olhos vermelhos e cheios de um brise
fechava o caminho da voz, coberto
lho estfanho. Por dentro, a garganta negra suava sangue,
estava enrraquecida pelos males, pea
lingua, intrprete do espfrito, escorria sangue
de feridas;
acudia
sada no mover-se e spera ao tato. Dcpoisvyela garganta a fora mrbida enchia o peito
toda ao abatido corao dos doentes; entao, na verdade, se derrubavam todas as barreiras da

nosso ceu

es-

como iguas uma pequena ou vma grande quantidade de gua.


E no havia nenht:m descanso naquele mal; os corgos jaziam exaustos.
A medicina, com tcito medo, apenap balbuciava, enquanto eles, uma porao de vezes, volviam os olhos abertos, os
olhos que ardiam com a doena que no sentiam sono algum.

Ento,

espalha pelos membros. A parte interna dos homens

se

at

fbgo sagrado

se

quando

comea.um

acontecc

porm abrasada at os ossos o cstmago ardia com uma chama ta1 que por dentro tudo era
uma fornalha. No
podia Ixsr por cima dos mcmbros nada que se pudesse usar, por mais leve
tnue que fosse:
vento
os frios lhes sewiam.
Uma parte entregava os membros que ardiam com doena aos glidos rios apresentavam
o corpo nu
ondas. Muitos cafram de cabwa para baixo nas
guas dos profundos poos
que
se dirigiam de boca
aberta. A ardente sede insacvel, mergulhando-lhes os corpos, punha-lhes
tava

;/t,f/

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1230

corao

explica8 das doenas tambbm muito brusca; ligao com tudo o que precede faz-se,
passagem
modo, porque se trata de movimentos de ar de tomos.
A descrio da peste de Atenas, com que termina o poema, baseada nas pginas clebres da Guerra
do Peloponeso, de Tucfdides (Livro 11); Emout lembra como fonte secundria os escritos hipocrticos; efetique se intitula Acerca das
vamente, encontra-se entre eles um que parece realmente de Hixcrates (Littre
Epidernias (Livros I
mais possfvel que Lucrcio tenha lido
111)) mas, como acontece com os tilsosfos,
.
manuais do que um texto original.
99

seus funergis,.exalava o seu espfrito. Efetivemente, o conuns 'a outros sem pausafljuma, como se rossem gado
que principalmente acumulava um funeral sobre outro
funeral. Todos aqueles que evitavam visitar os seus doentes, demasiado cobiosos da vida temerors da morte, pouco depois eram punidos com morte vergonhosa e discil, e morriam abandonados, sem socorro, vhimas da sua incria. Aqueles que, ao coptrrio, tinham estado ao p dqs seus
tambm sucumbiam devido ao contgio
fkdiga que os ohrigavam a tomar no
o sentlmento

tgio

ali mesmo,

contemplando

os

1235

doena passava avidamente de


lanfgero ou geraes bovinas. Era isto

de certo
' B0

da

@'

/J4p

'.

LUCRCIO
tambm a branda voz dos doentes,
melhores este gnero de morte.

do dcver como

sofriam

os

misturada com

som das suas queixas.

Assim

(Lacuna)
uns sobre os outros, procurando enterrar o povo dos seus mortos; voltavam
lassos dc lamentos e
lgrimas, uma boa parte se mctla na cama por cauqa da tristeza. E
se podia cncontrar ningum que, npma tal ocasio, no tivesse sido experimentado pela doena, pela morte ou pelo luto.
Alm disso, j todo pastor e todo guardador.de rebanho e todo o que va guindo o, renrvo
arado cafa de fraqueza ficava deitado no ikndo das cabanas, com o ctlrlxh entrqgue morte
pela

no

Gt-ossAklo
DE NovEj PRo'pRlos

pobreza

pela docna. Os crpos inanimados dos pais acumulavam-sc sobre os corpos inanimados dos filhos,
algumas vzes tambm se poderia ver abandonarem a vida os filhos, por cimade
seus pais suas mes.
E no foi numa peequena part,e que o flagelo veio dos campos pai'a a cidade, trazido yelo
grande nmero de lavradores que chegavam de toda parte,
doentes. Enchlam
j enfraquecidos
todos os lugarcs todas as casas, e mais facilmentc a morte, pr estarem
reunidos, os acumnlava
aos montes. Multos caindo de sede pelas ruas,
rolando o corpo, ficavam estendidos junto das
fontes de gua, com o espirito sufocad
pela demasiada quantidade da agradvel gua. Tambm
se via um grandt nmero com o corpo estendido por todas as
ruas e lugares pblicos, com os
membtos enfraquecidos, mcio exnimcs, cobertos de porcaria e de tkirapos; e assim rhorfiarli
entre a horrfvel sujidade de seu corpo. Sobre seus ossos
restava a pele, j quase toda sepulta
sob as asquerjas tlc'eras
a camada de sujeira.
E
Fi !1 vlmente , at os sagrados templos dos deuses tinha a morte enchido de 'inniinadus corpos,
.
i pr' td parte os templos dos celestes seres estavam todos carretads de
cdker:Eds:hsjljkdes
oin que os guardas os tinham enchido. J
no tinham importtlcia nenhuma nem a religlao
nem os numes dos dtuses: a dor presente era muito mas forte.
Tgttbm j no havia na cidade os costumes de sepultura com que (i pk 'pidjo sempre
tiha ntfrdo os setts mortos) com efeito, todos estavam perturbads e se agitavam e cada um
theio de-tristeza enteirava' os seus mortos, segundo as possibilidadej presertts.
A inesperadas
circu' stncias
a
pobreza aconselharam muitas coisas honveis. Alguns, com grande clamor,
colocavm os seus parentes sobre piras que tinham sido acumuladas para outros e deis chegavan-lhs as tochas,
prcferiam bater-se, com grande derramamento d: sarie, a' abandonar
e

'

12&5'3

aqueles corpos.

'

AcAIA: designando a princfgio apenas uma regio da Grcia, veio a scr


tomada como designando
a totalidade
do territrlo grego.
AGRIGENTO: cidade da Siclliay ptria de Empdocles.
ANAXVGORAS: nascido provavelmentc em 5X a.C.
falecido em 428, sustentou a existncia de
germes minsculos, idnticos aos corpos cm estrutura
(homeomerias), num conjunto ordenado por um npus, uma inteligncia, que os textos no permltem ptsr
como espititual ou
material.
Axco:
o quarto da lista tradicional,
e muito incerta
historicamente, dos rtis de Roma; tra sempre apresentado como o tipo do homem justo e piedoso.
AQUERONTE: nome dum lago ou rio dos infemos que passou depois
a designar o
pr6prio nferno.
AQUILA-O: nome do vento norte.
ARADO: ilha da costa da Fescia.
ARCA'DIA: regio da Grcia, essencialmente pastoril.
TlcA: a regio da Grcia de que Atenas era a capital.
An-As; o gigante divino que sustentava () mundo sobre os ombros ou,
segundo outra verso, as
colunas do cu.
uLIDA: porto da Becia.
AUSTRO: nome por quc era designado 0 vento sdl.
BAco: um dos nomes do deus do vinhc (Dioniso), tkstejado nas vindimas
e
sfmbolo da vida.
instintiva.
BARBVRIA; dsigna, no passo do oema em que apqrece, a
Provfncia da Frfgia. na sia Menor.
BIsToNIA: regio da Trcia, na Grcia.
CAtJ'OI>E: uma das nove
musas; era a inspiradora dos poetas picos.
Czmpo DE MARTE: o lujar de Roma onde sc realizavam os exercicios
militares.
CE/ROF'E: o fundador mltico de Atenas.
CEos: uma das ilhas do arquplago grego.
CERES : a deusa das searas,
dum modo mais geral, da produo aglcola.
CII-A : monstr quc se qncontrava no estreito de Messina.
CILfcIA: provfncia da Asia Menor.
ClllAb: trta-se dc Cipio, o Africano, vencedor dc Anfbal na guerra entrc Rorfla
e Cartago
(scs.
C

a.C.).

111-11

ilha do Mediterrneo onde, segundo a fbnla, tinha nascido


Zeus (Jpiter).
CUMAS: a cidade da Itlia onde a Sibila profelia os seus orculos.
CIJRETAS: sacerdotes cretenses de Zeus, confundidos desde
muito cedo com os coribantcs de
Cibele.
DEMo-cRl'ro: viveu, possivelmente, de 460 a 373 a.C.k como pratkcamente
se
dcsconhece Leueipo
(c. 43O a.C.),
a
ele que se atribui tda a teoria atmica, que, por no
admitir a declinaao,
cra puramente mccanicista.
DlcTE; monte de Crcta.
DloMioEs: rei grego, filho de Aies.
EuBlnocl-Es : nascido em Agrigento em 490 (?) a.C. morto por volta dos sessenta
anos, era flsofo
mdico,' e foi considcrado como deus pelos contemporneos. O mur)f.kA para eie era
fbrmado por quatro elementos. ar, gua, terra fogo,
movido por dtlas foras contrrias.
a
do amor
a
do dio, a da atrao e a da repulso. Accitava igualmcnte a crena
rfico-piC

RS-I-A :

tagrica

da

transmigrao

daj

almas.

LucRclo
EN

lA

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o,

ti

h o

.
d

PIkIDEs:

PfTlA:

conduzi-lo.

das AJSJ.

montanha de Crcta, onde Zeus (Jpiter) tinha sido oculto pela me, Ria, para que o
pai,
Cronos (Saturnols o no devorasse; o mito de Ria confundiu-se rnuito cedo com o
de
Dernter, a Tcrra-Me (Cibelc).
IFrAxAssx: nome que d Honwro a Ifigna, tilha de Agammnon, sacriticada em
ulida, para
que os deuses conccdessem ventos favorveis
esquadra grega que se dirigia a Tria para
resgatar Helena, qtlc fora raptada pelo plncipe Pris (Alexandre).
Isszl.,&R : rio da Trcia.
JUPITER : o rei doS deuses do pantco romano, assimilado a Zeus, que tinha
entre os gregos
papel similar.
LERNA : lago da Arglida, na Grcia.
LI-BER : ourro nome de Baco.
LbrczfxlA: regio da Itlia onde tinham aparecido,
trazidos por Pirro, os primeiros elcfantes (tbois
IDA:

Llcnia'').

da
MAGXE-SIA: cidade da
sia Menor ou de Tessslia. na Grcia,
N'lAxEs: deuses funerrios aos quais se Qziam sacriflcios para repouso das
almas.
MARTE: deus romano, assimilado a Ares, o deus grego que presidia
guerra.
MATLJTA : a deusa da manh.
M

eI-LB

E'IA:

cidade da Tesslia.

Lalvez C . Mmios4ribuno em 66 a.C., pretor em 58, governador da Bitfnia


57.
N E!n't;No : o deus romano assilrilado
a
Poseidon, deus grego que representaN'a o mar.
ORco: semideus que presidia aos juramentos
que rcsidia ntns infernos.
PALAS : deusa da inteligncia e da sabedoria; protetora de ienas
a qt'fc
bi assimilada
Minen'a
r'ornana.
ME-MIO

rrl

PA-ls:)Io>.'

Atenas, filho de Ccrope.


PA-RIS : um dos nolnes do pn'ncipc troiano qtle,
raptando Helena, dcsencadeou. jiegllndo
tradicional, a Guerra de 'rria.
PELt.)laoxEso : a penfnsula da Grcia
em que ficava a Lacedemnia (Esparta).
l7iutl Aslo : um dos montes de Tr6ia.
:

rei

dc

Vcfsl

Vit6ria alada.
SCAPTE-NSIJI-A: cidade da Trcia. perto da qual ficavam minas dc prata.
SfslFo: era o nome do condenado que tinha. nos lnfernos, de rolar eternamente
um rochedo ptnr
uma ladeira acima; logo que atingia o alto, a pedra descia.
TANTALO: em geral, rcpresentava-se Tntalo como condenado
fome
sede, embora tivcssc
junto de si comida
gua em abundncia',
mas Lucrcio apresenta outra verso, cqmum a
vrios autores: Tntalo estaria sempre ameaado pela queda de um rocha.
TVRTARO : subtefrneo dos infernos, na sua partc l'nals proftmda.
TEBAS:
cidade da Becia clebre, na lenda, jela guerra entre Etocles e Polnlce (cf. Os See
contra Tebas, de
squllo, Antlkona, de Sofocles).
TIVDARO:
pai de Helena, cujo rapto foi a causa da Guerra de Tria.
TIfOS : um dos gigantes, filhos da Terra, morto por Apolo otI Artemfsia; tinham-no condenado
a ser
dtvorado nos infernos por dots abutres.
TRVCIA: regio do norte da Grcia.
TRfvIA: propriamente, 'das encruzilhadas'', sobrenome dado a
Diana ou Hcate, deusa da magia.
VE-NUS:
deusa romana assimilada a Afrodite, deusa da beleza
do amor, e cujo filho, Cupido
(EroS), era o deus alado do amor,
o
mensageiro da deusa.
c

Piria (Macednia).

FAN.'o-xlo : era o vento do oestc

na

da

Musas, adoradas

quc Soprava nos princfpios dc fevereiro e anunciava a volta da


primavera.
FEBo: propriamente,
o
brilhante''; era um dos nomcs de Apolo, o deus do Sol
da poesia ou,
mais Iargamente, dc uma vida racionalmente harmoniosa que se opunha, talvez.
para os gregos,
vida donisiaca de que Baco era o simbolo.
FI-ORA: deusa da primavera e daS flores.
HAVON : nome e/pcio de Zeus (Jpiter).
HEtlcox: monte da Becia, onde se prestava culto a Apolo.
GERIA-O: filho de Crisaor, morto por Hrcules.
HEaA'cLl'ro: viveu provaveimente de 536 a 470 a.C.; sustentou que o'elemento essencial
o
fogo
ou o bafo, que o mundo
um contnuo fluxo e que o nico elemento Gxo, identificador
dos
vrios estados,
a Lei ou a
Razo.
HE-RctJt-Es: filho de Alcmena
de Jpiter, tinha gor immsio dum irmo, realizado
notveis
trabalhos, entre os quais se contavam: a vitorla sobre o leo de Nemia', destruio do
javati de Erimanto, da hldra de eem cabeas dos pntanos de Lerna, das
aves do Estinfalo,
dos cavalos de Domedes, tuc devoravam gente a dcscida aos infemos, vencendo
o c5o de
trfplice f-auce; o descanso dado a Atlas. Como premio, tinha sido equiparado aos deuses.
HOMERO : poeta grego, dos scs. VIII-VII a,C. a qnem Se atribuem, parece que
acertadamentc, a
Illda, epopia sobrc a guerra de Tria (llion), a Odlssia, que narra o regresso de Ulisses
(Odisseus', no devem ser de Homero os Hinos
a Baracomiomaquia (Guerra
dos .RCJI?.F e

as

profetisa de Febo, cujos or culos cram dads em Dclfbs.


sombra dum loureiro
de
cima de u:rt banco de trs ps.
PoNTo: o Ponto Euxino ou mar Negro.
SAMOTRVCIA; situada na Costa gregas na ertlbocadura do HCb7O (Maritzal,
Clebre pela esttua

ERlMAN'l'o: nome de um monte da Arcdia e de um afluente do Alfeio.


ES-I-INFALO; iago da Grcia (Zaraca).
E'rxA : dizia-se na Antiguidade que Vulcano (Heresto) estabelcccra as suas forjas na
Sidlia sobre
o
Etna que ao fogo da fbrja sc deviam as erupes do vulco; o trabalho dos ciclopes,
que
o
ajudavam, causava igualmente os tremore,s da terra.
vio EvA>7: epftctos de Baco
gritos das bacantes.
FAE'r()NTy:
lilho do Sol, roubara o carro de seu pai
abrasara as terras, porque no sabia

NATUREZA

DA

NrrtlLTuRNo: vcnto
do sudoeste.

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