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EN QU DIFIEREN LOS GNEROS ELECTRNICOS DE LOS ANALGICOS

Francisco Yus
Universidad de Alicante

RESUMEN
Todos somos ms o menos conscientes de las diferencias que existen entre los gneros analgicos (ej. impresos)
y los gneros electrnicos (ej. gneros de Internet). En este trabajo voy a delinear algunas de las diferencias
quizs menos obvias y que poseen mayores implicaciones desde el punto de vista pragmtico-cognitivo, el
cual se centra en la calidad de las interpretaciones de los lectores y el papel del diseo de las interfaces en la
obtencin de equilibrios adecuados entre inters y esfuerzo durante el proceso de lectura de estos gneros.

1. Introduccin
En el presente estudio comenzar por acotar los trminos analgico y electrnico, ya que stos son
amplsimos, y optar por efectuar mi comparacin entre trminos ms especficos. As, entre la gama de textos
analgicos, me centrar en los textos o discursos impresos. Adems, y como resultar obvio enseguida en el
desarrollo de este estudio, es interesante, o mejor dicho casi obligado hoy en da, distinguir entre los que yo
llamo discursos electrnicos cerrados, que se encuentran ubicados en dispositivos electrnicos que slo
albergan este tipo de discurso y slo estn diseados para leer esta clase de discurso, como ocurre con muchos de
los ebooks que hay disponibles en el mercado, y los que yo llamo discursos electrnicos abiertos, es decir, con
apertura y posibilidad de uso con otras aplicaciones y, sobre todo, dispositivos que estn conectados a Internet y
que ofrecen al usuario toda una gama de opciones de obtencin de informacin, de interaccin, de conversacin,
etc., como ocurre con los ordenadores, los porttiles, los netbooks, las tabletas como el iPad y, en la actualidad y
de forma creciente, con los telfonos inteligentes o smartphones. Y es en este tipo de dispositivo donde surgen
muchas de las diferencias y matizaciones entre los gneros analgicos y los gneros electrnicos que ms me
interesan. En realidad, es poca la variabilidad discursiva que puede obtenerse de los gneros electrnicos
cerrados, siendo quizs una de sus cualidades ms comunes la variabilidad del estilo y tamao de letra.
Por lo tanto, es ms interesante centrarse sobre todo en las diferencias entre los gneros impresos y sus
correlatos en los gneros electrnicos abiertos1. Adems, me gustara acometer el estudio de estas diferencias
entre gneros desde una perspectiva ms psicolgica o cognitiva que revele diferencias ms interesantes que las
que son de todos conocidas. Ciertamente, todos tenemos alguna intuicin de las diferencias entre los discursos
impresos y los discursos electrnicos, un tema no exento de debate y discusin y, por lo tanto, dado a
matizaciones segn las experiencias personales de los usuarios.
As, por ejemplo sobre el discurso impreso casi todos tenemos la intuicin de que ste (1) es ms fiable,
ya que no admite cambios; (2) no necesita electricidad, por lo que no depende de ubicaciones donde el aparato

1. Como apunta Carr (2011), la experiencia de leer palabras en un aparato conectado a Internet, ya sea un ordenador, un
iPhone o una tableta Kindle, es muy diferente de la experiencia de leer esas mismas palabras en un libro. Como tecnologa, el
libro concentra nuestra atencin, nos asla del marasmo de distracciones que pueblan nuestras vidas cotidianas. Un aparato
conectado a Internet hace exactamente lo contrario. Est diseado para dispersar nuestra atencin. No nos asla de las
distracciones ambientales, sino que nos las pone a nuestro alcance.

pueda ser recargado; (3) es decir, puede trasladarse de un sitio a otro sin ordenador; (4) tambin admite
anotaciones a mano al margen, aunque ahora hay sofisticadas aplicaciones de toma de notas en libros
electrnicos; (5) es ms plstico o fsico, (6) se puede enviar por fax, (7) es preferible en ciertos entornos como
la entrega de documentos en la burocracia y en el archivado y gestin de cuestiones judiciales; (8) con los textos
impresos uno siente el paso de la pginas, (9) tenemos una clara evidencia de en qu punto del libro nos
hallamos; y, por ltimo, hasta hace poco, su lectura era ms fcil que en las pantallas de los dispositivos
electrnicos, ya que no le influye la incidencia de la luz del sol, pero, de nuevo, los avances actuales en la
fabricacin de pantallas para estos dispositivos ha acercado mucho su lectura a la que tendramos de un libro
impreso.
Respecto al discurso electrnico, todos tenemos, de nuevo, intuiciones respecto a sus cualidades
diferenciales, como por ejemplo que (1) es ms manejable; (2) ocupa menos espacio; (3) es ms fcil de
compartir; (4) se puede modificar o corregir con suma facilidad; (5) se puede copiar o transcribir; (6) se puede
traducir mejor o automticamente; (7) se puede cortar, copiar y pegar en otros documentos electrnicos; (8)
permite ms la multi-tarea; (9) es ms fcil integrar fotos, vdeos y texto en una misma pantalla; y (10) se ubica
fcilmente en y se transfiere por la Red.
En la perspectiva cognitiva que adoptar en este trabajo, al menos la que se basa en los estudios
anglosajones sobre la relevancia (Sperber y Wilson, 1995), subyace una conceptualizacin de la cognicin
humana basada en dos variables esenciales que se combinan en todo procesamiento de los estmulos visuales,
verbales o multimodales:
(1) Por un lado, la cognicin humana posee una capacidad evolutivamente perfeccionada para orientar
sus recursos hacia la bsqueda constante del inters, de la relevancia. Tendemos a filtrar y desestimar todo
aquello que no es potencialmente relevante y dedicamos nuestros recursos cognitivos a procesar todo aquello que
puede, en principio o potencialmente, ser beneficioso para nosotros. Esta tendencia a la obtencin de inters se
aplica tanto cuando prestamos atencin a determinados aspectos del mundo que nos rodea, como cuando
creamos nuestros propios pensamientos, algunos de los cuales son siempre ms probables de ser producidos que
otros en una situacin concreta. Y tambin aplicamos esta tendencia cuando establecemos comunicacin e
interaccin con otras personas, generando en nuestros interlocutores expectativas de inters y relevancia. Entre
estas comunicaciones e interacciones incluimos toda la gama de interacciones, obtencin de informacin y
moldeado de identidad que pueden establecerse, fomentarse y sostenerse en entornos virtuales de Internet,
incluidas las conversaciones sincrnicas (como los chats, los dilogos entre avatares tridimensionales, Skype,
videconferencia), asincrnicas (como el correo electrnico), los usos sociales de la Red en el paraguas de la Web
2.0, como ocurre con las redes sociales, Twitter, los blogs, etc., y tambin las consecuencias que estas
interacciones pueden tener para el moldeado de la identidad de los usuarios.
Por lo tanto, una de las variables a tener en cuenta es el inters o bsqueda de relevancia de la mente
humana. La segunda variable es el esfuerzo mental. La cognicin humana muestra una clara tendencia hacia la
bsqueda del mnimo esfuerzo o de un esfuerzo que se vea recompensado con un inters adicional que compense
el gasto de recursos cognitivos. No se trata de que siempre busquemos el mnimo esfuerzo y rechacemos todo
aquello que exija un gasto adicional de recursos, sino que, ms bien, lo que ocurre es que si existe una exigencia
de esfuerzo adicional, ste debe ser compensado con algn inters adicional. Es lo que hacemos en nuestras
conversaciones cotidianas, prefiriendo respuestas ms exigentes pero ms interesantes. Por ejemplo, ante una

pregunta como Te apetece una hamburguesa?, una respuesta como No, gracias es muy poco exigente en
trminos de esfuerzo mental, mientras que la respuesta Soy vegetariana exige ms recursos cognitivos porque
su interpretacin exige acceder a la informacin enciclopdica referente a que los vegetarianos no comen carne y
concluir, de este modo, que ella no desea esa hamburguesa. Sin embargo, sin duda la segunda respuesta es ms
interesante, ya que con ella no slo se declina el ofrecimiento sino que, al mismo tiempo, se explica el porqu del
rechazo.
El esfuerzo marca tambin la actividad interpretativa de todos gneros, tanto impresos como
electrnicos. La profesora Deirdre Wilson, autora de uno de los libros seminales sobre la relevancia, lo ilustraba
perfectamente en una de sus clases cuando deca lo siguiente:

Imaginemos que nos presentan una informacin: (a) primero, en una pgina impresa, de forma muy clara; (b)
luego, en una fotocopia borrosa; (c) luego, escrita a mano con una caligrafa ilegible; (d) finalmente, en una
lengua que leemos con dificultad. Cualquiera de estas versiones exige una cantidad diferente de esfuerzo.
Aunque aportan exactamente la misma informacin, tendremos que trabajar ms para obtenerla de una
versin que de otra y ello puede influir en nuestra mayor o menor disponibilidad para prestar atencin al texto
y en nuestra estimacin de su inters. Del mismo modo, la dificultad para acceder a la informacin en los
discursos electrnicos abiertos, ubicados en dispositivos conectados a Internet, y la dificultad para procesarla
de una forma adecuada, pueden generar una prdida de inters en el usuario ante el gratuito esfuerzo
suplementario que no se ve compensado por el inters suplementario de la informacin una vez que se accede
a sta.

Estos equilibrios entre inters y esfuerzo guan toda nuestra actividad interpretativa de los enunciados que
procesamos en las conversaciones, pero tambin de los gneros impresos y los gneros electrnicos. Pero es
importante subrayar que las cualidades de cada gnero, sea impreso o electrnico, inciden o influyen en la
obtencin de los mencionados equilibrios entre inters y esfuerzo. Precisamente a explicar esta mediacin de los
gneros o interfaces en la calidad interpretativa de los discursos interpretados y transferidos dentro de Internet es
a lo que he dedicado mis ltimas investigaciones bajo el rtulo de ciberpragmtica, un trmino que acu en
2001 para referirme al proyecto de analizar hasta qu punto la forma de presentar la informacin, la interfaz del
acceso a la misma, la disponibilidad de la misma, etc en Internet juegan un papel determinante en el resultado
final de las interpretaciones que los usuarios hacen de estos discursos de Internet (Yus, 2001, 2010, 2011a). Por
ejemplo, la cognicin humana se queja cuando la cantidad de informacin disponible a golpe de clic excede a su
capacidad de procesamiento generando infoxicaciones de informacin proveniente de la Red, es decir,
intoxicaciones por exceso de informacin.
Al mismo tiempo, la informacin que es difcil de encontrar tambin genera un aumento gratuito de
esfuerzo mental que a menudo no se ve compensado por el inters que suscita la propia informacin interpretada,
generando un resultado final negativo. Esto ocurre cuando obtener la informacin exige hacer clic en numerosos
enlaces que estn disconexos unos con otros, hasta el punto de que el usuario acaba perdindose en la maraa de
discursos vinculados por enlaces que hay en la Red; y tambin ocurre cuando la coherencia entre enlaces se
pierde, llegndose, de nuevo, al extremo de perderse entre tantos enlaces y trozos de discurso vinculados en la
Red. Por eso a menudo muchos internautas, ante la mirada atnita de los analistas, se refugian en pginas que
ofrecen un inters mnimo porque aportan informacin poco o nada interesante pero que, al mismo tiempo,

exigen un esfuerzo mental de procesamiento mnimo o nulo. Por poner un ejemplo, hasta hace relativamente
poco tiempo estaba disponible en Internet una pgina en la que se poda ver cmo un queso cheddar iba
pudrindose, algo poco o nada informativo pero a la vez nada exigente en trminos de esfuerzo mental de
procesamiento.

2. Gneros

El trmino gnero es esencial para una comparacin entre discursos impresos y discursos electrnicos abiertos.
Hay muchas definiciones de gnero, entre ellas destacan las siguientes:
(1) Un gnero es un acontecimiento comunicativo, cuyos propsitos son compartidos. Estos propsitos
son reconocidos por los miembros expertos de la comunidad discursiva y por ello constituyen la razn de ser del
gnero (Swales, 1990).
(2) El gnero se caracteriza por tener un contenido y forma similar. Es una estructura organizativa que
moldea cmo los miembros de una comunidad interactan unos con otros mediante ese gnero (Yates y
Orlikowski, 2002).
(3) Un gnero es un patrn de comunicacin creado por la combinacin de fuerzas individuales,
sociales y tcnicas que estn implcitas en una situacin comunicativa recurrente. El gnero estructura la
comunicacin creando expectativas compartidas acerca de la forma y el contenido, facilitando su produccin e
interpretacin (Paolillo y otros, 2010).

Figura 1
Estas definiciones que hay disponibles sobre el trmino gnero nos indican que las dos cualidades
ms inherentes del gnero son, por un lado, la de facilitar la identificacin de la forma y el contenido de un

discurso ahorrando esfuerzo mental, algo muy interesante para la perspectiva adoptada en este estudio. Esta
identificacin genera lo que yo he llamado en alguna ocasin un esquema mental interiorizado de los usuarios
respecto a las cualidades y propsitos del gnero. En efecto, como corroboran investigaciones como las de
Santini y otros (2010), la identificacin y convencionalizacin del gnero reduce la carga de esfuerzo cognitivo y
desencadena expectativas de forma y contenido, es decir, de la estructura y organizacin del discurso y del tipo
de informacin aportada por el gnero.
Por otro lado, estas definiciones indican que el gnero se moldea y se asienta gracias al uso compartido
que del gnero hace una comunidad de usuarios, que utilizan el gnero como un exponente de cohesin grupal y
especificidad discursiva.
Esta comunidad de usuarios es un motor de los cambios y ulterior estabilidad del gnero, pero en
Internet se complementa con la innovacin y propuesta de cambios en el gnero consolidado por parte de las
empresas que gestionan los contenidos en la Red. En efecto, cuando existe un gnero consolidado, ste se
encuentra interiorizado en los usuarios en forma de esquemas mentales, y genera prcticas comunes acordadas
por la comunidad, que se tornan repetitivas generando as un alivio del esfuerzo mental. Pero los usuarios pueden
introducir alteraciones e innovaciones en el gnero que pueden ser usadas masivamente y llegar a formar parte
de un esquema mental ms actualizado (figura 1). Es lo que ha ocurrido, por ejemplo, con Twitter en el uso de la
almohadilla (#) para marcar temas de conversacin y el uso de la nomenclatura RT para re-enviar mensajes,
ambas innovaciones creadas por los propios usuarios y que ahora son parte inherente del gnero del micro-blog e
incluso incentivado desde la propia compaa. Al mismo tiempo, las compaas como Blogger, en el caso de los
blogs, van introduciendo cambios en las interfaces y en las opciones de personalizacin de las mismas, algunos
de los cuales llegan a ser de uso masivo y son incorporados finalmente a una nueva versin del esquema mental
interiorizado que subyacer a las prcticas convencionalizadas de los usuarios de los blogs, tanto en los
creadores como en los consumidores de los mismos.

2. Gneros impresos frente a gneros electrnicos abiertos

2.1. Los gneros electrnicos exhiben una gran variabilidad

La ya mencionada variabilidad de los discursos en Internet es una interesante diferencia entre los gneros
impresos, que cambian poco o muy lentamente (en paralelo a un esquema mental muy estable y poco dado a
modificaciones entre sus lectores), y los gneros electrnicos, que continuamente estn evolucionando con la
incorporacin de elementos nuevos que acaban siendo de uso comn en la comunidad de usuarios y con la
eliminacin de otros elementos obsoletos, a menudo por la presin de los avances en el diseo de las interfaces.
Esta cualidad es especialmente interesante teniendo en cuenta que los gneros se identifican y se
convencionalizan por contraste y diferenciacin con otros gneros de cualidades similares. No en vano, las
convenciones de gnero suelen definirse como reiteradas similitudes de forma y contenido que hacen que un
gnero no se solape con los dems. En los gneros impresos, la diferenciacin de los mismos suele ser fcil
porque su evolucin (y la paralela evolucin del esquema mental interiorizado de sus usuarios) es mucho ms
lenta y contamos con muchos aos de asentamiento de gneros muy consolidados. Por contra, en el caso de los
gneros electrnicos, la identificacin y la consolidacin es mucho ms dinmica y, a la vez, complicada, ya que

muchos discursos provienen de los medios impresos y son colgados en la Red sin cambio alguno de formato,
mientras que otros son adaptados al potencial de las interfaces de Internet, y otros surgen, de forma autnoma, en
la Red, sin un correlato de gnero impreso. Adems, en la Red coexisten muchos tipos de gnero que exigen
lecturas diferenciadas y stas generan, a su vez, resultados interpretativos diferentes por la variabilidad de
combinaciones de fuentes de inters y esfuerzo mental de procesamiento.

Figura 2
En este sentido, es ya clsica la tipologa de gneros electrnicos de Internet, tambin denominados
ciber-gneros, propuesta por Shepherd y Watters (1998) (figura 2). Segn estos autores, los ciber-gneros se
dividen inicialmente en transferidos (extant) y autnomos (novel). Los primeros estn basados en gneros
que ya existen fuera de la Red, mientras que los segundos dependen por completo de las cualidades digitales de
la interfaz.
Los gneros transferidos se dividen, a su vez, en reproducidos (replicated) y adaptados (variant).
Los primeros fueron muy abundantes en los primeros estadios del desarrollo de Internet, cuando se pensaba que
slo era necesario escanear y colgar los documentos en la Red. Hoy en da an se observan ejemplos de
documentos que son colgados en la Red exactamente con el mismo formato con el que stos fueron impresos. Un
ejemplo son las interfaces para leer en Internet peridicos impresos con exactamente la misma paginacin, el
mismo texto y las mismas secciones que en la versin impresa, para lo cual se han ideado interfaces especiales
bajo suscripcin. Tanto El Pas (figura 3) como The Guardian poseen este tipo de interfaz. Podra pensarse, en
principio, que la calidad de las interpretaciones de estos discursos no debera variar en su lectura, ya est el
documento impreso o bien est ubicado en Internet, porque el texto es el mismo... Pero la cualidad abierta de
muchos aparatos para la conexin y el acceso a la informacin de Internet da lugar a que la complementacin de
informacin externa al documento mientras se leen estos discursos reproducidos puede provocar que los

equilibrios resultantes de inters y esfuerzo varen sustancialmente en un caso o en otro. Los gneros
adaptados, por contra, aprovechan hasta cierto punto la especificidad de las interfaces de Internet, como por
ejemplo la inclusin de enlaces o el troceado del texto para adaptarlo al nuevo marco de lectura de la pantalla. A
menudo, se trata del mismo texto que en la versin impresa, pero ya no se mantiene la fidelidad de formato. De
nuevo, aunque la informacin sea la misma, al alterar la presentacin de la misma y otorgar al lector ms poder
de decisin sobre dnde hacer clic y, sobre todo, si quiere o no mantenerse en la lectura lineal del texto o saltar
hacia las sugerencias de enlaces propuestos desde la interfaz, los resultados interpretativos resultantes pueden
diferir entre las versiones impresa y digital.

Figura 3
Siguiendo con el esquema, los gneros autnomos se dividen a su vez en emergentes (emergent) y
autctonos (spontaneous). Los primeros son evoluciones de los gneros adaptados hasta el punto de que
apenas se parecen ya a su original impreso. Hay cambios sustanciales de forma y contenido y, por lo tanto,
tambin cambios sustanciales en los equilibrios de inters y esfuerzo a la hora de acometer el procesamiento de
la informacin contenida en ambas versiones. Finalmente, los gneros autctonos no poseen correlato impreso...
Han nacido en el seno de la Red y sacan provecho de la tecnologa y del diseo de interfaces para generar
diferentes modalidades de lectura e interaccin en la Red, como ocurre con los perfiles de las redes sociales
como Facebook.

2.2. Los gneros electrnicos se trocean, se enlazan, se dispersan

Los gneros impresos poseen una materialidad que nos indica un recorrido de lectura, una acumulacin
progresiva de informacin cuyo inters va contrastndose con el esfuerzo que exige procesarla, pero sin el

esfuerzo adicional de tener que elegir la direccin de lectura y decidir en qu forma la nueva informacin
procesada se podr adecuar a la informacin ya procesada anteriormente y que se encuentra an vvida en la
memoria a corto plazo del lector. Es cierto que algunos textos impresos no imponen un procesamiento lineal de
la informacin, como ocurre con novelas como Rayuela de Julio Cortzar. Pero en general, el papel impreso nos
indica una direccin de izquierda a derecha, de arriba a abajo, condicionada slo por las expectativas de inters o
relevancia contrastadas con las exigencias en esfuerzo mental. Es lo que ocurre, por ejemplo, con el peridico
impreso. Cuando le lector se detiene a leer un artculo cuyo contenido parece ser relevante, tender en general a
ir procesando las diferentes partes de las que se compone (titular, entrada o lead, primer prrafo, resto de la
noticia...) y se detendr cuando sus expectativas de inters o relevancia se vean satisfechas. Muchos lectores
detendrn su procesamiento tras acceder a la informacin del titular, ya que stos suelen ser suficientemente
informativos como para optimizar la relevancia. Entonces cerrar el peridico, ir a otra seccin, a otra noticia, a
otra pgina. Otros lectores, por contra, leern el artculo hasta el final por el inters que, para ellos, suscita el
mismo y con independencia del esfuerzo que exija su procesamiento.
En los gneros electrnicos, por contra, es el usuario quien decide, a menudo, el orden de los trozos de
texto haciendo clic en enlaces y completando la informacin proveniente del texto escrito con fuentes
alternativas de inters como videos, imgenes, grficos, formularios de bsqueda, etc. Esta cualidad puede
generar un esfuerzo suplementario al tener que tomar decisiones interpretativas que, en el caso de los textos
impresos, ya estn tomadas de antemano por sus autores. Sin embargo, hay que tener en cuenta que los usuarios
de Internet estn cada vez ms acostumbrados a la cualidad no lineal y basada en enlaces de la informacin
digital (si bien siguen esperando, como en cualquier procesamiento, que esa informacin compense el esfuerzo
mental que exige su interpretacin). Esta cualidad es particularmente destacable en la creciente cualidad
multimodal e hipertextual del contenido de la Red y la creciente desgana de los usuarios hacia formas
tradicionales de procesamiento de la informacin en forma lineal y codificada slo como texto. La
multimodalidad de los contenidos de la Red hace que la lectura de gneros electrnicos sea ms un abanico de
opciones que una invitacin a un patrn de lectura determinado.
En cualquier caso, algunos autores de pginas web s desean un recorrido de lectura ms o menos
previsible y ofrecen a sus lectores una estructura ms o menos lineal y claramente jerarquizada, mientras que
otros autores ofrecen una libertad de navegacin total, dejando a sus lectores toda la responsabilidad del
contenido ledo y en qu orden. Todas estas posibilidades, combinadas con diferentes grados de dominios y
hbitos de lecturas, generarn diferentes equilibrios de inters y esfuerzo y diferentes grados de satisfaccin en la
lectura de los gneros electrnicos2. Y las consecuencias son claras: no es lo mismo leer mediante enlaces no
previsibles que bajo el cmodo paraguas de una secuencia prefijada. Y en este sentido las diferencias son
notables respecto a la lectura de gneros impresos. Por ejemplo, se ha demostrado empricamente que los enlaces
alteran la concentracin y el desarrollo de la lectura de textos literarios. Al menos en los textos impresos tenemos
una pgina de inicio y una de finalizacin. El usuario de gneros electrnicos de la Red se pregunta cundo ha

2. En estos grados tambin influye la propia arquitectura de los nodos, que puede variar desde una estructura previsible de
enlaces que van llevando a trozos de texto que simulan la lectura lineal de gneros impresos, lo que se ha denominado
modelo jerrquico de la organizacin de enlaces, hasta verdaderas redes de nodos sin comienzo ni fin que exigen toda la
responsabilidad de eleccin y recorrido al usuario, lo que se ha denominado modelo topogrfico de la organizacin de
enlaces.

acabado el texto? he llegado ya al final? Es su responsabilidad decidir estas cuestiones, porque a menudo no
contar con la ayuda del autor para transitar por el marasmo de enlaces y trozos de texto que tiene ante s.
Adems, la secuencia de satisfaccin cognitiva difiere tambin, en el sentido de que en los textos
impresos la nueva porcin de texto que ya hemos procesado se contrasta con la informacin proveniente de
porciones previas para decidir su inters y relevancia ulteriores. Con los textos mediados por enlaces, por contra,
a menudo no hay nada que nos garantice que hacer clic en un enlace nos va a llevar a una porcin de texto que se
imbrique de forma relevante con lo ya ledo. El enlace es, ms bien, una apuesta por una promesa de satisfaccin
cognitiva.
Algo similar ocurre con la cualidad multimodal de los actuales discursos electrnicos, que conlleva una
forma diferente de acceder a una informacin que se encuentra esparcida en diferentes formatos y cuyas fuentes
de satisfaccin cognitiva pueden ser independientes entre s o exigir una interrelacin en su procesamiento,
aspectos stos que, en algunas ocasiones, generan una especie de pastiche heterogneo de texto, imagen, videos
etc. que exigen una actividad cognitiva extra de creacin de coherencia entre estas diferentes fuentes de
informacin en la pantalla. A esta actividad se sumara la necesidad de establecer congruencia entre la
instantaneidad de lectura de la imagen y la necesidad de leer el texto escrito poco a poco, cuando ambos
formatos coexisten en una misma pantalla, al igual que en otros discursos como el del cmic, tal y como se
observa, por ejemplo, en muchos cuadros de Roy Lichtenstein, donde texto e imagen coexisten de una forma
bastante tensa, ya que la imagen invita a un procesamiento instantneo mientras que el texto exige la linealidad
temporal de su interpretacin.

2.3. Los gneros electrnicos diluyen la autora y enfatizan al usuario lector

Existe, desde hace muchos aos, un debate en torno a en qu lugar reside el significado de un texto y por lo tanto
el significado de cualquier gnero. Por un lado, estn aquellos que opinan que el significado ltimo de un texto
reside en la intencionalidad que posea su autor en su creacin, de forma que el autor espera un cierto patrn de
lectura, una accesibilidad a determinada informacin contextual, etc. En el caso de los gneros impresos, es ms
fcil determinar dichos parmetros debido a que suelen tener una direccin lineal de lectura, aunque abundan
los textos impresos cuyos autores dejan total libertad a sus lectores o llenan sus escritos de guios slo
accesibles a unos pocos eruditos. Pero muchos analistas han rechazado la posibilidad de tener en cuenta, en el
anlisis del gnero impreso, la intencionalidad del autor en la creacin de su obra, como por ejemplo proclamaba
Roland Barthes con la muerte del autor, y este hecho sera aplicable tambin a los autores de gneros digitales,
tpicamente ausentes en el momento de la interpretacin de sus discursos, si bien las opciones de interactividad
autor-lector son mucho ms amplias en Internet.
En segundo lugar, hay autores que opinan que el significado ltimo del texto reside slo en la
informacin que objetivamente puede extraerse del mismo, sin que medie el valor de las intencionalidades en su
creacin o el de las inferencias en su fruicin. Para estos autores, los textos son muy estables como fuente de
significado, por lo que merecen ser considerados como los verdaderos receptculos autnomos del significado.
Sin embargo, es evidente que los textos siempre infradeterminan la informacin que sus autores desean
comunicar con ellos (es decir, son sistemticamente menos informativos que la interpretacin pretendida por el
autor). Siempre hay un hueco informativo que hay que rellenar mediante el uso de las estrategias de inferencia.

Desde este punto de vista, los gneros impresos y digitales seran ejemplos de representaciones pblicas que,
de una forma ms o menos fiel, se asemejan a la informacin que el autor deseaba comunicar. Pero el que el
texto, imagen o combinacin multimodal elegidos para tal efecto consigan este cometido no est en absoluto
asegurado. A menudo, los lectores malinterpretan las intenciones de los autores, lo que se ve favorecido por el
hecho de que los textos pueden comunicar mltiples interpretaciones, todas compatibles con el texto codificado.
Finalmente, un tercer punto de vista, para m el ms adecuado, es el que centra la atencin sobre dnde
reside el significado de un texto en las interpretaciones concretas del lector o del usuario, siendo stas ms o
menos coincidentes con lo que el autor tena en mente cuando redact su texto.
En lo que respecta a la diferenciacin de gneros impresos y gneros digitales, conforme los segundos
van adoptando todos los recursos y aprovechan todo el potencial del diseo multimodal e hipertextual de la Red,
mayor es la responsabilidad del lector en la direccin que toma su lectura haciendo clic en los diferentes enlaces
que suelen aparecer como pestaas de opciones de similar importancia, y mayor es su responsabilidad en los
equilibrios que va obteniendo entre el inters que los diferentes trozos de texto vinculados generan en el usuario
y el esfuerzo que exige su procesamiento, incluido el esfuerzo de encontrar una congruencia entre los diferentes
discursos vinculados. El autor, de esta forma, se va difuminando y a menudo ofrece contenidos, pestaas y
enlaces, ms que recorridos de lectura previsibles o interpretaciones concretas de sus textos.
Por supuesto, el lector que se enfatiza en esta nueva forma de procesar la informacin es un nuevo
lector, con nuevos retos a la hora de obtener recompensas cognitivas a cambio de los esfuerzos suplementarios
que exige el nuevo diseo multi-direccional no previsible de los gneros electrnicos. Se requiere, en suma, una
nueva ciber-alfabetizacin en el lector, un lector que no slo decide sus patrones y direcciones de lectura, sino
que a menudo incluso puede alterar el propio texto que est interpretando. Como correctamente apunta
Fernndez Serrato (2011), en la Red somos una direccin de correo electrnico, un nick, un password,
imgenes de un lbum de fotos editables en Facebook, escrituras provisionales que pueden ser modificadas,
borradas, reescritas y no solo por el individuo que les dio origen, sino tambin por cualesquiera otros que
interactan con l.
En este sentido, en una reciente ponencia (Yus 2011b), present un estudio de comparacin entre varios
tipos de discursos acadmicos de la Red. En primer lugar, 21 nmeros de una revista acadmica impresa que se
cuelga luego en Internet sin modificaciones, Computers in Human Behavior, un ejemplo de gnero
reproducido. En segundo lugar, 24 nmeros de una revista acadmica en lnea, First Monday, que fue creada en
la Red pero siguiendo todos los protocolos de las revistas acadmicas pero, al mismo tiempo, aprovechando
algunas cualidades de la Red como la mediacin por enlaces. Es, por ello, un discurso adaptado. En tercer
lugar, varias entradas de un discurso autctono de Internet, el blog Second Life New World Notes, que aprovecha
todo el potencial discursivo de la Red (como por ejemplo enlaces, videos, fotos, categoras, etc). Y, finalmente,
un discurso autctono popular, el blog de tecnologa del peridico The Guardian, que aprovecha tambin todo el
potencial discursivo que ofrece la Red pero con un audiencia ms variada. La hiptesis inicial fue que conforme
estos discursos acadmicos van dejando las cualidades tpicas de los discursos impresos y se adentran en las
cualidades ms tpicas de Internet, donde el lector es cada vez ms protagonista de las decisiones de recorrido de
lectura, los tpicos marcadores textuales que indican la presencia del autor y su implicacin en el texto irn
perdiendo protagonismo y valor debido a la progresiva falta de certeza hacia quin va a leer esos discursos.
Y en efecto, entre otras conclusiones, determin que en los discursos autctonos hay menor cantidad de

marcadores que indiquen un conocimiento mutuo entre el autor y el lector (est claro que..., es obvio que...,
es bien sabido que..., es evidente que..., como se vio en investigaciones anteriores...), porque el autor ya
no est seguro del tipo de lector que va a acceder a sus estudios, mientras que s son abundantes en los discursos
acadmicos reproducidos. Al mismo tiempo, se concluy que en los discursos autctonos hay menos
marcadores de certeza como decididamente, seguro que, es evidente que, etc, porque estos marcadores
indican la existencia de una comunidad acadmica claramente delimitada entre los lectores y el autor, como
ocurre con la comunidad acadmica que lee textos impresos, mientras que, en las pginas populares de Internet,
el autor es ms consciente de que no puede apelar a ese grado de cohesin comunitaria que poseen los textos
reproducidos.

2.4. Los gneros electrnicos comparten la atencin del usuario

La multi-tarea es un trmino que inicialmente designaba la capacidad de los ordenadores para realizar varias
actividades en paralelo, pero en la actualidad su campo semntico se ha estrechado para designar sobre todo la
tendencia actual de las personas a realizar varias tareas simultneas mientras procesan la informacin de un
texto, lo que constituye claramente un reto para nuestro sistema cognitivo de procesamiento y acarrea
importantes implicaciones en el rendimiento de la mente y en la obtencin de los ya mencionados equilibrios
entre inters y esfuerzo. Y tambin conlleva consecuencias a la hora de disear discursos y estrategias de
enseanza para unos adolescentes que son nativos digitales y que no slo estn acostumbrados a la multi-tarea,
sino que reniegan y se quejan cuando la informacin se les presenta de una forma uni-direccional, en un solo
formato y exige concentracin nicamente en un nico discurso que hay que procesar.
En este sentido, los gneros impresos poseen una materialidad que les otorga fronteras delimitables
respecto a otras actividades simultneas que el lector puede estar realizando. Bsicamente, el gnero impreso
ofrece recorridos de lectura lineales, en principio, si bien el lector puede saltar de una pgina a otra, de una
seccin a otra, etc. Al mismo tiempo, el gnero impreso evita, en cierto modo, la multi-tarea del lector. Aunque
el lector de, pongamos, un peridico, puede escuchar msica, contestar una llamada de mvil y beber una copa al
mismo tiempo que lee un artculo, o al menos en teora, lo importante es que lo que podemos denominar el
espacio discursivo donde tiene lugar el acto de lectura y procesamiento de la informacin est bien delimitado
y ofrece opciones bastante concretas de multi-tarea.
Es importante subrayar que un gnero impreso, como por ejemplo el peridico, es un objeto fsicamente
delimitado y, por lo tanto, las opciones de multi-tarea dentro del espacio discursivo del peridico son menores,
ya que iran desde el acceso a los grficos y las fotos adyacentes al artculo, pasando por alternar la lectura con
otras noticias ubicadas en esa pgina, o saltar de la noticia a anuncios publicitarios que estn situados en esa
pgina. Esta multi-tarea dentro del espacio discursivo es ms importante, a mi entender, que lo que podemos
denominar una macro multi-tarea, que consistira en realizar varias actividades al mismo tiempo, algunas
externas a ese espacio discursivo del discurso impreso, como seran el or msica, o el usar el telfono mvil.
En los gneros electrnicos y, en concreto, en los gneros electrnicos abiertos (que comparten el
espacio de la pantalla con otros discursos y actividades disponibles en la Red), la multi-tarea se expande y se
reverbera hasta lmites insospechados. En el caso del ordenador, o de la tableta o del porttil conectado a
Internet, el usuario puede alternar la lectura del texto con otras actividades informticas como hacer un

documento en el procesador de texto. Pero incluso el propio espacio discursivo donde est teniendo lugar la
lectura del texto ofrece innumerables posibilidades de multi-tarea que exigirn, al mismo tiempo, la dedicacin
de recursos cognitivos para obtener equilibrios parciales de inters y esfuerzo, del mismo modo que ocurre con
la propia lectura del texto que el usuario est acometiendo. Tomemos el ejemplo del peridico El Pas, esta vez
convertido en portal de noticias autctono que ya no reproduce fielmente las noticias tal y como fueron impresas.
Cuando el usuario accede a un artculo de este portal que le ha parecido interesante, el propio espacio
discursivo del artculo le ofrece un abanico de posibilidades de interaccin con la pgina web que favorece la
multi-tarea y, en ltima instancia, la dispersin de recursos cognitivos y la alteracin de equilibrios ptimos de
procesamiento. Entre ellos, podemos enumerar la utilizacin de un formulario de bsqueda, la audicin de
ficheros de audio accesibles desde la propia pgina del artculo, la consulta de grficos estticos o animados que
complementan la informacin textual del artculo, el acceso a valoraciones estadsticas, la bsqueda de material
adicional en el archivo general de noticias del peridico, hacer clic en otras pestaas o secciones del peridico
que estn resaltadas en una zona de la pgina, acceder a ficheros de video, enlazar con otras pginas del
peridico que versan sobre un tema similar, ampliar conocimientos sobre los personajes citados en el artculo y
leer los comentarios que otros usuarios han colgado opinando sobre el artculo. Aunque es obvio que a menudo
esta oferta de estmulos para la atencin del usuario no son, en sentido estricto, multi-tarea, ya que el usuario
salta del artculo hacia otras fuentes de inters y vuelve de nuevo al artculo, para la cognicin humana esta
multi-oferta s reproduce los patrones de desconcierto cognitivo y dispersin de recursos para la obtencin de
equilibrios parciales de inters y esfuerzo que s encontramos en la multi-tarea.
Y el panorama se complica mucho ms si salimos de los lmites del espacio discursivo de la lectura
del artculo en pantalla, que ya de por s ofrece un buen abanico de opciones para alternar la lectura del artculo
con otras actividades propuestas desde la propia pgina del peridico, y nos centramos en lo que, con
anterioridad, he llamado la macro-multitarea, incluso sin dejar los lmites de la pantalla del ordenador o del
dispositivo de acceso porttil a Internet, como ocurre con el famoso iPad. Como bien conocemos por nuestros
hijos adolescentes, tan acostumbrados a esta macro milti-tarea, no es difcil ver que el usuario est leyendo el
artculo que est ubicado en el portal de noticias de El Pas pero, al mismo tiempo, est charlando por el chat del
Facebook, mantiene una ventana en paralelo con un chat de Internet, est escribiendo un documento de texto en
Word, est comentando entradas en diferentes foros de debate, est colgando algn post en su perfil de red
social, charla por el Messenger, mantiene abiertas varias descargas de ficheros de msica y video, teclea micromensajes de Twitter, accede al formulario de bsqueda de Google, etc. Todas estas actividades exigen atenciones
parciales y la utilizacin de recursos cognitivos que no slo han de estimar el inters concreto de realizar dichas
actividades, sino que tambin recursos cognitivos suplementarios para volver a retomar la actividad inicial,
una vez que la atencin del usuario ha sido enfocada en otra actividad paralela con el ordenador.
Adems, se ha demostrado empricamente que los que se dedican a una multi-tarea intensiva son menos
productivos en sus trabajos que los que hacen una actividad y luego pasan a realizar la siguiente. Si bien los que
estn acostumbrados a la multi-tarea exhiben una mayor facilidad para cambiar de un entorno a otro, algo que es
ms que notorio en nuestros adolescentes nativos digitales, la mente humana se queja cuando ha de dedicar
recursos cognitivos en paralelo a estmulos de inters parcial y, por lo tanto, ha de determinar hasta qu punto se
combinan para generar inters. Los cientficos insisten en que el cerebro humano no est preparado para ir
saltando de una tarea a otra, pues se dispersa con facilidad y pierde la capacidad de estimar los equilibrios de

inters y esfuerzo. Es lo que se ha denominado ardillear, saltar de un discurso a otro gracias a las tecnologas
del hipertexto sin llegar a tocar el suelo durante mucho tiempo. Y un trmino que tambin se ha aplicado a la
moda de bajar informacin incesantemente y guardarla en el ordenador para su lectura futura, una lectura que, a
menudo, nunca llega a producirse3.

2.5. Los gneros electrnicos compiten por la atencin del usuario

La pantalla del ordenador constituye un verdadero campo de batalla donde varias fuentes de informacin textual,
visual y multimodal compiten por la atencin del usuario, como bien saben los creadores de anuncios para la
Red, que intentan conseguir que el usuario les preste atencin a pesar de que estos usuarios no han entrado en esa
pgina buscando aquello que estn anunciando. Por contra, el lector de textos impresos posee un menor abanico
de posibilidades de distraccin a la hora de acometer su interpretacin, como ya he comentado.
En la actualidad, mltiples discursos compiten por la atencin del usuario y evitan que ste se concentre
en una sola tarea cognitiva, llegndose al extremo de que el cerebro se ha vuelto inquieto, vido de satisfaccin
inmediata e inters mximo a cambio de esfuerzos mnimos, lo que ha hecho que el cerebro se queje cuando ha
de acometer tareas cognitivas que conllevan satisfaccin a largo plazo, como por ejemplo la lectura de una larga
novela.
Esta es precisamente la teora de Carr (2010). Segn este autor, en la actualidad se lee mucho ms que
antes, pero sin duda de otra forma. Los gneros electrnicos y, en concreto, los gneros ubicados en la Red y
transmitidos por sta, favorecen un tipo de lectura que antepone la eficacia de lo instantneo y la inmediatez del
estmulo por encima del sosiego y la reflexin. Y este hecho puede debilitar la forma de lectura sosegada y
profunda que se inici con el advenimiento de la imprenta y con la popularizacin de los discursos impresos. Al
mismo tiempo, los que a menudo leen gneros electrnicos en Internet tienden a fagocitarla y, por tanto, a no
formar esos niveles de interpretacin profunda que se asienta luego en forma de conocimiento adquirido.
Segn Carr, este nuevo escenario de procesamiento de la informacin posee un claro potencial para
disminuir la capacidad de concentracin, reflexin y contemplacin, hasta el punto de que quizs el cerebro se
est re-adiestrando para acometer esta nueva va de acceso al conocimiento, incluso a nivel fsico, y adquiriendo
ese hbito pernicioso de recibir informacin de forma rpida y en pequeas porciones. Para este autor, lo que se
ha perdido es nuestra capacidad para mantener una lnea de pensamiento sostenida durante largo tiempo.
Y existe cierta corroboracin emprica de este hecho en experimentos que determinaron que muchos
usuarios slo echan vistazos a la informacin, en vez de centrarse detenidamente en ella. Saltan de un artculo
a otro, como picoteando el texto de la pantalla con el recurso del ratn y el clic en el enlace. Uno de los
experimentos, citado recientemente en Grau (2008), concluy que est claro que los usuarios no leen online en
el sentido tradicional; de hecho, hay indicios de que surgen nuevas formas de lectura a medida que los usuarios
echan vistazos horizontalmente a travs de ttulos, pginas y resmenes en busca de satisfacciones inmediatas...
3. Para algunos analistas como David Meyer (en Vzquez, 2011), el mundo vive una crisis de atencin que va a peor, mucho
ms de lo que la gente espera... Segn este analista, estamos ante una plaga cognitiva que tiene el potencial de borrar la
concentracin y el pensamiento productivo de una generacin entera. Sus investigaciones muestran que cuando la gente
salta de una tarea a otra la capacidad de inferencia de la informacin va decayendo poco a poco. Por eso no sorprende que el
autor de ciencia ficcin Cory Doctorow haya bautizado Internet como un ecosistema de tecnologas de la interrupcin.

Casi parece que se conectan a la Red para evitar leer al modo tradicional.
Carr resume toda esta tendencia en el trmino superficial, que es el tipo de lectura de gneros
electrnicos que va popularizndose entre los ms jvenes, entre nuestros nativos digitales. Segn este autor,
necesitamos transitar por los tranquilos espacios abiertos de la lectura de un libro, sostenida y sin distracciones, o
por cualquier otro acto de contemplacin, para poder establecer nuestras propias asociaciones, extraer nuestras
propias inferencias y analogas, y dar luz a nuestras propias ideas, y esto es algo que el picoteo superficial
sobre la pantalla impide. En este mismo sentido Maryanne Wolf, citada tambin en Grau (2008), apunta que la
informacin sin gua puede crear un espejismo de conocimiento y, por ello, restringir los largos, difciles y
cruciales procesos de pensamiento que llevan al conocimiento autntico. Es lo que Small y Vorgan (2008)
denominaban atencin parcial continua, es decir, estar ocupado constantemente en tareas paralelas que no se
terminan de realizar y resultan parciales. En ese mismo estudio hablan del agotamiento de la tecno-mente,
irritable, distrada, demasiado atenta a un cmulo incesante de opciones paralelas de gratificacin cognitiva. La
incgnita ser determinar si las nuevas generaciones, que ya han nacido con Internet plenamente integrado en sus
vidas, desarrollarn una nueva forma de conexin neuronal que les permita enfocar la atencin, obtener inters,
minimizar esfuerzos cognitivos y saltar casi de inmediato a otra fuente paralela que les llame la atencin. Si esto
es as, las clsicas lecciones magistrales con toma de apuntes estarn abocadas a la extincin, al ser cada vez ms
patente que los nativos digitales de hoy no procesan la informacin del mismo modo ni esperan rutas previsibles
de satisfaccin cognitiva, sino ms bien a la carta y en paralelo. Como apunta Elola (2008), estos nativos
digitales

no soportan la espera, todo lo que quieran est a un clic de distancia. No quieren que les cuenten un rollo,
huyen de la secuencia lineal de informacin, quieren intervenir en el proceso, hacer clic para ir adonde
les interesa. No son consumidores pasivos de contenidos, sino activos: crean contenidos, se mandan
vdeos, fotos que retocan, que editan, son muy creativos; por eso la tele les empieza a parecer una cosa un
poco antigua, aunque sea en pantalla plana.

Adems, en los ltimos aos se viene produciendo un fenmeno que tiene mucho que ver con estas ideas
apuntadas por Carr. Se trata de que los usos cotidianos que los usuarios hacen de la Red ha ido asentando un tipo
de equilibrio cognitivo entre inters y esfuerzo que genera una mente perezosa, sobre-excitada, que se queja
cuando ha de dedicar recursos cognitivos a tareas a largo plazo y que exigen un esfuerzo mental suplementario.
En efecto, en la actualidad los usuarios, sobre todo los ms jvenes nativos digitales, suelen interactuar con la
Red mediante micro-mensajes, fogonazos de lenguaje que impactan sobre su cerebro generando un inters sbito
sin apenas correlato en esfuerzo de procesamiento. Claros ejemplos de esta tendencia seran las microconversaciones con Whatsup o mediante Google talk entre telfonos mviles conectados a la Red, los micromensajes de Twitter, la rpidas y dinmicas conversaciones llevadas a cabo en el Messenger, los cortos vdeos de
YouTube y los breves comentarios que stos suscitan, los mensajes de texto (SMS) entre mviles, y los breves
comentarios a los posts de las redes sociales como Facebook. En todos estos casos, nos enfrentamos a breves
fogonazos informativos que no slo inundan nuestro sistema cognitivo con promesas de satisfaccin inmediata,
sino que generan una especie de adiccin al estmulo permanente, al fogonazo sin fin, lo que acarrea
consecuencias tanto a nivel lingstico, como a nivel social, por ejemplo en aspectos como el moldeado de
identidad y la gestin de redes sociales fsicas y virtuales. Asimismo, acarrea consecuencias en entornos

educativos, donde algunos profesores insisten en la instruccin mediante largos textos de procesamiento
unidireccional, mientras los alumnos de hoy estn acostumbrados a la multi-tarea, a la instruccin a la carta, y
al procesamiento de fogonazos de texto, no de pginas y pginas de texto impreso.
2.6. Los discursos electrnicos buscan a sus lectores
Esta cualidad es especfica de los discursos abiertos a los que se accede desde un dispositivo conectado a la Red.
En efecto, normalmente tenemos que buscar los discursos impresos. Compramos un peridico, cogemos un libro
de un estante, etc. Por contra, los discursos electrnicos, sobre todo los que estn ubicados en la Red, disponen
de tcnicas automticas para llamar la atencin y buscar a sus lectores. Es una llamada de atencin que
comunica el mensaje de que un discurso potencialmente interesante est disponible en la Red para ser consultado
o descargado, aliviando en cierto modo el esfuerzo de buscar, rastrear e identificar dichos discursos.
Es lo que ocurre, por ejemplo, con los mensajes de correo electrnico enviados automticamente desde
Facebook para alertar de que alguien ha comentado un post o de que hay algn mensaje nuevo de algn
contacto. Es el caso tambin de los denominados RSS feeds. Los feeds (del ingls alimentar) constituyen una
novedosa forma de acceder a la informacin de las pginas web en las que, en lugar de ser el usuario el que
pincha en diferentes enlaces para buscar la informacin que necesita, es la propia pgina web la que la suministra
(es decir, alimenta) al usuario con informacin segn una serie de parmetros establecidos, referidos en su
mayora a los gustos e intereses del usuario. Adems, el archivo RSS se reescribe automticamente cuando se
produce alguna actualizacin en los contenidos del sitio web. De este modo, el archivo RSS permite saber si se
han actualizado los contenidos y con qu noticias o textos, pero sin necesidad de acceder a la pgina web de
origen, excepto si se quiere leer la versin extendida de la noticia.
Esta cualidad de bsqueda del usuario se encuentra tambin en las notificaciones dentro de Facebook
que, de nuevo, alertan al usuario de la existencia de comentarios, mensajes o solicitudes de amistad. Algo
parecido ocurre con las ventanas emergentes, tan tpicas en el Messenger y en determinados programas de correo
electrnico que, una vez ms, buscan al usuario alertndole de que hay algn mensaje o de que algn contacto ha
entrado en el sistema. Finalmente, en las nuevas versiones del sistema operativo de la tableta iPad, se ofrece un
nuevo sistema de notificaciones que va alertando al usuario de diferentes discursos y de la disponibilidad de
interacciones que van surgiendo en las diferentes aplicaciones instaladas por el usuario.

2.7. Los gneros electrnicos se personalizan automticamente

Ciertamente, nos encontramos ante una de las cualidades de los discursos electrnicos que ms incidencia puede
tener a largo plazo sobre la capacidad y el alcance de la informacin que procesamos a partir de estos discursos.
El caso ms paradigmtico es el del buscador Google, cuyos algoritmos van aprendiendo de las bsquedas de
los usuarios para ofrecer lo que, sobre el papel, puede resultar ms interesante y evitar esfuerzos cognitivos
innecesarios. As, un antroplogo que haya realizado bsquedas reiteradas sobre su rea de investigacin y, con
posterioridad, teclee Java, ver como resultados sobre todo entradas concernientes a la isla de Java y los aspectos
antropolgicos de sus habitantes. Por contra, un usuario informtico que haya realizado bsquedas reiteradas no

se encontrar con este tipo de entradas, sino con aquellas que tienen que ver con el programa informtico Java 4.
Muchos pensarn que esto es una ventaja, al recibir de Google precisamente las entradas que pueden ser
interesantes y, de hecho, esta capacidad de personalizacin es una de las razones que han llevado a Google a ser
el buscador preferido de los internautas. Sin embargo, Pariser (2008) expone una opinin diferente. El reverso
negativo de esta capacidad de personalizacin automtica de los discursos es obvia, por ejemplo, en la
publicidad por Internet. Si el sistema va reconociendo y archivando los gustos del usuario a partir de bsquedas
reiteradas sobre algn tema, entonces es ms fcil bombardearle con publicidad personalizada referente a esos
mismos gustos.
Pero el argumento de Pariser va ms all de esa queja sobre el control publicitario de nuestros gustos.
Para este autor, el problema es que ya no decidimos qu discursos interpretamos, sino que accedemos a lo que
Google dice que debemos leer, creando un universo discursivo personalizado para cada usuario. Pensamos que
los resultados de una bsqueda son objetivos y sorprendentemente relevantes, cuando en realidad responden a
una monitorizacin continua de nuestra conducta en Internet.
En realidad, la personalizacin es agradable, un entorno gratificante poblado por las cosas y los
discursos que nos interesan. Nunca nos aburrimos, nunca estamos disgustados, los discursos personalizados de la
Red son un espejo perfecto de nuestros intereses. Sin embargo, al mismo tiempo este entorno de crculos
viciosos, donde Google nos da lo que esperamos y esperamos lo que Google nos da, impide la consecucin de
una importante fuente de informacin y desarrollo intelectual: el descubrimiento por azar, lo que los ingleses
llaman serendipity. La creatividad est salpicada de encuentros fortuitos, de colisiones inesperadas entre
disciplinas. En resumen, un mundo dominado por la personalizacin automtica de discursos es un mundo en el
que hay mucho menos que aprender y mucho ms para regocijarnos en lo que ya sabamos de antemano. Y en un
contexto ms amplio, saber cmo vivir es saber que hay una serie de opciones y elegir las que ms nos interesan.
Al dejar que los algoritmos personalicen los discursos, estamos dejando que las compaas construyan ese
mundo y decidan entre qu opciones podemos elegir. Nos adentramos de este modo en un camino vigilado en el
que aquello sobre lo que hemos hecho clic determina qu vamos a encontrar ms adelante en el camino, una
especie de ratonera donde nos regocijamos en la reiteracin continua de nuestros intereses.
Pariser llega hasta el extremo de afirmar que la personalizacin automtica de discursos altera la forma
natural de interactuar con el mundo, porque nos rodea de ideas e informacin con las que ya estamos
familiarizados, haciendo que estemos sobre-confiados en nuestro punto de vista; y adems nos quita del entorno
los acicates que nos impulsan a desear aprender. Navegar por un ecosistema repleto de discursos que nos gustan
es placentero; cuestionar ideas preconcebidas y contrastar nuevos discursos es un reto frustrante a veces y
muchos terminamos volviendo al lecho confortable de la personalizacin automtica. Como apunta

4. La personalizacin automtica de los gneros se da tambin en otros discursos. Por ejemplo, Facebook tiene tres formas de
personalizar automticamente los documentos para el usuario. La primera es por afinidad: cuanto ms amigos se haga uno de
alguien y cuantas ms veces entre en su perfil y entable conversaciones con l o ella, ms probable es que Facebook le
muestre las actualizaciones de ese usuario o usuaria. La segunda es por el peso relativo del contenido. Por ejemplo, las
actualizaciones de estado civil del usuario, si deja de estar casado etc, son ms valiosas y el programa las enfatiza sobre las
dems, pero otros contenidos son tambin graduados segn el programa va detectando la reiteracin del usuario en ver ese
tipo de contenido. Finalmente, la tercera es por tiempo. Las entradas publicadas ms recientemente adquieren prioridad sobre
las ms antiguas.

Vaidhyanathan (2011), el aprendizaje es por definicin un encuentro con lo que no sabes, con lo que an no has
pensado, con lo que an no habas concebido, y con lo que nunca entendas o preveas que fuera posible. Es un
encuentro con lo distinto. El tipo de filtro que Google interpone entre el usuario y los resultados de la bsqueda
asla al usuario de este tipo de encuentro con lo desconocido.

3. Conclusin

Las mencionadas diferencias entre gneros impresos y gneros electrnicos abiertos son slo algunas de las
reflexiones que a mi me interesan personalmente ms all de las tpicas digresiones sobre la superioridad de un
gnero sobre el otro. La evolucin de los diferentes gneros de la Red acarrear nuevas y novedosas diferencias
y tendremos que estar alerta para analizar las consecuencias lingsticas, educativas y sociales de dicha
evolucin.

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