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Musique, Peinture, Posie, Penser...

*24* Epoque
baroque: Monteverdi
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Le visage est aigu mais sans svrit. On devine mme sous la moustache l'esquisse d'un sourire et les
couleurs de terre qui le vtent avec sobrit sont bien celles d'une familiarit aimante et pleine de pudeur
avec ses racines.

Cet homme ne porte pas de masque. Il n'en portera jamais et les cueils de l'adversit, qu'il s'agisse de la
mort prmature de sa femme ou des soucis de son fils avec l'Inquisition, ne le feront se courber devant
les puissants.

Claudio Monteverdi est l'un des musiciens de la priode charnire entre la Renaissance et le Baroque

dont le gnie a su, contre vents, mares et avarices des princes, tenir haut sa pense et ses idaux.

N en 1567 Crmone, il tmoigne d'une grande prcocit puisque ses premiers madrigaux sont crits
alors qu'il a peine quinze ans et publis l'ge de dix-huit Venise.

Trs vite il se fait des ennemis. Cet homme attach sa terre, d'une immense rudition et au fait des
questionnements de la Renaissance, cherche autre chose. Porte en lui autre chose que cette universalit
dont se rclament ses adversaires.

Quoi! l'humain est habit de passions, de peines et de joies, et il faudrait s'interdire de les traduire en
musique? Il faudrait se tenir la seule recherche du plaisir de l'oreille ou de la joie intellectuelle d'avoir
compos une oeuvre complexe?

Monteverdi comme les artistes du Baroque recherche l'oeuvre totale, celle qui va runir les contraires.
Celle qui va faire chanter tantt la musique, tantt le texte afin que l'auditeur puisse retrouver un peu de
lui-mme dans les passions voques.
Bien sr il reste fidle en ses dbuts aux danses payses qui sont le ferment de tout musicien de son
temps. Mais c'est la Voix qui le passionne et mme ses intermdes instrumentaux en appellent toujours
la Voix au milieu des autres instruments de l'orchestre.

Nous couterons pour commencer une Canzonetta puise au folklore dans laquelle la soprano rpond
avec une belle gaiet aux deux violons, au thorbe, chitarron et pinette. Cette pice de la jeunesse de
Monteverdi fut l'une des plus prise de son temps. Quel swing tout de mme dans ces rythmes points
dont les interprtes factieux ont su utiliser le balancement naturel pour en faire un impro un peu jazzy! Et
dj cette basse oblige qui tient l'oeuvre debout:
Chiome d'Oro
par le Teatro d'amore

Partout les princes construisent. Palais, chapelles, couvents, villes entires. Jusqu'au milieu du XVIIIme
sicle la pierre va sculpter les ambitions des uns et des autres.

Elgance, sobrit et rigueur sont de mises dans cette mise en scne citadine qui pose dj un pied dans
l're classique. Mais si on y regarde de plus prs, les dtails foisonnent entre les lignes pures, l'instar
des ornementations de la soliste que soutenait une harmonie matrise.

Peri et Caccini ont dj crit quelques pastorales inspires de l'antiquit grecque. Les librettistes y portent
des noms fameux: Le Tasse, Thocrite, Virgile, Ovide, Dante dont le pre de Galile chantait en

s'accompagnant d'un luth les Lamentations de Jrmie extraites de l'Enfer.


Avec L'Orfo, Monteverdi rvolutionne l'criture de ces drames lyriques. Pour la premire fois,
l'instrumentation est strictement dfinie par le compositeur. Elle caractrise d'une manire intangible les
personnages et l'action.
Surtout, laissant surgir de la gangue sonore les voix trs individualises, l'opra naissant permet au public
une identification aux hros et cela est trs neuf pour l'poque. L'apparition ou disparition d'un personnage
est rpercute jusque dans la tonalit et l'orchestration qui amplifient le climat et clairent la situation.
Pour exemple, dans l'Orfeo, la Messagre, celle qui apporte la nouvelle et est donc en avance sur
l'vnement, voit sa ligne de chant conue en avance d'un temps sur la musique qui l'accompagne.

Monteverdi nous offre donc des oeuvres trs acheves, penses de la premire la dernire note et au
dernire mot, usant de procds radicalement neufs et toujours mis au service du sens telles le
magnifique madrigal qui va suivre.
Cette pice russit sans lourdeur faire dialoguer - dans un style concertant naissant - le chanteur et ses
accompagnateurs. Ici la mlodie trs suave est au service des paroles et des sentiments, avec toujours en
arrire fond ce souci de clair-obscur qu'voque d'emble le texte: " Si doux est mon tourment ... " que les
instruments enrobent de leur cocon sonore mlancolique comme pour protger la peine... de sa
disparition.

Si dolce l'tormento
magnifiquement interprte par Philippe Jarrousky et le Teatro d'amore

Pour des raisons financires les ballets et intermdes musicaux furent souvent limits voire absents des
opras de Monteverdi. Le Duc de Mantoue, qui tait son mcne et ami-protecteur tait d'une avarice rare

et prfrait les petites formations. Qu'importe ! Monteverdi se rattrapera avec ses Madrigaux amoureux et
guerriers dont certains sont construits comme des petits opras alternant airs, ballets, intermdes
instrumentaux.
Plutt que vous offrir donc une nime version de l'ouverture de l'Orfeo, voici un court extrait du Combat de
Tancrde. Le rcitant, qui y tient le rle principal, commente l'action et officie aux entres des deux hros.
La sonorit de l'orchestre y est toute ddie planter le dcor: mouvements de ronde sans fin de
Tancrde, galop des chevaux, lenteur avec laquelle se jaugent les deux adversaires, cliquetis des
armes...

Combat de Tancrde et Clorinde

Voici maintenant une Sinfonia et Moresque trs enjoue qui donne ide des couleurs sonores de
l'orchestre Monteverdien et de la place trs importante qu'y tenaient percussions et instruments vent.

L'orchestre de Monteverdi tait trs riche, il comportait 2 clavecins, 2 contrebasses de viole, 10 violons, 1
harpe double, 2 petits violons la franaise ou violes bras, 2 chitarrones ou grands luths, 2 orgues
positifs en bois, 3 basses de viole de gambe, 4 trombones ou sacqueboutes, 1 orgue rgale, 2 cornets
bouquin, 1 petite te bec,1 trompette aigu naturelle, 3 trompettes avec sourdine... De quoi charmer
Mars et Vnus

Cette Sinfonia et Moresque appartient, comme les deux premires oeuvres proposes ici, au septime
livre de Madrigaux que le compositeur avait d'ailleurs nomm Concerto. Il s'agit d'un opra miniature o
alternent moments d'exhubrance, de pit, de recueillement ou mme d'rotisme. Les intermdes
musicaux y alternent avec des madrigaux dont la forme n'est dj plus celle des madrigaux de Marenzio
ou Gesualdo. A une ou deux voix au maximum quand les madrigaux de la Renaissance tait quatre
voix au minimum, Monteverdi y fait s'entrelacer la ligne de chant son soutien harmonique sans que
jamais l'auditeur puisse se perdre dans le ddale des voix.
La foison de dtails du tableau de Vronse ci-dessus nous fait-elle perdre le sens de leur gestuelle
amoureuse ?

Ce souci de clart dans la complexit se retrouve dans la pice instrumentale que nous allons couter,
crite pour violons, violes, chitarronne, ensemble de cuivres, clavecin, percussions diverses. On y entend
se succder des " numros " trs contrasts en orchestration, couleur, pulsation. Cela permet d'une
ritournelle l'autre de mettre en valeur les instruments improvisant sur le thme initial.
Sinfonia et Moresca

La plupart des opras de Monteverdi se sont perdus et n'en subsistent que des airs pars tels le
magnifique Lamento d'Ariane dans lequel le compositeur va, avec une prodigieuse conomie de moyens,
voquer le dsir de mort qui habite l'hrone abandonne de Thse. Les mouvements ascendants de la
ligne de chant, degr par degr, n'voquent-ils pas son buste sans force qui tente de se redresser tout en
appelant de ses voeux la note ultime, funbre, longue et tenue dans le grave, symbole de la mort enfin
atteinte?

Lamento d'Ariane
Lasciatemi morire

Le Lamento tait une forme d'air trs prise dans les opras de Venise au temps de Monteverdi. Propre
tirer des larmes au public, il tait souvent la clef de vote des oeuvres chantes et la basse obstine qui y
soutenait le chant n'tait pas trangre au sentiment d'impuissance et d'oppression qui envahissait
l'auditeur.

Le lamento de la Nymphe n'chappe pas cette rgle.

Figurant parmi les oeuvres chries du compositeur, il est le coeur mme des chants amoureux du
huitime livre.
Cette oeuvre sublime crite sur un pome de Ottavio Rinuccini est sans nul doute l'apoge du madrigal
italien. Elle oppose la Nymphe abandonne deux trios masculin qui commentent sa douleur ou
l'accompagnent au contraire avec intense piti.
Monteverdi avait t d'une prcision extrme dans le dtail des nuances voulues pour l'interprtation de
cette oeuvre : "
Faon de reprsenter ce chant : les trois voix qui chantent en dehors de la plainte de la nymphe suivent la
mesure ; les autres trois voix qui plaignent la nymphe en chantant faiblement doivent suivre sa plainte en
suivant le tempo de l'motion de son me et non le tempo de la mesure. "

Le chant presque haletant appelle l'Amour, l'amour trahi mais si vif encore au coeur. L'esprance clame
vers le ciel, la lumire, l'esprance qui suit son chemin erratique est toujours ramene aux contingences
de son destin par ces deux trios sombres et une basse continue inexorable.

Je vous laisse en dguster la magnifique interprtation du Teatro d'Amore.


Lamento della Ninfa

L' oeuvre de Monteverdi ouvrit la voie une musique en qute de description des maux de l'me humaine.

Pour autant on ne peut pas dire que Monteverdi aura eu une descendance. Trs rapidement son sens de
la synthse, de l'effet, du thatre mis en musique , sa profonde exigence stylistique, son souci
d'pousailles raisonnes entre texte et musique et son amiti pour les passions humaines dites sans
orgueil se dilueront chez ses collgues compositeurs dans des opras de circonstance, de plus en plus
longs et il faut bien l'avouer, crits pour plaire aux virtuoses du chausson ou du gosier qui de son temps
n'avaient pas encore dict leurs lois...