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El Proceso de Descentralizacin en Venezuela*

Prof. Andrs Velsquez Mrquez**


Resumen: En el presente artculo se exponen distintos momentos del proceso socio
histrico del Estado venezolano en cuanto a prcticas de gestin pblica centralizadas y
descentralizadas, desde 1811 hasta la actualidad.
Se muestra en la investigacin documental que en el siglo pasado diferentes instancias
de gobierno (central, gobernaciones y alcaldas) gozaron de mayor autonoma en la
toma de decisiones.
Se sostiene la importancia de profundizar en la descentralizacin pero ofreciendo
mejores espacios de participacin a la base social y que a la vez no se haga un smil
descentralizacin con privatizacin.
Palabras claves: Gobierno, Toma de Decisiones, Descentralizacin.
El Estado a lo largo de este siglo adquiri una relevancia de primer orden en la sociedad
venezolana, como consecuencia de la renta petrolera que irrumpi en la vida econmica
y trascendi ms all de ella. Este fue el momento propicio para que la elite en el poder
consolidara las estructuras internas, fortaleciera al ejecutivo, diversificara la base
productiva y a la vez ampliara la presencia institucional en programas de cobertura
nacional, donde..."el Estado.. se ha ido constituyendo en una instancia activa y decisiva
para la estructuracin capitalista de Venezuela..." (Kornblith y Maingn, 1985: 25).
* Este trabajo se expuso en un Seminario Internacional en Cuba. "Las Ciencias Sociales en el
umbral del siglo XXF. (Nov. 1996).
** Lic. en Trabajo Social - UDO. Magister en Planificacin y de Prcticas de Trabajo Social. Ese.
Cs. Socs. UDO. Sucre. Cuman. Desarrolla actividades de extensin en comunidades y sobre
cultura sucrense. Articulista de peridicos y revistas.

Dentro de lo anterior se destaca la orientacin de los diferentes gobiernos en concentrar


decisiones en instancias como la Presidencia de la Repblica y los Ministerios. Bajo
esas prerrogativas la creacin de instituciones y organizaciones (1909-1936) estuvo
orientada a fortalecer al aparato poltico-administrativo, que en la medida del aumento
de los ingresos del Estado, en ese mismo orden el poder del sector pblico fue
incidiendo sobre el resto de la vida del pas hasta instituir y justificar un perfil de
gobierno en donde el factor ideolgico y partidista sirvi de soporte a ese tipo de
superestructura.
Esta accin, que quizs fue un factor de consolidacin institucional concentr vertical y
ejecutivanmente la toma de decisiones, hasta que la crisis econmica en la dcada de los
ochenta propici una nueva relacin de poder. Se plante la Reforma del Estado y
posteriormente la descentralizacin.
1. Antecedentes

En Venezuela los procesos de centralizacin y descentralizacin no son nuevos y


responden a la dinmica econmica y a los factores de poder existentes. En la
Constitucin de 1811 se aprob la conformacin de las parroquias, de las juntas
parroquiales, las asambleas primarias de electores y se promovi la "casa de todos los
ciudadanos", pero por razones de la guerra de independencia poltica se dificultaron la
implementacin de esas normativas.
En la Constitucin de 1821 se indic que los Gobernadores de cada Provincia fueran
electos localmente sin interferencia centralizada. En la Carta Magna de 1857 se
destacaba la importancia de los Ayuntamientos para la vida ciudadana de los
Municipios. Crearon Corporaciones Cantonales para fomentar el desarrollo local y el
Ejecutivo dispuso en instituir el aporte patrimonial como un preludio del situado
constitucional.
La Constitucin de 1871 sancion el derecho que le asista a los estados para
administrar sus propios recursos naturales y aprob que los Tribunales de Justicia
podan actuar independientes a la Corte de Caracas. La Constitucin de 1881 facult a
los estados a agruparse en funcin de desarrollar polticas pblicas.
Con la Carta Magna de 1891 los estados tenan la potestad de administrar sus aduanas,
minas y territorios baldos. Adems se otorg autonoma a los municipios, situacin que
se extendi, al punto que en la Constitucin de 1922 los ayuntamientos alcanzaron
autonoma para efectuar negocios con otros pases, pero esto fue apenas el resquicio de
la prdida de las atribuciones que hasta 1909 posean las gobernaciones y las alcaldas.
La contradiccin centralismo federacin que se produjo en el pas durante varios
perodos de gobierno, se canaliz gracias a la renta petrolera hacia la centralizacin con
la dictadura gomecista instaurada en 1908 y que perdur con el apoyo norteamericano y
europeo hasta diciembre de 1935.
La centralizacin fue una respuesta a la situacin poltica y militar, con el objeto de
destruir a las montoneras y a cualquier intento de rebelin o de amenaza contra el
rgimen. Se consolid al ejecutivo (Presidente y Ministros) y al resto del aparato de
gobierno. Se cre un ejrcito nacional con mandos desde la capital de la repblica. Se
suprimieron las autonomas administrativas y se eligi a un Congreso dcil bajo los
designios del presidente, quien tambin nombraba a los gobernadores de cada estado y
de los territorios federales.
La centralizacin fue el instrumento para someter al pas, con el fin de mantener un
sistema productivo basado en la renta petrolera, segn los intereses de las compaas de
hidrocarburos. Con un Congreso dominado, las leyes servan a esos grupos sociales y
polticos enquistados en el poder, usufructuarios de los recursos del presupuesto de la
nacin. Con la centralizacin fue fcil controlar y mantener durante 27 aos una
dictadura, aunque se avanz lentamente en la... "modernizacin del pas, a costa de la
autonoma de las regiones..." (COPRE, 1991:71).
Tal situacin poltica-administrativa continu con el nuevo gobierno de 1936, el cual
reform la Constitucin, a fin de flexibilizar las polticas pblicas y deline un Plan (de
Febrero) para ofrecer respuestas a las exigencias de las turbas empobrecidas. En el
perodo de 1942 a 1945 el Estado fue democratizando la toma de decisiones, pero esto
no fue suficiente ante las reivindicaciones por amplitud poltica, promovidas desde los
partidos de masas.
Debe destacarse que a pesar de la concentracin del poder ejecutivo, en las instancias
centrales del Estado se tomaron medidas con la modernizacin administrativa de
comienzos de siglo para acelerar y dinamizar las ejecutorias y decisiones a fin de
aprovechar la renta petrolera, y a la par de los ministerios se crearon Institutos

Autnomos, Empresas y organizaciones que conectadas a las instancias ministeriales,


ejercan una relativa autonoma de gestin.
El nuevo gobierno de Rmulo Betancourt de 1945-1947 y el efmero de Rmulo
Gallegos en 1947-1948, tomaron decisiones para flexibilizar la rigidez del aparato
estatal y de fomentar la conduccin de alternativas de gestin incorporando a las
gobernaciones y concejos municipales tanto en la realizacin de Convenciones como en
la coordinacin de proyectos de obras y servicios.
Con el tiempo y el aumento de los recursos gubernamentales surgieron nuevas
instituciones las cuales slo ampliaron el radio de accin del Estado, sin suprimir el
poder concentrado en el ejecutivo y en la capital de la repblica. La dictadura que se
instaur de 1948-1958, trunc esos logros y se constituy en un retroceso en cuanto a
los avances del rgimen democrtico representativo, nuevamente la preeminencia del
poder se concentr en el ejecutivo y en la figura presidencial (dictador), pero tal sistema
se suprimi en 1958, con la reinstauracin de la democracia representativa, reafirmada
con la Constitucin Nacional de 1961. La Carta Magna incluy la autonoma de los
poderes ejecutivo, legislativo y judicial, pero dej en suspenso la independencia
administrativa de los Concejos Municipales, a pesar de las consideraciones al respecto.
Luego el gobierno que surgi en 1959 (R. Betancourt) por comicios nacionales y los
siguientes (Leoni, Caldera, Prez, Herrera y Lusinchi), a pesar de todas las propuestas
de democratizacin del aparato del Estado han avanzado muy poco. Ni siquiera las
inversiones del lapso 1974-1981 fueron suficientes para promover la ansiada
descentralizacin y democratizacin de la gestin pblica venezolana. Es motivado a la
situacin econmica y poltica de finales de la dcada de los setenta y umbrales de los
ochenta cuando se inicia en 1984 una propuesta firme del ejecutivo en plantearse la
"Reforma del Estado".
Es a partir de 1983 y producto de la situacin econmica deficitaria, de la nueva
modernizacin del aparato de gobierno, del rol protagnico del sector privado, del
cuestionamiento del papel del Estado y las ideas forneas neoliberales, de un lado y
autonomistas-federalistas por el otro, se produjo un cambio tctico a nivel de las fuerzas
polticas y ellas mismas asumieron reformas e impulsaron la descentralizacin de las
polticas y el aparato pblico hacia las gobernaciones y alcaldas.
Se nombr una Comisin Presidencial 1 (COPRE, Decreto No 403) al efecto. Teniendo
como lneas maestras: la reforma poltica, la descentralizacin, el fortalecimiento del
estado de derecho, la profesionalizacin de los funcionarios pblicos y el desarrollo de
las capacidades del Estado para formular polticas pblicas (COPRE; 1988:38-39).
(1) La Comisin Presidencial para la Reforma del Estado es primer intento institucional de
transcendencia para acometer cambios en las instituciones pblicas.

2. Realidad del Centralismo Administrativo


El centralismo impuesto en Venezuela a lo largo de muchos aos, con la entronizacin
de sectores burgueses y de los liderazgos polticos del pas petrolero, se caracteriz por:
Preeminencia del Estado y de sus instituciones en la dinmica de la nacin, por
encima del resto de las organizaciones de la sociedad y sin posibilidades a corto
plazo de plantearse organizaciones econmicas alternas y de mayor
participacin de la poblacin.
Reforzamiento del clientelismo como norma y procedimiento en la toma de
decisiones debido a que slo los militantes partidistas y los sectores burgueses
asociados tenan y tienen acceso a todo tipo de beneficios y prebendas. Tanto es

as que los partidos se hegemoniaron en la intervencin de todos los asuntos de


la vida nacional, con un doble clientelismo: el de arriba o desarrollado entre los
lderes nacionales y el de abajo y que se produce entre mltiples partidos y
personalidades con ..."lealtades familiares, amistosas, regionales o comerciales
... actuando en la administracin pblica..." (Op Cit; 1988: 46-47).
Uso de las rentas y finanzas pblicas para promover una praxis institucional
donde falla la eficiencia y la racionalizacin de los recursos presupuestarios; a
pesar de la inmensidad de las necesidades sociales e institucionales. Se emple
el criterio de eficacia para dar respuesta a los problemas nacionales, sin
considerar la calidad y la productividad de la labor gubernamental.
Desfase entre la percepcin de los problemas nacionales y los planes que luego
se preparan en la capital, alejados de las realidades regionales y estadales; y
donde se desperdicia el conocimiento tcnico que tienen los profesionales y
dems recursos humanos en los estados y municipios.
Dependencia del poder legislativo y judicial de las decisiones del sector
ejecutivo. La fortaleza de recursos se emplea de manera incorrecta para justificar
todas las gestiones gubernamentales, menoscabando la independencia de las
otras instituciones del Estado. Este aspecto ha desnaturalizado el carcter
democrtico del estado de derecho, hasta convertirlo en apndice de los
gobernantes de turno, asfixiando y negando las reivindicaciones de la poblacin.
Geocentrismo administrativo, en vista que en la capital de la repblica se
concentran los niveles decisorios, al extremo que las lneas de accin sobre
problemas especficos en los estados se disean en el nivel central. Esto es igual
en presupuesto, contratacin de personal y en programacin masiva.
Obsolescencia y lentitud para dar respuesta a situaciones tanto estructurales
como coyunturales. Por lo que el Estado pierde poder frente a otros actores y se
debilita la accin institucional. Los sectores privados, religiosos y militares
ganaron terreno en cuanto a legitimidad y liderazgo en el pas.
El geocentrismo decisional trajo consigo un geocentrismo demogrfico... "es as
como en las reas metropolitanas de Caracas, Valencia y Maracay, y en sus
respectivos corredores de conurbacin, se asienta cerca del 40% de la poblacin
del pas..." (COPRE, 1989: 16).

Tal realidad, que pudo servir en un momento determinado para consolidar al Estado
Nacional y modernizar la gestin y las polticas pblicas, se convirti despus en una
limitante para el desarrollo de las diferentes regiones y estados del pas. Conscientes de
eso los grupos partidistas y las clases gobernantes consideraron la necesidad de:
Crear organizaciones pblicas para descentralizar las programaciones.
Formular una poltica de regionalizacin geogrfica administrativa.
Fomentar el surgimiento de agrupaciones sociales con el empleo de la poltica
social.
Los alcances, logros y coberturas han sido dismiles en cuanto a su impacto. Pero se
destaca que la centralizacin poltico-administrativa se ha debilitado, en la medida que
se avanza lentamente en las nuevas propuestas de Reforma del Estado y de
descentralizacin.
3. Qu es en s la Descentralizacin?

Es un conjunto de procedimientos administrativos dentro de las polticas pblicas que


permiten al Estado venezolano transferir competencias a las gobernaciones y a las
alcaldas al tiempo que se ampla la toma de decisiones, antes concentradas en el poder
ejecutivo... "Tales iniciativas consisten en el desmontaje progresivo del centralismo
gubernamental asociado a la administracin de los recursos del pas y a la distribucin
de la renta petrolera, la cual ha incidido en una injerencia indeseable en la economa..."
(Mrquez; 1992: 127).
Se cuestiona a la planificacin totalmente centralizada. Se promueven nuevas fuentes de
financiamiento en las economas regionales y estadales; y se plantea la creacin de las
Corporaciones de Desarrollo por estados, dentro de la tnica de impulsar en cada
entidad federal proyectos locales, y donde la toma de decisiones se realice en las
capitales de los estados sin intermediacin aparente del nivel central. En tales procesos
se promueve la necesidad de mancomunar esfuerzos dentro de la tesis de valorar las
propias potencialidades fsicas y la magnitud de los recursos humanos autctonos.
La descentralizacin es un medio del Estado capitalista para ahorrar recursos que se
desperdician en la heterogeneidad institucional e implica una sistematizacin directa de
las demandas que surgen del entorno hacia las organizaciones pblicas, con el
conocimiento a nivel local de tales necesidades.
Se busca incidir en el... "gigantismo del aparato estatal, con un inmenso nmero de
funcionarios ociosos..." (Motta; 1991:19). La descentralizacin es un instrumento de los
sectores clasistas gobernantes en un realineamiento poltico con la finalidad de evitar ser
desplazados por nuevas clases o actores sociales, en una realidad turbulenta como la
venezolana, particularmente luego del sacudn de febrero de 1989 y de los frustrados
golpes militares de enero y noviembre de 1992.
Con las nuevas medidas los gerentes pblicos tratarn de conducirse con eficiencia y
percibirn en forma progresista el nuevo papel del funcionario dentro de las
organizaciones, de esa forma se ahorrarn recursos que requiere el gobierno central para
alimentar el funcionamiento del resto del aparato del Estado. La descentralizacin lleva
consigo la modernizacin de las organizaciones pblicas en razn del nuevo perfil que
asignan las clases y sectores gobernantes al Estado capitalista venezolano.
La descentralizacin tal y como se desarrolla permitir a los empresarios y a la
burguesa un mayor control de la economa nacional en vista que el actor relevante hasta
ahora, el Estado, perder todo su poder. De all que vayan hermanados descentralizacin
y privatizacin. Con esas medidas se producir una transferencia directa de activos y del
patrimonio pblico a la burguesa, quien es corresponsable de la crisis econmica del
pas. La descentralizacin es un "caballo de Troya" que conducir tarde o temprano a un
sistema capitalista modernizado donde los empresarios usufructuarn las riquezas de la
nacin y desplazarn a sus antiguos socios: los partidos polticos.
4. Los intentos modernos de descentralizacin
a.- Las Corporaciones de Desarrollo
Desde el mismo momento de la instauracin de la democracia representativa se
iniciaron las gestiones por promover cambios econmicos en las diferentes regiones del
pas. Se parti de la consideracin de diversificar las fuentes de ingresos (internos y
externos) en la medida de mejorar las condiciones productivas y sociales en
determinados espacios de la geografa nacional, fue as como el gobierno aprob a la
Corporacin Venezolana de Guayana (CVG, 1960) para explotar las riquezas minerales
y de toda naturaleza existentes en el estado Bolvar.

Luego en 1964 se cre la Corporacin de Desarrollo de la regin andina


(CORPOANDES). En ese mismo ao surgieron el Consejo Zuliano de Planificacin
(CONZUPLAN) y la Fundacin para el Desarrollo de la regin Centro Occidental
(FUDECO). Surgi CORPOZULIA (1969) y para 1970 se decret la Corporacin de
Desarrollo de la regin Nor Oriental (CORPORIENTE) y la Comisin para el
Desarrollo del Sur (CODESUR).
Estas primeras Corporaciones se disearon bajo la perspectiva de promover las
potencialidades y recursos de cada estado y regin, como modelo complementario de la
explotacin petrolera sin abandonar los esquemas productivos capitalistas, subsidiarios
del imperialismo norteamericano. Tal iniciativa econmica requiri de fuertes
inversiones, es el caso del procesamiento del hierro, la construccin de represas, la
edificacin de nuevas ciudades y el mejoramiento de los servicios.
El otro objetivo de las Corporaciones, la bsqueda de la autonoma financiera y
productiva de los estados, fue difcil de alcanzar en vista que en los estados y regiones
no exista disposicin de tales recursos a corto plazo. Los negocios y proyectos
manejados por las Corporaciones no alcanzaron sus logros en el tiempo esperado y esos
organismos de desarrollo siguieron dependientes del ejecutivo, con todas las
limitaciones propias de esperar la entrega de los dozavos correspondientes.
La insuficiencia de recursos se alz siempre como una limitante para que las
Corporaciones alcanzaran la autonoma y que las regiones como tal fueran entes
geogrficos y administrativos con identidad propia, capaces de promover los desarrollos
locales; y de auto sostenerse en la generacin de recursos y capitales de trabajo.
En las regiones y estados fue complicado articular una alianza permanente entre
sectores pblicos y privados en proyectos econmicos de gran magnitud, en vista de la
debilidad de los grupos empresariales y al perfil clientelar de la gestin gubernamental,
donde industriales y comerciantes se acostumbraron a dejar al Estado los riesgos de
inversin.
El asunto de la autonoma administrativa en la toma de decisiones es otro aspecto el
cual se tom como bandera. Las Corporaciones nacieron para fortalecer a las regiones y
estados ms pobres, pero las alternativas de accin relevantes de cada uno de esos entes
se tomaban en el Ministerio de la Secretara de la Presidencia. Los directorios de las
Corporaciones dependan de las sugerencias tcnicas y presupuestarias de los equipos
del referido ministerio y de la Oficina de Coordinacin y Planificacin (CORDIPLAN).
La descentralizacin tambin fall con las Corporacioones surgidas posteriormente:
CORPO-OCCIDENTE (1972), CORPOCENTRO (1980), CORPOLLANOS (1980) y
Suroeste Andina (1988). A las limitaciones ya referidas se uni paralelamente el
clientelismo y la influencia del liderazgo partidista regional y nacional al momento de la
contratacin de personal y del manejo interno del recurso humano. Las Corporaciones
absorbieron trabajadores por encima de sus propias condiciones internas, perjudicando
al presupuesto de funcionamiento y principalmente a la cartera de inversiones.
Por las razones ya expuestas las Corporaciones de Desarrollo no llegaron a convertirse
en la va inicial de la descentralizacin del poder y del aparato productivo del Estado
venezolano en las regiones.
b.- Las Reformas Administrativas
En 1972 el gobierno del Dr. Rafael Caldera jurament a la Comisin Presidencial para
la Re-estructuracin de la Administracin Pblica. La medida que pareci correcta no
lleg a desarrollar actividad alguna en vista que se requeran enormes cantidades de
recursos que en ese momento no se disponan, adems el gobierno se encontraba en

minora en el Congreso y era difcil conseguir un respaldo poltico de importancia para


tal propuesta. Luego el ambiente electoral incidi a fin que el trabajo de la comisin no
prosperara.
En 1974 se cre una nueva Comisin para la Reforma Administrativa, la cual tampoco
alcanz xitos ms all de las propuestas iniciales y de indicar la necesidad de una Ley
de la Administracin Pblica. El gobierno utilizando las medidas extraordinarias
propuso y fue sancionada la Ley Orgnica de la Administracin Central (1976), con la
cual se intent reorganizar a los Ministerios, Empresas e Institutos. Tal iniciativa fue de
importancia para el momento en el cual se estaban empleando voluminosos
presupuestos en nuevos programas e instituciones.
En 1984 obligado por la realidad econmica del pas y las presiones internas y externas
hacia el Estado, el gobierno del Dr. Jaime Lusinchi cre la Comisin Presidencial para
la Reforma del Estado (COPRE) con la finalidad de plantearse oficialmente
determinados cambios en la administracin pblica y en las funciones del Estado frente
al resto de la nacin.
La COPRE por su diversidad de componentes partidistas y empresariales integr
polticamente a los factores de poder en el pas, dentro de una concepcin modernista de
lo que hasta ese momento era el papel del Estado. Se inici un cuestionamiento de ese
rol y se propuso el Proyecto de Reforma Integral del Estado (PRIE), dentro de la
concepcin de un Proyecto Nacional con la unin de aquellos sectores progresistas de la
burguesa, de la pequea burguesa urbana y de los sectores intelectuales seguidores de
las ideas participacionistas en boga tanto en Europa como en EE.UU., quienes
consideran que lleg el momento de... "ciertos elementos de desconcentracin y
descentralizacin bsicos. Si no es hoy ser maana..." (De la Cruz; 1988: 148).
La COPRE fue desde sus inicios la referencia institucional a diferentes planes y
propuestas a fin de mejorar el funcionamiento de la administracin pblica y para
desarrollar un nuevo perfil productivo del Estado, slo que la COPRE es un ente
centralizado que no tuvo entre 1984-1989 una articulacin con gobernaciones y
alcaldas.
La COPRE plante a partir de 1989 sus iniciativas ms importantes y alcanz xitos
resonantes en cuanto a:
Pacto Poltico para la Reforma del Estado.
Ley de Libre Eleccin y Remocin de gobernadores y las elecciones de 1989.
Reformas de la Ley Orgnica de Rgimen Municipal 1988 y 1989 y los
comicios separados en 1989.
Propuestas de desconcentracin de varias dependencias pblicas.
En parte esos logros estuvieron condicionados por la crisis econmica y poltica de
comienzos de mandato (sacudn, 27 y 28 de febrero 1989); y las propuestas que bajo
una base neoliberal estaban contenidas en el VIII Plan de la Nacin (Gran Viraje). Fuera
de los aspectos mencionados, el papel de la COPRE ha tenido escasa resonancia en vista
de lo que implica a corto, mediano y largo plazo la descentralizacin del Estado
venezolano. La COPRE influye a nivel de las gobernaciones y alcaldas desde 1989, a
fin que avancen las iniciativas institucionales al respecto.
La COPRE es un avance pero no puede concebirse como la salvacin a los males y
crisis del sistema capitalista, representa una frmula para reorientar al Estado,
desmantelar el aparato productivo estatal, promover la diversificacin econmica y
fortalecer a los sectores privados en detrimento del perfil tradicional del Estado.

c.- Los Concejos Municipales y las Gobernaciones


En 1978 se promulg la Ley Orgnica del Rgimen Municipal que permiti mayor
autonoma administrativa a los Concejos Municipales, de esa manera se desarroll el
espritu de la Constitucin Nacional en otorgarle independencia administrativa y
funcional a los Ayuntamientos, slo que las elecciones de los presidentes de estos
organismos continuaron recayendo en las fracciones de concejales, limitante pendiente
hasta las reformas consecutivas de la LORM en 1988 1989.
El aspecto relevante en el plano municipal es la persistencia de la contradiccin entre
los intentos por descentralizar el poder y disminuir los alcances del Estado y que la
mayora de las alcaldas y concejos municipales an dependan del situado municipal
para su funcionamiento diario.
En cuanto a las Gobernaciones, tales instituciones son de vieja data en el pas 2 pero
dependan de instancias centralizadas, con escasa o nula autonoma para enfrentar sus
problemas. Esa realidad se modific en 1989 con una nueva Ley y a partir de ese
momento los gobernadores asumieron mayores poderes institucionales, adquirieron
representatividad como primera autoridad en cada estado con lo que se avanz en la
descentralizacin en la toma de decisiones, con la transferencia de varias competencias
de servicios y programas, pero esto no es suficiente por la dependencia al situado
constitucional, que puede variar segn los ingresos de divisas y de aportes fiscales del
gobierno nacional. Se han efectuado cambios a fin de aumentar los ingresos y se
instituy el Fondo Intergubernamental para la Descentralizacin (FIDES), pero la
dependencia continu.
(2) Desde la colonizacin en el Siglo XVI Venezuela cont con Gobernadores en sus territorios ms
importantes.

5. El Proceso descentralizador reciente


En 1989 comenz un proceso de desconcentracin en varios ministerios de acuerdo a
las formulaciones de la COPRE y a las lneas maestras del VIII Plan de la Nacin, el
cual expresaba la necesidad de transferir la gestin en el sector servicios, reestructurar la
propiedad en las empresas bsicas, mejorar los resultados en las organizaciones
pblicas, vender empresas, modificar el marco legal y racionalizar recursos
(CORDIPLAN; 1989: snp). Se inici el desmontaje del aparato estatal y la reduccin de
gastos al concentrar sus objetivos administrativos y de produccin.
Al entrar en vigencia la Ley de Transferencias de Competencias del Sector Pblico se
procedi en 1991 a la liquidacin del Instituto Nacional de Puertos (INP). De la misma
forma se iniciaron cambios en la Oficina Central de Presupuesto (OCEPRE), en la
Oficina Central de Personal (OCP) y en la Oficina Ministerial de Coordinacin y
Planificacin (CORDIPLAN) estas dependencias comenzaron a evaluarse para su
modernizacin, igual ocurri con la privatizacin parcial de la Compaa Annima
Telfonos de Venezuela (CANTV) y con Venezolana de Aviacin (VIASA); y se
elaboraron propuestas para gobernaciones y alcaldas.
Se destaca que la descentralizacin avanz en firme en 1992 cuando se nombr a un
ministro para tal rea y el gobierno interino del Dr. Ramn Velsquez promulg los
diferentes Reglamentos Parciales:
No 1 sobre Transferencia de Servicios a los estados.

N 2 sobre los mecanismos institucionales para la descentralizacin de la


administracin pblica nacional.
No 3 sobre el Consejo Territorial de Gobierno y la organizacin
intergubernamental para la descentralizacin.
N 4 sobre el nombramiento de los directores y coordinadores de las
dependencias de los ministerios y de los institutos autnomos en los estados.
N 5 sobre la desconcentracin de atribuciones en materia de transporte, trnsito
terrestre y vigilancia de la circulacin.
N 6 sobre el Consejo de Gobierno del Area Metropolitana de Caracas.
N 7 sobre transferencia de competencias en materia de vialidad terrestre.
N 8 sobre la encomienda a los gobernadores para la administracin de las
crceles pblicas.
Desafortunadamente con el nuevo gobierno (1994) se paralizaron estos instrumentos y
se modific el Reglamento No 4 ya que la nueva administracin no controlaba la
mayora de las gobernaciones. Con el contenido del Reglamento anterior resultaba
difcil dirigir a las organizaciones pblicas en los estados. Igualmente se prolong la
controversia con los montos asignados para el Fondo Intergubernamental para la
Descentralizacin (FIDES), la distribucin de los ingresos por nuevos impuestos y el
aumento del situado, son elementos de controversia entre el gobierno central y los
gobernadores y alcaldes ya que se acusa al Dr. Rafael Caldera de propiciar el
desconocimiento de los acuerdos bsicos para apoyar la descentralizacin, tal y como
fue denunciado por voceros autorizados de alcaldes y gobernadores ligados a los
partidos polticos: Accin Democrtica (socialdemcrata moderado), COPEI
(socialcristiano) y Causa R (socialdemcrata radical).
La descentralizacin avanza lentamente en las reas de salud, educacin, atencin de
ancianos y nios, deporte, impuestos y vas de comunicacin; y se encuentran diseados
los proyectos: alimentarios, agrcolas, de energa, telecomunicaciones, construccin y
obras pblicas, ordenamiento territorial y urbano, poder judicial y la profesionalizacin
de los funcionarios pblicos.
Desde 1989 hasta la fecha a travs del proceso descentralizador... "se han firmado
convenios para la transferencia del sistema de salud en 12 estados. En cuanto al deporte,
slo en nueve casos se transfiri este servicio. Se puede decir que los resultados son
incipientes..." (De la Cruz, 1995: snp). Otras reas como atencin de ancianos y nios,
nutricin, lucha contra las drogas y delitos, les falta avanzar en los procedimientos
institucionales.
En sntesis la Reforma del Estado se convirti en el nuevo paradigma y a la vez en la
bandera de los sectores gobernantes para convencer al resto de la poblacin de las
bondades que an posee el modelo poltico venezolano y en las potencialidades del
sistema a fin de autorregenerarse. Tal visin del momento sociopoltico es una salida
limitada a la crisis de la Venezuela rentista con el fracaso de la burguesa y de sus
aliados (bipartidismo) en su hegemona del poder.
La Descentralizacin y el proceso de transferencia de competencias del sector pblico
nacional a los estados y municipios, aunque puedan ser positivos resultan insuficientes,
por cuanto esas medidas en s slo ofrecen una respuesta puntual, focalizada y
estratgica como frmula para detener el dficit fiscal y flexibilizar la toma de
decisiones, pero en s aparecen aisladas de una verdadera transformacin estructural del
sistema econmico-social.
Las formulaciones anteriores deben considerarse como tendencias de lo que hasta el
momento se ha producido. Se espera que el perfil de la descentralizacin cambie de

rumbo y se logre una verdadera integracin entre los intereses del Estado y los
beneficios que pueda traer a los estados y municipios, entre ellos la posibilidad que se
constituyan... "algunas empresas regionales participando gobernaciones con otros entes
de desarrollo..." (Hernndez, 1991: 21), en tales proyectos, sin que estos gobiernos
estadales se conviertan en los nuevos entes centralizadores.

6. la Visin como Cientista Social


Fuera de las implicaciones positivas que tiene el proceso de descentralizacin en
Venezuela, no es menos cierto que se deben hacer varias consideraciones desde el punto
de vista de las Ciencias Sociales:

a. La descentralizacin tal y como se plantea oficialmente es un nuevo instrumento


de dominacin de los sectores clasistas con la finalidad de perpetuarse en el
poder.
b. Se contrataron a intelectuales y tcnicos para justificar las bondades de ese
proceso, desconociendo otros aportes, anlisis y alternativas a la realidad
nacional.
c. El paradigma descentralizador lleva consigo una trampa ideolgica, en la
concepcin de los Estados nacionales sobre, la posibilidad real de un gobierno
dentro de cada pas latinoamericano, que responda a un proyecto transformador.
d. Toda la bibliografa y los medios universitarios son empleados en difundir las
ideas capitalistas descentralizadoras, donde se niegan los logros de los Estados
en razn de estadios anteriores de mayor subdesarrollo.
e. La descentralizacin tal y como se plantea conduce a la privatizacin y con ello
a una reaccin conservadora contra las fuentes tradicionales de financiamiento
de las Universidades, convirtindose en un peligro a mediano y largo plazo.
Se concluye que no se est negando la descentralizacin a ultranza, slo que la manera y
el perfil como se conduce trae escasos beneficios para los sectores populares, obviando
por supuesto el nuevo clientelismo en gobernaciones y alcaldas y la corrupcin en la
administracin de los fondos pblicos.
No se niega la descentralizacin siempre y cuando se conduzca con un verdadero
criterio de justicia y desarrollo. Queda el optimismo que frente a las crisis nuestros
pueblos han sobrevivido y se preparan para grandes cambios, que democratizarn a
mediano y largo plazo el poder, y desde all se promovern alternativas de desarrollo y
bienestar sustentable en las propias realidades y condiciones nacionales.
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