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ECONOMIE DE LINTERNET ET DU E-LEARNING

28/11/2014

1.1

Introduction

est une plateforme dchange qui met disposition des apprenants un catalogue de
cours gratuits ou payants et permet aux crateurs de cours de concevoir, de partager et/ou de
commercialiser leurs contenus de faon simplifie.
Udemy se caractrise par son approche marketing trs pousse en appliquant les codes du ecommerce au march de lducation. Udemy est vu comme le supermarch du elearning 1.
Bien que figurant dans les TOP50 des meilleurs MOOC 2 et malgr une leve de fond rcente de
32 Millions de dollars, soit 48 M USD depuis 2010 3, Udemy nest toujours pas rentable. Do le
challenge de franchir le cap de la rentabilit face aux divers concurrents tout aussi agressifs sur
le march.
Nous vous proposons, aprs une prsentation chiffre de lidentit d'Udemy, dexpliquer son
fonctionnement, de dtailler son modle daffaire, et dtudier ses perspectives dvolution et ses
lments de fragilit.

1.2

Identit4

Secteur : Formation distance / MOOC


Type : Socit responsabilit limite (SRL)
Site : http://www.udemy.com
Sige social : 640 2nd Street San
Francisco, CA94107 USA
Taille de lentreprise : 100 salaris

1.3

Fonde en : 2010 par Eren BALI, Oktay


CAGLAR et Gagan BIYANI
Chiffres cls : 4 000 000 apprenants, 20
000 cours en 53 langues, 10 000 000
dinscriptions
Chiffre daffaires : NC (Udemy a prfr ne
pas nous communiquer ses chiffres)

Fonctionnement

Ct instructeur, Udemy se prsente plus comme un outil d'assemblage 5 que comme une
application online. Elle ne dispose pas d'outils auteur mais en revanche facilite considrablement
le tlchargement de vidos de cours, de prsentations (SlideShare, Scribd, etc.) et d'articles
dj produits. On peut aussi raliser des mashups, notamment pour faire concider une
prsentation crite avec une vido. Udemy sera donc privilgier pour r-exploiter des fichiers
existants de diffrents formats, les ordonner dans une logique de parcours d'apprentissage.
Son principal revenu vient de la vente de ces cours. Udemy gagne de largent ds que le cours
est vendu plusieurs fois car elle a des cots marginaux de reproduction (un cours est vu
entre 30 et 50 fois). Elle fait donc tout pour favoriser la vente des meilleurs cours et la mise en
avant des ses instructeurs en les fdrant via les rseaux sociaux.
On peut aussi tenir des classes synchrones, en prsentant des documents en direct, travailler
sur un tableau blanc et chatter. La plate-forme peut galement supporter un nombre limit de
participants simultanment sur un cours et les possibilits dinteraction sont multiples.

dossierprparparChristophePoulainSandyRazafitrimo

Udemy propose galement une offre entreprise ainsi que la possibilit de crer des cours
confidentiels, permettant ainsi linstructeur de privatiser ses contenus.
Enfin, ayant un fonctionnement similaire une application Saas. Udemy est utilisable partout
dans le monde ds quil existe une connexion internet. Udemy a donc trs peu de soucis
dinteroprabilit si ce nest de respecter les standards du W3C.

1.4

Modle conomique

N du net, Udemy est un pure player, dont la plate-forme multi-face, prsente les
caractristiques suivantes :
- Mise en relation de 2 types dacteur : les instructeurs et les apprenants
- Externalit de rseaux : plus il a des cours intressant, plus lapprenant reste, fidle
- Instruments tarifaires et non tarifaires qui influencent le volume de transaction
1.1.1 La plate-forme dchange two-sided
Udemy est plus particulirement un marketplace.
Udemy possde 2 catgories dutilisateurs avec lesquels elle nintervient pas directement:
Dune part, les instructeurs (experts de contenus).
Pas de conditions spcifiques pour devenir instructeur si ce nest quUdemy impose un process
de qualit strict afin dobtenir une dfinition du cours optimise et enfin pour que le cours soit
market selon les normes dUDEMY.
Dautre part, les apprenants qui achtent les cours disponibles sur la plateforme
Pour ces derniers, Udemy fonctionne sur le modle daffaire de lintermdiaire qui prend sa
part sur la transaction entre lapprenant et linstructeur.
Udemy sert dintermdiaire entre diffrentes catgories dacteurs :

B2B via son espace entreprise ou via les cours confidentiels


B2C via ses cours publiques
C2C via ses cours publiques
C2B via ses cours publiques ou via les cours confidentiels

La frontire entre les diffrents acteurs qui interviennent sur la plateforme est trs fluctuante.
Chaque apprenant pouvant tre son tour instructeur.
1.1.2 Pricing / Dtails de vente par transaction
Il existe 8 scnarii possibles en matire de vente et/ou dachats de cours sur Udemy 6.
Voici les 4 cas principaux :

Vente
Vente
Vente
Vente

Source de revenus
par le biais dun coupon mis par linstructeur
classique de cours Udemy
via un programme dannonces payantes dUdemy
via un partenaire qui lui conservera 50%

% instructeur
97%
50%
25%
25%

% Udemy
3%
50%
75%
25%

dossierprparparChristophePoulainSandyRazafitrimo

Udemy ne nous a pas fourni dindications chiffres quant aux modles les plus plbiscits. Le
scnario le plus intressant est bien entendu le second dans la mesure o Udemy gagnera 50%
du prix de vente, sa stratgie reposant sur une externalit de rseaux.
1.1.3 Externalit de rseaux croiss
Cest une piste de dveloppement dUdemy. Sa structure de cours, son support constant pour
concevoir un cours, tout son accompagnement a pour but de rassurer linstructeur. Sa stratgie
permet dattirer un maximum dinstructeurs et dapprenants (puisque le marketing incite les
instructeurs amener des apprenants sur la plateforme, aussi bien par le biais du systme des
promos que par son systme de cours confidentiels permettant de privatiser sa plateforme).
Lobjectif final est dattirer le plus grand nombre dapprenants et de garantir la qualit de ses
cours afin que les apprenants demeurent fidles Udemy pour leur formation.
1.1.4 Instrument tarifaire
Udemy a pris loption de facturer lapprenant et, dans une moindre mesure, linstructeur qui veut
tre mis en avant par le biais dun service dannonces payantes, le recours des partenaires,
voire des affilis. La grande majorit des cours est payante et, par exemple, il nexiste aucun
filtre de recherche possible pour obtenir les cours gratuits. Pour linstructeur, la cration de cours
est gratuite et cest lui que la plateforme cherche attirer au maximum.
1.1.5 Instrument non tarifaire
La stratgie non tarifaire destine aux instructeurs (hormis les programmes dannonces payantes
et de partenariats voir tableau du pricing) a un impact direct sur le volume de transactions et
peut tre rsume par lquation suivante :
+instructeurs => +de cours => +dlves => +bnfice
A ce titre, il est vraisemblable quUdemy ait rsolu le problme de luf et de la poule en
subventionnant et aidant la cration de cours et la monte en nombre des instructeurs.

1.5

Dfis, perspectives

Sur le march des Moocs, Udemy lutte contre plusieurs socits reprsentant 2 tendances :
Dun ct linstitutionnel : avec des cours supports par des universits allant jusqu dlivrer
des certifications, voir des diplmes (Coursera, Stanford, etc.) se constituant par la mme
occasion une place de choix dans la gestion du big data (Inscrits au cours)
De lautre un modle priv : o tout le monde partage son expertise avec les autres en
facturant plus ou moins son cours (Udemy, Khan Academy)
Ces 2 modles ne sont actuellement pas rentables, ils sont donc toujours en course et il est fort
probable que si le modle institutionnel scroule, Udemy, vainqueur devienne le modle de
Mooc dtruisant tous les autres pour imposer son standard. Jusquau prochain nouveau venu.
Dans cette perspective de dveloppement schumpetrienne, dans
dveloppement, Udemy peut explorer diffrentes pistes de dveloppement :

sa

stratgie

de

Evoluer vers un modle communautaire grce sa prsence sur les rseaux sociaux, en
regroupant les adeptes du MOOC, en allant vers la suite vers un prix daccs fixe puis un
prix dusage peu lev. Certains rseaux sociaux ont volus ainsi tels Viadeo, LinkedIn.
dossierprparparChristophePoulainSandyRazafitrimo

Prendre la place de la formation sur mobile, march encore balbutiant, et dans ce cas elle
pourrait envisager de dvelopper un cosystme en adoptant un standard technologique
(en rachetant par exemple une start-up active sur ce crneau).
En dveloppant des comptences mergentes vers les entreprises 7, en dveloppant un
systme Saas par exemple, sur sa plate-forme ddi entreprise 8.

1.6

Fragilit du modle conomique

Ltude met en exergue divers lments de fragilit du modle conomique dUdemy :


Depuis 2010, Udemy continue vivre sous perfusion de leves de fonds consquentes
certes, mais quadviendrait-il en cas dimpatience de la part des actionnaires ? Udemy
continuera t-il obtenir dautres leves de fonds ncessaires sans pouvoir donner de
gages quant sa rentabilit moyen et/ou long terme ?
La stratgie dUdemy consiste avant tout recruter des instructeurs qui gnreront par la
qualit et la diversit de leurs contenus et pour certains leurs rseaux une hausse de la
frquentation de la plateforme par les apprenants. Et si le nombre des instructeurs venait
diminuer ? Et si la qualit des cours tait trop faible9 ?
Pour rappel, un instructeur devra sacquitter de 50% de commission en faveur dUdemy si
la plateforme fournit linstructeur lapprenant. Cette rmunration pourrait encourager
les instructeurs privilgier un apport de leurs apprenants sur la plateforme. Le nombre
dinscrits sur la plateforme augmenterait cependant dans ce cas de figure, Udemy ne
toucherait que 3% de commission inhrents aux frais de transaction. Si cette alternative
simposait, il lui faudrait alors revoir tout son modle (ex : entre dannonceurs sur la
plateforme intresss par le nombre important dapprenants). Mme si Udemy reproche
ses dtracteurs de manquer de vision long terme de son modle conomique. 10
Bien quUdemy propose 10 langues natives et 53 langues de cours, la majorit des cours
sont encore destins aux anglophones. Dans le cadre de son dveloppement hors USA, il
est impratif quUdemy sduise de nombreux instructeurs non anglophones au risque
de les voir se tourner vers dautres plateformes (Ex : tuto.com)
Jusquici, loffre de formation est trop restrictive et se limite des grands domaines qui
sont : la photographie, le web design, photoshop, excel et html. Il faut bien entendu
susciter larrive de nouveaux instructeurs experts dans un nombre moins limit de
domaines pour amener plus dapprenants sur la plateforme.

1.7

Conclusion

est un pure player en plein essor qui suscite beaucoup despoir tant auprs du public
que des investisseurs dans le domaine de lapprentissage digital.
Nous avons bien vu que disposant de beaucoup de ressources financires, Udemy nen reste pas
moins fragile, et doit faire face diffrents enjeux (structuraux et conomiques).
Ntant pas adosse une institution et ne dlivrant aucun certificat, elle peut souffrir dun
manque de lgitimit auprs des apprenants et des instructeurs.
Si elle dispose datouts significatifs (langues usites, facilit dutilisation, nombre de cours,
marketing, canevas de cours, rseaux sociaux), peut-elle gagner la bataille dans le temps face
aux majors que sont Coursera, Crossknowledge, etc. ?
De combien de temps dispose-t-elle pour mettre en place un modle conomique rentable ?
dossierprparparChristophePoulainSandyRazafitrimo

1.8

Webographie et notes

dossierprparparChristophePoulainSandyRazafitrimo

Udemy le supermarch du e-learning

http://www.letudiant.fr/educpros/actualite/udemy-ou-le-supermarche-du-e-learning.html
Udemy fait partie des meilleures start-up disposant des cours en ligne. Elle est
classe 15me du TOP50 par le site www.opencolleges.edu.au
2

http://www.opencolleges.edu.au/informed/features/free-online-courses-50-sites-to-geteducated-for-free/
Leves de fond obtenues par Udemy

http://www.crunchbase.com/organization/udemy
Udemy identity

https://www.linkedin.com/company/udemy
5

Udemy, plateforme prometteuse

http://cursus.edu/institutions-formations-ressources/technologie/22369/une-nouvelleplate-forme-formation-prometteuse/
6

Politique de rmunration des instructeurs

https://support.udemy.com/customer/portal/articles/1609093-instructor-revenue-sharenew
7

Les moocs pour les entreprises

http://www.atelier.net/trends/articles/moocs-adressent-egalement-aux-entreprises-leurssalaries_418942
8

Le portail business de Udemy

https://www.udemy.com/business/

12 plates-formes au banc dessai

http://www.letudiant.fr/etudes/mooc-ces-cours-en-ligne-ou-vous-apprendrez-avec-lesmeilleurs-profs-du-monde/trouver-son-mooc-12-plates-formes-au-banc-d-essai.html
10

Peut-on vritablement gagner de largent en tant instructeur chez Udemy ?

http://www.skilledup.com/insights/is-the-udemy-marketplace-model-still-valuable-toinstructors/

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