Vous êtes sur la page 1sur 17

LES CONCEPTS FONDAMENTAUX DE LA PSYCHOLOGIE SOCIALE

Gustave-Nicolas Fisher
Dunod

AVANT-PROPOS
La psychologie sociale est aujourdhui un domaine dtudes qui propose des concepts, des thories et
des mthodes , cest--dire un cadre scientifique pour analyser diffrents phnomnes et aspects
relationnels de la vie sociale.
Ce livre prsente les principaux concepts de base de cette discipline . Il se veut un manuel
denseignement qui comporte des exposs didactiques sur les divers concepts et processus abords. Il est
conu dans le but de prsenter les acquis thoriques les plus connus, de dgager des types de
questionnement et des modles danalyse partir des expriences et des recherches les plus marquantes.
Le travail effectu par lauteur est essentiellement pdagogique : fournir des instruments danalyse, se
familiariser avec les principaux domaines de la psychologie sociale, amener sinterroger sur le
fonctionnement social.
Structure :
- Chapitre introductif sur la psychologie sociale pour situer le cadre gnral de cette discipline.
- 5 chapitres qui portent sur un concept important : la relation sociale, linfluence sociale, la
reprsentation sociale, la cognition sociale, lidentit sociale.
Chaque concept est prsent partir de trois clairages distincts : les principaux aspects du concept, ses
modalits dexpression et les thories qui lexpliquent. Chaque chapitre se termine par une conclusion
qui reprend les points cls abords dans le chapitre et prsente une dfinition des principales notions
utilises.
Cet ouvrage sadresse aux tudiants des DEUG de sciences humaines et sociales et tous ceux qui se
forment ou sont concerns par un aspect de la psychologie sociale et dsirent mieux comprendre certains
mcanismes de la vie sociale.

CH 1 : LA PSYCHOLOGIE SOCIALE : APPROCHE ET THEORIES


Ce chapitre introductif prsente lvolution historique et le champ de la psychologie sociale.
1.

APERCU HISTORIQUE

Cette discipline est ne au dbut du vingtime sicle (Mac Dougall et Ross aux USA ; Marx et Durkeim en Europe).
La psychologie sociale, comme les autres sciences humaines , sinscrit dans un effort pour organiser une connaissance de
lhomme qui, durant des sicles, est reste essentiellement philosophique.
1.1.1

LES CONCEPTIONS DE LHOMME

La vision cartsienne, qui sest impose partir du 17me sicle va dfinir lhomme comme un tre de raison et le guide de la
raison, cest la conscience. Cette connaissance philosophique de lhomme est relaye par des considrations plus concrtes
dans les uvres des moralistes comme La Rochefoucauld ou La Bruyre, qui se dmarquent dune vision abstraite et
dveloppent une forme de psychologie empirique daprs laquelle les comportements napparaissent pas comme des donnes
naturelles.

1.1.2

LHOMME COMME ETRE BIOLOGIQUE

Une 2me conception de lhomme sinspire des sciences anatomiques dveloppes partir du 18me sicle. Ces investigations
ont cherch dgager une dfinition de lhomme travers ses caractristiques anatomiques. On va considrer les diffrentes
parties du corps non seulement sur le registre de leurs fonctions biologiques, mais aussi comme un certain nombre de signes
permettant de mettre en vidence et de pronostiquer le caractre dun individu.
1.1.3

LHOMME COMME ETRE PSYCHOLOGIQUE

Cette 3me conception est issue , vers la fin du 19me et au dbut du 20me sicle , de la philosophie empiriste et de la
psychophysique.
Laccent est mis sur les stimulations extrieures : lhomme est apprhend partir du monde qui lentoure.
La psychophysique, ne en Allemagne, cherche dterminer les types de relations existant entre des phnomnes physiques
causs par diverses excitations et la sensation qui en rsulte.
1.2

LEMERGENCE DE LA PSYCHOLOGIE SOCIALE (les principaux auteurs)

1.2.1
COMTE
(1798-1857) : son but est de fonder une connaissance de lhomme sur sa manire dtre en socit.
1.2.2
TARDE
Il observe que les individus ont tendance imiter les comportements de ceux qui, dans la foule, leur servent de modle.
1.2.3
LE BON
Il labore une thorie psychologique des foules. Le seul fait dtre dans une foule modifie lindividu ( il devient automate, et
son rassemblement avec dautres conduit la formation dun tre nouveau lme collective ). Il explique ceci par le fait
que les motions et les opinions se communiquent, et par l se multiplient et se renforcent.
1.2.4
DURKEIM
Il cherche comprendre le fonctionnement de la socit travers une science nouvelle, la sociologie qui a pour objet propre
le fait social. Il le dfinit comme des manires dagir, de penser extrieures lindividu et qui sont doues dun pouvoir de
coercition en vertu duquel elles simposent lui (1895).
1.2.5
FREUD
Dans la vie de chacun, intervient lautre : en effet, selon lui, autrui joue toujours dans la vie de lindividu le rle dun modle,
dun objet, dun associ ou dun adversaire.
2.

LAPPROCHE PSYCHOSOCIALE
2.1 PROBLEMATIQUE DE LA PSYCHOLOGIE SOCIALE

La psychologie sociale affirme que lhomme est par nature un tre social. Elle dveloppe une conception spcifique de
lhomme dans la socit. Elle considre la situation de lhomme travers deux aspects qui structurent sa vie et ses activits :
lindividuel et le collectif. La tche de la psychologie sociale est de les prendre en compte dans ltude des phnomnes
sociaux qui rsultent de leur relation.
Comprendre le fonctionnement social comme un systme dinfluences permet de saisir la nature dynamique du social
travers deux aspects complmentaires : la mallabilit de lindividu pris dans le tissu social et sous la pression des normes,
dun ct, et le poids des dterminations ainsi que du contrle social, dont lindividu na pas forcment conscience.
Linfluence sociale doit tre considre travers le systme de relations qui la sous-tend. On ne peut pas tudier les
phnomnes sociaux sans considrer les types dinfluence qui sy exercent.
La dmarche de la psychologie sociale est une tude scientifique qui sest dveloppe selon une double perspective :
- comme une psychologie sociale applique, ayant pour vise une analyse de certains problmes ou phnomnes
sociaux, en vue de promouvoir un changement des comportements de la situation.
- comme une psychologie sociale exprimentale, qui construit des dispositifs de production des connaissances
travers la mise en place dexprimentations .
Le statut de la psychologie sociale sest constitu travers lapport de concepts relevant dautres domaines : le courant
psychologique qui a mis laccent sur limportance du comportement comme lment explicatif de la vie sociale et le courant
sociologique qui considre linfluence exerce par la socit sur les comportements individuels.

2.2 DEFINITIONS ET CARACTERISTIQUES


Allport (1924) : La psychologie sociale a pour objet ltude des relations relles ou imagines de personne personne dans
un contexte social donn, en tant quelles affectent les personnes impliques dans cette situation .
Plusieurs lments peuvent tre dgags de cette dfinition :
la relation y est essentiellement entendue comme relation interpersonnelle.
Lapproche dAllport met laccent sur la fonction du contexte dans lequel un change se produit.
La psychologie sociale est prsente comme une tude des relations bases sur la reprsentation sociale.
Lauteur propose la dfinition suivante : La psychologie sociale est un domaine de la psychologie qui tudie les relations et
les processus de la vie sociale inscrits dans les formes organises de la socit ( groupes, institutions), dune part, et penss
et vcus par les individus, dautre part ; lapproche du social comme ensemble de processus relationnels met en lumire la
nature dynamique des conduites et des phnomnes sociaux, qui se traduit par limportance des influences sociales et la
valeur des reprsentations en uvre dans un contexte dtermin.
3.

LES PRINCIPALES ORIENTATIONS THEORIQUES


3.1 QUEST-CE QUUNE THEORIE ?

Cest la formulation dnoncs gnraux , organiss et relis logiquement entre eux. Ils ont pour but de dcrire un domaine
dobservation et de fournir son sujet un systme explicatif gnral, cest--dire de dgager des lois propres qui peuvent
servir comprendre des phnomnes identiques.
3.2 LES THEORIES EN PSYCHOLOGIE SOCIALE
3.2.1

LES THEORIES BEHAVIORISTES

Elles considrent lindividu, situ dans un contexte, qui adopte un comportement donn en raction des stimuli.
Ces thories ont t largement appliques en psychologie sociale pour tudier le comportement social.
3.2.2
LES THEORIES COGNITIVES
Elles sont bases sur ltude des processus mentaux en uvre dans les interactions sociales. Il sagit danalyser leffet des
connaissances (pense) et de leurs significations (interprtation) sur lactivit sociale. Elles visent dcrire et expliquer le
rle des processus intrieurs sur lattitude dune personne.
Plusieurs orientations peuvent tre regroupes sous les thories cognitives :
-La thorie du champ de Lewin (1951). Lide de champ repose sur le principe dinterdpendance existant entre la personne
et son environnement psychologique (peru). Cette thorie attire lattention sur le fait que ce qui dtermine dabord le
comportement , cest la faon dont lindividu se reprsente le monde environnant.
- Lapproche phnomnologique. Il sagit dune approche systmatique pour observer et dcrire les caractristiques
essentielles des vnements tels quils se prsentent nous.
- Une 3me orientation, plus rcente, repose sur lide que les processus cognitifs constituent des mcanismes de traitement de
linformation .
3.2.3
LES THEORIES DE LINTERACTION SYMBOLIQUE
Elles ont retenu lide quune situation donne en relation avec la personnalit des individus concerns exerait une influence
sur les comportements sociaux adopts. Elles peuvent tre dfinies comme une tude de la dynamique des systmes culturels.
Elles montrent comment, travers les normes, les traditions et les valeurs, ces systmes sont utiliss ou interviennent comme
facteurs dinfluence des comportements.

CH 2 LA RELATION SOCIALE
1. ASPECTS PSYCHOSOCIAUX DE LA RELATION
1.1 PRECISIONS CONCEPTUELLES
1.1.1 LA RELATION COMME EXPRESSION DU LIEN SOCIAL
Tout individu se trouve reli dune quelconque manire autrui, parents, frres, institutions, groupesIl est donc enserr
dans un tissu social complexe qui lenserre, oriente son action et dfinit sa sociabilit.
1.1.2 LAFFILIATION

Laffiliation est une forme de la sociabilit de ltre humain qui sexprime par un besoin fondamental de pouvoir compter sur
les autres en sappuyant sur eux.
1.1.3
LATTRACTION
La notion dattraction dfinit, lintrieur dune relation, la dimension affective lgard des autres qui se caractrise par
lexpression dattitudes positives (la sympathie) et peut se traduire par le dsir de se rapprocher deux.
1.2 LES CARACTERISTIQUES DE LA RELATION
On peut distinguer deux types de relations sociales :
- Les relations conventionnelles prescrites plus ou moins fortement par des normes sociales et hirarchiques (ex :
relations professionnelles)
- Les relations non conventionnelles qui font intervenir une dimension plus personnelle.
Les relations sociales se manifestent concrtement travers des interactions. La relation dfinit une dimension de lhomme
comme tre social travers lexistence de liens qui linsrent dans un tissu social, et linteraction dsigne le cadre et les
processus lintrieur desquels sexpriment les relations.
Les relations sociales sont marques par le contexte social dans lequel on se trouve. Le contexte ne se rduit pas un lieu
physique, il dsigne lide de champ social, cest--dire lensemble des systmes symboliques qui jouent dans la relation. On
peut distinguer cet gard le cadre, qui englobe les lments de lenvironnement physique, et la situation qui dsigne les
aspects psychosociaux intervenant dans la relation.
1.3 LA FORMATION DES RELATIONS SOCIALES
Les relations qui se construisent, se dveloppent et se dfont au cours de lexprience humaine sont fortement marques par
la priode de lenfance. Plusieurs lments permettent de rendre compte de la formation de ces relations :
1.3.1
LATTACHEMENT
Lattachement peut tre dfini comme une relation affective qui unit deux individus, travers la valorisation et limportance
quils ont lun pour lautre. Les thories de lattachement se divisent en deux tendances : lune qui le considre comme une
relation sociale instinctuelle et lautre qui le dfinit comme une relation acquise, en rponse aux soins apports lenfant.
Lattachement se constitue comme une relation qui stablit partir de la combinaison de deux lments : les soins physiques
et la scurit affective. De nombreuses recherches ont soulign son importance vitale chez lenfant pour le dveloppement de
ses relations sociales ultrieures.
1.3.2
LA SOCIALISATION
La socialisation peut tre dcrite comme le processus dapprentissage des attitudes, des normes et des valeurs propres un
groupe, travers lequel sopre lintgration sociale.
Simmel (1917) la dfinissait comme une entre dans la relation sociale .
Schutz (1960) avait montr que la socialisation dpendait de la sociabilit de ltre humain qui sexprimait autour de trois
besoins fondamentaux : le besoin dinclusion (tendance rechercher la communication et le contact), le besoin de contrle
(interactions entre le besoin de scurit et celui davoir une prise sur autrui), et le besoin daffection (lien dattachement
autrui).
La socialisation construit lenfant, travers les relations quil tablit avec les autres, avec son entourage, en mme temps quil
se dcouvre progressivement lui-mme et quil affirme son propre Moi.
La socialisation montre la nature dialectique de la formation du lien social : lenfant entre dans la relation sociale partir de
ses interactions avec ses parents. Celles-ci permettront de faire lexprience de nouvelles interactions, qui lintgreront
progressivement dans lunivers social o laffirmation de son Moi seffectuera comme processus relationnel.
1.4 LES FACTEURS PSYCHOSOCIAUX DE LA RELATION
Dans la vie sociale, trois principaux facteurs dterminent les relations entre individus.
1.4.1
LA PROXIMITE
Girars (1974) a montr quen dpit de la mobilit croissante de la population, les mariages taient encore contracts entre
personnes ayant les mmes origines gographiques.
La proximit physique apparat comme un des lments incitateurs dans ltablissement des liens avec autrui, car elle permet
aux individus de les tablir sur la base dun principe dconomie de leur nergie relationnelle.
1.4.2
LA SIMILITUDE-COMPLEMENTARITE
Les individus ont tendance chercher auprs dautrui ceux qui leur ressemblent. (ex : corrlation entre similitude dopinions
et expression des prfrences).
La similitude peut augmenter lestime de soi, dans la mesure o lon se rend compte que ses opinions sont partages par
dautres.
Pour dautres chercheurs, comme Winch (1958), cest la complmentarit qui constitue un facteur de relation. Elle met

laccent sur le fait que lattirance est dtermine, pour un individu par le complment que les traits personnels de lautre
apportent aux siens (ex : le mariage relation domination/soumission ) .
La similitude et la complmentarit interviennent chacune pour une part dans toute relation ; leur importance dpend dun
ensemble de conditions qui font que les individus recherchent tantt ce qui les diffrencie, tantt ce qui les fait se ressembler.
1.4.3
LAPPARENCE PHYSIQUE
Des recherches ont mis en vidence le fait que lapparence physique influence lvaluation dautrui et indique ainsi le rle
dterminant de notre perception dautrui comme individus attractifs sur bon nombre de jugements que nous portons sur eux.
La beaut physique devient en soi un lment dvaluation dautrui ; cela dmontre la part dirrationnel qui intervient dans
toutes nos relations.

2. FORMES ET NIVEAUX DE RELATIONS


2.1 LES PRINCIPALES MODALITES

2.1.1
LES FORMES DE RELATION
La relation interpersonnelle ou relation lautre : cette conception essentiellement dveloppe par la psychologie
sociale amricaine , tudie les interactions comme des situations dindividu individu. Elle montre que dans la
relation, cest partir de lindividu que se dveloppent les liens avec autrui.
La relation organisationnelle ou la relation des normes : on apprhende les relations en les envisageant partir des
rles que chacun joue selon son appartenance une socit ou un groupe social donn. Les relations sont alors
dtermines socialement par tout un dispositif de normes qui diffrencie et hirarchise. Le poids des structures
hirarchiques intervient particulirement dans ces formes de relations.
La relation sociale ou la relation la diffrence : La relation de lindividu avec autrui est aussi dtermine par son
appartenance une catgorie sociale dfinie, une ethnie, une classe dges. Cet ensemble de facteurs dtermine
toute relation en crant des distances socio-culturelles entre les individus (langage, style de vie, habillement).

2.1.2
LES NIVEAUX DE LA RELATION
Il existe des niveaux de relation lis notamment ltat de dveloppement ou dapprofondissement dune relation.
Le premier niveau est dfini par un contact zro, dans lequel deux individus sont mis en prsence lun de lautre,
mais sans se connatre (cest le prambule de la relation).
Le deuxime niveau est dfini par la relation superficielle entre deux personnes , qui stablit par exemple autour de
centres dintrts communs (cinma, musique..). La plupart de nos relations quotidiennes sont de ce type .
Le troisime niveau est dfini par la rciprocit qui comporte deux aspects : une connaissance mutuelle plus grande
et le dsir de poursuivre des buts communs.
2.2 FACTEURS DEVOLUTION DES RELATIONS
Ltude de lvolution des relations a surtout port sur les relations amoureuses. Les recherches ont dgag plusieurs tapes
du dveloppement de ces relations en montrant que lapprofondissement dune relation saccompagne dun certain nombre de
changements dans le degr dimplication des partenaires et dans lintensit de leur sentiments.
2.2.1
LE DEVELOPPEMENT DES RELATIONS
Les contacts physiques et sociaux se dveloppent au fur et mesure que la relation sapprofondit. Mais les comportements,
qui sont positifs au dbut, critiquent de plus en plus la conduite du partenaire. Le dveloppement dune relation comporte
donc une dimension conflictuelle, dans la mesure o plus elle sapprofondit, plus elle tend nier les diffrences et
lexpression de soi.
2.2.2
LES NORMES DE LINTIMITE
Des tudes (Brain, 1976) ont montr comment les normes dterminent les relations intimes. Elles observent que les normes
sont fonction des cultures et des poques (ex : polygamie peut apparatre comme une forme normale des relations sexuelles).
2.2.3
LE ROLE DE LA COMMUNICATION
Au cours dune tude exprimentale, Gottman (1979) a dgag des formes de communication spcifiques chez les couples
maris, selon quils taient heureux ou malheureux. Il a observ que les couples heureux manifestaient, lorsquils taient en
dsaccord au cours dune discussion, une attitude travers laquelle ils acceptaient la position dveloppe par leur partenaire..
Au contraire, les couples malheureux laissaient apparatre un dficit de communication.
Altman et Taylor (1973) ont tudi le processus dautorvlation qui dsigne lchange de confidences, la capacit livrer ses
penses et ses motions au fur et mesure quune relation sapprofondit. Cette tude a, par ailleurs, permis de dgager que la
relation est toujours une situation dissymtrique : sil y a ouverture de soi au fur et mesure quelle sapprofondit, il ny a pas
forcment rciprocit directe de cette ouverture chez les partenaires.

3. MODELES EXPLICATIFS DE LA RELATION


Pour expliquer le fonctionnement des relations, un certain nombre de thories se sont dveloppes, parmi lesquelles celles de
lchange et de lquit.
3.1 LES THEORIES DE LECHANGE
3.1.1
LES CARACTERISTIQUES DE LECHANGE
Lchange est une transaction dans laquelle nous cherchons obtenir la meilleure relation possible pour nous ; il apparat
comme une situation stratgique. Selon Gergen et Gergen (1981), les individus tentent dacqurir, travers lchange, un
plaisir maximal un cot minimal.
3.1.2
LES FACTEURS DE LECHANGE
Il existe un certain nombre de facteurs qui orientent les interactions :
Les interactions comme change de ressources : Foa et Foa (1974) ont class les ressources de lchange dans 6
catgories (lamour, les services, les biens, largent, linformation et le statut). Celles-ci varient en fonction de leur
particularisation et de leur matrialit. Plus deux actions sont similaires, plus lchange entre elles est appropri. Par
ex., si on vous adresse un sourire, il serait inappropri dy rpondre en donnant de largent.
Les stratgies de lchange : Dans toute situation dinteraction se manifeste un conflit entre le dsir de cooprer avec
autrui et le dsir de lexploiter. Trois stratgies ont t dgages : la stratgie de coopration avec pour effet un
comportement positif (Rubin et Brown , 1975), ou un comportement dexploitation (Hammer et Yukl, 1977), la
stratgie de rsistance, o lon fait peu de concessions lautre (Hammer et Cummings, 1973), et la stratgie de
renforcement, o lon rpond la coopration par la coopration et lexploitation par lexploitation.
Pruitt et Lewis (1965) ont privilgi le concept de fermet flexible comme la meilleures situation dchange
permettant la coopration . Ils considrent que, pour quun change russisse, il faut que les gens maintiennent leur
objectif de faon ferme, mais quils montrent une souplesse pour y arriver.
3.2 LES THEORIES DE LEQUITE
Ces thories ont mis laccent sur la recherche de ce qui est quitable dans une interaction. Dans ce cas, ce qui compte cest
lacceptation des termes de lchange rsultant dun quilibre dans les changes entre les partenaires. Lorsque les individus
estiment quil nexiste plus de forme quitable dchanges, ils essaient, soit de la rtablir, soit de trouver des solutions de
rechange.
3.2.1
LA VALEUR DE LEQUITE
Des tudes ont permis de dgager le caractre relatif et subjectif des rgles de lquit (par ex : rvaluation de la difficult
dune tche demande par rapport au niveau de rmunration ).
3.3 ANALYSE CRITIQUE
Ces thories sinspirent dune vision conomique de la relation et traitent les changes selon des principes conomiques des
ressources. En ralit, les interactions ne sont jamais entirement rationnelles car les individus nont leur disposition que
des informations parcellaires et dformes. En outre, tous les changes sociaux sont dtermins par le statut social des
individus en prsence, ainsi que la manire de le percevoir.

CH 3 LINFLUENCE SOCIALE
Les tudes qui tentent de saisir le processus de linfluence mettent en vidence une dimension essentielle de la relation avec
autrui, ainsi que de la relation entre individu et socit. Le phnomne de linfluence sociale montre la fois lemprise que le
social exerce sur lindividu et les modifications quelle entrane au niveau du comportement.

1. LES BASES DE LINFLUENCE SOCIALE


Ltude des phnomnes sociaux rvle la tendance des systmes lintgration et luniformisation sociale par la capacit
des individus incorporer les lments dominants dans une culture.

1.1 LES PROCESUS D INFLUENCE DIFFUSE


Les psychologues sociaux considrent linfluence en partant dabord dun ensemble de phnomnes diffus tels que la
tendance luniformisation dans la socit et qui trouve son explication dans des pressions invisibles et caches qui ont t
caractrises de plusieurs manires :
1.1.1 L IMITATION ET LA CONTAGION SOCIALE
Pour Tarde (1903), limitation nest pas une simple copie, mais une transformation dun comportement individuel en
comportement social.
Kerckhoff et Back (1968) tudient le phnomne de contagion sociale (tendance imiter un modle dominant de
comportement qui se propage dune personne une autre). Leur tude a permis de conclure que les individus qui ont des
relations positives entre eux ont tendance modeler leurs comportements les uns sur les autres, car ils cherchent se
ressembler.
1.1.2 LA COMPARAISON SOCIALE
Selon Festinger (1954), les gens ne sont pas toujours srs de leurs opinions, ni de leurs actions, et dans ce cas, ils recherchent
auprs des autres si leurs opinions sont exactes, cest--dire acceptes dans le groupe o ils se trouvent.
1.2 LA PRODUCTION DES NORMES
Normaliser les comportements et le social est un autre processus fondamental de linfluence. Par lanalyse des normes, nous
abordons lunivers des rgles invisibles ou formelles qui exercent des pressions sur lindividu, qui rgissent ses modalits de
relation et qui sont capables dorganiser sa comprhension du monde, de soi-mme et des autres.
1.2.1 DEFINITION
Une norme peut tre dfinie comme un type de pression cognitive et psychosociale se rfrant des valeurs dominantes et
des opinions partages dans une socit ; elle sexprime sous forme de rgle de conduite plus ou moins explicite en vue
dobtenir des comportements appropris socialement. Leffet dune norme implicite ou explicite est dengendrer une certaine
uniformit.
1.2.2 RESULTATS EXPERIMENTAUX
Des expriences (ex : Sherif en 1936) illustrent la situation ambigu face laquelle on se forme un jugement personnel et la
convergence des jugements individuels lorsquils sont confronts entre eux, vers une position de rfrence commune.
1.2.3 FONCTIONS DES NORMES
Une premire fonction de la norme est la rduction de lambigut (consolider les positions des individus par un systme de
rassurance qui leur permet de mieux matriser la ralit.
Une autre fonction de la norme est lvitement du conflit. En ce sens, Moscovici (1972) considre que la varit des
jugements individuels empche la conclusion dun accord.
Enfin, la normalisation sopre comme un processus de ngociation.
1.3 INFLUENCE SOCIALE ET DISSONANCE COGNITIVE
Linfluence sociale peut tre tudie travers les pressions cognitives qui sexercent comme facteur de changement des
attitudes.
1.3.1 LA THEORIE DE LA DISSONANCE COGNITIVE
La dissonance cognitive est un tat de tension intrieure rsultant dune coexistence discordante entre des ides ou des
opinions acquises antrieurement et un ou des faits nouveaux.
1.3.2 DISSONANCE ET CHANGEMENT D ATTITUDES
Des expriences (ex : Zimbardo et Ebbeson en 1969) permettent de conclure que le sentiment de dissonance entrane un
changement des attitudes personnelles, lorsque les individus adoptent publiquement un rle en contradiction avec elles.

2. LES FORMES DE L INFLUENCE SOCIALE


Il existe deux situations dans lesquelles intervient une modification du comportement qui rsulte de pressions spcifiques :
2.1 LA CONFORMITE
La conformit peut tre dfinie comme la modification de croyances ou de comportements par laquelle un individu rpond
divers types de pressions dun groupe, en cherchant se mettre en accord avec les normes ambiantes par ladoption de
comportements approuvs socialement.

2.1.1 LES PREMIERES RECHERCHES SUR LA CONFORMITE


Le processus de la conformit a t connu notamment par les travaux de Asch (1951). A partir dune exprience sur la
perception visuelle, il a cherch tudier lindpendance du jugement de lindividu face aux pressions sociales. Il ressort des
rsultats que le quart des sujets de son exprience adopte les mmes rponses que les compres, cest--dire se conforme au
groupe, plutt que dexprimer son jugement personnel, partir de sa propre perception.
2.1.2 LES THEORIES DE LA CONFORMITE
A la suite des travaux de Asch, quelques recherches ont tent de savoir pourquoi le gens se conformaient. Il en est ressorti
deux orientations : selon que la conformit est analyse comme une caractristique individuelle (ex : Crutchfield , en 1955 a
dfini le conformiste comme un individu inintelligent et inadapt), ou daprs son expression au sein dun groupe (ex : Asch ,
en 1952 a dfini la conformit en montrant que les individus se servaient dinformations provenant du comportement et des
croyances dun groupe pour dterminer leurs propres attitudes.
2.1.3 LES DETERMINANTS DE LA CONFORMITE
Les recherches de Worchel et Cooper, 1976, ont tabli que plus un individu se sent comptent pour accomplir une tche,
moins il aura le dsir de se conformer au groupe.
Asch (1951) a tudi linfluence de la taille du groupe sur la variation du niveau de conformit. Il a observ que la conformit
augmentait suivant la taille du groupe, jusqu ce que celui-ci se compose de quatre personnes ; au-del, le poids de la
conformit diminue.
Pour dautres auteurs (Latane et Wolf, 1981) la conformit saccrot mesure que la taille du groupe augmente, mais le degr
de conformit des individus est fonction du moment partir duquel ils arrivent dans le groupe.
Les recherches sur les caractristiques de la situation consistent cerner dans quelles situations les individus se conforment
le plus ou le moins. Blake, Helson et Mouton (1957) ont montr que la conformit tait plus importante lorsquune tche tait
difficile et ambigu que lorsquelle tait simple raliser.
2.1.4 L INTERPRETATION DE LA CONFORMITE
La conformit est le rsultat dun besoin de reprage chez lindividu, car il sefforce dtre en harmonie avec les autres
comportements et croyances auxquels il est confront. On peut en conclure que moins une personne a confiance en elle, plus
elle est susceptible de subir les pressions en direction de la conformit.
De manire plus gnrale, on peut expliquer la conformit par lide de dpendance. Lorsquun groupe est confront
lvaluation dune situation, il labore un systme de rponses qui assure la rduction de lanxit et sa propre cohsion.
En 1976, Personnaz sest demand si , dans une situation de conformit, le consensus correspondait effectivement
lacceptation de la norme majoritaire et a conclu que la dpendance ne cre pas une vritable influence et que la conformit
reste une modification momentane : le sujet conserve son identit, mais elle est temporairement clandestine.
2.2 LA SOUMISSION
Les recherches distinguent deux types de soumissions, comme aspects de linfluence sociale :
2.2.1 LA SOUMISSION LIBREMENT CONSENTIE
Il sagit dun type dinfluence qui consiste amener quelquun se comporter de faon diffrente qu son habitude, en
le manipulant de telle sorte quil a le sentiment de faire librement ce quon lui demande. La soumission consentie est
obtenue travers deux stratgies :
* La stratgie dinfluence du pied dans la porte : ce procd consiste amener quelquun, travers un premire demande
anodine, faire ce quon attend rellement de lui.
* La stratgie de la faveur dguise (ou de lamorage) : elle consiste amener quelquun sengager sur une
proposition quon lui fait, mais sans quil connaisse le cot rel de son accord.
2.2.2 LA SOUMISSION A L AUTORITE
Cest la modification du comportement travers laquelle un individu rpond par la soumission un ordre qui lui vient
dun pouvoir lgitime : travaux de Milgram (1965-1974). Milgram essaie dexpliquer lobissance par plusieurs
facteurs : les conditions de la socialisation, les facteurs de changement de lobissance et la faiblesse de la rsistance
humaine.
Dans les deux formes dinfluence sociale que nous venons de voir, les individus sont placs dans des situations o ils
modifient leurs comportements et se soumettent des ordres. Dans la conformit, cest la pression du groupe qui
sexerce ; dans lobissance, cest lordre dune autorit.

3. L IMPACT DE L INFLUENCE SOCIALE


Quels sont les effets gnraux du processus dinfluence ? Une pression, une influence conduit-elle forcment la
conformit ? Une influence na pas un effet automatique : elle peut aussi produire de la non-conformit, de la dviance
par rapport aux normes ou le rejet de celles-ci.
3.1 RESISTANCE , ANOMIE, DEVIANCE

3.1.1 LA RESISTANCE INDIVIDUELLE : LA REACTANCE


Dans une situation o des individus se sentent menacs dans leur indpendance, ils ragissent par un comportement
appel ractance .
Wicklund et Brehm, en 1976, ont montr que dans certains cas, les individus peuvent rsister la pression sociale
exerce sur eux, car elle dclenche des motivations en sens inverse de leffet recherch.
Dautres tudes (Brehm et Mann, 1975) ont montr que la probabilit dun comportement de ractance tait lie
plusieurs facteurs : elle augmente dautant plus que le sentiment de libert diminue. La conformit diminue lorsque le
besoin de se distinguer ou de saffirmer augmente.
3.1.2 L ANOMIE SOCIALE
Durkeim, en 1960 constate une perte dimpact, de puissance, defficacit, des rgles sociales qui guident les conduites. Il
y a ainsi anomie, lorsque la conduite des individus nest plus rgie par des normes claires.
3.1.3 LA DEVIANCE
Elle peut tre dfinie comme un type de conduite qui place les individus en dehors dun systme social de rgles tablies,
o leur comportement ne parat plus rgi par elles.
3.1.4 LA THEORIE DE L IMPACT SOCIAL
Cette thorie peut tre compare une tude de Asch (1951) portant sur la manire de rduire le conformisme.
3.3 L INFLUENCE DES MINORITES
Des recherches ont tudi les phnomnes minoritaires comme source dinfluence sociale, et non plus seulement comme
pure cible de la majorit.
3.2.1 LES EXPERIENCES DE FAUCHEUX ET MOSCOVICI
Cette exprience a montr quil existe des stratgies dinfluence et que certains types de comportements sont plus
efficaces que dautres pour produire un impact de linfluence minoritaire.
3.2.2 L EXPERIENCE DE MOSCOVICI, LAGE ET NAFFRECHOUX
Cette exprience met en vidence lexistence dune influence dont le sujet nest pas conscient et qui porte sur son code
perceptif. Elle permet de distinguer le processus de linfluence minoritaire de celui de la conformit.
3.2.3 L INFLUENCE DE LA MINORITE SUR LA MAJORITE
Dautres travaux (Nemeth et Wachtler, 1973) montrent quune position soutenue par une minorit peut influencer le
comportement de la majorit et lui faire modifier son systme de rponse, en le rapprochant du sien.
3.3.1
LE STYLE COMPORTEMENTAL
En 1976, Moscovici a mis en vidence le style comportemental du minoritaire. Il sagit dun type de comportement
qui se caractrise par la capacit grer le conflit mergeant entre la majorit et le minoritaire ; il se traduit par des prises
de position qui cherchent influencer la majorit tout en rsistant ses pressions.

CH 4 LA REPRESENTATION SOCIALE
1. PERCEPTION ET COGNITION SOCIALE
Ce concept peut tre dfini comme un ensemble dactivits mentales de traitement dinformations concernant le monde social
et par lesquelles se construit un mode de connaissance de la ralit, bas sur des savoirs pralables composs de valeurs et de
croyances.
1.1 LES THEORIES IMPLICITES DE PERSONNALITE
Ces thories dfinissent des processus cognitifs qui nous permettent dapprhender les caractristiques dautrui en fonction de
nos systmes de croyance leur sujet. Elles sont dites implicites, car il sagit de connaissances non fondes scientifiquement.
1.1.1
L EXPERIENCE
Les ides que nous nous faisons dautrui sont dabord formes partir des changes sociaux. Nous percevons les
comportements dautrui selon des rgles que nous avons apprises pour les comprendre.
1.1.2

LES MOTIVATIONS

Les thories implicites de personnalit sont fonction de nos motivations (lies la poursuite dobjectifs personnels par ex),
qui vont jouer le rle de renforcement dune perception. Ltude de Pepitone (1949) a mis en vidence que les attentes des
individus conditionnent leur perception de la ralit.
1.1.3
LE CONTEXTE SOCIAL
Les thories implicites de la personnalit sont galement influences par le contexte social : nous nous rfrons des
croyances pour valuer autrui ou nous-mme, et ainsi prdire ses conduites ou les ntres.
1.2 LES MECANISMES DE FORMATION DES IMPRESSIONS
1.2.1
L EXPERIENCE DE ASCH
En 1946, Asch a dvelopp les recherches sur la formation des impressions. Il a conclu que certains traits sont considrs
comme des organisateurs dans la mesure o ils induisent dautres traits auxquels on les rattache positivement ou
ngativement.
1.2.2
LES ELEMENTS DE FORMATION DES IMPRESSIONS
Les individus sont peu rceptifs de nouvelles informations qui viennent modifier leurs premires impressions (Greenwald,
1980).
1.3 LES THEORIES DE L ATTRIBUTION
Dans la vie quotidienne, nous nous efforons dexpliquer les vnements en cherchant relier leur apparition et leur
expression des causes particulires (dmarche dattribution ).
1.3.1
LA THEORIE DE LA PSYCHOLOGIE NAIVE
Elle est due Heider (1958) qui a cherch expliquer la psychologie laquelle nous recourons dans nos relations
interpersonnelles. Il en a conclu la tendance attribuer des lments de la conduite la personne, et ngliger les aspects qui
relvent de la situation.
1.3.2
LA THEORIE DE LA COVARIANCE
Pour Kelley (1967) lattribution rside dans le principe de covariance, savoir dans le fait quon a tendance associer
certains effets un ensemble de critres lorsquon veut dterminer sa cause relle. Selon lui, il existe trois critres sur
lesquels repose le principe de la covariance : le critre du caractre distinctif, du consensus et de la consistance.
1.3.3
LA THEORIE DE L INFERENCE CORRESPONDANTE
Jones et Davis (1965) ont dvelopp le concept dinfrence correspondante pour tudier comment les individus tirent un
certain nombre de dductions des intentions dune personne, car ils attribuent un individu une intention partir dun seul
comportement ou trait particulier.

2. PREJUGES ET STEREOTYPES SOCIAUX


2.1 DEFINITIONS ET CARACTERISTIQUES
Les psychologues ont tent de dfinir les prjugs et strotypes comme les deux composantes dun processus, la
catgorisation, qui consiste globalement schmatiser la ralit sociale, cest--dire la dcouper en catgories distinctes.
Le prjug peut donc tre dfini comme une attitude comportant une dimension valuative, souvent ngative, lgard de
types de personnes ou de groupes, en raison de leur appartenance sociale.
Le strotype, terme cr par Lippmann (1922), est une manire de penser par clichs. Ce concept dsigne aujourdhui
lensemble des catgories dans lesquelles nous plaons les autres.
Si le strotype se caractrise par son uniformit, le prjug a un caractre dapprciation plus vaste qui intgre un ensemble
de strotypes divers, relatifs la race, au sexe, la religion ou une classe sociale donne.
2.2 PROCESSUS DE FORMATION
Les prjugs et les strotypes sont des laborations mentales apprises.
2.2.1
L ELABORATION DES STEREOTYPES
Llaboration cognitive des strotypes parat troitement lie la situation collective des individus, qui dveloppent des
positions de discrimination par rapport un objet donn en fonction de leur appartenance catgorielle. Le strotype est
toujours ngatif si les contacts entre groupes sont comptitifs, et plutt positif quand les changes sont coopratifs.
2.2.2
LA GENESE DES PREJUGES
La gense des prjugs est lie des facteurs dapprentissage social. Ils sont en premier lieu conditionns par le milieu
familial. La scolarisation est un autre facteur de formation des prjugs (ex : tude sur les prjugs vhiculs par les manuels
scolaires de Davis en 1982).
2.3 MODALITES D EXPRESSION

10

Pourquoi les individus entretiennent-ils des prjugs et des strotypes ?


2.3.1
LA DIFFERENCIATION SOCIALE
Le strotype constitue un mcanisme de maintien du prjug, tous deux assurent donc une fonction de discrimination.
2.3.2
L EFFET PYGMALION
La perception quon a dautrui induit des attentes et des attitudes plus ou moins positives son gard. Ex : une exprience
controverse a montr que les attitudes positives des instituteurs lgard de certains coliers entranaient de leur part des
valuations et des notes leves.
2.4 FONCTIONS
La fonction des prjugs et des strotypes correspond la rduction du cot psychologique dune reprsentation. Pour la
psychologie sociale, ce processus constitue un systme de rgulation sociale.
2.5 IMPORTANCE ET VALEUR
Les prjugs permettent une vie sociale tablie sur des perceptions partages mais partiellement inexactes, et ils rendent
possible une cohabitation sociale, car ils sont fonds sur une croyance gnrale que les gens ne sont pas toujours aussi
mauvais quon le dit.

3. LA REPRESENTATION SOCIALE
La reprsentation peut tre considre comme une faon dorganiser notre connaissance de la ralit. Une telle connaissance
slabore partir de nos propres codes dinterprtation, culturellement marqus, et elle constitue en ce sens un phnomne
social en soi.
3.1 ELEMENTS DE DEFINITION
3.1.1
PIAGET (1926)
Pour lui, la reprsentation se rduit limage mentale.
3.1.2
MOSCOVICI (1961)
Cest un systme de valeurs, de notions et de pratiques relatives des objets ou des aspects du milieu social, qui permet la
stabilisation du cadre de vie des individus et des groupes, et qui constitue galement un instrument dorientation de la
perception des situations et dlaboration des rponses.
3.1.3
HERZLICH (1969)
La notion de reprsentation vise rintroduire ltude des modes de connaissances et des processus symboliques dans leur
relation avec les conduites.
3.1.4
JODELET (1984)
Les reprsentations sociales sont des modalits de pense pratiques, orientes vers la communication, la comprhension et la
matrise de lenvironnement social, matriel et idal.
3.1.5
DEFINITION PROPOSEE
La reprsentation sociale est la construction sociale dun savoir ordinaire labor travers les valeurs et les croyances
partages par un groupe social concernant diffrents objets (personnes , vnements) et donnant lieu une vision commune
des choses, qui se manifeste au cours des interactions sociales.
3.2 CARACTERISTIQUES
3.2.1
AU NIVEAU DE LA STRUCTURATION
La reprsentation se construit lintrieur dun processus relationnel. Cest une laboration mentale qui se joue en fonction
de la situation dune personne , dun groupe, dune institution, par rapport celle dune autre personne, groupe.
La transformation opre par les reprsentations se traduit comme un travail de naturalisation de la ralit sociale, car elle
biaise les lments sociaux en les prsentant comme vidents.
3.2.2
AU NIVEAU DU CONTENU
La reprsentation a un contenu symbolique. Le symbole constitue un lment de la reprsentation dans la mesure o, dune
part lobjet prsent dsigne ce qui est absent, et dautre part, ce qui est absent prend signification en lui confrant des qualits
qui linvestissent de sens.
3.3 PROCESSUS
3.3.1

L OBJECTIVATION

11

Selon Moscovici (1969), lobjectivation est un mcanisme par lequel sopre le passage dlments abstraits thoriques, des
images concrtes. La premire tape se caractrise par la slection des informations. Ces informations filtres sont dtaches
du contexte thorique et remodeles par les individus pour une reconstruction spcifique.
La notion de schma figuratif constitue la seconde tape. Il sagit dun agencement dialectique qui comporte dune part, une
condensation des lments dinformation et dautre part, une vacuation de ses aspects les plus conflictuels.
La troisime tape est un processus de naturalisation (concrtisation des lments figuratifs, qui deviennent des lments
vidents de ralit).
3.3.2
L ANCRAGE
Ce processus dsigne dune part, les modalits dinsertion dans le social, et dautre part, les fonctions qui en dcoulent
Lancrage montre que la reprsentation fonctionne comme un processus dinterprtation : on attribuera une reprsentation
une valeur dutilit sociale.

CH 5 LA COMMUNICATION SOCIALE
1. LES THEORIES DE LA COMMUNICATION
Pour la psychologie sociale, la communication constitue lune des modalits fondamentales de la conduite humaine : les
individus ne sont pas seulement influencs par des contextes sociaux auxquels ils ragissent, mais ils interagissent en
permanence avec dautres personnes qui se caractrisent comme des interlocuteurs (partenaires ou adversaires).
2.3 LE MODELE CYBERNETIQUE ET LA THEORIE DE L INFORMATION
Le premier est celui de Shannon et Weaver (1949) qui envisagent la communication comme la transmission dune
information entre un metteur et un rcepteur travers un systme de signaux.
Le deuxime est celui de Wiener (1947) qui dfinit la communication comme la thorie des systmes complexes
autocontrls et des communications, tant chez les animaux, que dans les machines . Cette thorie fait intervenir le feedback (retour dinformation vers lmetteur).
2.3.1
DEFINITIONS ET ELEMENTS
Ces deux modles ont dgag un schma de la communication dfini comme un processus de transmission de linformation,
qui implique cinq lments : un metteur, un canal dinformations, un rcepteur, un rpertoire de signes, un feed-back.
2.3.2
CARACTERISTIQUES DE LA COMMUNICATION
La communication suppose des rpertoires identiques pour lmetteur et le rcepteur, partir desquels chacun constitue le
code de son message.
Le message est le support dune nouveaut, cest--dire dun certain degr dimprvisibilit, et cest dans cette mesure quil a
valeur dinformation.
Linformation se prsente comme une rduction de lincertitude, car loriginalit quelle comporte accrot sa prvisibilit.
Un autre aspect de la communication est celui de son cot : un message doit tre le plus conomique possible (utilisation dun
nombre minimal de signes pour vhiculer le mme message). Plus un message est redondant, moins il transmet
dinformations, mais plus il devient comprhensible.
Enfin, la thorie de linformation sintresse aux proprits des messages, du point de vue de leurs effets sur le rcepteur. La
communication stablit en fonction dun ensemble de codes, et le rle fondamental du message est den permettre une
reconnaissance claire.
A partir de ces quelques lments, la thorie de linformation prsente une conception de la communication qui met laccent
sur la formalisation des processus de transmission, sur les qualits logiques du message, plus que sur leur signification. Elle
ne prend donc gure en compte la dimension de la relation dans la communication, non plus que les caractristiques
smantiques du message.
2.4 LES MODELES PSYCHOLINGUISTIQUES
La psychologie a port un intrt croissant aux phnomnes et aux facteurs du langage qui sont devenus un champ de
recherches spcifiques, travers la psycholinguistique.
Dans la perspective psychosociale, ltude du langage intervient comme un facteur essentiel de la communication : elle
permet de mettre en vidence certaines caractristiques propres aux interlocuteurs et dautres lies la dimension
psychosociale de la communication.
2.4.1

MECANISMES PSYCHOLOGIQUES DU LANGAGE

12

Les tudes du langage ont dfini un certain nombre dlments quil est utile de connatre pour comprendre la
communication.
Tout acte de langage comporte trois aspects distincts : lacte locutoire est dfini comme la production de sons, de mots
entrant dans une construction et doue de signification (Austin, 1970) ; lacte illocutoire est un acte effectu en disant
quelque chose, par opposition lacte de dire quelque chose ; lacte perlocutoire dsigne certains effets sur les sentiments et
les penses dautrui, lis au fait de dire quelque chose.
Les rgles de langage dsignent lensemble des lments qui concourent la bonne rception et comprhension des
interactions de lmetteur par un interlocuteur. Parmi ces lments, on distingue les mots utiliss dans la communication et les
ides auxquels ils renvoient.
2.4.2
DIMENSIONS SOCIALES DU LANGAGE
Les recherches effectues dans le domaine des interactions sociales dfinissent la communication comme un rapport
dinterlocuteurs : cela signifie, dune part que les tres humains engags dans une communication co-construisent du sens
partir dun code et, dautre part, quils produisent une situation sociale, elle-mme marque par un ensemble de facteurs
sociaux.
Les travaux de Ghiglione et Trognon (1986) ont prsent une conception thorique qui sappuie sur lide que la
communication est un systme compos dun ensemble de sous-systmes (verbaux, paraverbaux et non-verbaux), ayant des
structures semblables et des liens systmiques.
Dans le cadre des approches psychosociales de la communication, lide que nous nous faisons du rle dautrui dtermine la
forme et le contenu de notre communication avec lui. A travers ces lments, le langage est considr comme un reflet de la
structure des relations sociales.
2.5 LE MODELE SYSTEMIQUE DE LA COMMUNICATION
Cette thorie sest dveloppe notamment autour dun groupe de chercheurs connu sous le nom de Palo Alto.
2.5.1
LE PRINCIPE GENERAL DE LA COMMUNICATION
Il existe une multiplicit de facteurs qui font de la communication un systme complexe ; toute communication se base sur
des codes et des rituels qui rgulent les changes.
2.5.2
LES ELEMENTS DE LA COMMUNICATION
Lcole de Palo Alto tablit une quation entre comportement, relation et communication. Le rapport indissociable entre
comportement et communication se trouve exprim dans cet nonc : il est impossible de ne pas communiquer.
Bateson a, lui, envisag la communication comme une squence, une suite de ractions provoques les unes par rapport aux
autres. Il distingue ainsi deux systmes de communication : la communication symtrique et la communication
complmentaire. La premire est celle o les partenaires se situent sur le plan de la rciprocit dun mme comportement :
par exemple, un comportement de violence chez lun entranera le mme comportement chez lautre. La communication
complmentaire est celle o les positions des partenaires sont diffrencies, mais elles peuvent sexprimer par des relations de
complmentarit : par ex, le rapport parent/enfant sexprimera sur le mode de lautorit et de la soumission.
Par ailleurs, lcole de Palo Alto a tabli que, dans la communication, les individus avaient recours, selon les cas, deux
types de codes ou de signaux. Elle a ainsi fait une distinction entre communication digitale (on utilise une information
logique qui peut tre codifie par des oprations bases sur le systme de calcul binaire) et communication analogique ( on
tablit un rapport entre un signe et sa signification, partir dune ressemblance physique ou symbolique).
Enfin, les aspects pathologiques de la communication recouvrent le fait que la communication nassure plus son rle de
construction de relations positives entre les individus, mais quelle cre entre eux des barrires, qui se manifestent par la
perturbation des niveaux de communication. Une des expressions de cette pathologie est la communication paradoxale
(situation o un mme message comporte deux contenus incompatibles, cest--dire un paradoxe).

2. LES PROCESSUS DE LA COMMUNICATION


2.1 RESEAUX ET STRUCTURES DE COMMUNICATION DANS LES GROUPES
Le rseau de communication dfinit lensemble des canaux existant dans un groupe organis, par lesquels les messages sont
transmis (conditions matrielles). La structure de communication est lorganisation des changes rels entre les membres du
groupe, en vue deffectuer une tche donne (Flament, 1965).
2.1.1
LES ETUDES EXPERIMENTALES / CARACTERISTIQUES DES RESEAUX
Bavelas, en 1950 a dfini des proprits gomtriques de rseaux (en chane, en cercle, en rayon). Il a fait lhypothse que la
structure du rseau de communication affecte la performance dun groupe compos de cinq personnes. Leavitt en 1951, puis
Flament en 1965 ont dvelopp le dispositif de Bavelas.
2.1.2
MESURE DES PROPRIETES DES RESEAUX : CENTRALITE ET PERIPHERIE
Lindice de centralit, mis en vidence par Bavelas, en 1950, dfinit la position la plus proche de toutes les autres dans un
rseau donn.
Lindice de connexit dun rseau est gal au plus petit nombre de canaux dont le retrait entrane la dconnexion du rseau .

13

Lindice de priphralit, propos par Leavitt (1951), mesure le degr dingalit des participants dans laccs
linformation lintrieur dun rseau : plus lindice de priphralit est lev, plus le moral du groupe est bas.
Les tudes des rseaux de communication ont permis de dgager limportance de linfluence de la structure du rseau non
seulement sur lefficacit du groupe, mais aussi sur le degr de satisfaction.
2.2 LA COMMUNICATION NON VERBALE.
Ekman (1978) a dgag lide de luniversalit des expressions faciales, en marquant toutefois limportance des variations
introduites par des facteurs sociaux, individuels ou culturels.
Lapproche de Birdwhistell repose sur la kinsique quil dfinit comme l tude des aspects communicatifs des mouvements
corporels appris et structurs .
2.3 LES RUMEURS
2.3.1
LES ETUDES EXPERIMENTALES
Les expriences dAllport et de Postman (1965) constituent une des rfrences classiques pour la comprhension de
laltration des messages dans une communication. Elles partent de lhypothse que les rumeurs sont mises en circulation
parce quelles ont la double fonction dexpliquer et de soulager des tensions motionnelles.
Les travaux de Dodd (1953) ont prsent le phnomne de la rumeur travers une exprience de transmission dun message
dans une ville. Il a ralis une courbe de diffusion de la rumeur en fonction de lespace et du temps.
2.3.2
LES RECHERCHES SUR LE TERRAIN
Rumeur dOrlans
Rumeur de Villejuif
2.3.3
LE MODELE EXPLICATIF
Allport et Postmann (1965) ont montr quune rumeur dpend de la prsence combine de deux lments : limportance
dune information et lambigut quelle vhicule. Ils ont identifi trois processus en fonction desquels se dveloppe une
rumeur :
- le processus dappauvrissement ou de nivellement : la rumeur devient de plus en plus courte, facile raconter,
mesure quelle circule. 70 % des dtails sont limins au cours de cinq ou six transmissions.
- Le processus daccentuation : cest le processus de renforcement de certains dtails, qui prennent une place centrale
dans la signification des rumeurs.
- Le processus dassimilation : il sagit de la rorganisation des informations autour de certains motifs centraux. Ce
processus rsulte de la force dattraction exerce sur une rumeur par les habitudes , les intrts et sentiments de ceux
qui elle sadresse.

3. LES COMMUNICATIONS DE MASSE


Cest la diffusion quantitativement importante de contenus semblables des individus laide de techniques de diffusion
collective.
Les principaux types de communication de masse sont la presse, le cinma, la radio, la tlvision, le livre, laffiche
3.1 L APPROCHE STRUCTURALE DES COMMUNICATIONS
Cette approche montre comment le support technique a progressivement remplac le transfert individuel.
Les travaux de Moles (1986) abordent le phnomne de communication de masse partir de la notion de mdia.
Les mass-mdias sont un ensemble de techniques qui diffusent le mme message un grand nombre dindividus, partir
dune source unique.
3.2 LES MEDIAS DE LA COMMUNICATION
McLuhan (1964) a mis laccent sur les mdias de la communication, en cherchant connatre les caractristiques de chaque
mdium et mesurer ses effets sur la structure sociale. Selon lui, cest le mode de communication qui a un impact sur les
conduites et les croyances, plus que les images que lon donne voir, ou les informations que lon donne entendre.
3.3 L INFLUENCE DES COMMUNICATIONS DE MASSE
Ex : on a cherch comment les individus utilisent la tlvision en montrant, plutt que les effets quelle exerce sur eux, sa
fonction de leur fournir des rves par procuration.

CH 6 L IDENTITE SOCIALE
14

1. LES CONCEPTIONS DE LIDENTITE


Lidentit en tant que dfinition dune interaction particulire du social et de lindividuel, a t aborde selon deux
perspectives : celle qui privilgie les caractristiques individuelles et dfinit les modalits de constitution de soi, partir dune
absorption du social par lindividuel ; celle qui privilgie les caractristiques collectives et dfinit les modalits
dappartenance de lindividu un groupe, une catgorie sociale, partir de son intgration un systme donn.
1.1 LA PERSPECTIVE PSYCHANALYTIQUE
Pour Erikson (1972), le concept didentit se traduit par la dfinition de soi, cest--dire par les caractristiques quun
individu identifie comme siennes et auxquelles il accorde une valeur pour saffirmer et se reconnatre.
Laing (1971) a apport la notion didentit un clairage particulier, par la dfinition du concept didentit complmentaire,
savoir, la fonction des relations personnelles par laquelle lautre complte le Soi, ou rpond son attente).
1.2 LA CONCEPTION SOCIOLOGIQUE
Dans la perspective sociologique, la notion didentit a t envisage partir de ltude des diverses formes dintgration un
ordre social, selon deux points de vue distincts :
- La sociologie dialectique
Elle sinspire des concepts dvelopps par Marx et dfinit lidentit comme une intriorisation des valeurs qui, elles-mmes,
ne sont pas sparables dune idologie dominante dans une socit.
Ltude de lidentit correspond donc une analyse des rapports sociaux grce laquelle lindividu se dgage de lpaisseur
de la contrainte sociale dans laquelle il est enfoui, pour se dfinir comme acteur de lhistoire, travers les conduites
dopposition quil est capable dassumer.
- La sociologie fonctionnaliste
Elle dcrit lidentit comme le reflet, au niveau individuel, des valeurs communment admises dans une socit. En toute
socit, il existerait ainsi des identits-types qui sont des modles pour la conduite sociale, et qui reprsentent la ralit
objective quengendre une socit et laquelle les individus sidentifient. (approche dveloppe notamment par Berger et
Luckman, en 1966).
1.3 L APPROCHE PSYCHOSOCIALE
Cette approche a dfini progressivement lidentit partir dune problmatique de linteraction intgrant, dune part les
aspects individuels et les composantes psychologiques relies la personnalit (Soi) , et dautre part, les variables
sociologiques, relies la notion de rle social et dappartenance un groupe.
Mead (1934) propose une dfinition de lidentit partir des relations existant entre lesprit, le Soi et la socit.
Allport (1970), prsente galement lidentit par le concept de Soi, mais qui est assimil la conscience de soi.
Miller (1975) distingue lidentit publique, qui traduit les composantes psychologiques au regard des normes du groupe, et
lidentit du choix, qui dfinit les modalits dorganisation des reprsentations quun individu a de lui-mme.
A travers ces approches, lidentit dsigne donc la construction de soi au travers des interactions sociales.

2. LES CARACTERISTIQUES DE L IDENTITE


Les caractristiques de lidentit montrent comment les individus dfinissent qui ils sont, divers moments de la vie, dans des
circonstances qui les obligent faire des choix, ou dans des groupes auxquels ils se rfrent.
Elles ne sont pas des donnes stables.
2.1 L IDENTITE PERSONNELLE OU LE SOI
Le concept de soi est celui par lequel on caractrise le plus largement lidentit personnelle ; il reprsente lensemble des
caractristiques quun individu considre comme siennes, et auxquelles il accorde une valeur socio-affective. Lidentit
implique donc une dfinition du Soi.
2.1.1
ESTIME DE SOI ET CONSCIENCE DE SOI
On distingue deux aspects dans le Soi : lestime de soi et la conscience de soi. Lestime de soi peut tre dcrite comme
limportance quun individu saccorde par rapport aux autres.
La conscience de soi dsigne laspect dynamique de lidentit travers lequel les individus prennent conscience deuxmmes par lattention quils portent ce quils sont.
2.1.2
LA PRESENTATION DE SOI
Cest une des expressions de la conscience de soi publique qui sera dveloppe sous un angle psychosocial. On distingue
deux types de prsentation de soi : la prsentation de soi authentique qui est une image de soi prsente aux autres, tel quon
est ; la prsentation de soi stratgique qui est une image de soi prsente aux autres de telle sorte quelle corresponde leurs

15

perceptions et attentes. La prsentation de soi se manifeste selon plusieurs modalits : affirmer notre distinction, crer une
impression relative la situation, faire de la mise en scne, adopter un comportement stratgique).
2.1.3
CONSEQUENCES
Le Soi est la part de linvestissement social de lidentit. Habituellement, nous tenons crer auprs des autres une bonne
image de nous-mmes, qui constitue un lment important dans toute interaction sociale. Ainsi une prsentation de soi russie
renforce limage positive que les autres ont de nous et celle que nous avons de nous-mmes. Lorsquil y a un cart entre
lidentit voulue et lidentit ressentie, il se cre une situation de tension, il se dveloppe une raction de compensation , qui
consiste dplacer sur une autre situation le manque gagner.
Une autre consquence de lexpression du Soi est lie au fait que celui-ci intervient dans un contexte social. Les situations
sociales produisent ainsi un tat de conscience de soi qui peut tre tantt positif, tantt ngatif, et qui nous oblige une
rvaluation de notre image.
2.2

L APPARTENANCE SOCIALE

Lidentit se caractrise galement par le fait que les individus se reprent dans le systme social, et dfinissent qui ils sont en
fonction de leur appartenance sociale.
2.2.1
LA PERSONNALITE DE BASE
Lidentit passe tout dabord par lappartenance une collectivit sociale (pays, race, religion, croyance). Cette ide a t
dveloppe par Kardiner en 1939.
2.2.2
LES CATEGORIES SOCIALES
Lidentit sociale est dtermine par linsertion de lindividu dans des catgories dont la classe ou le niveau social, ainsi que
le groupe ethnique apparaissent comme des lments spcifiques.
2.2.3
L APPARTENANCE SEXUELLE
Block et Hann (1971) ont mis en vidence les diffrences dans laffirmation de lidentit selon le sexe. Alors que les hommes
manifestaient avec lge, plus de confiance, de satisfaction personnelle et de comptence, lies leur statut social, les femmes
avaient un sentiment plus ngatif delles-mmes en considrant que leurs attraits sexuels diminuaient.
2.3

L IMPLICATION SOCIALE

Lidentit sociale nest pas une ralit acquise une fois pour toutes ; elle volue au cours de la vie et se construit travers les
engagements (choix dune carrire, dun parti politique..).
Marcia (1966, 1978) a dfini quatre formes didentit suivant limplication sociale : laffirmation de lidentit, le moratoire,
le refus de lidentit propre, et la dispersion).

3. LES MECANISMES DE L IDENTITE


Lidentit sociale se construit progressivement.
3.1 L IDENTIFICATION
Lidentification se rfre des modles sociaux et culturels qui orientent nos comportements pour valuer autrui.
Dans un autre sens psychosocial, lidentification a t dfinie comme un processus inconscient de structuration de la
personnalit par lequel autrui sert de modle un individu, ou un groupe, qui le fait sien.
3.2 LES REFERENTS IDENTITAIRES
Lidentit se construit partir dun ensemble dlments pris dans les catgories sociales existantes et qui lui servent de grille
de lecture : on dsigne ces lments sous le terme de rfrents identitaires.
La notion de rfrent (Sullivan, 1953) a t utilise pour qualifier les individus qui marquent de faon particulire limage
que nous nous faisons de nous mmes.
Lorsque les rfrents identitaires concernent un groupe, on les appelle groupe de rfrence (Hyman, 1942).
Denzin, en 1972, a fait apparatre que lidentit se construit par rapport plusieurs rfrents.
Linfluence des groupes de rfrence dans la formation de lidentit a t analyse travers deux mcanismes : la
comparaison sociale et linfluence normative.
3.3 L IMPROVISATION IDENTITAIRE
Dans une perspective sociologique, lidentit sociale a t longtemps considre comme le rsultat des dterminations que le
systme social faisait peser sur nous.
Dans une perspective psychosociale, elle nest plus considre comme un processus automatique dintriorisation des
lments sociaux.

16

Lidentit apparat comme un mcanisme dynamique o interviennent trois facteurs :


3.3.1
LE MECANISME D EVALUATION
Lidentit nest pas un rsultat pur et simple des contraintes ; nous navons pas nous plier passivement elles, mais nous
pouvons encore faire un choix relatif.
3.3.2
LE SYSTEME D IMPROVISATION
Lidentit apparat comme la possibilit dune certaine libert par rapport lensemble des contraintes sociales.
3.3.3
LE SYSTEME DE NEGOCIATION
Lidentit nest pas toute faite davance, mais le fait dassigner un rle social un individu montre que nous ne sommes
toutefois pas entirement libres de choisir notre identit. Celle-ci rsulte dune ngociation avec nous-mme, et en rponse
individuelle aux exigences sociales.

17

Vous aimerez peut-être aussi