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Astrion

5 (2007)
Le philosophe et le marchand
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Isabelle Thomas-Fogiel

Sens et statut de la thorie des


changes commerciaux dans le
systme de Fichte
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Isabelle Thomas-Fogiel, Sens et statut de la thorie des changes commerciaux dans le systme de
Fichte, Astrion [En ligne], 5|2007, mis en ligne le 13 avril 2007, consult le 13 octobre 2012. URL: http://
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ENS ditions

SENS ET STATUT DE LA THORIE DES CHANGES COMMERCIAUX


DANS LE SYSTME DE FICHTE

Isabelle THOMAS-FOGIEL

Rsum :
Il sagit, dans cet article, de faire saillir les traits les plus marquants de la pense
conomique de Fichte. On montre que lorganisation du march et des changes en
gnral participe dune vision franchement tatique et protectionniste. Mais
linterventionnisme de ltat a pour fondement la thorie juridique de la proprit
comme espace de libert. Si communisme fichten il y a, il sagit dun communisme de
la libert, conu comme rpartition des sphres daction. L est sans doute lun des
traits les plus originaux de Fichte puisque la mise en commun propre la notion de
communisme ne repose pas sur lide dune galit stricte entre les citoyens, mais bien
plutt sur lide de la libert de chacun dentre eux. Ltatisme a paradoxalement ici
pour fondement une certaine forme dindividualisme. En un mot, toujours plus de
libert gale toujours plus dtat.
Mots-cls : tat, changes commerciaux, conomie, division du travail,
classes sociales

Pour rpondre la question : dans quelle mesure et pour quelle raison


les changes commerciaux ont-ils pu constituer un objet philosophique pour Fichte, il pourrait paratre licite, en un premier temps,
dinvoquer lexigence systmatique et intrinsquement globalisante si
caractristique de lidalisme allemand. En effet, les grandes synthses
de cette priode semblent bien incarner lacm de la prtention couvrir la totalit des champs du savoir ainsi qu statuer sur lensemble
des dimensions du rel. cette poque, la philosophie semble plus
que jamais aspirer une position de surplomb, qui la verrait dfinir,
voire dduire les limites, mthodes et contenus de toutes les autres
disciplines particulires. Ainsi, si un systme ne peut, par dfinition,

Universit Paris 1 - Panthon-Sorbonne.


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laisser hors de sa rcapitulation la moindre parcelle du savoir, et si


lidalisme allemand marque lre des systmes, alors il a pu paratre
vident que lconomie, au mme titre que les mathmatiques, la philosophie de la nature, mais aussi la philosophie du droit, de la religion, de la politique, etc., devait prendre place au sein de cette rflexion gnrale sur le rel et le rationnel. En bref, nous pourrions
cavalirement conclure ici en disant que si lconomie est un objet
philosophique dans lidalisme allemand, cest tout simplement parce
que tout y est philosophique.
Cette premire rponse, pour apparemment vidente quelle soit,
nen masque pas moins deux problmes : dune part, la position de
surplomb de la philosophie comme science qui les engloberait toutes
est, au sein de lidalisme allemand, plus subtile et complexe que les
habituels dtracteurs de cette thse ne voudraient le croire ; dautre
part, et surtout, quand bien mme on admettrait la validit de cette
premire rponse, elle ne permettrait pas, en raison de sa gnralit
mme, de comprendre pourquoi au sein de lidalisme allemand, cest
prcisment Fichte qui a le plus dtaill la question de lorganisation
conomique. cet gard, Henry Denis dans lHistoire de la pense conomique tient Ltat commercial ferm pour le premier texte dans lequel se manifeste la prise de conscience trs nette dj du problme
fondamental que pose une organisation collective de la production et
de la distribution des biens 1 .
Ds lors et derechef, pourquoi cette importance de lconomie
dans le systme ? En quoi le marchand a-t-il pu ce point intresser le
philosophe ? Et en quoi la thorie de lorganisation conomique engage-t-elle, en dernire instance, tout le systme philosophique, cest-dire la totalit de la doctrine de la science ? Pour rpondre cette
question, il nous faut, en un premier temps, nous pencher sur
lorganisation de la production et de la distribution des richesses dans
la socit voulue par Fichte, ainsi que sur la thorie des changes
commerciaux qui en dcoulent. Il sera ncessaire, ensuite, de montrer
le lien dimplication entre cette organisation conomique et la thorie
fichtenne du droit, en mme temps que de comprendre combien
cette thorie gnrale loigne radicalement Fichte du mercantilisme

1. H. Denis, Histoire de la pense conomique (1966), Paris, PUF, 1983 (rdition


mise jour), p. 252.
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ainsi que des doctrines librales du march. Une fois lucids ces deux
premiers points, nous pourrons penser la place de lconomie au sein
de larchitectonique gnrale, en montrant que lorganisation stricte
du march est une des conditions de la constitution juridique, qui est
elle-mme dductible de la doctrine de la science. Une fois tabli ce
statut de la dductibilit des sciences particulires compris nous pourrons montrer que le systme relve moins de lexorbitante prtention
totalisante si souvent dnonce dans lidalisme allemand quil ne
participe dune tentative de fondation des sciences de la culture ; tentative qui est peut-tre susceptible aujourdhui dtre ractive sans
trop dextravagance.

1. Lorganisation conomique et les changes commerciaux


chez Fichte
1. 1. La division des classes et la place du marchand
Rappelons tout dabord que Fichte dfinit la place du marchand et du
march, au sein dune socit conforme la raison, socit qui doit
tre et nest pas encore, essentiellement dans trois textes : le Fondement
du droit naturel de 1796, Ltat commercial ferm de 1800, et enfin la
Doctrine du droit de 1812 2 .
Dun point de vue gnral, la socit fichtenne est divise en diffrentes classes ou corps de mtier : la classe des agriculteurs, la classe
des fabricateurs, la classe des marchands et enfin la fameuse classe
des fonctionnaires, cible privilgie de lironie hglienne. La classe
des agriculteurs, que Fichte, comme les physiocrates, nomme les producteurs, est de loin la plus nombreuse et assure, grce la culture du
sol, la survie alimentaire de lensemble des classes sociales. La classe
des fabricateurs se divise, de fait, cest--dire dans la ralit, en deux
groupes distincts, les operarii qui disposent de leur travail mais ni des

2. Fichte, Fondement du droit naturel selon les principes de la Doctrine de la


science, trad. Alain Renaut, Paris, PUF, 1986 ; Ltat commercial ferm
(1800), trad. David Schulthess, Lausanne, Lge dhomme, 1980 ; Doctrine
du droit de 1812, trad. Anne Gahier et Isabelle Thomas-Fogiel, Paris, Cerf
(Passages), 2004.
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outils ni de la matire le permettant, et les opifices qui sont ceux qui


<en plus de leur travail en> possdent la matire 3 . Il sagit l de
lopposition traditionnelle entre ouvriers et artisans. Cependant, on ne
retrouve pas les operarii dans la socit idale, celle qui doit tre, socit que construit la dernire partie de Ltat commercial ferm. Pourquoi ? Tout simplement parce que Fichte reprend ici le principe kantien qui veut que tout travailleur possde son outil de travail pour tre
un citoyen actif. Or, dans la socit selon la raison, il ny aura que des
citoyens actifs et donc, en dernire instance, pas douvriers au sens
marxiste du terme. En un mot, Fichte na ni prvu ni souhait le dveloppement de la classe ouvrire dans les socits industrielles. La socit quil pense demeure une socit dartisans ou de petites manufactures. ces deux premires classes, agriculteurs et artisans,
sajoute celle des marchands ; le marchand est uniquement et exclusivement charg de mettre en rapport le vendeur et lacheteur. Enfin, la
socit comprend la classe des fonctionnaires, classe qui englobe tout
ceux qui ne sont ni producteurs, ni artisans ni marchands, soit classiquement larme, la police, la justice, mais aussi les professeurs, les
savants, mais encore les mdecins, les pasteurs, les crivains, les organisateurs de loisirs, etc.
Chacune de ces classes sengage vis--vis des autres respecter
un certain nombre dobligations positives et ngatives. Ainsi les obligations positives des agriculteurs renvoient lengagement quils
prennent de produire au-del de leurs besoins propres et dchanger
le surplus. Dans le mme temps, les obligations ngatives les contraignent ne pas produire des biens artisanaux et ne pas faire de
commerce. De mme, les marchands doivent mettre en relation les
acheteurs et les vendeurs et ne jamais cumuler la production ou la
fabrication dun produit et sa vente. La limitation de lactivit de chacune des classes sociales est la garantie que chaque individu pourra
vivre de son activit. Cette division du travail, extrmement gnrale
ce niveau, peut tre poursuivie lintrieur de chacun des grands
corps de mtier :
Le corps fondamental des artisans se rpartit en plusieurs
groupes, et le droit exclusif dexercer tel mtier, telle branche

3. Doctrine du droit de 1812, op. cit., p. 91.


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particulire de lindustrie, sappuie sur des contrats rciproques. On convient ainsi dun change contraignant des objets
manufacturs entre eux, et la fonction du corps des marchands
connat une nouvelle modification. 4

1. 2. Le rle de ltat
Dans la socit ainsi organise, cest ltat qui joue le rle de
commissaire-priseur . Il garantit lensemble des contrats non seulement pour en permettre la ngociation simultane mais aussi pour
en assurer le respect de lexcution. Il doit, en outre, fixer le nombre
de travailleurs dans chaque corps en fonction des priorits. Cest donc
ltat qui autorise ou refuse la possibilit dentrer dans un corps de
mtier quelconque :
Tous ceux qui veulent se vouer de manire exclusive une activit quelconque dans ltat existant doivent bien, selon le droit
en vigueur, en informer le gouvernement, qui, en tant que reprsentant de tous, leur accorde au nom de tous lautorisation
exclusive, et promet lobservation par tous du renoncement ncessaire. Si maintenant quelquun se prsente pour exercer un
mtier alors que le nombre des titulaires a dj t atteint,
lautorisation ne lui sera pas accorde, mais on lui indiquera
plutt dautres secteurs, o sa force de travail est ncessaire. 5

Il sagit l du fameux numerus clausus appliqu tous les secteurs


de la socit, tous les domaines dactivit, numerus clausus sur lequel
persifla longuement Hegel. Fichte lui rpond par avance, qui dclare
que pour compenser les dceptions individuelles que pourrait occasionner cette stricte rpartition, ltat doit stimuler, par des systmes
de primes, les entres dans les secteurs dficitaires :
Il existe [un moyen dencouragement lexercice dune activit] : celui des primes tires des caisses de ltat, jusqu ce que

4. Ltat commercial ferm, op. cit., p. 77.


5. Ibid., p. 79.
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le nombre ncessaire de citoyens se vouent nouveau
ce mtier. 6

Enfin, ltat se doit de contrler la capacit des individus exercer un


mtier quel quil soit :
Ltat doit faire examiner par des experts tout homme qui dclare vouloir exercer une certaine profession. Si le travail de ce
dernier nest pas au moins aussi bon que celui de ses collgues
dans ce pays, lexercice officiel de son art lui sera interdit aussi
longtemps quil naura pas parfait son apprentissage. 7

Il est clair quavec une telle organisation nous assistons ce que


nous pourrions appeler une fonctionnarisation de lensemble des
corps de mtier. Dans un tel contexte, il y a peu de diffrence de statut
entre un agriculteur et un professeur, un marchand et un policier.
Dans la Doctrine du droit de 1812, Fichte envisagera mme la cration
de magasins dtat, cest--dire dentrepts o se trouvent les marchandises et o officient des marchands. Aucun mtier donc
nchappe cette emprise tatique ; les marchands y chappent
dautant moins que, dans une telle socit, les prix sont entirement
fixs par ltat.
1. 3. Linterdiction des changes commerciaux privs avec dautres pays
Plus encore, et sans doute est-ce l la thse conomique de Fichte reste la plus clbre, les changes commerciaux privs avec dautres
pays sont rigoureusement proscrits. Fichte est un des rares auteurs qui
dfendent lide dune ncessaire autarcie conomique des pays. Il ne
sagit pas, pour lui, de dfendre un protectionnisme transitoire,
comme le fera plus tard son compatriote List, mais dinterdire tout
commerce entre les tats. Cette critique virulente du commerce international soppose, empiriquement, aux comportements mercantilistes
de lpoque en mme temps quaux thories librales des physiocrates

6. Ibid., p. 80.
7. Ibid., p. 80.
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et sans doute celle dAdam Smith, dont la Richesse des nations est
traduite en allemand en 1792.
Deux sries darguments sont dveloppes par Fichte pour justifier cette thse, assurment inhabituelle. Dune part, la fermeture de
ltat dcoule des principes mmes de la thorie gnrale, dautre
part, la ralit du commerce international de la fin du XVIIIe sicle,
rvle, ses yeux, les effets pervers des pratiques mercantilistes ou
librales.
Envisageons tout dabord les justifications tires des principes.
Dun point de vue gnral, ltat fichten a le devoir absolu de garantir chaque citoyen les moyens de sa survie et, pour ce faire, de lui
assurer le droit au travail. Or, pour tre en mesure de garantir ce droit
matriel, il doit contrler lensemble les richesses produites. Sa finalit, garantir le droit matriel au travail, implique donc sa fermeture
puisque dans un systme o les exportations et les importations de
marchandises seraient non contrles, ltat ne pourrait plus offrir
cette garantie.
De surcrot, et consquemment, il doit galement contrler la
quantit de monnaie en circulation. Cette ncessit doit le conduire
mettre en circulation une monnaie qui ne puisse pas avoir de valeur
ltranger. La monnaie qui, fondamentalement, ne doit avoir aucune
valeur intrinsque cest--dire ntre ni or ni argent, mais simple
signe-papier fabriqu par ltat ne doit correspondre quaux biens
effectivement produits dans le pays. Ces deux raisons conjugues
conduisent donc logiquement une interdiction du commerce international priv. Nanmoins, cette interdiction du commerce priv
nexclut pas la possibilit de relations commerciales internationales
entirement contrles par ltat ; le cas envisag est celui dun pays
qui ne pourrait par lui-mme, pour des raisons naturelles, produire
un bien. Ainsi, Fichte crit dans Ltat commercial ferm :
La culture dun produit celle du vin, par exemple se trouve
tre, sinon tout fait impossible, dans un pays situ trs au
nord, du moins fort peu avantageuse, et par contre trs prospre dans un autre, peut-tre dans le midi de la France. Rciproquement, la culture du bl se trouve tre trs profitable sous
le climat nordique. Un contrat commercial pourrait tre conclu

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entre de tels tats, destins par la Nature elle-mme, un
commerce de troc durable. 8

cette ncessit dduite de la fonction mme de ltat, savoir :


assurer chaque citoyen une activit lui permettant de subvenir ses
besoins fondamentaux, sajoute lobservation de la pratique commerciale de lpoque. Deux thses semblent vises par Fichte dans ces
analyses : dune part les thses que lon dirait aujourdhui librales,
qui reposent sur lintrt et lenrichissement de lindividu, dautre
part un certain type de mercantilisme, celui qui prne le ncessaire
enrichissement de ltat par lenrichissement de ses marchands.
En ce qui concerne les premires thses, Fichte en fait ne
sinterroge pas directement sur la validit normative du libralisme ni
sur sa consistance thorique. Sa rflexion porte sur les consquences
dune ouverture commerciale. Il ne rfute donc pas largument qui
consiste affirmer que les lois du march conduiront un point
dquilibre, mme si en 1812, il ironise sur le caractre soit entirement dterministe, soit totalement miraculeux dun tel quilibre.
Fichte montrera plutt que parvenir cet quilibre dans lavenir engendrera automatiquement des injustices aujourdhui et lsera ncessairement une ou plusieurs classes dindividus. En un mot,
ladaptation dune conomie aux lois du march ne pourra jamais se
faire sans qu un moment des individus ou des gnrations en ptissent. Par exemple, limportation de produit en provenance de
ltranger, un prix moindre que celui des fabricants nationaux,
conduira la faillite des fabricants de ce produit lintrieur du pays.
Dans un tel systme, il ne peut y avoir de garantie pour tous les individus de vivre de leur activit. Ainsi, pour Fichte, la libert du commerce conduit, comme le note Denis, un vritable tat de guerre
entre les individus 9 .
Cest avec le mme type dargumentation que sont rcuses certaines pratiques mercantilistes. L encore il ne sagit pas de rfuter
directement les principes, mais de dployer les consquences ncessaires et nfastes de leur mise en uvre. Ainsi Fichte note que si le but
dun tat est de senrichir toujours plus, alors pareille exigence

8. Ibid., p. 173.
9. H. Denis, Histoire de la pense conomique, op. cit., p. 270.
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conduira ncessairement une situation de guerre commerciale qui


dgnrera en conflits arms. ce titre, il crit :
Il en rsulte une guerre commerciale, universelle mais secrte,
[] cette guerre secrte dgnre en voies de fait, [] le conflit
des intrts commerciaux est souvent la vraie raison des
guerres. 10

Par parenthse, on ne peut que noter la similitude de cette analyse


avec celle de Keynes qui dans la Thorie gnrale crit :
Le fait que lavantage procur un pays par une balance commerciale favorable se trouve compens par un prjudice gal
caus un autre pays (fait dont les mercantilistes avaient pleinement conscience) ne signifie pas seulement quune grande
modration est ncessaire afin quaucun pays ne se rserve un
stock de mtaux prcieux suprieur sa part lgitime et raisonnable, mais encore quune insuffisante modration dans la
poursuite dune balance favorable peut dclencher une absurde
comptition internationale, galement prjudiciable tous. 11

Cette guerre commerciale, invitable si on applique les thses du


mercantilisme, engendre ncessairement une ingalit entre les pays 12 .
cet gard, Fichte condamne la domination de lEurope sur le reste
du monde, il crit : LEurope dispose, dans les termes des changes,
dun grand avantage []. [Elle] tire un certain bnfice du pillage
commun du reste du monde. 13 Par suite, comme pour le libralisme,
la critique du mercantilisme se fait partir du constat de ses consquences destructrices pour un ou plusieurs groupes dindividus.

10. Ltat commercial ferm, p. 136.


11. J. M. Keynes, Thorie gnrale de lemploi, de lintrt et de la monnaie, trad.
J. de Largentaye, Paris, Payot, 1969, p. 334-335.
12. Les pays qui sappauvrissent ne peuvent survivre que parce quune partie
de la population migre vers des pays plus riches : La pauprisation
complte et son aspect manifeste sont masqus par une conomie nationale de plus en plus mauvaise, [] les hommes migrent, et cherchent
sous dautres cieux un recours contre la pauvret (ibid., p. 131).
13. Ltat commercial ferm, p. 64.
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Lanalyse de ces raisons qui justifient la fermeture de ltat nous


montre galement que cette fermeture doit valoir pour tous les tats.
Il ne sagit nullement quun tat se protge lui-mme et mne, contre
dautres, une guerre dexpansion mais bien que chaque tat applique
lorganisation dcrite, de sorte que, terme, nous aurons, dit Fichte
dans la Doctrine du droit de 1812, une confdration pacifique dtats
autonomes, autarciques et souverains. En un mot, lorganisation
mondiale ne sera ni un empire ni un conglomrat de pays en concurrence commerciale, mais une confdration dtats-monades, libres et
gaux en droit, chacun participant une vaste harmonie juridique
universelle.
Cette organisation de la socit dcrite, il convient maintenant de
justifier plus avant cette thorie conomique en laquelle marchands et
march sont entirement dpendants du contrle tatique. Avant que
de dployer la thorie du droit et plus exactement la thorie de la
proprit qui fonde cette curieuse organisation conomique, il
convient de donner quelques raisons pour lesquelles cette thorie de
Ltat commercial ferm nest ni annonciatrice du socialisme marxiste,
comme le voulait Jaurs dans sa thse sur Fichte, ni ne participe de la
planification sovitique, comme le pense Denis. Pour le dire autrement, si Fichte est communiste, ce qui est bien possible, ce nest ni au
sens marxiste ni au sens sovitique.
En ce qui concerne le socialisme de Fichte, il convient de noter
que son propos ne participe pas du dbat, qui merge au XIXe sicle,
du socialisme pens comme alternative au capitalisme. Deux lments
prsents dans Ltat commercial ferm permettent dtayer cette assertion. Tout dabord, nous lavons dit, Fichte ne prvoit pas
lindustrialisation venir et ne retient, pour dfinir les producteurs
dobjets manufacturs, que la notion dartisans, excluant celle des
ouvriers ne possdant pas leur outil de production. Ensuite, on ne
trouve pas dans la pense de Fichte la notion, centrale dans la pense
socialiste du XIXe sicle, de lutte des classes. Alors que le socialisme au
XIXe sicle, quil soit dinspiration anarchiste ou marxiste, condamnera
le capitalisme partir dune critique du droit de proprit qui entrane
une exploitation des ouvriers, Fichte ne propose pas une organisation
de la socit dans laquelle les classes auraient disparu. Plus encore, la
division du travail quil propose ne repose pas seulement sur une
division fonctionnelle du travail puisque Fichte admet la possibilit

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dune rpartition diffrencie des richesses produites en fonction de la


position sociale des individus, mme si chacun doit au minimum obtenir ce qui est ncessaire sa survie :
Ainsi lhomme occup par une rflexion profonde et dont
limagination doit prendre llan menant la dcouverte
naurait mme pas lindispensable sil devait se nourrir comme
le paysan, qui effectue jour aprs jour un travail mcanique, ne
mettant en uvre que sa force physique, [] celui dont la tche
est linvention dans les arts levs ou la science, a besoin dune
nourriture plus varie et plus rparatrice, et dun entourage qui
puisse offrir ses yeux la puret et la noblesse extrieures qui
doivent galement rgner dans son intriorit. Mais [au travailleur manuel] il convient galement de goter du meilleur de ce
que produit la terre de son pays, et de porter un vtement digne
dun homme libre lorsquil pntre, le jour du repos, dans une
existence entirement humaine. 14

Cette diffrenciation qualitative de la rpartition des richesses


doit nanmoins respecter une stricte rpartition quantitative des richesses :
Prenons la somme dtermine dactivits possibles dans un
rayon daction donn comme une grandeur unique. Lagrment
de la vie rsultant de cette activit est la valeur de cette grandeur. Prenons comme deuxime grandeur une quantit dtermine dindividus. Partagez la valeur de la premire grandeur
en parts gales entre les individus ; et vous trouverez ce qui devrait revenir chacun dans la situation donne. La premire
somme serait-elle plus leve, ou bien la seconde plus faible, assurment chacun disposerait dune part plus grande : mais
vous ny pouvez rien changer ; votre affaire consiste simplement veiller ce que ce qui existe soit rparti quitablement entre tous. 15

Par suite, ce nest que par anachronisme que lon veut faire de
Fichte le pre du socialisme contemporain, lannonciateur du

14. Ibid., p. 87.


15. Ibid., p. 73.
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socialisme internationaliste commun Marx, Bakounine et, en


rgle gnrale, tous les rvolutionnaires du XIXe sicle.
Envisageons maintenant la planification, thse retenue par Denis,
dans son Histoire de la pense conomique, qui crit propos de Ltat
commercial ferm :
Cest ce que nous appelons aujourdhui planifier lconomie.
Mais Fichte va plus loin encore puisquil pense que lon doit
fixer lavance les liens qui devront stablir entre les producteurs et les marchands nommment dsigns. Il propose donc ici
une organisation correspondant ce que lon nomme aujourdhui en Union sovitique le plan dapprovisionnement des
entreprises. Si lon ajoute que le philosophe prvoit, comme il
est logique de le faire, la fixation de tous les prix par ltat, on voit
quil dcrit un type dorganisation conomique, qui, dans son
ensemble, prfigure, de faon tonnamment nette, la planification sovitique du XXe sicle. 16

Il nous semble, pour notre part, que la position de Fichte nest


pas rattacher la vision sovitique de lconomie planifie, et ce
pour une raison capitale : ce qui importe pour Fichte est la fixation du
prix et non la fixation des quantits produire. La planification sovitique tait une planification quantitative de la production, dans laquelle chaque agent se voyait assigner un quota de production raliser. Ce faisant, dans un tel systme toute relation contractuelle entre
les individus disparaissait. Or, pour Fichte, il nen est rien puisquune
fois quun individu a obtenu la possibilit dexercer une activit, la
relation entre les agents demeure une relation contractuelle dans laquelle ltat nintervient que si lune des parties faillit la relation
contractuelle librement choisie. ce titre, le raisonnement de Fichte
sur le corps des marchands montre cette diffrence subtile entre sa
socit et lconomie entirement planifie. Il crit : Aucun marchand ne sera mis en place sil ne rend pas compte do il espre tirer
ses marchandises , mais prcise :
Il nest pas ncessaire que le gouvernement observe directement le commerant, mme si cela lui tait possible. Sitt

16. H. Denis, op. cit., p. 275.


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quune stagnation se manifeste dans le commerce, le citoyen ls en informera sans doute le gouvernement. 17

Ainsi, il ny a pas de planification au sens sovitique du terme


dans Ltat commercial ferm, puisque tant que nul nmet de plainte,
il faut admettre que les choses vont leur train 18 , autrement dit, tant
que les relations contractuelles entre les individus fonctionnent, ltat
na pas intervenir.
Ni prcurseur du socialisme rvolutionnaire de type marxiste ni
annonciateur de la planification sovitique, lorganisation tatique de
Fichte repose, en fait, sur des prmisses juridiques, et trs prcisment
sur sa thorie de la proprit.

2. Lconomie comme dductible de la thorie juridique


2. 1. Les grands moments de la constitution juridique
Tout dabord, rappelons comment Fichte dfinit lobjet de cette
science particulire , quest le droit. Le droit est, daprs la Doctrine
du droit de 1812, un certain vivre-ensemble de plusieurs tres libres,
o tous doivent tre libres au sens o personne ne peut menacer la
libert dun autre, quel quil soit 19 .
Cette manire de vivre-ensemble ne dpend ni dune loi mcanique et ncessaire de la nature comme la loi de la chute des
corps ni dune loi morale qui suppose la conviction intrieure. Ce
point acquis, Fichte pose la loi juridique comme devant sappliquer
tous ; si elle est, elle ne peut tre quuniverselle. Une fois cette dfinition du droit donne, il sagit den penser les conditions de ralisation.
Le raisonnement de Fichte dans ce texte consiste dfinir en premier
lieu le concept du droit et en dlimiter le champ dexercice. Cela fait,
il pose la question : quelles conditions doit-on admettre pour que ce
concept soit consistant du point de vue de la raison ? Sa stratgie argumentative se rsume donc de la manire suivante : si on veut le

17. Ltat commercial ferm, p. 82.


18. Ibid., p.83.
19. Doctrine du droit, op. cit., p. 30.
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concept du droit, dfini comme coexistence des liberts mais on peut


ne pas le vouloir , alors la constitution juridique venir devra avoir
telle et telle caractristique, lexclusion de toute autre. Il sagit donc
de dcliner les conditions ncessaires et suffisantes du concept particulier du droit.
Parmi les conditions nonces, se trouve le contrat entre diffrents individus, contrat par lequel chacun accepte de ne pas entraver
la libert dautrui ni dattenter son intgrit physique 20 . Cependant,
comme lavait dj montr Hobbes, la permanence de ce contrat doit
videmment tre garantie, car le libre arbitre individuel peut changer
ou lun des contractants avoir des comportements opportunistes. Une
puissance publique , disposant de la force, doit donc tre pose
comme condition ncessaire la coexistence des liberts en un mme
espace. Tel est le rle de ltat. Dans le systme fichten, cet tat devra
assurer lindividu un droit fondamental et premier, dont tous les
autres dcouleront comme autant de consquences logiques. Ce droit
est le droit de proprit . Loriginalit de la dfinition fichtenne du
droit de proprit est considrable et tient en une double innovation.
2. 2. Le droit de proprit comme droit une sphre daction
En premier lieu, le droit de proprit ne se dtermine pas comme possession dun bien matriel, car ce droit porte exclusivement sur des
actions. Les individus doivent pouvoir agir librement sur un champ
donn sans possibilit de conflit avec un tiers. Lindividu se voit ainsi
attribuer et garantir par ltat une certaine sphre daction, un certain
type dactivit dont il pourra tirer sa subsistance. Ltat devra veiller
ce que chacun vive de cette activit et instaurera donc un nouveau
mode dorganisation de la socit, que nous avons dtaill plus haut.
Ltat fichten garantit donc le droit matriel au travail et, en change,
20. Chacun dispose de son propre corps, comme libre instrument de sa
volont et jamais personne ne le confondra ce corps avec le sien. Le fait
quaucune influence extrieure ne lempchera dtre toujours cela, rside
dans la loi juridique []. Personne ne doit attaquer le corps propre
dautrui, lentraver ou lui nuire. Bref, selon la loi juridique, aucun contact
brutal direct, de quelque manire que ce soit et quelle que soit la personne
vise, ne doit exister (ibid., p. 38).
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lindividu sacquitte dun impt, prlev sur son travail, pour faire
vivre la force publique (les fonctionnaires). Il convient sans doute
dinsister sur cette dfinition de la proprit fichtenne, car, outre le
fait que sur elle repose lensemble du dispositif, il se trouve quelle a
donn lieu des contresens spectaculaires, puisque Fichte, utilisant
frquemment lexpression espace de vie , ou espace vital
(Lebensraum) pour qualifier la proprit, fut parfois considr comme
le prcurseur dune notion politique de sinistre mmoire. Or il est clair
que lespace vital ou espace de vie ici est un espace qui nest ni
lespace du sol ni celui de la terre ou du sang, mais qui est la sphre
dactivit, laquelle correspond ce que la dclaration de 1848 appellera le droit au travail. La proprit, cest la proprit dune activit,
dun travail. Cest ainsi que Fichte rcuse, par exemple, toute ide de
proprit foncire ; un champ nest rien dautre que lespace que je
travaille, si je ne le travaille pas pour produire quelque chose, je nen
suis plus possesseur. Seul ltat possde les terres et les distribue provisoirement pour garantir une activit tous et chacun.
2. 3. La proprit comme droit au libre loisir
La deuxime dimension de la proprit, consubstantielle la premire, est ce que Fichte appelle le droit au libre loisir. Le loisir, comme
le travail, est un droit matriel que la puissance publique doit garantir ; daprs la Doctrine du droit de 1812 :
Le droit absolu de tous la proprit est le libre loisir de se
consacrer des fins quelconques aprs quils ont achev le travail que la conservation de leur existence et la conservation de
ltat exigent deux. Ce nest que dans cette mesure que chacun
a une proprit et un droit.

Cette curieuse innovation au regard de lhistoire du droit


permet en fait de prserver une sphre de libert prive chaque individu. Certes, Fichte conseille demployer ce temps de loisir se
cultiver plutt qu danser sous le soleil, cependant il ne lgifre pas
sur lusage que chacun peut ou doit faire de ce temps de loisir. Il sagit
dun droit absolu, fondamental et imprescriptible de lhomme. La
proportion entre temps de travail et temps de loisir, si elle varie selon
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la richesse de ltat, ne saurait en aucune circonstance tre


supprime :
Tout leur temps et toute leur force ne doivent pas tre dilapids
dans ces travaux, sinon ils nauraient pas de droit ; ils
nauraient pas de libert suprieure. Une certaine partie du
temps et de la force de lensemble des classes laborieuses revient la fin de ltat : [] une autre partie reste. [] Moins le
travail exig par la fin publique laisse de loisir, plus ils sont
pauvres ; plus il laisse de loisir, plus lensemble est riche. Chacun a comme partie : 6 jours de travail sur 7, 5/7, 4/7, etc. 21

Ainsi la fin dernire de toute association juridique des hommes,


assure par ltat, est la libert dfinie, dans ce cadre concret, comme
sphre de loisirs. Cest partir de cette conception juridique que se
dduit lorganisation conomique que nous avons mise en lumire
dans notre premire partie, organisation assurment peu librale au
sens conomique du terme, puisquelle requiert de strictes obligations,
tels le numerus clausus, la fixation des prix, linterdiction du commerce
international priv. La finalit de la socit juridique fichtenne est la
libert, les moyens dy parvenir, lorganisation tatique de lconomie.
Au terme de ces explications, nous saisissons donc ltroite imbrication entre la thorie du droit et la thorie conomique, ou pour le
dire autrement, nous saisissons le lien dessence entre la libert et
lorganisation tatique. Si le marchand a intress le philosophe, cest
parce que sa place au sein de la socit est dtermine par la thorie
du droit, thorie du droit dont les principes gnraux dpendent de la
doctrine de la science. Abordons donc ce dernier point pour mieux
saisir le sens de limbrication des diffrents champs du savoir au sein
du systme fichten.

21. Ibid., p. 83.


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3. De la doctrine de la science aux sciences particulires, philosophie, droit et conomie


3. 1. Larchitectonique et son principe structurateur
Au terme de la Doctrine de la science de 1798, Fichte explique que de la
doctrine de la science, cest--dire de la philosophie premire, dcoulent certaines sciences, dites, particulires. Ces sciences particulires se
rpartissent en plusieurs catgories : dun ct, les sciences de la nature (physique, biologie), qui mettent au jour des lois ncessaires et
statuent sur ce qui est ; dun autre ct, la science thique, qui dfinit
ce qui doit tre et statue sur ce qui nest pas encore ; enfin les sciences
qui ne relvent ni de la ncessit ni de la pure volont, tel, prcisment, le droit. Science de la culture, le droit nest ni le produit dune
loi naturelle ni la simple expression dune volont intrieure, juste et
morale.
Cela prcis, que signifie la thse selon laquelle les sciences particulires, tels le droit et avec lui lconomie, sont dductibles de la doctrine de la science ? Est-ce dire que la totalit du contenu dune
science particulire dcoule, au sens strictement mathmatique, des
prmisses philosophiques ? videmment non, puisque comme on le
sait, dduire, partir de Kant, ne signifie plus tirer le consquent ncessairement compris dans lantcdent, mais signifie tout simplement
justifier une prtention. Or, note Fichte, dans les sciences particulires,
tout nonc, quil soit juridique, physique ou conomique, prtend
la validit de ce quil dit. Nous pouvons donc penser les sciences particulires partir de deux paramtres : 1) la prtention la validit
commune chacune dentre elles et 2) lobjet singulier qui particularisera telle rgion du savoir, par exemple le vivre-ensemble pour le
droit ou lorganisation du vivant pour la biologie. La doctrine de la
science, quant elle, lucide les conditions gnrales partir desquelles un nonc est consistant et un systme de propositions cohrent. Il
sagit, en dernire instance, dy dterminer lensemble des rgles immanentes rgissant les noncs qui prtendent la validit. Une
science particulire sera donc dite dductible de la doctrine gnrale
du savoir partir du moment o ses principes et sa mthode ne

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contreviendront pas aux lois de la raison rvles dans la philosophie


premire.
3. 2. La priori rflexif
Pour plus de prcision, donnons un exemple de ces lois de la raison.
Dans la Doctrine de la science, Fichte met en lumire, comme loi de la
raison, un principe didentit qui va au-del du principe formel de
non-contradiction. Ce nouveau principe didentit se dfinit comme
congruence entre le Tun et le Sagen, entre le contenu dun nonc et
lacte dnonciation, que Fichte dsigne comme dun ct leffectu
de la proposition et de lautre son effectuation . Cest ce quon
nommerait aujourdhui la non-contradiction pragmatique. Certains
noncs, parce quils se contredisent performativement, sont faux, tel
lnonc je ne parle pas o le fait mme de lnonciation contredit
le contenu de lnonc, ou encore lnonc classiquement sceptique
il ny a pas de vrit , en lequel, pour reprendre les termes de
Fichte, le dire (le Sagen ou contenu de lnonc) est contredit par ce
qui est prsuppos pour pouvoir le dire, savoir la prtention la
vrit de cette assertion. Ce principe didentit entre le Tun et le Sagen
est un a priori rflexif, partir duquel Fichte valuera la consistance
de lensemble des systmes. Cet a priori rflexif, comme loi immanente au discours qui prtend la vrit, dit simplement que si le
contenu dun nonc est contredit par lacte dnonciation, lnonc
devra tre rcus, et la thorie qui contient en elle ce type dnonc,
rejete.
Ce faisant comment cet a priori rflexif peut-il fonctionner dans
les sciences particulires, par exemple en conomie ? Pour statuer sur
cette discipline, le philosophe doit-il dduire chaque contenu, et, assumant une position dominante par rapport aux autres sciences, parler de chacune dentre elles avec une gale incomptence ? Ou
linverse le philosophe doit-il abandonner toute prtention globalisante et devenir un spcialiste strict, un expert qui, la manire du
savant de Nietzsche, ntudiera plus quun quart du cerveau de la
sangsue ? Ni lun ni lautre puisque pour Fichte, le philosophe peut
dterminer quels sont les principes gnraux qui ne peuvent tre poss de manire consquente et consistante dans une science. Afin

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dillustrer cette possibilit, il convient de prendre quelques exemples


conomiques qui, pour ntre pas de Fichte, en respectent lesprit.
3. 3. La priori rflexif face aux discours conomiques contemporains :
lexemple de Simon
Lconomie, pour le dire grossirement, a pu se dfinir, aprs Fichte,
soit comme science de la nature, soit comme une science de la culture.
Lconomie qui se pense sur le modle dune science de la nature,
comme la physique, est lconomie impulse par Cournot dans Les
recherches sur les principes mathmatiques de la thorie des richesses (1838).
Ce dernier montre, en effet, que lconomiste doit mettre en vidence
les lois qui rgissent lchange. Le travail scientifique consistera, audel de la simple description des valeurs dchange observables,
dgager les lois gnrales et universelles de cet change. Face ces
lois gnrales, les valeurs dchange observes ne sont que des valeurs
relatives, soumises des variations. Ainsi, llucidation conomique
permet de construire ce que Cournot appelle la thorie des richesses , qui a pour objet de fonder la valeur dchange absolue entre
deux valeurs changeables. Cournot compare, significativement, cette
thorie des richesses la thorie des lois du mouvement, commence par Galile, complte par Newton, [qui] a seule permis de dmontrer quels mouvements rels et absolus sont dus les mouvements relatifs et apparents du systme plantaire 22 .
Dans ce dispositif, proche de la physique, seule la concordance
entre deux termes est penser : savoir dun ct le discours du savant et de lautre la ralit conomique, dfinie ici comme ensemble
des changes. Les questions pistmologiques induites par ce type de
modle sont celles de la physique, cest--dire des questions relatives
la nature du rel, notre capacit le connatre, au ralisme ou
lantiralisme des hypothses. Cela dit, Fichte ne retiendrait pas ce
modle de lconomie puisque lorganisation conomique appartient
la thorie du droit, science de la culture qui nobit pas des lois ncessaires et intangibles. Or les sciences de la culture introduisent

22. A. Cournot, Recherches sur les principes mathmatiques de la thorie des richesses, Paris, Vrin, 1980, p. 18-19.
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dautres termes que le discours du savant et la ralit soumise des


lois. Par exemple, dans de nombreuses thories actuelles, lconomie,
en plus de la dtermination des prtendues lois de la ralit par
exemple, loi des changes de Cournot , doit sinterroger sur la rationalit des agents comment les individus agissent et interagissent
entre eux ? Dans ce cadre, lconomie se penche particulirement sur
la question de la dtermination de la rationalit la raison est-elle une
rponse adquate un ensemble de stimuli extrieurs ? est-elle un
simple calcul partir dun intrt individuel ? produit des gnes ?
adaptation un environnement ?
titre dillustration, nous pouvons nous rfrer Herbert Simon,
prix Nobel dconomie, qui indique dans la prface de son ouvrage
Reason in Human Affairs que la question de la faon dont on peut penser la rationalit des individus est le cur mme de toute sa rflexion :
La nature de la raison humaine ses mcanismes, ses effets, et
ses consquences pour la condition humaine a t ma proccupation centrale depuis prs de cinquante ans. 23

Si lon sintresse ce quintroduit pistmologiquement cette


prise en considration de la rationalit de lagent 24 , nous pouvons dire
que, par rapport Cournot et au modle physique, nous avons trois
termes trs nettement distincts : 1) la ralit ou ce que lon prtend tel,
qui peut tre un simple systme de conventions ou dinstitution, par
exemple le langage ; 2) la rationalit de lagent, et sa conception ou
connaissance de la ralit ; 3) le discours de lconomiste. Il ny a plus
deux paramtres le scientifique lucidant les lois de la ralit et la
ralit , mais bien trois : le discours de lconomiste sur la rationalit
des agents, le contenu donn la rationalit des agents et la ralit,
mme si, encore une fois, cette ralit est considre comme un en23. H. Simon, Reason in Human Affairs, Stanford, University-press, 1983, introduction, VII.
24. Simon a dabord pens lintelligence humaine partir de lintelligence
artificielle, puis il a sembl sorienter partir de 1983 vers un modle lamarckien o lintelligence est conue comme adaptation biologique un
environnement extrieur. Luvre de Simon stend sur quasiment cinquante ans, ce qui explique sans doute la diversit des paradigmes, fluctuant au gr des espoirs suscits par telle ou telle science particulire une
poque donne.
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semble de rgles ou de conventions. Ces trois paramtres dmultiplient les tches de lconomiste : dune part, il doit dire ce quest la
ralit pour le scientifique : est-ce un ensemble de conventions arbitraires ou un ensemble de lois immuables et ncessaires ? Dautre
part, il doit dfinir la rationalit de lindividu limite, illimite, dtermine, non dtermine, pur calcul dintrt, etc. Lconomiste doit
galement dterminer la reprsentation que lagent conomique se fait
de la ralit, puisque cette reprsentation nest pas ncessairement la
mme que celle de lconomiste.
Or, face ces tches de lconomiste que le philosophe peut dterminer sans quil lui soit besoin de rentrer dans le dtail des analyses conomiques ni de tester la faisabilit des modles mathmatiques
proposs , que peut-on prtendre dire a priori ? Au minimum, quil
faut que la rationalit prte lagent et la rationalit mise en uvre
par lconomiste soient congruentes. La rationalit de lconomiste,
par sa mise en uvre mme, ne doit pas entrer en contradiction avec
ce quil dit de la rationalit des agents. En un mot, le discours scientifique conomique mais aussi sociologique ou anthropologique
devra veiller ne pas sinvalider lui-mme en prtant, par exemple,
aux hommes une rationalit que la mise en uvre mme du discours
scientifique contredirait. Nous retrouvons l la priori rflexif comme
congruence entre ce qui est dit de X et lacte mme de le dire.
Or, si nous revenons brivement Simon, il apparat quil pense
la rationalit de lagent comme entirement dtermine, et cela, quil
se rfre au modle de lintelligence artificielle dans les annes 1960 ou au modle volutionniste, plus ou moins lamarckien
dans les annes 1980. Cest ce dterminisme que souligne Alain Boyer
qui, propos de la conception de Simon, crit :
Lagent se satisfaisant parat ne pouvoir tre autre chose
quun automate suivant des rgles ou des routines, incapable
la limite de tout regard critique et rflexif sur les routines en
question. 25

Cette conception dterministe est aussi stigmatise avec ironie par


John Searle :
25. A. Boyer, La rationalit simonienne est-elle satisfaisante ? , Cahiers
dconomie politique, n 24-25, Frydman Roger dir., Quelles hypothses de rationalit pour la thorie conomique ?, 1994, p. 165.
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Herbert Simon [] dit que nous disposons dores et dj de
machines pensantes. Point nest besoin dattendre lavenir : les
ordinateurs digitaux existants pensent dj, comme vous et
moi. Dire que pendant des sicles, les philosophes se sont pos
la question de savoir si une machine peut penser, et
quaujourdhui, Carnegie-Mellon a des machines qui pensent ! 26

Or lapplication de la priori rflexif ici peut permettre de montrer quune thorie dterministe de la rationalit humaine est impossible parce quelle est pragmatiquement contradictoire et donc autorfutante. Le scientifique qui fait des hypothses sur la rationalit
humaine doit pouvoir rendre compte de sa propre construction rationnelle, qui ne doit pas apparatre comme une exception sa thorie
de la rationalit. Or, si nous posons la rationalit comme entirement
dtermine par un environnement ou une histoire contingente, nous
ne pouvons prtendre luniversalit de notre proposition, puisquelle sera elle aussi produit de lenvironnement contingent. De
mme si nous envisageons la rationalit quen termes de routines ou
dautomatismes prprogramms, alors le discours scientifique doit se
penser lui aussi comme routine et automatisme. Or non seulement
Simon, lorsquil parle de la science conomique, ne prtend jamais
que cest une succession de routines, mais encore sil le faisait, il rendrait son activit et son discours vains. Nous pouvons galement,
partir de ce modle dapplication de la priori rflexif, comprendre
pourquoi dautres thories sur la rationalit humaine sont tout
aussi impossibles : ainsi rduire la rationalit humaine un pur calcul
dintrt strictement individuel cas frquemment envisag en conomie revient prtendre, en mme temps, que le discours scientifique, qui affirme cette proposition, est lui aussi le produit du pur intrt individuel ; ce faisant, il na aucune valeur duniversalit et nous
navons pas discuter ni argumenter avec quelquun qui, implicitement, ne fait quexprimer une prfrence ou un intrt individuel.
Bref, multiples sont les dispositifs et les thses que lon peut valuer
partir de la prise en vue de la congruence entre ce qui est dit et lacte
mme de le dire, entre ce que Fichte appelait le Sagen et le Tun.

26. J. Searle, Du cerveau au savoir, Paris, Hermann, 1985, p. 39. CarnegieMellon est luniversit o travaillait Simon sur lintelligence artificielle.
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Au terme de ce parcours, il est loisible de faire saillir les traits les


plus marquants de la pense conomique de Fichte. Si, comme nous
lavons vu dans notre premire partie, lorganisation du march et des
changes en gnral participe dune vision franchement tatique et
protectionniste, il nen demeure pas moins que cet tatisme na
dautre but que la prservation de la libert. En effet, comme nous
lavons montr dans notre deuxime partie, linterventionnisme de
ltat a pour fondement la thorie juridique de la proprit comme
espace de libert. Si communisme fichten il y a, il sagit dun communisme de la libert, conu comme rpartition des sphres daction.
L est sans doute lun des traits les plus originaux de Fichte puisque la
mise en commun propre la notion de communisme ne repose pas
sur lide dune galit stricte entre les citoyens, mais bien plutt sur
lide de la libert de chacun dentre eux. Ltatisme a paradoxalement
ici pour fondement une certaine forme dindividualisme. En un mot,
toujours plus de libert gale toujours plus dtat.
Par-del cette connexion, inhabituelle dans lhistoire de la pense
conomique et juridique, lanalyse de la relation entre le marchand et
le philosophe chez Fichte esquisse, peut-tre, la possibilit dune troisime voie, susceptible de dpasser la ruineuse et strile alternative
entre une ancienne philosophie, reine des sciences qui les dduirait
toutes en leur contenu les plus particuliers, et, lextrme inverse, une
actuelle spcialisation, signifiant terme la dissolution de la philosophie en une multitude de sciences supposes exactes, les mathmatiques, la physique, puis la sociologie, lconomie, ou encore, comme le
souhaitait Austin, la linguistique. Pour Fichte, le philosophe nest pas
condamn tre soit omniscient, soit autophage, mais il peut, en mettant en lumire les rgles immanentes au discours qui prtend la
vrit, participer llaboration commune du savoir et par l
lhumanit.

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