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Les Inrocks - Pourquoi Philippe Val est l'ennemi de la sociologie

20/02/2016 15:31

Ides

Pourquoi Philippe Val est lennemi de la sociologie


Le lundi 4 janvier 2016

Philippe Val l'Elyse pour les voeux 2013 du Franois Hollande (photo Rea)

Contre Philippe Val et tous ceux qui dnoncent la sociologie et sa


prtendue culture de lexcuse, Bernard Lahire dresse un loge
prcieux et lucide de sa discipline dans son nouvel essai Pour la
sociologie. Une mise au clair bienvenue dans le concert des voix
ignorantes.
La sociologie a mauvaise presse. Il suffisait de lire et dentendre certains
commentateurs aprs les attentats de novembre pour prendre la mesure du rejet
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diffus et obsessionnel dont elle fait lobjet. Un rejet index la prtendue excuse
que son discours serait cens porter. Cette science est accuse de justifier ou
dexcuser tout la fois le terrorisme, la dlinquance, les troubles lordre public, le
crime, les incivilits ou lchec scolaire.

Accuse dexcuser, selon la formule de Bernard Lahire dans son nouvel essai
Pour la sociologie, cette science du social est ainsi largement mise en examen
aujourdhui. De Philippe Val Manuel Valls, nombreux sont ceux qui affirment sans
cesse ne pas croire la culture de lexcuse sociologique, comme sils refusaient
dessayer de comprendre et dclairer les logiques dun acte individuel, ft-il
objectivement monstrueux. Sans tre nouveau, dj perceptible depuis le milieu
des annes 1990 (Tony Blair, lavant-garde dune gauche europenne scuritaire,
dclarait ds 1998 vouloir rompre avec la culture de lexcuse, dans la lutte contre
la dlinquance), ce rejet de la culture de lexcuse se rpand de plus en plus depuis
un an.
Juger des individus et pas une histoire collective
Ces types de discours anti-sociologiques prnent la responsabilit individuelle
comme base de toute morale, et dfendent la mme philosophie du sujet libre,
conscient et responsable de ses actes. Ce fut le leitmotiv de Philippe Val (Malaise
dans linculture, paru lan dernier) mobilis contre ce quil appelle le
sociologisme. De quoi faire frmir Lahire. Outre de tailler un costard sur mesure
au pamphltaire patent, le sociologue nonce clairement les rgles et les mrites
de lapproche sociologique dans le champ du savoir. Et dconstruit les principes de
toute philosophie du sujet libre, qui nest que le prolongement de la philosophie
judiciaire de base : juger des individus et pas une histoire collective, un cadre
gnral, des groupes, des institutions ou des politiques publiques (sur ce point, on
pourra lire aussi avec intrt le nouvel essai de Geoffroy de Lagasnerie, Juger, qui
parat le 11 janvier chez Fayard)
Philippe Val, lennemi de la sociologie
Les ennemis de la sociologie, dont Val serait lidal-type, veulent penser les
individus comme des atomes isols, libres, autonomes et responsables. Fchs
avec sa volont de comprendre, ils reprochent la sociologie de dpossder les
individus de toute libert et de toute capacit de choix. Leur combat contre la
sociologie consiste de manire caricaturale, rappelle Lahire, faire porter la
socit ou au systme toute la responsabilit des malheurs du monde. Le travail
des sociologues consisterait ainsi instruire charge les dominants pour justifier
la violence des domins. Ce quil y a dhabilement retors dans ce propos, souligne
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Bernard Lahire, cest quil soutient que restaurer la dignit des domins passe par
le fait de les rendre intgralement responsables de leurs actes, de considrer
ceux-ci comme des choix conscients, intentionnels. Au fond, Val sadresse aux
domins en leur demandant dtre dignes et daccepter de porter bravement,
dignement, la responsabilit de tout ce qui leur arrive.
Ce que Bernard Lahire dmontre calmement et simplement, cest que si Val et ses
pigones sintressaient la ralit telle quelle est, et non telle quils la rvent, ils
apprendraient par exemple que la majorit des vies que lon juge
professionnellement russies ont des conditions sociales de possibilit et
nadviennent pas dans un vide social. Lahire parle de la blessure
sociologique pour expliquer en quoi elle fait tomber lillusion selon laquelle
chaque individu serait un atome isol, libre et matre de son destin. Comme toute
blessure, elle reste difficile cicatriser pour ceux qui se refusent admettre le
trouble de son emprise. La sociologie provoque la colre de tous ceux qui ont
intrt faire passer des vessies pour des lanternes : des rapports de forces et des
ingalits historiques pour des tats de fait naturels, et des situations de
domination pour des ralits librement consenties.
Confondant recherche des causes et attribution des fautes, ces discours antisociologiques font appel au bon sens (ce sont les terroristes qui sont responsables
des attentats ; qui oserait les contredire ?). Or, si comprendre nest pas juger,
juger (et punir) ninterdit pas de comprendre.
La sociologie ne se rduit pas ltude des collectifs
Contrairement ce que croient ses opposants, la sociologie ne se rduit pas
ltude des collectifs. Une telle caricature (le discours sur le systme) laisse
pantois les sociologues qui tudient les effets diffrencis et conjugus du sexe, de
lge, de lorigine sociale On a fini part oublier que Durkheim a inaugur cette
science par un travail statistique sur un acte considr comme lacte personnel par
excellence : le suicide. Ce que souligne Lahire, cest quon confond souvent le
dterminisme avec le caractre prvisible des vnements. Or il va de soi que les
sciences du monde social ne mettent pas en vidence des causalits simples,
univoques et mcaniques, qui permettraient de prvoir avec certitude les
comportements comme on peut prvoir la dissolution du sucre dans leau ou la
chute dune pomme se dtachant de larbre.
Chaque acte procde dune interaction entre des dispositions plus ou moins
fortement constitues au cours de la socialisation passe et un contexte extrieur
qui pse plus ou moins fortement sur lindividu. Mais chaque individu est trop
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multisocialis et multidtermin pour quil puisse tre conscient de lensemble


de ses dterminismes. Le travail des sciences sociales consiste ainsi tenter de
dmler les fils au cur dun entrelacement de dterminismes obscurs, de dnis
involontaires et de choix affirms.
Contextualiser, historiciser, relier
Elle tend cet claircissement travers une triple opration : contextualiser,
historiciser, relier. Cest ainsi que la sociologie aide rompre avec les fausses
vidences. Elle historicise des tats de faits tenus pour naturels ; elle
dssentialise les individus qui ne sont devenus ce quils sont que relis toute
une srie dautres individus, de groupes et dinstitutions ; elle compare et met en
lumire les transformations de phnomnes considrs comme ternels ou
invariants. La sociologie pense au fond relationnellement ce qui est
gnralement pens substantiellement par la perception prscientifique du
monde. Bref, elle dfait les discours dillusion.
Or, en dfaisant les discours dillusion, en rappelant que la responsabilit
individuelle ne suffit pas couper court toute explication, la sociologie conserve
pour beaucoup sa nature scandaleuse. Depuis sa naissance la fin du 19me
sicle, jusqu llargissement continu de ses approches, elle bute sur la navet de
ceux qui prfrent juger sans comprendre. Le mrite de Bernard Lahire est faire
dune piqure de rappel vocation purement pdagogique un vrai manifeste pour
une science qui tire sa vertu de sa part scandaleuse.
Jean-Marie Durand

Bernard Lahire, Pour la sociologie, Et pour en finir avec une


prtendue culture de lexcuse (La Dcouverte, 160 p, 13,50
, sortie le 7 janvier)

Par Jean-Marie Durand

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