Vous êtes sur la page 1sur 13

O LUGAR DA HISTRIA EM TEMPOS DE CRISE

Jorge Luiz Grespan[i]

No texto a seguir, no pretendo fazer um balano da historiografia, expondo todas as questes


enfrentadas atualmente pelos historiadores, nem muito menos apresentar respostas conclusivas para elas.
Tentarei apenas articular alguns temas e indicar impasses dignos de debate e reflexo. Por outro lado, um
certo diagnstico do presente permitir enfocar de modo singular um conjunto bastante amplo e complexo
de problemas tericos que, por sua importncia, devero ser pelo menos mencionados, mesmo que seja
impossvel trat-los com a profundidade que merecem. O conceito de crise, que venho estudando h vrios
anos e que encontra grande ressonncia nas condies do momento, ser o eixo principal da minha
anlise, que tem como objetivo principal compartilhar resultados parciais de pesquisa bem como
inquietaes intelectuais.

Do Objeto ao Sujeito

At bem pouco tempo atrs, o que agora considerado crise da histria era justamente o aspecto
visto como o mais interessante e positivo no desenvolvimento recente da disciplina, a saber, a
multiplicao de objetos, problemas e abordagens. Era nestes trs tpicos, a propsito, que se dividia a
famosa coletnea fundadora, dirigida por Jacques Le Goff e Pierre Nora h exatos 30 anos. Embora a
tambm realizassem o que chamaram de contestaes maiores histria tradicional, eles afirmavam
que, por outro lado, a histria nova feita por aprofundamentos ou enriquecimentos que no colocam
em questo a problemtica fundamental de determinados setores histricos, e que a histria se afirma
como nova ao anexar novos objetos que at agora lhe escapavam e se situavam fora de seu territrio [ii].
Aponta-se aqui para uma transformao provocada j pela mera emergncia de novos objetos, que
enriqueceriam a disciplina sem necessariamente colocar em questo a totalidade de suas matrizes
tericas. O avano notvel da histria teria sido, assim, o de se libertar da tirania destas matrizes, ao
propor objetos que no se inscreveriam docilmente nas expectativas delas, e at, inversamente, as
contrariariam. Foi em parte esta proposta que mais tarde se popularizou como o fim dos paradigmas.
Contudo, a idia de que objetos poderiam surgir por si mesmos simplifica um tanto a relao entre
teoria e pesquisa emprica. Pois o problema epistemolgico justamente como podem aparecer objetos
que escapem das previses orientadoras da investigao, que se situem fora do territrio do que havia
sido selecionado como relevante ou significativo. Novos objetos no surgem apenas ao se deixar de lado
antigas matrizes que os obscureceriam. Ou bem eles so anomalias dentro do quadro terico que os
produziu e que deve ento ser modificado, ou novas matrizes os revelaram e a eles atriburam sentido. Em

qualquer caso, h um corpus prvio de conhecimentos acumulados e sistematizados que orienta a


pesquisa nova, definindo o relevante, permitindo recortes e sugerindo mtodos de abordagem.
Mas pode no se ver nas observaes de Le Goff e Nora a defesa de um empirismo simplista. Eles
admitem que a prpria multiplicao dos objetos tenha sido possvel pela inspirao das novas
abordagens introduzidas das cincias humanas, que modificam, enriquecem, subvertem os setores
tradicionais da histria[iii]. E precisamente a que, para eles, o aspecto positivo e salutar pode aparecer
sob a forma negativa de uma crise: Aqui manifesta-se a provocao maior a que deve responder a histria
nova, aquela das outras cincias humanas. O campo que ela ocupava sozinha, como sistema de explicao
das sociedades pelo tempo, encontra-se invadido por outras cincias com fronteiras mal definidas que
correm o risco de absorv-la e dissolv-la. Da a pergunta: Existe ainda um territrio do historiador? [iv]
Inicialmente, as cincias humanas em geral definiam seu objeto como histrico, mas o tratavam na sua
dimenso a-histrica. Quando elas depois passaram a adotar como tarefa explicar a sua historicidade, elas
teriam invadido as fronteiras da histria. Na famosa formulao de Paul Veyne, mais ou menos da
mesma poca, se tudo histrico, a histria no existe[v]; isto , pelo menos no como algo de especfico.
Esta percepo da possibilidade de uma crise epistemolgica, presente j nas origens do que se
comeava a chamar na Frana de histria nova, confirmou-se e ampliou-se com o tempo, revelando um
interessante pressuposto. Se no limite qualquer objeto relacionado ao ser humano pode receber
tratamento histrico, o que distinguiria este tratamento mesmo do de outras cincias humanas? O que
permitiria reconhecer neste tratamento a coerncia e a identidade de objeto e mtodo que o
caracterizariam como rea especfica do saber? Ora, a multiplicao de objetos e de interesses decorre da
impossibilidade de prever seu surgimento, de articul-los num sistema determinado, de sintetiz-los
numa ordem de conhecimento. Ou seja, a fragmentao dos objetos revela como pressuposto a
fragmentao do sujeito; na ameaa de dissoluo do campo objetivo da histria se descobre muito mais
uma crise da subjetividade, antes concebida como condio una e prvia do saber.
Pois, de fato, no a posio do objeto que est aqui em perigo; ao contrrio, ela reforada pela
idia da gerao espontnea de objetos. Mas o sujeito teorizador, sistematizador, capaz de organizar,
predizer e explicar, que passou a ser posto em dvida. Negou-se a existncia de um sujeito uno e
unificador que pudesse impor uma viso homognea e global da histria. O decisivo no seria mais a
racionalidade consciente do sujeito que pensa e faz a histria, mas o nvel inconsciente em que se
elaboram as estruturas condicionantes da sua vida e da sua ao. Da que, como assinala Franois Dosse,
os historiadores tenham se tornado particularmente sensveis s matrizes tericas do estruturalismo, em
suas muitas variantes: O que caracterizava esse paradigma era o desenvolvimento de um pensamento do
descentramento. [...] Nesse contexto, o estruturalismo permitia conjugar os efeitos do objetivo terico de
destituio do sujeito e a ambio de compreenso objetivante, com ambies cientficas [vi]. No caso da
histria, esta compreenso objetivante deveria se limitar descrio acurada dos fatos, deixando as
explicaes para as cincias sociais.
o mesmo Dosse, por outro lado, que assinala uma virada em direo a um novo paradigma,
iniciada no fim dos anos 80, propondo um deslocamento em direo parte explcita e refletida da ao,

parte que volta ao primeiro plano [e] tem o efeito de pr a identidade histrica no centro das
interrogaes[vii].
O paradigma estruturalista teria chegado a um impasse no tanto devido crise provocada pela
fragmentao dos objetos da histria, mas pelo descentramento do sujeito. Neste caso, a crtica de Dosse
s formulaes de Le Goff e Nora no implica voltar antiga diviso de tarefas entre a histria e as
cincias humanas, concebendo setores da existncia humana como a-histricos, reservados quelas
cincias. Para ele, a interdisciplinaridade um ganho que deve e pode ser mantido, pois a dissoluo do
objeto histrico s representa perigo se derivar do descentramento do sujeito. Na medida em que este
volta ao primeiro plano, porm, a historicidade dos fenmenos humanos no colocaria em risco o
territrio do historiador, antes o ampliaria, devolvendo talvez a ele a centralidade que ocupou um dia.
Evidentemente, Dosse no pretende um simples retorno do sujeito tal qual era visto outrora [...]
Trata-se de um deslocamento da investigao para o estudo da conscincia, mas de uma conscincia
problematizada [...][viii]. Assim como o objeto no pode ser concebido como dado independente de sua
construo pelo sujeito do conhecimento, este tambm no pode ser definido como um a priori. Ele deve
ser problematizado em sua constituio paralela de seu objeto, ou seja, como agente e cognocente
junto com o que faz e sabe. Deste modo, com o sujeito retorna tambm a dimenso terica antes deixada
de lado, sacrificada precedncia do material emprico.
interessante observar de passagem que a pesquisa histrica baseada em mtodos rigorosos de
tratamento do material emprico se confrontou desde o comeo com os impulsos de teorizao filosfica.
Ambas dimenses, contudo, nasceram sintomaticamente juntas e entremeadas, como demonstram os
casos exemplares de Voltaire e Hume, no sculo XVIII. Mesmo depois, para que Ranke pudesse afirmar a
cientificidade da histria devido ao mtodo de crtica das fontes empricas, foi preciso entrar em discusso
com a filosofia, no caso, a de Hegel, afastando e rebatendo as suas pretenses. Contudo, se hoje
condenamos a concepo hegeliana de histria pelo aspecto teleolgico, no podemos deixar de lhe dar
razo no que diz respeito relao aqui examinada da teoria com a pesquisa emprica. De fato, no curso de
seu debate, entre 1824 e 1830, Hegel responde a Ranke: Tambm o historiador corrente e mediano, que
intenta e pretende conduzir-se apenas maneira de inventariante, entregando-se somente ao que dado,
no passivo no seu pensar; traz consigo as suas categorias e v atravs delas o existente [ix].
A dialtica hegeliana entre sujeito e objeto, historiador e histria, reveste-se, na problematizao
da atual reviravolta do paradigma apontada por Dosse, de um carter hermenutico. O historiador
tambm aqui ativo e no passivo no seu pensar, por constituir seu objeto, impondo a subjetividade de
suas categorias a ele. E estas no brotam de sua mente individual simplesmente, mas de toda uma
tradio qual ele se vincula e que histrica tanto quanto o objeto estudado. A objetividade, neste
sentido, tambm se impe ao sujeito. Ou ainda, em outras palavras, o historiador tambm histrico. Isto
o que Hans-Georg Gadamer chamou de histria efetuante, ou seja, o raio de influncia da histria
sobre os que nela atuam e compreendem.
Criticando justamente a concepo da histria como disciplina passvel de objetividade emprica,
maneira das cincias naturais, este autor escreve em seu Verdade e Mtodo: A ingenuidade do chamado

historicismo reside em que [...] esquece sua prpria historicidade com sua confiana na metodologia de
seu procedimento; por isso, um pensamento efetivamente histrico tem de pensar ao mesmo tempo a
sua prpria historicidade; e, finalmente, uma hermenutica adequada coisa em questo deve mostrar
na prpria compreenso a realidade efetiva da histria [x]. O problema das metodologias, at das mais
modestas, limitadas mera descrio ou narrativa de eventos, que elas incorreriam no erro de se
distinguir do objeto pelo recurso do prprio procedimento. A histria contada pelos historiadores no
faria parte, ento, da histria mesma, concebendo-se num plano de abstrao, como um tipo de saber
puro.
Nem a arte da interpretao, pela qual se define tradicionalmente a hermenutica, no pode
consistir, para Gadamer, em se colocar no lugar do outro e ler a sua inteno, como o fora no sculo XIX
de Schleiermacher e Dilthey. Tambm a a interpretao seria um mtodo separando radicalmente sujeito
de objeto. Ela deve ser, antes, uma fuso de horizontes em que o intrprete se compreende ao
compreender o outro, e o compreende ao compreender a si mesmo. Em outras palavras, o historiador
percebe gradativamente a sua condio histrica, a tradio qual necessariamente pertence, apenas ao
interpretar tradies dele distantes; e, inversa e simultaneamente, alcana uma interpretao cada vez
mais adequada do outro, s medida que avana na percepo de sua prpria historicidade.
Ns mesmos, portanto, como historiadores, escolhemos nossos objetos e neles penetramos a
partir de uma conscincia mais ou menos clara da posio histrica em que nos situamos. E inversamente,
assumimos posies especficas dentro do nosso presente medida que adquirimos determinada
compreenso dos nossos objetos, mesmo que a ao desta histria efetuante no nos seja totalmente
clara. No podemos simplesmente nos esquivar deste compromisso, pois ele constitutivo do nosso saber
historiador.
Trata-se, ento, de procurar definir da melhor forma possvel de onde pensamos, isto , a que
tradio pertencemos e em que situao nos encontramos. E isso s pode ser feito pela compreenso do
tipo de histria que fazemos, dos seus objetos, problemas e abordagens particulares, para falar
novamente na linguagem de Le Goff e Nora; ou melhor, dos seus interesses intelectuais, dificuldades e
impasses prprios.
A crise epistemolgica que vimos marcar nossa conscincia historiadora corresponderia, portanto,
a uma crise real. Tentemos, ento, determinar bem esta correspondncia, para da avaliarmos a extenso e
a natureza do nosso dilema.

Modernidade e Crise

Mais do que fragmentao do objeto, com conseqente ameaa de diluio das fronteiras com as
cincias humanas, ou mesmo de dvidas quanto verdade possvel ou objetividade do conhecimento
histrico, vimos que a fragmentao de fundo do sujeito da histria. E vimos tambm existir uma
suspeita radical que se refere ao sujeito tanto do conhecimento quanto da ao histrica, isto , na sua

dimenso cognitiva e na ativa, que de acordo com a hermenutica, alis, so complementares. Mas a crise
assim definida no designa um processo destrutivo, e sim o virtuoso princpio que constitui a prpria
modernidade. E no s como princpio, mas tambm como descrio do processo histrico de produo do
novo, de constante transformao e inquietude, registra-se um sentido positivo prprio aos tempos
modernos. A fragmentao aqui significa autonomia, e o individualismo, liberdade.
Dentre os autores mais recentes, foi talvez Reinhart Koselleck quem relacionou melhor esta
caracterstica da sociedade civil-burguesa (traduzo assim aqui o termo polissmico alemo brgerlich)
sua autocompreenso histrica. No seu j clssico Futuro passado[xi], ele traa as origens do termo
modernidade no uso literrio e historiogrfico europeu, para mostrar que sua adoo s se generaliza
depois da Revoluo Francesa ter consagrado uma imagem no-cclica da histria. Esta no mais se
repetiria, no mais seria passvel de previses; e a disciplina que a estuda no poderia mais ser
considerada repositrio de exemplos edificantes, mestra da vida, como fora desde a Renascena. Apesar
da idia de progresso j com alguns representantes do Iluminismo ter comeado a superar a de ciclo, foi s
com a Revoluo que os conceitos de ruptura e de emergncia radical do novo se impuseram
definitivamente.
Se como ruptura e novidade que os tempos modernos se definem para si mesmos, porm,
colocando em xeque no limite at a idia de progresso, ento nada haveria de especfico na nossa
experincia histrica atual. Ela faria parte de um processo que teria comeado a se desenvolver h vrios
sculos na Europa. E nem existiria nada de negativo nesta experincia, que pudesse ser chamada de crise,
pois a multiplicao de objetos de interesse e de pontos de vista seria somente parte do direito moderno do
sujeito autonomia da opinio e da vontade.
No entanto, Koselleck vai mais longe. Examinando o vnculo entre a nova concepo da
temporalidade e as lutas religiosas e polticas da Idade Moderna, ele afirma: A gnese do Estado absoluto
acompanhada por uma luta sustentada contra as profecias polticas e religiosas de qualquer tipo. O
Estado obtm pela fora um monoplio sobre o domnio do futuro, reprimindo as interpretaes
apocalpticas e astrolgicas [...] Como conceito contrrio profecia de ento, surgiu a previso racional, o
prognstico[xii]. No s o monoplio da violncia, como dizia Max Weber, mas tambm o do controle do
tempo, necessrio ao Estado Absolutista em sua formao. A separao radical entre a esfera poltica e a
religiosa era inevitvel no contexto das guerras civis-religiosas dos sculos XVI e XVII, e tem reflexo
inclusive sobre o conceito de futuro, que pode ser acessvel no mais s atravs da profecia, mas do clculo
poltico do estadista.
Esta separao das duas esferas conduz ao ncleo do que Koselleck concebe como a crise
caracterstica da modernidade em um livro anterior, Crtica e Crise, que leva o subttulo sugestivo Uma
contribuio patognese do mundo burgus [xiii]. O pathos ou enfermidade em questo justamente a
clivagem profunda da conscincia moderna entre a esfera privada, da moral e da crena, e a pblica,
domnio da poltica. esta justamente a crise, palavra cuja histria Koselleck tambm persegue, indicando
sua relao com a crtica associada, por sua vez, liberdade individual de opinio que constitui direito
constitutivo do sujeito e, da, sua relao com a prpria modernidade.

De qualquer modo, para alm de toda a importante discusso das idias polticas levada a cabo
nestes livros, o que interessa aqui a definio da modernidade como clivagem profunda que desencadeia
um processo patolgico, formando um nexo de crise, expresso feliz que depois seria adotada por
Habermas no seu estudo do surgimento da opinio pblica. Esta ltima, alis, tambm objeto de
considerao de Koselleck, est na base da superao da forma Absolutista do Estado pelas revolues
modernas, a inglesa do sculo XVII e a Francesa de 1789. Mas no Estado liberal a clivagem crtica
permanece, mudando apenas de esfera, com a redistribuio das funes entre o pblico e o privado.
Continuando o raciocnio de Koselleck, poderamos afirmar que o monoplio do futuro que o
Absolutismo reivindicava para o clculo poltico, passa no Estado liberal ao clculo econmico. Ou seja, o
controle da incerteza do tempo fora arrancado das mos dos profetas e videntes pelo soberano absoluto,
comparecendo j nas teorias de Guiccardini e Maquiavel como um procedimento determinado. O futuro
se converteu em um campo de possibilidades finitas escalonadas segundo seu maior ou menor grau de
possibilidade [...] , por assim dizer, a forma poltica anterior aos seguros de vida que se propagaram na
virada para o sculo XVIII com a possibilidade de calcular a expectativa de vida [xiv]. Quando as revolues
contestam o monoplio de poder do Estado Absolutista, inclusive no que diz respeito ao clculo poltico, e
reabrem assim o tempo para a incerteza, com os conceitos de ruptura e novidade que definem o moderno,
o Estado liberal s poder continuar com seus prognsticos se os atrelar a uma nova forma de controle do
tempo, o clculo econmico tipificado j com os seguros de vida.
Podemos dizer que, no por acaso, todo este processo simultneo constituio da Economia
Poltica como disciplina autnoma, desde Petty e Locke este tambm terico da Revoluo Gloriosa de
1688 at Adam Smith, um sculo mais tarde. A economia tambm adota procedimentos determinados
para calcular o tempo, convertendo o futuro em um campo de possibilidades finitas escalonadas segundo
seu maior ou menor grau de possibilidade, para retomar ainda uma vez as palavras de Koselleck. O
desenvolvimento deste novo clculo permitir inclusive a volta das concepes cclicas e progressivas de
tempo, no esforo to caro ao sculo XX de transformar a incerteza em risco medido.
Na contramo deste clculo, porm, ou antes, subjacente a ele, aparece a nova forma de crise, a
crise econmica. Tambm ela se configura como uma forma da clivagem radical que marca a
modernidade.
E chegando a esse ponto, impossvel no lembrarmos de Marx. Pois ele talvez o primeiro autor a pensar
o conceito de crise social, certamente pelo menos o de crise econmica, como algo inerente sociedade
civil-burguesa. Em ltima anlise, esta tem a ver com a fragmentao do homem moderno, decorrente da
sua alienao na relao com o capital; ou, numa verso mais sofisticada, resultante da inverso fetichista,
em que o homem, verdadeiro sujeito de sua histria, seria coisificado, ao passo que objetos como
mercadorias, dinheiro e capital ascenderiam posio de sujeitos da vida social.
Mas tudo isso j suficientemente conhecido. O interessante aqui ser muito mais a exposio
feita por Marx da forma da crise, que inverte o seu conceito tradicional.

O outro lado da crise

At aqui, a crise vinha sendo definida como clivagem, separao radical de esferas, diferena,
enfim. primeira vista, tambm desta maneira que ela aparece em Marx. Entretanto, h um jogo
complexo e fundamental entre a separao e a unio para o qual devemos atentar. Num manuscrito que
seria publicado somente depois da sua morte, ele descreve de modo exemplar este jogo. Embora trate a
especificamente do movimento de compras e vendas, por ele chamado de metamorfose do valor isto ,
passagem da forma mercadoria forma dinheiro , o importante para ns o sentido geral da descrio.
Para Marx: se, por exemplo, compra e venda ou o movimento da metamorfose da mercadoria
apresenta a unidade de dois processos, ou melhor, o percurso de um processo atravs de duas fases
opostas, sendo essencialmente, portanto, a unidade de ambas as fases, igualmente a separao das
mesmas e sua autonomizao uma em face da outra. Como elas, ento, pertencem uma outra, a
autonomizao dos momentos copertinentes s pode aparecer violentamente, como processo destrutivo.
a crise, precisamente, na qual a unidade se efetua, a unidade dos diferentes. A autonomia, que os
momentos pertencentes um ao outro e complementares adotam reciprocamente, anulada com violncia.
A crise manifesta, assim, a unidade dos momentos reciprocamente autonomizados. No ocorreria
nenhuma crise sem esta unidade interior dos aparentemente indiferentes um ao outro[xv].
Analisemos este texto, em que fica clara a concepo de processo de Marx: determinam-se a
tanto a unidade de ambas as fases quanto a separao das mesmas e sua autonomizao uma em face
da outra. Mais ainda, os dois movimentos so, eles mesmos, relacionados, no sentido de que cada um
define o outro a unidade entre compra e venda se determina pela sua separao. Eles so, assim,
necessrios um para o outro e, s da, em si prprios. Deste modo, a autonomia entre a compra e a
venda, descrita como aparncia da separao, como sua forma radical, no pode ser levada s suas ltimas
conseqncias, pois de fato autonomizao. Ou seja, ela determinada por um processo unificador,
pela relao que tem de existir entre compra e venda. Mas apenas no momento radical da autonomia que
a necessidade da unio se revela. Antes ela podia ficar oculta, ou aparecer como um aspecto simplesmente
distinto do de uma separao ainda parcial. Em outras palavras, a diferena entre as duas fases de compra
e venda de uma mercadoria no existe independentemente da relao entre ambas. Ela determinada, ao
contrrio, por esta relao mesma, pela unidade do processo de vender para comprar.
Em uma passagem de O Capital que vale a pena citar, pois complementa bem o texto anterior,
Marx afirma: Se a autonomizao exterior dos dependentes interiormente, porque reciprocamente
complementares, avanar at um certo ponto, ento a unidade se faz valer violentamente atravs de uma
crise[xvi]. O jogo entre a forma exterior e a unidade essencial, ou dependncia interna, exemplifica bem
o que Marx concebe como dialtica. A autonomia uma ciso s parcial, simples manifestao do seu
oposto, da relao de base. Por isso a crise violenta, pois a unidade suporta apenas um certo grau de
separao dos seus dois termos; quando este grau ultrapassado, a unidade tem de aparecer, e o faz de
modo destrutivo. Mas o aspecto crucial que a relao dos dois termos atua separando, e no
simplesmente unindo os dois, como seria de se esperar. E ela os separa porque nela o movimento de
separao no apenas diferente, mas oposto ao de unio, e, por isso, necessrio, inerente a ele. A unio

tem de separar para unir, tem de negar-se, e vice-versa. Ambos movimentos negam a si mesmos,
compondo assim um todo contraditrio.
Assim, o movimento desta relao contraditria o de confrontar-se a si prpria, duplicando-se,
separando-se entre um lado interno, de unio, e outro externo, de distino entre dois elementos,
aspectos ou etapas de um processo. E a crise se apresenta justamente sob tal forma dialtica, em que a
separao revela a unidade interna, e no simplesmente que os dois elementos so diferentes um do outro,
como se desde sempre o tivessem sido, como se sua diferena fosse um dado.
A anlise destas passagens permite perceber que a crise atual possui uma complexidade ainda
maior do que o antes considerado. Conforme o raciocnio de Marx, os processos de autonomizao
constitutivos da modernidade se configuram como relaes contraditrias, nas quais os termos ou
instncias da realidade social e histrica so na verdade expresso de uma unidade que s aparece com a
violncia de uma separao impossvel.
Ou, retomando o problema nos termos propostos Koselleck, a clivagem entre as esferas da vida
privada e pblica aparece como autonomizao de termos que s podem se reunir mediante uma
imposio brutal. E a redefinio constante das atividades sociais que correspondem ora esfera pblica,
ora privada, faz com que esta clivagem se ramifique, aparecendo como a da poltica e da moral, j com o
Estado moderno absolutista, ou tambm como a da poltica e da economia, com o advento do Estado
liberal. Com a generalizao do processo, autonomizam-se um do outro os vrios campos da experincia
humana na arte, na religio, na cincia, no direito. Cada um desenvolve suas regras prprias de
sociabilidade, para alm das normas sociais mais amplas, regras que a investigao cientfica sobre cada
campo deve analisar e reconstituir em sua coerncia prpria.
Surge, assim, uma nova definio de interno e externo: cada esfera de atividade, ao se
autonomizar e se tornar externa para as demais, cria um espao interno de auto-referncia e pode at vir a
recusar a importncia das referncias ao que considera externo, isto , histria mais ampla, digamos,
social. Esta ltima, que integrava todas as esferas num espao comum interno, vista com desconfiana
pelos estudiosos de cada uma. E tal desconfiana no mero preconceito subjetivo, exagero de
especializao, mas revela o processo real de autonomizao do nexo de crise moderno. De acordo com a
definio de Marx, a prpria sociabilidade mais ampla atua separando as esfera e s aparece enquanto
unidade quando o desgarramento delas chega a um extremo insuportvel. ento e somente ento que
podem se multiplicar os objetos de estudo, formando cada qual um mtodo adequado de pesquisa, cuja
especificidade se afirma para alm da tradicional investigao histrica. Completando uma verdadeira
inverso de sentido entre o interno e o externo, a histria antes chamada de total aparece ento como
algo negativo.
Para tomar um exemplo: a histria da cincia, como campo singular de estudo, reivindica uma
lgica interna aos processos de descoberta e transformao dos modelos explicativos, cujo exame atingiu
um pice com as obras de Bachelard, Canguilhem, Kuhn e Feyerabend, para citar alguns autores
emblemticos. E esta lgica suficientemente complexa para determinar e explicar somente por si mesma
os desenvolvimentos da cincia. O historiador desta esfera sente-se justificadamente tentado, ento, a

fechar-se dentro do campo de ao desta lgica e esquecer os condicionantes sociais mais amplos que
tambm exercem influncia sobre dela, talvez de forma mediada. Ele tender a desprezar estas mediaes
e poder inclusive considerar inconvenientes as admoestaes dos outros historiadores para que leve em
conta tais condicionantes, uma vez que, diante do poder explicativo da lgica interna ao seu campo, as
determinaes ditas externas lhe parecero mais fracas. E o mesmo ocorrer em praticamente todas as
esferas de histria especializada.
Assim, a multiplicao dos objetos histricos, devidamente acompanhada pela das matrizes
tericas correspondentes, acaba revelando uma outra faceta da crise analisada no comeo do presente
texto. Se havia o receio de perda de especificidade da histria, devido a uma invaso do seu territrio pelas
cincias humanas, configura-se agora o perigo inverso e no menor, a saber, da incomunicabilidade entre
as distintas especialidades em que se fraciona o saber histrico. Tal perigo evidencia melhor que o
primeiro o fato da autonomizao atual no ser simplesmente um processo virtuoso de liberdade face s
tiranias, inclusive as epistemolgicas. Ela representa de fato uma crise, com toda a carga de negatividade
contida na palavra.
Por outro lado, se esta crise a forma de expresso do seu contrrio, de uma unidade que s pode
aparecer na autonomizao dos seus termos, na medida em que contraditria, ento ela no a simples
separao das esferas de vida e das correspondentes cincias humanas e histrias que tratam de cada tipo
de objeto que se diferencia. Ela tambm o inverso, a manifestao da impossibilidade de que esta
separao se radicalize. Ao invs de simplesmente revelar uma fragmentao irreversvel, ela indica a
necessidade e, mais, a possibilidade, de um retorno unidade.
De modo geral, o tema da unidade das cincias enfocado atravs do lema da
interdisciplinaridade. Com isso, porm, a unidade percebida de maneira errnea, como um espao de
homogeneidade possvel entre objetos distintos, ou at como profunda semelhana do que s
ilusoriamente seria distinto. O problema que esta percepo improdutiva para lidar com a atual crise,
em que a unidade se manifesta no diretamente como identidade, e sim inversamente, como
diferenciao. O retorno produtivo unidade deve levar em conta esta sua caracterstica fundamental e
buscar a identidade na diferena e vice-versa. preciso pensar a origem e a dinmica complexa da
diferena, e no aceit-la como um dado, ao lado da qual existiria tambm uma possvel semelhana, que a
interdisciplinaridade se encarregaria piedosamente de procurar e afirmar. preciso compreender o
espao da unidade dos saberes como o da origem e da reproduo ampliada da sua diferena, referido ao
processo de autonomizao, que s se revela plenamente com a irrupo de uma crise que leva cada um a
buscar em outro a soluo ou a inspirao para sair de seus impasses.
As diferenas e semelhanas neste nexo de crise tm de voltar a ser pensadas como assimetria,
resultante de um conflito.

As operaes histricas

H ainda outra conseqncia importante da crise real sobre o ofcio dos historiadores, que atinge a
prpria ordem do tempo histrico e suas respectivas concepes.
Vimos que o desenvolvimento do clculo econmico permitiu a volta de concepes cclicas e
progressivas do tempo. A partir da elaborou-se uma sofisticao do escalonamento temporal, pela
elaborao de conceitos de ciclo de curta, mdia e longa durao, bem como de tendncias, tanto
progressivas quanto regressivas. Essas distines, caras a muitos historiadores, baseiam-se justamente na
possibilidade de mensurao dos acontecimentos econmicos, com valores, preos, volumes e fluxos de
intercmbio combinando-se em uma ordem precisa e verificvel.
Quando a crise confunde todas as medidas, porm; ou antes, quando a oposio das medidas
impede a continuidade dos fluxos econmicos que justamente o que chamamos de crise , tambm as
camadas de temporalidade no se articulam mais organizada e previsivelmente. Ocorre ento um
verdadeiro embaralhamento, em que a curta durao irrompe na longa, em que tendncias conflitantes se
apresentam simultaneamente, por vezes se anulando. O clculo intil e o futuro torna a se manifestar
como incerteza, e no mais como risco mensurvel. Mais do que os seguros de vida, como assinalava o
texto de Koselleck, todo o conjunto de previses e explicaes das variveis micro- e macroeconmicas
que entra em falncia na crise. o que se poderia chamar de desmedida do tempo.
E o mesmo se passa com a relao entre outras esferas de existncia social, desdobradas conforme
a sua durao, na famosa distino de Braudel. Curtas e longas duraes, conjunturas e estruturas,
tempos rpidos e lentos, todos perdem a nitidez da sua distino. A noo de acontecimento em
Foucault, alis, sintoma disto, desta inexplicabilidade do evento pela estrutura e da modificao da
estrutura a partir do dado conjuntural. Haveria um evento original fundador de uma srie de outros, mas
ele mesmo no inserido em uma srie anterior, no colocado numa seqncia causal como efeito de
eventos prvios.
As dificuldades que a crise vem impondo operao de explicar, isto , de articular a curta e a
longa durao bem como as diversas esferas de atividade humana desdobradas temporalmente, fez com
que recentemente muitos historiadores preferissem voltar ao relato, enfatizando a dimenso narrativa de
sua atividade. De fato, se explicar enquadrar um evento numa lei geral ou, no caso da histria, numa
regularidade ou movimento mais amplo, mais lento, mais abrangente, como faz-lo num contexto em que
os movimentos longos no se configuram enquanto tendncias definidas nem enquanto ciclos de
regularidade mais ou menos previsvel? Diante de tal problema, muitos historiadores optam pela renncia
pretenso de explicar, deixando-a para as cincias humanas e contentando-se em contar bem uma
histria.
Sem dvida, fundamental que o historiador narre, e que assim se aproxime da fico, da arte do
escritor. As discusses entre historiadores, contudo, evidenciam que este apenas um aspecto secundrio
do que fazem, pois elas no ocorrem devido narrao em si mesma, digamos, ao estilo do relato. antes
o que organiza as narrativas, as explicaes nelas implcitas, que constituem o objeto dos debates. Por isso,
a operao de explicar no pode ser substituda pela de narrar.

O prprio Paul Ricoeur, apresentado por Dosse em A Histria prova do tempo como o grande
mentor da volta ao primeiro plano do sujeito, novo paradigma da histria dos anos 90, no desdenha
da explicao. Pois isto, afinal, que distingue a sua hermenutica da de Gadamer e outros
contemporneos orientados mais para a compreenso. Depois de referir-se com aprovao ao ofcio do
historiador de Marc Bloch, Ricoeur afirma: Mesmo quando se admite [...] que a narrativa autoexplicativa, a histria-cincia destaca o processo explicativo da trama da narrativa e erige-o em
problemtica distinta. No que a narrativa ignore a forma do por que e do porque; mas suas conexes
permanecem imanentes tessitura da intriga. Com o historiador, a forma explicativa torna-se autnoma,
torna-se o desafio distinto de um processo de autenticao e justificao [xvii].
Do mesmo modo, o pensador a quem recorrem em ltima instncia os defensores da volta
narrativa, Walter Benjamin, no confunde a disciplina do historiador e a arte do narrador. Ao contrrio,
ele reconhece que Podemos ir mais longe e perguntar se a historiografia no representa uma zona de
indiferenciao criadora com relao a todas as formas picas. Neste caso, a histria se relacionaria com as
formas picas como a luz branca com as cores do espectro. [...] notar-se- facilmente a diferena entre
quem escreve a histria, o historiador, e quem a narra, o cronista. O historiador obrigado a explicar de
uma ou outra maneira os episdios com que lida, e no pode absolutamente contentar-se em representlos como modelos da histria do mundo.[xviii].
Assim, escrever a histria diferente de narr-la, pois implica obrigatoriamente a explicao
dos acontecimentos de que dispensado o cronista. Mas no porque este simplesmente no explique. O
texto citado de Ricoeur deixa claro que toda a narrativa explica, ao referir-se crnica como autoexplicativa; mas o prefixo auto aqui significa que ela o faz de modo implcito, imanente. A tarefa do
historiador, ento, mais do que narrar, tornar explcita a forma da sua explicao, ou seja, destacar o
processo explicativo da trama da narrativa e fazer dele uma problemtica distinta da prpria trama,
tema da discusso com os seus pares, como dizamos acima.
Na bela metfora de Benjamin, tal procedimento da histria faz com que ela se revista de uma luz
branca, diversa da colorida gama das formas picas da narrativa. Apesar de inspida, esta forma
inevitvel da histria-cincia; por outro lado, ela a sua forma particular de se situar na sua zona de
indiferenciao criadora, isto , de tambm criar, s que mediante uma indiferenciao em face das
formas narrativas, alcanada pela explicitao e problematizao das explicaes a elas subjacentes. Este
o seu desafio distinto da tarefa do cronista, desencadeando o processo de autenticao e justificao de
pressupostos mencionado por Ricoeur, do qual o narrador desobrigado.
De qualquer modo, se tambm a narrativa explica, ento ela compartilha dos problemas postos
pela crise explicao. Para alm das possveis dificuldades em que incorre a prpria narrativa quando a
paciente sucesso linear do tempo abalada e lembremos da crise da narrativa e do romance apontada
por Benjamin, decorrente ao desenvolvimento da informao moderna [xix] e do ritmo frentico da
produo capitalista , haveria aquelas relacionadas operao de explicar simultnea de relatar.
Tambm o cronista supe que a inteligibilidade de seu relato advm da incluso dos episdios que conta
num registro temporal mais abrangente, lento, quase estrutural, quase uma natureza imutvel das coisas e

dos homens. Mas justamente sobre esta ordem que atua a crise, confundindo os ritmos, impedindo a
remisso explicativa dos acontecimentos s estruturas, colocando sob suspeita o registro perene sobre o
qual se apoia tacitamente a crnica.
Tudo isso fica implcito, na medida em que o historiador se refugia na narrativa como subterfgio
para no ter de explicar nem de resolver, portanto, os impasses da explicao. Contudo, eles esto
presentes no seu relato e a crise fora que venham tona. preciso ento propor e discutir os quadros
tericos que permitem cada tipo de explicao; preciso explicitar pressupostos e abandonar a cmoda
posio de horror teoria e filosofia que caracterizam a reivindicao do simples empirismo, examinado
na primeira parte do presente texto.
Nesta evidncia e discusso dos pressupostos tericos, ao contrrio de tal empirismo, consiste j a
atitude crtica que a crise traz de volta. Estritamente vinculadas at pela etimologia, conforme demonstrou
Koselleck, crise e crtica representam o lado objetivo e o subjetivo do amplo processo moderno de negao,
de distanciamento. O historiador destaca a explicao imanente ao seu relato e faz dele tema de
reflexo e debate, distanciando-se assim do seu assunto imediato para entender a si mesmo como parte da
histria que conta. Mais do que mergulhar no seu assunto, confundindo-se com ele, o historiador marcar
com isso seu afastamento crtico para com seu assunto e para consigo. Ele dever perceber a si no objeto,
na maneira especfica com que organiza sua narrativa, que perder ento a naturalidade do relato
imediato; e dever igualmente perceber o objeto nele prprio, alcanando certa conscincia de si atravs
dos seus interesses e opes metodolgicas, isto , das explicaes que elabora.
Mas estas explicaes remetero s estruturas condicionantes da ao, da liberdade de decidir e
agir. Em outras palavras, se essencial colocar o sujeito de volta ao primeiro plano, como prega Dosse,
no podemos deixar de reconhecer que o sujeito no totalmente livre, que ele ainda , e talvez agora mais
do que nunca, condicionado por estruturas que se arvoram em subjetividades, to artificiais quanto
poderosas. So estes condicionamentos que devem balizar e definir a conscincia problematizada
tambm reivindicada por Dosse, distinta do conceito de sujeito livre das filosofias da histria dos sculos
XVIII e XIX. So eles, afinal, que vm tona com a explicitao das explicaes dos historiadores. Se a
narrativa deve ser combinada com a explicao, porque o curso das aes relatadas est determinada
pelo menos em parte pelos quadros mais amplos em que estas aes ocorrem e que conferem a elas o seu
sentido historicamente especfico. Voltado para o passado, mas com os ps nesse presente, o historiador
no pode agora cometer o erro simtrico de privilegiar a conscincia do sujeito histrico, pois esta se
define sempre tambm numa camada inconsciente da sociabilidade.
Em sua crise, porm, os condicionamentos sociais no podem ser vistos como antes, isto , como
estruturas absolutamente determinantes da ao e conscincia dos indivduos, que seriam joguetes nas
mos de foras invisveis. Estas foras ainda existem, mas esto agora justamente numa oposio que no
permite prever-lhes a direo nem compreender bem seu sentido. Mas o sujeito s pode se constituir pela
apreenso crtica deste nexo de crise, apreendendo a si mesmo como tal, como um problema, e no
como um agente livre e uno.

a simultnea crtica a si e a seu objeto que deve orientar o historiador, definindo uma
hermenutica em tempos de crise, distanciada de possveis excessos compreensivos que enfatizem
unilateralmente a busca pela identidade entre as geraes, entre os grupos sociais, as pocas e as naes.
Numa poca que ainda teima em falar de globalizao, estudando as relaes entre os pases, os grupos e
as pocas baseada no pressuposto democrtico da simetria, de que todos tm a mesma importncia e as
mesmas possibilidades, uma hermenutica da identidade s poderia ser enganosa. A crtica, ao contrrio,
apontar sempre para a diferena, colocando-a em seu devido lugar.

[i]

Docente do Departamento de Histria. FFLCH-USP.

LE GOFF, Jacques & NORA, Pierre Histria: Novos Problemas, trad. Theo Santiago, Rio de Janeiro,
Francisco Alves, 1976, pg. 13, grifos meus.
[ii]

[iii]

Idem, ibidem, pg. 12.

[iv]

Idem, ibidem, pp. 13-14.

[v]

VEYNE, Paul Como se escreve a histria, trad. Alda Baltar e Maria A. Kneipp, Braslia, Edunb, 1982.

DOSSE, Franois A Histria prova do tempo, trad. Ivone Benedetti, So Paulo, Edunesp, 1999, pg.
41.
[vi]

[vii]

Idem, ibidem, pp. 41-42.

[viii]

Idem, ibidem, pg. 41.

[ix]

HEGEL, G. F. W. A Razo na Histria, trad. Artur Mouro, Lisboa, Edies 70, 1995.

GADAMER, Hans-Georg Verdade e Mtodo, trad. Flvio Meurer, Petrpolis, Vozes, 1997, pg. 448,
com pequenas modificaes introduzidas por mim a partir do original alemo.
[x]

KOSELLECK, Reinhart Vergangene Zukunft. Zur Semantik geschichlicher Zeiten, Frankfurt,


Suhrkamp, 1979; trad. Espanhola Futuro Pasado, Barcelona, Paidos, 1993.
[xi]

[xii]

Idem, ibidem, pp. 26-28 (trad. Esp., pp. 29-31.

[xiii]

KOSELLECK, R. Crtica e Crise, trad. Luciana Castelo Branco, Rio de Janeiro, Contraponto, 1999.

[xiv]

Idem, Vergangene Zukunft, pg. 29 (trad. Esp., pg. 29).

MARX, Karl Theorien ber den Mehrwert, vol. II, Berlim, Dietz, 1967, MEW 26.2, pg. 501, grifo
negrito do autor. Traduo brasileira: Teorias da Mais-valia, So Paulo, Difel, 1983, vol. II, pg. 936.
[xv]

Idem Das Kapital, Berlim, Dietz, 1983, vol. I, MEW 23, pp. 127-128. Traduo brasileira: O Capital,
coleo Os Economistas, So Paulo, Abril, 1983, vol. I 1, pg. 100.
[xvi]

RICOEUR, Paul Tempo e Narrativa, So Paulo, Papirus, 1994, vol. I, pp. 251-252.

[xvii]

BENJAMIN, Walter O Narrador, in Obras Escolhidas, trad. Srgio Rouanet, So Paulo,


Brasiliense, 1985, vol. 1, pg. 209, grifo meu.
[xviii]

[xix]

Idem, ibidem, pg.