Vous êtes sur la page 1sur 5

356

MARCOLPH. -

LES COLLOQUES

DES CHOSES ET DES MOTS

Je n'ai jamais entendu le rcit d'une mort moitI

pnible.
PHDRE. Tel il fut durant toute sa vie. L'un et l'autre furent ni
amis et je ne peux dire, avec quit, lequel des deux a eu la mort 1.
plus chrtienne. Toi, qui es neutre, tu seras meilleur juge.
MARCOLPH. J'essaierai, mais loisir.

DES CHOSES ET DES MOTS


(De rebus ae voeabulis)

Sous une allure toujours plaisante, ce dialogue aborde, de la fa/lll


~a plus concrte qui soit, l'uli des problmes philosophiques les plu,

Importants et les plus traditionnels depuis Platon (et mme avant luI)
celui des rapports entre l'apparence et la ralit. Et cette dialectiqll'
- pour employer un terme que rcuserait sans doute rasme, car il ",
connat de la dialectique et des dialecticiens que les subtilits formell,',
des. scolastiques pseudo-aristotliciens de son temps - s'exprime SOli'
la forme des rapports entre le langage et la pense, l'expression verbal,
et son contenu intellectuel (au sens large), ce que nous appellerions, l'"
termes de smantique saussurienne, les rapports entre le signifiant et /,
sign{fi 2 Tel est le sens qu'il faut donner au mot latin res: mme .1/
nous avons traduit le titre original, De rebus ac vocabulis, par DI"
choses et des mots (nos contemporains voqueront immanquablemelll
"ouvrage clbre du philosophe Michel Foucault, Les Mots et le
Choses), le terme de chose reste particulirement vague (comme /,
serait aussi le terme de ralit, par lequel on traduit parfois res),
s'appliquant tout ... et rien! En fait, il s'agit de l'objet vis par ce/III
qui parle ou qui crit, autrement dit de l'ide exprime par le mot, 0/1
par la phrase, ou par le discours. La question du langage et de .1'1'.1
rapports avec la pense a sans cesse proccup rasme, en tant ql/l
pdagogue, mais aussi en tant que penseur et thologien, car elle ',1/
a~ cur du problme de la vrit. Il a mme crit tout un ouvrage, /0
Lmgua (J 525), qui porte sur l'usage - bon et mauvais - de la langllt',
sans compter des ouvrages comme de De copia ou l'Ecclesiastes dam
lesquels il analyse les mille et une possibilits qui s'offrent l'orate/II
- c'est--dire "homo loquens - pour exprimer sa pense ou ('"
fausser le sens par des paroles mensongres 3. Cette polysmie dll
langage (comme disent les linguistes ou les philosophes) s'exprime mml'
avec humour dans notre colloque puisque les deux interlocuteur,1
1. Traduit du latin par Jean-Claude Margolin.
2. VOIr, dans le Dictionnaire, l'article LANGAGE.
3. Voir J. Chomarat, Grammaire et rhtorique chez rasme, passim.

357

IlIlrquels rasme a attritu le nom de Boniface et de Bat (ou Beatus)


111 reprsentent pas in concreto ce que ces vocables signifient: Boniface
'
/1 '" pas ncessairement une mine trop rjouie, et Bat n'exprime pas ...
IIIII! batitude particulire. Telle est la leon de philosophie du langage
'l'I 'rasme, dont l 'esprit n'est pas fait pour les spculations abstraites
111/ thoriques, nous donne dans ce plaisant entretien... qui touche
"'ailleurs, galement, bien d'autres questions d'ordre social ou
1r'IInomique pour lesquelles il se sent plus l'aise.
Le colloque date de J52 7. Les noms des interlocuteurs n'ont pas t
1hoisis seulement pour la dmonstration de la thse, quand on songe
,I/IX deux grands amis d 'rasme, l'Alsacien Beatus Rhenanus et le
I/'lois Boniface Amerbach. Il vise aussi Francis Berckmann, un libraire
d'A nvers avec lequel rasme avait eu plusieurs fois maille partir.
/ (1 colloque a t traduit en italien ds J530.
BEA TUS, BONIFACE

Bien le bonjour, Boniface.


BONIFACE. Bien le bonjour galement, Beatus. Mais plt au ciel
qlle nous fussions l'un et l'autre ce que signifie notre nom, toi riche,
1'1 moi d'un physique agrable.
BEATUS. C'est donc peu de chose tes yeux que de porter un
Ilom magnifique 1.
BONIFACE. Le nom, en fait, m'importe gure, si la ralit n'y
l'illTespond.
BEATUS. Pourtant la plupart des mortels sont d'un sentiment
di lfrent.
BONIFACE. Il se peut bien qu'ils soient des mortels, mais je ne
l's considre pas comme des hommes 2.
BEATUS. Ce sont aussi des hommes, mon cher, moins que tu
Il' t'imagines que des chameaux et des nes se promnent encore de
1I0S jours sous une apparence humaine.
BONIFACE. Je le croirais plus volontiers que je n'appellerais
hommes des gens qui font plus de cas du nom que de la chose.
BEATUS . -

1. Dans le De conscribendis epislOlis, rasme se moque de ceux qui portent des titres
IIlImbreux et grandioses (des rvrendissimes aux magis/ri nos/ri) qui recouvrent
"""vent une ralit humaiJ}e infiniment plus modeste.
2. C'est l'habitude d'Erasme, peut-tre hrite du Socrate de Platon dans ses
Il'cherches de la dfinition juste (qu'est-ce que la vertu? qu'est-ce que la sagesse?
qu'est-ce que le courage? etc,) que de vouloir redonner aux vocables les plus courants
comme celui d'homme, homo - leur vraie dfinition. Celle-ci implique toute une
phil osophie de l'homme, ou de. l'humanit. C'est aussi le sens de l'adage des Silnes
dA lcibiade (voir 1. Chomarat, Erasme, uvres choisies, 1991, p. 399-430).

358

LES COLLOQUES

DES CHOSES ET DES MOTS

J'avoue que dans certains ordres de ralits, la plUP11I1


prfrent la chose au nom ; mais dans. beaucoup d'autres circonstanc ' ,
c'est le contraire.

le philosophe est celui qui, ngligeant les avantages de la fortune,


~ 'applique uniquement acqurir la sagesse.
BEATUS. Tu vois maintenant combien d'exemples de ce genre je
pourrais runir.
BONIFACE. Des quantits, assurment.
BEATUS. Et nieras-tu que tous ceux-l ne soient des hommes?
BONIFACE. Je crains plutt que nous ne perdions nous-mmes ce
nom d'homme.
BEATUS. Mais si l 'homme est un animal raisonnable l, combien
nous nous cartons de la raison quand pour des avantages physiques
plutt que pour des biens vritables, et pour des richesses extrieures
que la fortune accorde et te tout la fois quand il lui plat, nous
prfrons la chose au mot, alors que pour les biens vritables de l'esprit,
nous faisons plus de cas du mot que de la chose 2.
BONIFACE. Par ma foi, examiner l'affaire de prs, notre jugement
va tout rebours.
BEATUS. Nous raisonnons pourtant de faon identique dans les cas
contraires.
BONIFACE. J'attends ton explication.
BEATUS. Il faudrait, propos du nom des choses viter, exprimer
le jugement que j'avais nonc sur les choses dsirables.
BONIFACE. Apparemment.
BETUS. En effet, plus effoyable que le nom de tyran est le
comportement mme du tyran. Et si un mauvais vque 3 est au sens
de l'vangile un voleur et un larron, nous ne devons pas avoir autant
d'excration pour ces noms que pour la chose elle-mme .
BONIFACE. Ce raisonnement me convient assez.
BEATUS. Conclus donc pareillement pour tout le reste.
BONIFACE. Je comprends parfaitement.
BEATUS. N'avons-nous pas tous de l'aversion pour le nom de fou?
BON IFACE. Si, et mme une trs vive aversion.
BEATUS. Ne serait-il pas fou, celui qui pcherait avec un
hameon d'or4, qui prfrerait le verre aux pierres prcieuses, qui

BEATUS. -

Je ne saisis pas trs bien le sens de tes propos.


BEA TUS. Un exemple est pourtant l, notre porte immdiate
tu t'appelles Boniface, et tu portes bien ton nom. Mais si tu devai
tre dpouill de ton nom ou de ton visage, que prfrerais-tu? tn
laid, ou bien t'appeler Corneille au lieu de Boniface?
BONIFACE. -

BONIFACE. ':'aimerais mieux, bien entendu, m'appeler mm


Thersite l, plutt que d'avoir le visage d'un monstre. Mais que le miOIl
soit beau, je n'en sais rien.
BEATUS. De mme, en ce qui me concerne, si j'tais riche et qu'il
me fallt abandonner soit ma richesse soit mon nom, je prfrerai
m'appeler Ims 2 plutt que d'tre dpouill de mes biens.
BONIFACE. - - Je suis d'accord avec ce que tu dis, car c'est vrai.
BEATUS. Il en ira de mme, je suppose, pour ceux qui jouissent
d'une sant florissante ou qui sont dots d'autres avantages physiques
BONIFACE. C'est probable.
BEA TUS . Mais combien en voyons-nous qui prfrent qu ' on Ic~
appelle savants ou pieux plutt que de l'tre rellement 3.
BONIFACE. J'en connais une foule de cette espce.
BEATUS. -

que la chose?
BONIFACE. -

Est-ce que, pour eux, le nom n'a pas plus d'importancl'


Apparemment.

BE~ T~S. -

Mme si se prsentait nous quelque dialecticien qui


defimralt correctement 4 ce qu'est un roi, un vque, un magistrat, urt
philosophe, peut-tre que l aussi, nous trouverions des gens qUI
prfreraient le nom la chose.
.

BONIFACE . .Assurment, si le roi est celui qui, par ses lois et pal
son quit, vise l'intrt de son peuple et non le sien; si un vqul'
est celui qui se consacre entirement aux brebis du Seigneur; si Il'
magistrat est celui qui veille de tout son cur au salut de l'tat, et si

1. Voir l'adage ,3280, et Homre, 11., Il, 216. Thersite reprsente un personna!,w
affreusement laid : Erasme l'voque souvent.
2. lrus est un mendiant d'Ithaque, d'aprs Homre, Od., XVIII, 5. Voir l'adage 5711
(~/ro .. . pauperioY!> (<<Plus pauvre qu'lrus). Voir aussi Ovide, Tris!., III, 7,42; Properce,
El., III, 5, 17; Martial, Epigr., v, 39, 9, etc.
3. Cette critiqu~ du faux-semblant est aussi le thme central du colloque Le cheva lici
sans cheval. L' Eloge de la FoUe dnonce aussi les faux savants, les faux dvots cl
tous ceux qui vivent dans, par et pour l'illusion.
'
4. C'est la tche laquelle Socrate invite en premier lieu les sophistes.

1. Selon la dfinition aristotlicienne traditionnelle.


.
2. C'est le reproche - tout fait immrit - que Luther adressait Erasme, de
prfrer les mots, les discours, la ralit elle-mme (en matire de croyance relIgieuse).
3. Exemple classique de cette antiphrase, l'vque tant - de par l'tymologie m~me
du mot grec episcopos, c'est--dire de son sens vrai - charg de veiller au blen-etre
spirituel de ses ouailles. Le mauvais vque est un vque . .. qui ne mrite pas ce nom.
4. Exemple classique, rapport et comment dans l'adage 1160 (LB, Il , 468a), adage
tir de Sutone (Auguste, 25 et Nron, 30), pour dsigner des fous qui risquent des biens
prcieux dans l'espoir d'un gain mdiocre (ici un poisson).

,1

LES COLLOQUES
360
aurait plus d'affection pour ses chevaux que pour sa femme et ,
enfants I?
BONIFACE. Il serait plus stupide que n'importe quel Corbe 2.
BEATUS. Ne sont-ils pas de la mme espce, ceux qui 1
prcipitent dans les actions guerrires 3, exposant leur corps et leur llll
au danger dans l'espoir d'un gain dont l'importance est d'ailleurs aSRl'
drisoire; ceux qui s'efforcent d'accumuler des richesses, alors que 1 III
me est dpourvue de toute espce de vertu; ceux qui embelliss III
leurs .vtements et leur maison, cependant que leur esprit ngli 1
CroUpit dans la salet; ceux qui veillent anxieusement sur leur sauli
physique, alors qu'ils abandonnent une me qui souffre de tant Ih
maladies mortelles; ceux qui enfin, pour des volupts si fugaces dl
cette vie, se rendent dignes des tourments ternels?
BONIFACE. La raison elle-mme nous oblige reconnatre qu'il
sont plus que fous 4.
BEATUS. Et pourtant, bien que l'univers soit rempli de ces fous '.
tu n'en trouverais gure qui souffriraient de se voir appliquer le vocabh
de fou, bien qu'ils n'aient pas la moindre aversion pour un h'1
comportement.
BONIFACE. C'est parfaitement exact.
BEATUS. Continuons. Tu sais combien les noms de menteur et dl
voleur sont tenus pour odieux par tous les humains.
BONIFACE. Ils le sont l'extrme, et non sans raison.
BEATUS. Je l'avoue. Mais bien que souiller la femme d'autrui SOli
une sclratesse plus odieuse que le vol, beaucoup se glorifient pourtanl
du surnom d'adultre, et qui dganeraient sur-le-champ si on le
outrageait du nom de voleur.
BONIFACE. C'est bien ainsi que se comportent la plupart.
BEATUS. Nombreux sont galement ceux qui, tout en se livranl
aux pires dbauches et l'ivrognerie - et en le faisant de bon cw
et ouvertement - s'offensent pourtant du nom de gibier de borde!!'
1. Q~elques exemples emprunts au thme du monde l'envers, et de nature fourn il
des declamatlons sous la forme d'loges paradoxaux.
2. Vo~r l'a?a~e 1864:<Stultitior Coroebo; Virgile, Aen., Il, 341, Diogne, Vie, 5, Il,
et~. Corebe etait un heros troyen qui manquait tout fait de rflexion. Ses actiOIl
deconcertantes sont passes en proverbe.
3. Voir tous les cri!s pac!fistes d'rasme, et notamment ceux qui figurent dans CI
volume, dans la partie mtltulee Guerre et paix.
,
4. Le terme d~ !atuus, sans cess.e utilis ici p.ar rasme (au lieu du stultus de l'loW
de la Folle) deslgne bien CelUI qUI est derang mentalement, qui commet d'.
extravagances.
5. C'est la sagesse dsabuse des Proverbes de Salomon et de l'Ecclsiaste. Mill.
c'est aussi la constatation des moralistes de l'Antiquit paenne.
6. Le mot latm ganea (du grec ganos) dsigne les tavernes et autres mauvais lieux )1

DES CHOSES ET DES MOTS

36\

BONIFACE. Ceux-l se font gloire assurment de la chose, alors


qu' ils ont horreur du mot qu'elle mrite.
BEATUS. Mais il semble pratiquement qu'aucun autre nom ne soit
plus insupportable nos oreilles que celui de menteur '.
BONIFACE. J'en connais qui ont veng cette insulte par un meurtre.
BEATUS. Ah, si seulement on prouvait pour la chose le mme
sentiment d'horreur! Ne t'est-il jamais arriv qu'un emprunteur, qui
l'avait promis de rendre la somme prte une date fixe, ait manqu
,\ sa parole?
BONIFACE. Frquemment, et encore qu'il me l'et jur, non pas
lIne, mais cent fois.
BEATUS . Ces gens n'taient peut-tre pas solvables?
BONIFACE. Pas du tout, mais ils estimaient plus commode de ne
pas rendre la somme dont ils taient dbiteurs.
BEATUS. N'tait-ce pas un mensonge?
BON IFACE. Absolument.
BEATUS. Oserais-tu forcer dans ses retranchements un dbiteur de
cette espce, en lui disant: Pourquoi m'as-tu menti tant de fois?
BON IFACE. Non, moins de me prparer la bagarre.
BEATUS. Est-ce que, de la mme faon, les carriers 2, les forgerons,
les orfvres et les tailleurs ne s'engagent-ils pas tous les jours,
promettant leur travail pour un jour dtermin, sans pourtant tenir leur
parole, quand bien mme ils vous causent un grand tort?
BONIFACE. Imprudence extraordinaire, mais ajoute encore les
avocats qui promettent leurs services.
BEATUS. Tu pourrais y ajouter mille autres noms de mtier. Aucun
de ces professionnels ne tolrerait l'pithte de menteur.
BONIFACE. L'univers est plein de mensonges de ce genre.
BEATUS. De mme, personne ne supporte le nom de voleur, alors
que tous n'ont pas la mme horreur de la chose.
BON IFACE. J'attends que tu me l'expliques plus clairement.
BEATUS. Quelle diffrence y a-t-il entre celui qui te subtilise de
l'argent dans ton coffre, et celui qui nie, en se parjurant, avoir en dpt
ce qui t'appartient?

1. La question du mensonge et de h vrit est en effet au cur du colloque. Saint


Augustin (dans le De mendacio) et Montaigne (dans plusieurs essais, et notamment
"De l'exprience, III, 13 et II I, 5) ont exprim leur manire leur horreur du mensonge,
qui dshumanise l 'homme en le faisant se servir du don de la paro le et du pouvoir de
communication des fins pernicieuses.
2. Le mot latin latomi (du grec la/Omoi) dsigne exactement les tailleurs de pierre.
On ne trouve gure d'autre rfrence que saint Jrme, Lettres, 129, 5.

362

LES COLLOQUES

BONIFACE. Aucune, sinon qu'il est encore plus sclrat, celui qUI
dpouille l'homme qui lui a fait confiance.
BEA TUS. Combien rares pourtant sont ceux qui rendent un dpt ,
ou, quand ils le font, ne le restituent pas intgralement.
BONIFACE. Je pense qu'ils sont trs rares en effet.
BEATUS. Nul d'entre eux ne souffrirait pourtant le nom de voleUl ,
alors qu'ils n'ont aucne rpugnance pour la chose.
BONIFACE. C'est exact.
BEATUS. Rflchis maintenant ce qui se passe habituellement
dans l'administration des biens de pupilles, dans les testaments et le,
legs, pense tout ce qui reste accroch aux doigts de ceux qUI
manipulent ces affaires.
BONIFACE. C'est bien souvent le tout qui y reste.
BEATUS. Ils aiment le vol, mais ils en dtestent le nom.
BONIFACE. Parfaitement!
BEATUS. Peut-tre n'avons-nous pas des notions suffisamment
claires du mcanisme des agissements de ces agents fiscaux qui
frappent de la monnaie de mauvais aloi et qui entament ainsi le capital
des particuliers par une estimation, tantt la hausse, tantt la baiss '
de l'argent. De ces ralits dont nous faisons l'exprience quotidienne l ,
il nous est bien permis de parler. Celui qui emprunte ou qui ratll'
l'argent d'autrui, avec l'intention de ne jamais le rendre, si possiblo,
combien peu diffre-t-il du voleur?
BONIFACE. Peut-tre l'appellera-t-on plus rus, mais certainement
pas meilleur.
BEA TUS. Mais bien que le nombre de ces individus soit partout
fort important, aucun d'eux ne souffrirait l'pithte de voleur.
BONIFACE. Dieu seul connat les intentions: c'est ainsi que chez
les hommes ils sont traits de dbiteurs insolvables 2, et non de voleurs,
BEATUS. Mais puisqu'ils sont des voleurs devant Dieu, comme il
importe peu que les humains leur donnent tel ou tel nom! Du moins
chacun connat ses propres intentions 3 . En outre, ne les dclare-t-il pas

, 1. Bien ~u'il n: ft pas un spcialiste des questions conomiques et financires,


Erasme. qUI a touJours eu le souci de ses intrts matriels et de la gestion de son
P?trimoine (~~ir cet gard les tudes respectives de Jean Hoyoux, .({ Les moyenN
d eXistence d Erasme, BHR, t. 5 (1944), p. 7-59, et d'Andr Godin, <<Erasme et son
banquier. Revue d 'histoire moderne el contemporaine, XXXIV, 1987, p. 529-552),
comprenait suffisamment le mcanisme de l'inflation et de la dvaluation montaire n
ft-ce que par ses contacts avec les banquiers et les changeurs (voir notamment' ses
rapport avec le banquier anversois Erasmus Schets).
2. Allusion la figure de rhtorique connue sous le nom de litote,
3. De. mtaphysiqu~ qu',il tait au dl'art (l'apparence et la ralit), le problme S'CSI
progressivement transtorme (comme touJours) en un problme moral: celui des rapport
entre l'!ntention et l'acte ~Ie terme d'animus, qui s'oppose corpus, comme l'esprit i\
la mallere, correspondant a cette mtentlOn, connue de Dieu seul).

DES CHOSES ET DES MOTS

363
d'une manire suffisamment claire, celui qui, tout en tant fortement
('ndett, fait des prodigalits sclrates avec l'argent qu'il a obtenu, et
qui, aprs avoir fait banqueroute dans une cit dtermine, s'enfuit dans
\lne ~utre en .bernant ses cranciers, la recherche d'trangers auxquels
Il pUisse en Imposer, ce qui se produit assez souvent?
BONIFACE. Si fait, et mme bien davantage! Mais ces individus
Dnt l'habitude de farder d'une couleur artificielle leurs agissements.
BEATUS. Et de quelle manire')
BONIFACE, Ils prtendent qu'ils doivent beaucoup d ' argent de
Jlom~reuses personnes, trait qu'ils ont en commun avec les magnats,
~t meme les roiS. Ceux qUI ont en partage une telle disposition d'esprit
Iiffi chent presque immanquablement des prtentions la noblesse,
BEATUS. Dans quelle intention?
BONIFACE. C'est extraordinaire, toutes les liberts qu'un chevalier l, d'aprs eux, peut se permettre.
BEATUS. De quel droit? En vertu de quelles lois'.>
BONIFACE. Des mmes lois qui permettent un prfet maritime
de rclamer son profit toutes les paves d'un naufrage, mml~ si le
propnetmre lgitime manifeste sa prsence. ct des lois en vertu
desquelles certains revendiquent la proprit0 de tout ce qu ls ont
confisqu un voleur ou dn brigand:.
BEATUS. Des lois de cette espce pourraient tre tablies par les
voleurs eux-mmes.
BONIFACE. Ils ne manqueraient pa~ de le t~re s'ils avaient la
possibilit de les appl iquer. Ils auraient mme une excuse s'ils
dclaraient la guerre avant de se livrer au pillage.
BEATUS. Qui a donn ce droit aux cheva liers plutt qu'aux
fantassins?
BONIFACE. La faveur du mtier des amles. Cest ainSI qu'on les
entrane la guerre afin qu'ils soient plus prompts dpouiller
l'ennemi.
BEATUS. C'est comme cela. je suppose, que Pyrrhus.i exerait les
siens la guerre.
BONIFACE. Non pas, mais les Lacdmoniens 4.
1. Voir la critique de .l'tal de chevalier dans le colloque Le chevalier sans che\al .
2. S~r les ~ondltlOns JumlJqu~s alors cn usage ell malierc dc droit de prnprict. dans
'.es .cas evoques ICI. VOIr les chapitres appropris du recueil connu SOliS le nom de CorpllS
/uns CIV/lts, et les commentaires des JUristes (le l'Ecole de Bologne. Voir notamment les
InStllUleS, 3< partie.
3. Pyrrhus, roi d'pire, est surtout connu pour son expdition militaire contre les
Romams: Jeu de mots a~ec la pyrrhique. danse guerrire des Lacdmoniens.
4. VOIr notamment Xenophon. Lacedal'nlllllior!lm flofi/l.:ia . Il. 7. et .4/101>0.\'1'. IV. 6. 4415; Platon, Leg., 1. 633b. Les Lacdmoniens sont prsents comme un peuple
essentiellement guerrier (voir note prcdente).

LE POINT DU JOUR

LES COLLOQUES

364
, B~A~US. -

Qu'ils aillent se faire pendre 1 avec leur exercice' M \1


d ou vIennent leurs titres une telle prrogative?
.
BONIF~CE. Pour certains, ils viennent de leurs anctres, d'ault,
I~s achetent contre argent, d'autres enfin se les attribuent 10111
sImplement 2.
BEATUS. Et n'importe qui peut en faire autant?
BON IFACE .. Oui, condition que ses murs rpondent ce qu'llIl
attend de lUI.
BEATUS. Comment cela?
BONI\~CE. - S'il ne fait rien de valable, s'il s'habille magnifiqu
men~, s Il,~~rche a~ec, un anneau au doigt, s'il frquente avec zle Il
p~tams, ~ Il Joue assIdu ment aux ds et dfie ses adversaires aux carW
s ,II g.asplll~ son t~mps en b~~veries et parties de plaisir, si son langa 1
na nen de vulgaIre, maIs s Il n'a la bouche que citadelles bataille
guerres et toutes les espces de fanfaronnades] De tels indi 'd
permettent. de faire la guerre qui bon leur semble, mme
pas la momdre parcelle de terre o poser leur pied.
BEATUS. - : Tu me parles ici de chevaliers dignes du chevalet4. Mal
la terre du SIcambre 5 en compte un nombre qui n'a rien de ngligeabll'

s'~~ ~~O;:I

LE POfNT DU JOUR 6
(Diluculum)

Ce dialogue de 1~29 traite des vertus du travail '}latinal. Sujet ass/'.


aux ~eux d un moderne, non ceux d'Erasme qui abord,
p~usLeurs 10.is la q~estion dans son uvre. Elle s'inscrit au cur d'um'
reflex~o~ pedagogique qui s'intresse, normalement, aux conditions dl!
travazl l~te~lectuel. Les tudiants du seizime sicle se levaient tt,
~ouve~t a cll1q heun~s, comme Gargantua chez Rabelais. La pdagog/I'
erasmLenne se soucie de savoir quel moment de la journe l'esprit
mm~e

~~i~ti;iiE~~?~}~tii~~~~~ls:~i7!~~~v~~:e I~~~i!r>~,u~~e:~~~~i~~ ~~~~e PJ~~t~~;~7~\~~, :~:


~ . ~zs

diffrents ,cas .se retrouvent dans le colloque du Chevalier sans cheval

Tr~nc/asolllea, c est-a-dlre digne de Thrason, le soldat fanfaron de l'Eunuqu~ dl'


4. On a essay de rendre en franais le jeu de mots latins

ui ra

~chevaher) de equuleus (qui signi~e tantt le jeune cheval, le pouia~, ,tani!tr~~ ~h:~~lr:

e torture, l?ar exempl.e chez Clceron, Pro Mi/one, 57, et ruse., v, 12-13)
etalendt, \In peuple de Germanie, habitant les bords' du Rhin III
.
1.
expressIOn
Erasme est plutt pjorative (peuple b b
.'
sudrtout aux chevaliers
duch de Clves-Juliers, et
ppen or" un e ses ennemiS acharnes.
6, TradUit du latin par Daniel Mnager.

W~~tp~~~eSlc~~bres

~rasmed sOfngl~

d~

no~~~;::~n~~e~I~~~i
0;;

365

dispose de la plus grande libert. Et la mdecine rejoint la thologie


dans cet loge des heures matinales o la lumire du soleil refait
('homme et le monde. Voici ce que Nephalius (le sobre, le vigilant),
dj rencontr dans Le banquet sobre , essaie de faire comprendre
(lU paresseux Philypnus , qui se lve tard parce qu'il se couche tard.
On voit aussi apparatre dans ce texte l'une des obsessions majeures
de la Renaissance: celle du temps, qu'il faut savoir utiliser au mieux,
du temps qui est de l'argent comme le pensent - une poque o se
multiplient les horloges - diles. banquiers et moralistes,
NEPHALlUS, PHIL YPNUS
NEPHALlUS . ~ Tout l'heure, j'ai cherch te voir, Philypnus, mais
on m'a dit que tu n'tais pas chez toi.
PHI LYPNUS. Ce n'tait pas tout fait faux. Je n'y tais pas pour
toi, mais j'y tais trs bien pour moi.
NEPHALlUS. Que veut dire cette nigme?
PHIL YPNUS. Tu connais cet antique proverbe : je ne dors pas pour
tout le monde 1. Et tu te rappelles le mot spirituel de Nasica 2. Un
jour qu'il tait all rendre visite son ami Ennius, la servante
avait rpondu, sur ordre du matre, qu'il tait absent. Nasica comprit
ct s'en alla. Mais quand Ennius son tour vint chez lui et demanda
au serviteur s'il tait l, Nasica cria, de sa chambre: <de ne suis pas
l! Ennius qui avait identifi la voix, s'exclama: Quel toupet!
comme si je ne reconnaissais pas ta voix! - Tu en as encore plus que
moi, rtorqua Nasica, puisque tu doutes de ma parole, alors que j'ai
cru ta servante.
NEPHALlUS. Tu tais peut-tre trop occup?
PHIL YPNUS . Bien au contraire: je gotais un doux loisir.
NEPHALlUS. Encore une nigme qui me tourmente.
PHIL YPNUS. Je vais te dire les choses sans dtour, en appelant un
chat un chat 3.
NEPHALlUS. Je t'coute.
PHIL YPNUS. Je dormais profondment.
NEPHALlUS. Que dis-tu l? Il ' tait huit heures passes, et ce
mois de l'anne, le soleil se lve avant quatre heures.

1. Proverbe recueilli dans les Adages (504), LB, 11, 223b,


2. L'anecdote suivante est raconte par Cicron dans son trait De l'orateur (II, 68.
276) pour donner un exemple de rpartie spirituelle,
3, Il existe plusieurs proverbes anciens signifiant : parler franchement, Dans les
Adages (1205; LB, 11, 485e) et ici, cela se dit: appeler une figue, figue.