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Magazine mensuel

au service du Renouveau dans l'glise


et de la Nouvelle vanglisation
dit par la Communaut de l'Emmanuel
N144 - mai 1998 : Sommaire

Edward Poppe (1890 - 1924)


Un prtre de feu
daprs le Pre Fernand M.M. Van de Velde, Postulateur.

La courte vie du vnrable1 Edward Poppe a t entirement


pntre par la devise de vie inscrite en tte du souvenir de son
ordination, le 1er mai 1916 : Le prtre est un autre Christ.

Edward Poppe nat du modeste mnage


dun boulanger de Temse. De sa mre,
simplement et profondment pieuse, il tient
non seulement une tendance naturelle la
prire et la gnrosit, mais aussi le got
de lexpression claire et lintelligence du
cur. De son pre, le jeune garon admire la
puissance de travail et lamour pour les
humbles.
Trs dou, il est galement trs dtermin. Sa
tnacit ne cde que devant une vritable et
ferme autorit.
1909, lanne o lamour pour les humbles,
sa propre vocation sacerdotale et les idaux de formation morale se
fondent en une unit remarquable.
Une anne plus tard, Edward commence ses tudes sacerdotales comme
tudiant-soldat. Puis, le 13 mars 1912, il entre au sminaire
interdiocsain o, selon son propre tmoignage, lui furent donns les
matriaux de son bonheur futur : amour de Dieu, conscience de la
prsence de Dieu, humilit et amour de la Sainte Vierge. Sur son chelle
des valeurs, Louis Marie Grignion de Montfort et Thrse Martin se
situent plus haut que le doctorat en philosophie quil obtient Louvain
en 1913, avec grande distinction.
Quand la guerre clate, les tudes thologiques dEdward sont
interrompues. Par les dtours de la divine Providence, il aboutit au petit
village wallon de Bourlers. Son sjour l-bas est une double tape pour
son avenir sacerdotal.

Dans lenseignement prparatoire la communion, que le cur lui


confie, Poppe dcouvre son charisme pour la catchse et lducation
la foi.
En lisant La vie du Pre Chevrier1, il voit prdessin son propre idal
sacerdotal. Il suivra le Matre dans sa Pauvret (la Crche) dans son
Offrande (la Croix) et dans son Amour (le Tabernacle). La devise de
Chevrier : Ma vie cest Jsus-Christ! devient sienne.

Les tapes de sa vie sacerdotale


Nomm le 16 juin 1916 vicaire de la paroisse ouvrire gantoise Sainte
Colette, labb Poppe trouve le programme de son futur apostolat : Le
Seigneur ma envoy prcher aux pauvres, gurir les curs blesss,
dlivrer les mes captives et faire voir les aveugles.
Et il y ajoute : Devenir saint nest pas un jeu denfant ! Dabord, le
vouloir fermement ; sans cela, cest un va-et-vient continuel, et jamais
une monte. Puis, tout attendre de Dieu. On sent si vite que lon btit
sur le sable. Nous ne pouvons mme pas poser la premire pierre, car
quand nous voulons jouer nous-mmes larchitecte et au patron, cela
commence ressembler la tour de Babel .
Sainte Colette, Poppe devient un autre cur dArs. Pauvre parmi les
pauvres, il va de prfrence la recherche des petites maisons
misrables dans les cits dchristianises et marques par les misres
de la guerre. Le cri pour la justice sociale ne la pas quitt de toute sa
vie. Sa prfrence va aux enfants du peuple abandonns quil familiarise
la petite voie de Thrse Martin.
Pour des raisons de sant, il dmnage, la fin de la guerre, dans un
village isol, pour reprendre des forces comme aumnier du couvent.
Durant ces annes (1918-1922), il est plus souvent alit que sur pied.
Mais cest le temps dune plus grande intriorit : linterminable maladie
permet Edward de sadonner intensment la prire, ltude et la
rflexion. Labb Poppe a le sens de la prsence de Dieu au cur de la
vie de chaque homme. Et il comprend de mieux en mieux comment
lEucharistie est la source et le centre de tout apostolat.

Pdagogue gnial
La relation quotidienne avec Dieu, lcole missionnaire du bienheureux
Grignion de Montfort, le prpare la rude poque qui approche, avec la
perce du marxisme et du matrialisme.

Ltude de la thologie et des sciences humaines, particulirement celle


de lducation, tire de lenseignement et de la vie des saints, font de
Poppe un gnial pdagogue de religion qui, en un temps record, par ses
lettres et crits (entre autres le Eucharistisch Catechistenboek de 1920
et le merveilleux petit livre de prires Bij de Kindervriend 1922 (Chez
lAmi des enfants) sest fait un nom jusque dans les coins de langue
nerlandaise les plus carts.
Moerzeke est aussi le temps dun apostolat clair et efficace do
partent lunion sacerdotale, luvre du catchisme, lducation de la foi
par la Croisade eucharistique, le renouveau liturgique, lapostolat des
lacs, le mouvement social et flamand.
En mme temps, la vie intrieure de Poppe progresse rapidement. La
visite la tombe de la Vnrable petite carmlite Thrse Martin,
Lisieux, le 15 septembre 1920, est un tournant dans la spiritualit
dEdward. Cest l en effet que, selon son propre tmoignage, il a revu
les plus grandes grces de sa vie. La petite voie de Thrse devint
dfinitivement son chemin intrieur et, il fait son tour, deux ans
avant sa mort, loffrande de lui-mme lamour misricordieux du
Seigneur. Cela signifiait pour lui le renoncement total sa propre
volont et labandon total la volont du Pre, comme il la connatrait
par la voix de son directeur spirituel. Ctait l, au jugement de Poppe, la
consquence finale du chemin raccourci que sa sainte prfre avait
vcu avant lui.
Chacun trouve chez laumnier de Moerzeke ce qui lui convient. On y
prie, on y est encourag, rconfort, guri, mis en route vers des
chemins de paix et de rconciliation, dans une Flandre divise par les
contrecoups de la guerre.
Lestime du cardinal Mercier conduit labb Poppe Leopoldsburg le 6
octobre 1922. Il y est nomm directeur spirituel des ecclsiastiques qui y
venaient faire leur service militaire. Poppe y arrive en pleine vigueur et y
connat son plus grand rayonnement. Les ecclsiastiques mettent
profit sa direction collective (allocutions, confrences, rcollections) et
son contagieux exemple. Outre la direction personnelle, Poppe passe le
plus clair de son temps crire : rpondre des lettres, rdiger des
articles. La premire partie de la trilogie pdagogique, la Mthode
eucharistique, quil a entreprise, parat au dbut de 1924. Avec LAmi
des Petits , il entre dfinitivement dans le monde de la francophonie
Avant tout, Edward situe son sacerdoce dans la trace de ses saints
prfrs. Dans un laps de huit ans, 40 ans avant le Concile, il vit dj ce
que Vatican II puis plus tard Jean Paul II prconiseront pour la vie et la
formation des prtres.

Aptre du sacerdoce
Bien quobissant si difficile que ce ft parfois,
Poppe nhsite pas montrer du doigt au cardinal les
problmes que la plus haute autorit ecclsiale ne voit
pas : entre autres, les lacunes de lenseignement de la
religion, le devoir de la hirarchie de veiller
lducation la foi dans les coles et les uvres
dapostolat
Poppe devient ainsi laptre de ses confrres, mais tout autant laptre
du sacerdoce commun de tous les fidles (enfants compris) quil appelle
la sanctification et lapostolat. Il fait appel au soutien des
contemplatives et il rve dun rendement apostolique accru quand des
religieux sans habit sengageront dans le monde, hors des murs de leur
monastre.
Au nouvel an 1924, en vacances Moerzeke, son tat de sant
lempche de rentrer Leopoldsburg. Quand sont apaises de violentes
crises dangoisse devant la mort et le jugement, Poppe se dmet
calmement de sa fonction, rdige son testament et prsente sa vie au
Seigneur pour la sanctification de ses confrres. Le rve de sa vie se
ralise. Le 11 avril 1924, il exprime ainsi son bonheur un collgue :
Frre , crit-il, quil est merveilleux de vivre tellement dpendant de la
Mre que tu es recr en un autre Jsus dans son sein de grce.
Poppe meurt au matin de 10 juin 1924, les yeux fixs sur la statue du
Sacr Cur, en la misricorde de qui il a plac sa totale confiance.
Toute la Flandre est en deuil. Le cardinal Mercier, archevque de Malines,
crit sa Maman :
Je devine votre douleur, car jai eu le bonheur de connatre
intimement celui que vous pleurez. Vous neussiez pu souhaiter de fils
plus aimant et plus vertueux. Il portait le Christ non seulement dans son
me, mais dans son langage et jusque dans ses traits, on ne pouvait
entrer en conversation avec lui sans se sentir meilleur. Que le SacrCur vous accorde la grce daccepter vaillamment votre preuve. Pour
ma part, je prierai, certes, et joffrirai la Sainte Messe son intention,
mais je nhsiterai pas linvoquer parce que jai la conviction que votre
cher fils tait un saint et que le Dieu de paix la dj accueilli dans la
gloire. Je lui recommanderai la croisade eucharistique et notre chre
jeunesse du Centre dinstruction des brancardiers et infirmiers dont il
tait le guide clair et lami profondment aim.