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El cristiano y la compasin

por H. Nouwen, D. McNeill y D. Morrison


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La compasin revela una de las facetas ms misteriosas de la persona de Dios

Por lo general la palabra compasin provoca en nosotros reacciones positivas. Nos gusta
pensar que somos personas compasivas, orientadas hacia todo lo bueno, tierno y
comprensivo. Tomamos por sentado que la compasin es una respuesta natural del ser
humano ante el sufrimiento de otros. Quin sera capaz, despus de todo, de cerrar su
corazn ante un anciano que pasa penurias econmicas, un nio que padece hambre, un
soldado discapacitado o una nia aterrada por el miedo? Pareciera casi imposible refutar
que la compasin no es una de las caractersticas ms loables de la humanidad.

No obstante, ser humano y sentir compasin no es, de ninguna manera, lo mismo. Si en


verdad los hombres sienten con tanta facilidad compasin, por qu el mundo agoniza
bajo conflictos, guerras, odio y opresin? Por qu vemos, alrededor de nosotros, a
tantas personas que padecen hambre, fro, pobreza y desnudez?

Sufrir con
Estas preguntas nos obligan a revisar nuestra definicin de compasin. La palabra
deriva de los trminos, en latn, pati y cum, que unidos significan sufrir con. La
compasin nos pide que vayamos a los lugares donde existe dolor, que entremos a los
espacios donde se sufre, para participar de la sensacin de quebranto, temor, confusin
y agona de otro. Nos llama a llorar con los que han quedado olvidados, a padecer con
aquellos que sufren soledad, a agonizar por los que han perdido la esperanza. En ltima
instancia, la compasin significa la disposicin de sumergirse en pleno en la condicin
humana, lo que representa mucho ms que simplemente ser amable o bueno.

No resulta difcil entender por qu, entonces, el llamado a la compasin muchas veces
provoca resistencia en nosotros. El identificarse con el sufrimiento de otros no es ms
que una autoflagelacin, argumentamos. Delata un morboso inters en el dolor, y eso
no es ms que una manifestacin de una tendencia enfermiza.

Abrazar la anormalidad
Es importante que reconozcamos esta resistencia al dolor y que confesemos que no
deseamos el sufrimiento o que no nos atrae. Al contrario, lo queremos evitar a toda
costa. Podemos afirmar, entonces, que la compasin no es una respuesta natural en el
ser humano. Somos evasores del sufrimiento. Consideramos como anormales a las
personas que se sienten atradas por l.

La compasin no es nuestra meta principal en la vida. Ms bien estamos interesados en


asegurarnos un buen pasar, en avanzar, en alcanzar la distincin en lo nuestro. Somos un
pueblo orientado hacia la competencia con nuestros pares, y el mejor consejo que
podemos darle a los que nos acompaan en este proceso es que tratemos, por el camino,
de herirnos lo menos posible los unos a los otros. Nuestro ideal es alcanzar la mxima
satisfaccin personal sin causarle demasiados problemas a los que nos rodean.

La meta que propone Cristo, sin embargo, es otra: sean compasivos como su Padre es
compasivo (Lc 6.36 - NVI). La compasin, correctamente entendida, es la puerta por
la que accedemos a la expresin ms plena de nuestra humanidad.

Dios compasivo
Nuestra mejor visin de la compasin nos la ofrece Dios mismo. Dios es, sobre todas
las cosas, un Dios compasivo. Es decir, l ha escogido ser Dios con nosotros. Dios ha
elegido compartir con nosotros nuestro dolor y nuestra angustia. No ha llegado
primordialmente para resolver nuestras dificultades para traer la salida a nuestra
confusin o para darle respuesta a las muchas preguntas que nos asaltan. Es posible que
l intervenga a favor nuestro, pero en primer lugar se ha comprometido con mostrarse
solidario, con entender nuestro sufrimiento. Esto es, en esencia, lo que significa ser
compasivo.

La manifestacin ms visible de la compasin de Dios es la persona de Cristo. Los


evangelios revelan, una y otra vez, que la compasin fue el motor de su ministerio (Mt
9.36; 14.14; Mr 8.2; Mt 9.27; Mr 1.41; Lc 7.13). El trmino fue movido a compasin,
en griego, es splangchnizomai. La palabra splangchzma se refiere a las entraas del
cuerpo. Quiere decir que cuando Cristo senta compasin, experimentaba algo

misterioso, muy profundo en la regin de sus entraas. Cuando Jess era movido a la
compasin, la misma fuente de vida temblaba, el fundamento de todo amor explotaba, el
abismo de la inmensa, inagotable e ilimitada ternura de Dios se revelaba.

Cristo con nosotros


Las acciones resultantes de esta compasin traen sanidad. No obstante, Cristo no tena
en su ministerio el objetivo principal de sanar, liberar o restaurar, sino que su prioridad
era compartir el dolor de los que agonizaban. El misterio del amor de Dios no consiste
en que quita nuestros dolores, sino en que posee el profundo deseo de hacerse partcipe
de ellos. La compasin es la que, precisamente, asegura que las sanidades y las
liberaciones alcancen el corazn, pues sin ella los corazones permanecern en tinieblas.

Podemos entender, entonces, por qu el espritu de competencia que caracteriza a


nuestra humanidad es el que ms entorpece la posibilidad de vivir con compasin. La
competencia nos empuja a separarnos del montn, a buscar la forma de distinguirnos, de
recibir honra y reconocimiento. Buscamos, con desesperacin, encontrar esos elementos
que nos permiten brillar por encima de nuestros pares. Ser compasivo significa estar
dispuestos a dejar a un lado nuestros ttulos, nuestros logros y nuestras pertenencias.
Significa la disposicin de transitar el mismo camino de Cristo el cual, aunque exista
en forma de Dios, no consider el ser igual a Dios como algo a qu aferrarse, sino que
Se despoj a s mismo tomando forma de siervo, hacindose semejante a los hombres. Y
hallndose en forma de hombre, se humill El mismo, hacindose obediente hasta la
muerte, y muerte de cruz (Fil 2.68).

Camino descendente
En este peregrinaje encontramos la contradiccin ms grande con el concepto popular
de lo que significa ser compasivo. En los das de Jess, al igual que en nuestros tiempos,
nos topamos con un intenso deseo en las personas por encontrar algo inusual, anormal y
espectacular que nos rescate de nuestra miseria y nos traslade a un lugar seguro, donde
el mundo ya no nos amenace ni contamine. No obstante, la Carta a los Filipenses revela
con claridad que Cristo no extendi su brazo, desde el cielo, para sacarnos de la
esclavitud y la miseria. Ms bien, escogi convertirse en esclavo con nosotros y
exponerse a todas las miserias que tal condicin implicaba.

La compasin de Cristo, entonces, no se caracteriza por un movimiento hacia arriba,


sino por uno hacia abajo. Su vida y misin se basan en la disposicin de aceptar nuestra
incapacidad de resolver nuestros problemas, revelando en esta incapacidad el infinito
amor de Dios. Est dispuesto a ir a los lugares donde el sufrimiento es ms intenso, para
construir all su morada.

La mejor cara de Dios


La disposicin de Cristo a convertirse en siervo no es una excepcin a su condicin
divina. Su vaciamiento y humillacin no son pasos que lo alejan de su verdadera
naturaleza. El vestirse de humanidad y morir en la cruz no representa una momentnea
interrupcin de su existencia divina. Ms bien, en el Cristo vaciado de privilegios y
humillado nos encontramos cara a cara con Dios, tal como verdaderamente es. El
camino recorrido revela, en toda su intensidad, el precio que Dios est dispuesto a pagar
por relacionarse ntimamente con nosotros.

Cuando nuestros mejores esfuerzos por ayudar a los necesitados fracasan, la gran
tentacin es alejarnos para no dejarnos envolver por un manto de cinismo y amargura.
La definicin ms radical del servicio, sin embargo, nos desafa a revelar, mientras
continan nuestros esfuerzos por ayudar a los pobres, a los hambrientos, a los enfermos
y a los olvidados, la tierna presencia de un Dios compasivo entre nosotros, en medio de
un mundo quebrado.