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LA LAICIDAD DEL ESTADO

Hay una Separacin Definitiva Entre la


Iglesia Catlica y el Estado Colombiano?
Por Ricardo Crdenas Garca
Eduardo Romero Rodrguez
INTRODUCCIN
En desarrollo del seminario de Argumentacin Constitucional dirigido por el doctor Diego
Eduardo Lpez Medina, hemos optado por analizar la lnea jurisprudencial que redefine
las relaciones del Estado frente a la Iglesia Catlica para establecer, primordialmente, el
carcter laico del Estado Colombiano. El ejercicio conlleva una serie de anlisis de la
saga jurisprudencial, que denota, en todo su discurrir, el conflicto permanente entre las
antiguas normas que protegan o le daban un estatus de preferencia a la Iglesia Catlica
(como consecuencia de la proteccin constitucional de 1886), ante las dems religiones
frente al Estado Colombiano y; el imperio de las nuevas normas constitucionales que
ponen en pie de igualdad a todos los credos confesionales ante la ley.
El problema jurdico se debate en los predios del artculo 19 de la Carta, que sirve como
norma controlante, aunque, como lo ha venido argumentando en mltiples ocasiones la
Corte Constitucional, la laicidad del Estado Colombiano no tiene norma constitucional
expresa. No obstante ste artculo nos descubre, por la significacin tcita que contiene el
mismo, el concepto de Estado Laico. Concepto que se ha venido construyendo y
consolidando con el auxilio de otras normas del mismo carcter, especialmente el
Prembulo y los artculos 1, 7, 13 y 18, reflejados en las diferentes sentencias emitidas
por la Corte Constitucional, que a declarado inexequible una serie de normas que
contenan privilegios.
Hemos desenvuelto la lnea jurisprudencial a partir de la Sentencia C-1175 del 24 de
noviembre 2004, considerada por nosotros como la sentencia arquimdica. Esta
sentencia que declara parcialmente inexequible parte de los artculos 152 y 153 del
Cdigo Nacional de Polica, por las cuales el arzobispado nombraba un representante de
la Curia Arquidiocesana de Bogot en el Comit de Clasificacin de Pelculas, nos abri el
panorama de las sentencias que han trajinado el tema desde 1992. En este orden de
ideas, pudimos identificar la lnea jurisprudencial, en donde la Sentencia C-027 de 1993,
se convirti en la sentencia fundacional, an cuando tiene su antecedente en la sentencia
T-403 de 1992. La sentencia C-568 de 1993 (primera sentencia hito) mostr todo el poder
que todava tiene la Iglesia Catlica en las decisiones laicas, aceptando, en nuestro
criterio, elementos de la doctrina cristiana y de la religin catlica, como aspectos
culturales que no incidan directamente en el Estado Laico, pero que estn instituidos en
la legislacin colombiana, tales como los das festivos y el calendario religioso.
Igualmente, la sentencia C-224 de 1994 (considerada por nosotros como segunda
sentencia hito), continu con mayor virulencia la ingerencia catlica en mbito nacional, al
reconocer la moral cristiana, como la moral general, (aunque con un esguince de moral

social-), al declarar constitucional el artculo 13 de la Ley 153 de 1887, referente a la


costumbre como fuente de derecho. Situacin difcil para Corte pues dicho fallo dividi a
sus miembros dejando planteada desde ya una polmica de fondo. De otra parte la C-350
de 1994, se convirti en la tercera sentencia hito, con todo lo que implica la falta de nitidez
que la evidencie palmariamente, no obstante dicha dificultad sta sentencia separ
radicalmente las funciones del Estado, la Nacin y el Gobierno en cabeza del Presidente,
de la Iglesia Catlica, adems defini su naturaleza de Estado Laico al incluir un estudio
de modelos, que le permiten ubicarse dentro de un contexto definido. La sentencia C-088
de 1994, que declara exequible el Estatuto de las Religiones, empieza una reformulacin
de las relaciones entre el Estado Colombiano e Iglesia Catlica, cuando precisa los
alcances de la Ley 133 de 1994. Alcances que luego completar la Sentencia C-350 de
1994, ya comentada. Por lo dems, sentencias como la T-352 de 1994 y la C-478 de
1999, desbrozan el camino de la igualdad religiosa ante la ley y consolidan el Estado laico
Colombiano, y que consideramos fueron sentencias confirmadoras de principio, al igual
que la C-1175/04, ya mencionada. Mencin especial merece la C-152 de 2003, que se
pronunci sobre la constitucionalidad de la ley Mara y que introduce un test sobre los
criterios concretos que se deben observar para evaluar las normas que presumiblemente
vulneren el pluralismo religioso y la separacin entre Estado-Iglesia, pero que en lo
sustancial vuelve a tomar el camino de la membresa catlica, con un esguince, cuando
implementa una metodologa para ponerle nombre a las leyes.
ANTECENDENTES
Hasta antes de la promulgacin de la Constitucin Poltica de 1991, Colombia era un
Estado confesional con libertad o tolerancia religiosa, o, de orientacin confesional, o, de
proteccin de una religin determinada segn los trminos de la Corte Constitucional(...) en los cuales si bien no se establece una religin oficial, el rgimen jurdico acepta
tomar en consideracin el hecho social e histrico del carcter mayoritario de una o ms
confesiones religiosas, a las cules confiere una cierta preeminencia.1
Al respecto analiza la Corte:
Y tal era indudablemente la regulacin contenida en la Constitucin colombiana
anterior, puesto que si bien desde la reforma de 1936 se haba consagrado la libertad
de conciencia, el prembulo, aprobado por el plebiscito de 1957, sealaba que una de
las bases de la unidad nacional era "el reconocimiento hecho por los partidos polticos
de que la religin catlica, apostlica y romana es la de la nacin, y que como tal los
poderes pblicos la protegern y harn que sea respetada como esencial elemento del
orden social". Y por ello, el artculo 53 de esa Constitucin estableca que la libertad
de cultos estaba limitada por la moral cristiana.2

En este sentido el Estado Colombiano vena desarrollado una serie de patrones de


comportamiento en sus relaciones con la Iglesia Catlica, imponiendo en la realidad
social, los postulados de la religin catlica apostlica y romana como prerrogativas que
afectaban la cotidianidad y normal desenvolvimiento de los asociados, que histricamente
estuvieron en pugna por esa imposicin. Podramos decir que desde los primeros
momentos de formacin de la Repblica Colombiana, se presentaron luchas sucesivas en
torno al poder que se le atribua a la iglesia catlica y el compromiso que el Estado
asuma al momento de expedir ciertas normas que hacan ms notoria la relacin y
1 Ver Sentencia No. C-350/94, pag. 16, Corte Constitucional
2 Ibid, pag 16.

dependencia entre Iglesia Catlica y Estado Colombiano. Es curioso observar cmo


despus de imperar preceptos consagrados en la Constitucin de 1863, se abre paso a
que movimientos polticos como el de la Regeneracin, quien en respuesta a ello a finales
del siglo XIX reestablecieran ntimamente las relaciones entre Iglesia Catlica y Estado.
Para tal fin se adoptaron medidas normativas que como lo evidenciara la Constitucin de
1886, hacan de la religin catlica la oficial de la nacin colombiana, encomendndoles
entre otras la funcin de educar y organizar dicha tarea. Esta situacin fue reafirmada y
suscrita con la firma del Concordato entre la Santa Sede y el Gobierno de Colombia en el
ao de 1887. Grosso modo podramos decir que se atribuyeron prerrogativas tales como
la injerencia de la iglesia catlica en la educacin, la responsabilidad que sta tena en la
expedicin de registros civiles de las personas, el aval y consentimiento del Presidente de
la Repblica en cuanto a los nombramientos de los altos prelados de la iglesia catlica, el
reconocimiento de sumas anuales por parte del Estado hacia la iglesia catlica.
Podramos decir que esta fue la tendencia marcada de igual forma durante el siglo
anterior3.
REDEFINICIN DE LAS RELACIONES ENTRE
EL ESTADO COLOMBIANO Y LA IGLESIA CATLICA
A travs del estudio de la lnea jurisprudencial, observamos de arrancada, que la Corte
Constitucional siempre a predicado la laicidad del Estado Colombiano frente a las
confesiones religiosas. No obstante su prdica, hemos encontrado que ste alto tribunal le
ha dado la bendicin a ms de una regla cannica de la Iglesia Catlica. Es decir, el
Estado Colombiano reconoce expresamente o tcitamente, a travs de las sentencias
constitucionales, antiguas normas de prevalencia, de esta religin, que debieron ser
declaradas inconstitucionales en nuestro parecer, pero que no solamente han quedado
vigentes en los diferentes niveles de la legislacin, sino que tambin, se les ha dado un
trato preferencial respecto de las dems iglesias.
Para evidenciar esto se hace necesario realizar un anlisis sobre el Concordato y
Protocolo Final, suscrito en Bogot el 12 de julio de 1973, el cual fue aprobado y ratificado
por la Ley 20 de 1974, ya que de all se derivan una cadena de fundamentaciones que
fueron analizadas mediante sentencias, en especial destacamos la C-027 de 1993, la cual
nos servir de rasero a la hora de construir nuestra lnea jurisprudencial en cuanto a s
verdaderamente existe o no una separacin entre Iglesia Catlica y Estado Colombiano.
Para comenzar podramos decir que esta sentencia marca el inicio del tema sobre la
laicidad del Estado colombiano, por esta razn la hayamos como fundacional en este
tema. Si bien es cierto el concepto de Estado Laico ya haba sido tocado en la T- 403 de
19924, en razn de la libertad de cultos y el ejercicio de profesar o divulgar este derecho
consagrado en el artculo 19 de la Constitucin de 1991, consideramos que es la C 3 En el ao de 1902 se celebr el primer convenio sobre misiones entre el Vaticano y el gobierno colombiano,

con el fin de evangelizar a los indgenas. De igual forma en el ao de 1936 con la reforma constitucional, se
polariz el sector de los partidos polticos y se celebr el Concordato Maglione - Echanda, que no fue
ratificado por las partes. En 1953 se suscribi un acuerdo sobre misiones religiosas. En el ao de 1957 el
prembulo del plebiscito, busc afianzar el acompaamiento de la comunidad internacional, hacindole un
reconocimiento por parte de los partidos polticos tradicionales a la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana
como la religin oficial de la Nacin y como tal era protegida y respetada como elemento fundamental del
orden social. Con lo anterior se refrend el artculo 53 que corresponda al artculo 13 del Acto Legislativo de
1936 sobre libertad de conciencia. Finalmente se le dio la potestad al Estado colombiano de celebrar
convenios con la Santa Sede sujetos a aprobacin posterior del congreso. (Tomado C-027/93 Mag P: Simn
Rodrguez Rodrguez)

027/93, la sentencia que marca el inicio en cuanto a la identificacin del Estado


Colombiano como laico y ms exactamente independiza ciertas relaciones entre Estado e
Iglesia Catlica. Como aspectos centrales, esta sentencia abord la constitucionalidad
total del concordato aprobado mediante la Ley 20 de 1974, firmado entre Colombia y la
Santa Sede5. La Sala, en esta sentencia analiz diversos puntos que infieren el sentido e
identificacin de la Corte hacia el Estado Laico en Colombia. No realizaremos un puntual
anlisis o resumen sobre los 21 puntos o fundamentos jurdicos abordados por la Corte en
dicha sentencia, sino de un lado exclusivamente los que infieren la identificacin hacia la
laicidad del Estado en Colombia y por otro lado los aspectos relacionados con la Iglesia
Catlica, despus de la Constitucin Nacional de 1991. Es de resaltar, como se har
enseguida que la Corte Constitucional hace un barrido de las normas concordatales para
luego declararlas inconstitucionales por no corresponder a los preceptos del artculo 19
constitucional; veamos:
- Los que le daban prioridad a la Iglesia Catlica para pautar programas educativos y su
manutencin econmica permanente por parte del Estado. Se restringi la libertad de
enseanza al considerar la religin catlica como oficial dentro de los programas
acadmicos de instituciones educativas pblicas6.
- El que impulsaba patrocinios desde el Estado a regmenes cannicos especiales dirigido
a las comunidades indgenas, ya que esto iba en contrava de la diversidad tnica y
cultural que consagra el artculo 7 de la C.N./917.
- Los que permitan que la Iglesia Catlica interfiriera en asuntos que constitucionalmente
corresponden a la legislacin civil, ya que sta era quien expeda constancias
eclesisticas elaboradas por los cleros, con destino a la inscripcin en el registro civil
posterior a los matrimonios catlicos. En este punto la Iglesia Catlica de igual forma
poda dirimir conflictos presentados en los matrimonios catlicos, dejando al Estado
colombiano solamente la ejecucin de la sentencia eclesistica. Finalmente impuso al
Estado colombiano el procedimiento de dos instancias en cuanto a separaciones de
cuerpos "ms no de la separacin del vnculo"8.
- El que le otorgaba al Estado la potestad de patronato, donde poda intervenir en la
designacin de clrigos. Esto se evidenciaba con la potestad de ejercer cierto veto poltico
4 En esta jurisprudencia se realiza un debate jurdico en torno a la libertad de expresin que posee cualquier

ciudadano de pregonar una religin diferente a la catlica libremente, sin limitaciones legales a la hora de
implementar mecanismos de difusin (parlantes). Para tal sentido la Corte orden establecer si las
condiciones locales en donde se dio el caso en particular, es decir, en el Municipio de Barbosa - Santander -,
al momento de realizar las difusiones o pregones afectan o no la tranquilidad o simplemente se encuentran
dentro del foro pblico, entendido ste como lugar, sitio o medio a travs de los cuales la sociedad y sus
integrantes circulan, se integran, debaten, intercambian y comunican ideas. En este foro pblico se reconoce
y acepta de manera igualitaria el ejercicio libre y voluntario de escuchar, ver y participar en el mismo sin
fuerza alguna. Segn la Corte de ese entonces, este ejercicio debe ser garantizado por el Estado Colombiano
de tal manera que el ejercicio divulgativo religioso debe garantizarse de igual forma y mucho ms si se trata
de su ejercicio dentro del mencionado foro pblico, lo cual debe aplicar de igual manera para todas las
religiones, de acuerdo al trnsito de un estado confesional a un estado laico y pluralista en materia de
confesiones religiosas.
5 Este Concordato fue firmado durante el gobierno de Misael Pastrana Borrero, designando como
plenipotenciario a Alfredo Vsquez Carrizosa y monseor ngelo Palmas como plenipotenciario del Papa
Pablo VI.
6 Artculos XI, XII y XIII del Concordato de 1973.
7 Artculos VI y XIII del Concordato de 1973.
8 Artculos VII, VIII y IX del Concordato de 1973.

o civil a la hora del nombramiento de ciertos miembros de la Iglesia Catlica por parte del
Presidente de la Repblica9.
- Los relacionados con los privilegios a favor de la Iglesia Catlica, donde el Estado
colombiano, tena que realizar y aportar econmicamente para el funcionamiento de
programas o dicesis catlicas. De igual forma se le otorgaba competencia a la Iglesia
Catlica para que ejerciera funcin pblica10.
Los anteriores puntos consideramos, son los que se infieren de la sentencia 027 de 1993,
en razn de que afectaban la identificacin de Colombia con un Estado Laico y por ende
se afectaba la independencia o separacin entre Estado e iglesias que consagra la
Constitucin Poltica de 1991, ms exactamente en sus artculos 7, 13 y 19. All
encontramos los elementos que caracterizan a un Estado Laico y consecuencialmente a
una sociedad pluralista y democrtica.
Ahora bien, la misma sentencia C-027/93 decide declarar exequibles algunos artculos
concordatales que evidencian las relaciones de dependencia, o conexidades afectando la
norma constitucional en este aspecto; veamos:
En primer lugar la Corte declara constitucional el concordato mismo suscrito entre el
Gobierno Colombiano y la Santa Sede, el 12 de julio de 1973. Si bien es cierto, esta
decisin aparentemente no es prevalente, pone en curso de capitis diminutio, a las dems
Iglesias o confesiones religiosas, pues en estricta lgica (tal como lo expresa el estatuto
religioso -Ley 133 de 1994-), todas las iglesias o confesiones religiosas se encuentran en
estado de igualdad para realizar convenios con el Estado Colombiano respecto de sus
propias religiones, tambin es cierto que stas ltimas se encuentran en una condicin de
desigualdad, puesto que el hecho mismo de tener la Iglesia Catlica un estatus de tratado
internacional deja ya en desmedro a las dems confesiones, que hasta el momento se
tienen que contentar con un simple reconocimiento de personera jurdica, tal y como lo
estipula el mismo estatuto ya mencionado en su artculo 9. Por el contrario, ese mismo
estatuto ratifica lo ya dicho en la sentencia en ciernes, cuando reconoce en su artculo 11,
no solamente un estado jurdico diferente, sino adems prevalente en el sentido de su
personera de derecho pblico eclesistico. Vale la pena mencionar al respecto, lo dicho
por la Corte en la Sentencia C 088 de 1994, en el sentido que dicho reconocimiento
preferente de la Iglesia Catlica, se debe al respeto que debe tener el Estado Colombiano
con la Santa Sede, por el principio de pacta sunt servandas. No obstante, esta
argumentacin no es suficiente, toda vez que, muy a pesar del dicho de la Corte respecto
de la obligatoriedad del reconocimiento, esta situacin altera el inciso final de artculo 19
sobre la igualdad de las confesiones religiosas. En estricto sentido el estatuto est
reconociendo la disminucin de la calidad de las personeras jurdicas de las otras
religiones frente a la catlica. Es un hecho que hiere el ojo, cuando el estatuto reconoce
expresamente esa diferencia11.
En segundo lugar, respecto a la constitucionalidad del Artculo I del Concordato que
prescribe la atencin del Estado al sentimiento y tradicin de la religin catlica como
elemento fundamental del bien comn y desarrollo de la comunidad nacional, se hace
evidente que tambin viola de manera indirecta el artculo 19 constitucional, porque
9 Artculos XIV , XV y XVI del concordato de 1973.
10 Artculos XVI, XXII y XXVI del Concordato de 1973.

11 Ver Sentencia C 088 de 1994 M.P. Fabio Morn Daz.

reconoce una prevalencia de sta religin como indispensable para el desarrollo de la


comunidad colombiana. Este artculo apela a un hecho histrico y sociolgico indiscutible
de la sociedad colombiana, cual es el que la mayora de su poblacin ha manifestado
expresa o tcitamente pertenecer a dicha religin. No obstante que eso es as, en sana
lgica jurdica, la Corte no debi manifestarse en ese sentido, puesto que intrnsecamente
esta soslayando el quehacer religioso de las dems confesiones en su ejercicio pastoral.
Vale decir, que si la comunidad colombiana gira en torno a la confesin catlica, las otras
religiones no tendrn oportunidad de hacerlo jams puesto que ya hay una prescripcin
con fallo de cosa juzgada constitucional que no va a reconocer como mayoritaria a otra
comunidad religiosa sino a la catlica. Y entonces Dnde est la laicidad del Estado
Colombiano? Dnde est la separacin entre el Estado Colombiano y la Iglesia
Catlica? Dnde est la igualdad constitucional de las religiones ante la ley? No aparece
por ninguna parte en la exequibilidad de este artculo. Esto para no adentrarnos en el
tema, que posteriormente trataremos en detalle, cuando analicemos los argumentos
histricos y sociolgicos de la Corte frente a la cultura y la moral cristina.
En tercer lugar el artculo IV del concordato declara exequible entre otros asuntos, el
referido al reconocimiento de personeras de otras confesiones que estn de conformidad
con la ley cannica. Se hace evidente otra vez, la injerencia de la ley catlica en temas
que le son propios al Estado Colombiano. Cmo es posible que si las dems
confesiones religiosas no cumplen con los rigores cannicos propios de la Iglesia
Catlica, no puedan ser aceptados como tales? Vale la pena aclarar que de manera tcita
en el estatuto religioso sta imposicin no aparece. Lo que se observa en la Ley 133 de
1994, es el reconocimiento pleno de las diferentes iglesias frente a la norma civil, es decir,
a la del Estado Colombiano.
De otro lado, es pertinente realizar una acotacin respecto de la omisin de la Corte para
declarar exequible o inexequible el contenido del artculo XXI concordatario, que expresa
la colaboracin del Estado a travs de las ramas judicial y ejecutiva, en la ejecucin de las
providencias de los tribunales eclesisticos. La Corte observa que aqu no se excluye la
colaboracin del Estado, siempre y cuando tengan que ver con los matrimonios y las
nulidades de los mismos. En este caso se da una injerencia contraria, es decir la Iglesia
Catlica no permea las instituciones del Estado, sino es el Estado el que permea las
instituciones de la Iglesia Catlica. Si no se precisa y se le da claridad a este punto,
podra presentarse eventualmente una violacin constitucional, pues de acuerdo con la
definicin de Estado Laico Colombiano, este no puede ni favorecer ni tener preferencia
por ninguna iglesia, en desmedro de la dems, como tampoco ejercer injerencia alguna
sobre las mismas.
Finalmente, el artculo XXIV del mencionado concordato declarado exequible por la Corte,
aviene a las partes, es decir, al Estado Colombiano y a la Iglesia Catlica, que la
ejecucin de las disposiciones concordatales, las partes procedern de comn acuerdo.
Huelga reiterar la violacin a la soberana nacional en este tema, aunque la Corte haga un
esguince, en el sentido que dicha ejecucin debe observar los preceptos constitucionales.
La pregunta que surge es Y cundo dicha ejecucin no observe los preceptos
constitucionales qu ocurre? Siguiendo el criterio de la Corte, no hay posibilidad de
imponerle nada a la Iglesia Catlica en este aspecto, pues estara violando el concordato
y de paso el principio del pacta sunt servanda del derecho internacional. Contrario a este
criterio, creemos que la Iglesia Catlica, en este punto, se pone al mismo nivel que el
Estado Colombiano, como un supra poder extraterritorial, que si quiere no sede a las
controversias concordatarias en caso de desacuerdo, violando flagrantemente el principio

de la norma constitucional que predica, precisamente todo lo contrario, es decir, la


supeditacin de las confesiones religiosas al Estado Colombiano, y en ningn caso, en pie
de igualdad, pues si aplicramos esto a todas las confesiones religiosas estaramos ante
pequeos Estados religiosos soberanos dentro del territorio nacional, aspecto ste
absolutamente inadmisible, en el Estado Social de Derecho.
DE LA CULTURA Y LA MORAL CRISTIANA
El anlisis de la sentencia C-027/93 arriba planteado, deja un sabor agridulce en la
pretendida definicin de Estado Laico Colombiano, por parte de la Corte Constitucional,
dados los aspectos de constitucionalidad abordados por el Alto Tribunal. En este captulo
vamos a ahondar en las menciones hechas por la Corte a las costumbres y moral
cristiana, como un referente histrico y sociolgico para las definiciones constitucionales
de la religin catlica. No sobra aclarar que posterior a la sentencia ya mencionada que
nos aclar el derrotero entre las nuevas relaciones Iglesia Catlica y Estado Colombiano,
comienza una pugna interna en la Corte Constitucional por la preeminencia de criterios
que subyacen a las demandas de inconstitucionalidad y que abarcan el espectro
ideolgico y poltico, desde interpretaciones conservadoras hasta criterios
extremadamente laicos.
Del primer talante, es decir, sentencias que subrepticiamente protegen derechos catlicos,
estn las sentencias C-568 de 1993, C-224 de 1994 y la C-152 de 200312. La primera hace
referencia a los das festivos en fiestas religiosas del Catolicismo; Libertad Religiosa y de
cultos, cuyo ponente es Fabio Morn Daz. El aspecto central de la sentencia se refiere a
la demanda de la Ley 37 de 1905, por medio de la cual se decretaba obligatorio el
precepto que guardaba los das de fiesta establecidos por la Iglesia Catlica y autorizaba
al poder ejecutivo para reglamentar estos das de carcter religioso y armonizarlos con
los das festivos de carcter civil. Igualmente se demand la Ley 57 de 1926 que
declaraba un da de descanso obligatorio despus de seis das de trabajo en los
establecimientos industriales y comerciales. Tambin se demand la inconstitucionalidad
de la ley 7 de 1945 en su Art., 7 sobre el descanso dominical obligatorio y remunerado por
el patrn. Por otra parte se demandaron los artculos 172 a 176 del Cdigo Sustantivo de
Trabajo, referentes a los das de descanso y dominicales remunerados. Por ltimo se
demand el artculo 1 de la Ley 51 de 1983 sobre descanso remunerado para das de
fiesta de carcter civil y religioso. La Corte se inhibi en fallar sobre el artculo 2 de la ley
37 de 1905, por encontrarse derogada, las dems normas fueron declaradas exequibles,
con el argumento grosso modo, que si bien es cierto estos das festivos del calendario
religioso son de origen catlico, esto obedece a la larga tradicin cultural catlica del pas.
Tampoco rie, o, no es contraria a la libertad religiosa de cultos, por el hecho de que los
mencionados das correspondan al calendario laboral y a los das de descanso. Por otro
lado se hace diferencia entre los das de descanso que son eminentemente laicos y que
las personas pueden disfrutarlos libremente y, aquellos que practicasen la religin
catlica, los cuales pueden darle su significado sagrado a las celebraciones que
correspondan con su fe cristiana. De igual manera, argumenta la Corte, la exageracin del
hecho que haya un calendario de das religiosos aceptado por el Estado, y que implique
este hecho, tomar partido como co-difusor y co-evangelizador cuando realmente el
objetivo estatal lo que hace es dimensionar las libertades espirituales y organizar el libre y
12 Como arriba sealamos, las sentencias C-568/93 y C-224/94 se constituyen en las primeras sentencias

hito para la lnea jurisprudencial que analizamos, dadas las sub-reglas de derecho constitucional avizoradas
que se configuran en un continuo jurisprudencial.

efectivo ejercicio de un credo. Igualmente vlido para la Corte, es el argumento de la


profunda tradicin catlica que tienen los das festivos como una aceptacin por la
sociedad colombiana. Por lo tanto nada tiene que ver que haya un da de descanso
general que corresponda al Hbeas Cristi, Sagrado Corazn de Jess o la Ascensin del
Seor, pues estos deben tomarse como das laicos para el descanso de los trabajadores
y, quienes por su fe religiosa deba celebrarlos, tambin lo podr hacer.
Sin ser intolerantes, es decir, sin tomar una posicin de Estado Ateo, sino de Estado
Laico, en los trminos que ms adelante definir la misma Corte Constitucional, creemos
que con esta exequibilidad de las normas mencionadas, el Estado Colombiano acepta de
manera subrepticia contenidos eminentemente catlicos para fechas laicas o de descanso
general de las personas, que obligan a guardar vacancia como lo dice la parte actora, en
celebraciones que no corresponde con el credo de todos. Igualmente, los empleadores
que no profesan dicha religin tienen que aceptar una vacancia que los perjudica
econmicamente y que no significa nada. Por otro lado, obliga a todas las personas a
evocar y celebrar fiestas ajenas a su credo. Estos argumentos siguen pesando en el
debate constitucional, a pesar de que fueron vencidos, porque las dems iglesias, no
tienen como celebrar sus das religiosos porque no estn instituidos legalmente, eso por
un lado, por otro lado, sufren un capitis diminutio sus das y ritualidades religiosas, pues
tienen que celebrarlos muchas veces en fechas laborales causndoles un perjuicio
econmico, pero igualmente moral, por que sus fiestas no son tenidas en cuenta por el
Estado. Muy a pesar por supuesto de la declaracin de la Corte que predica que estos
credos pueden ponerse en pie de igualdad en las nuevas relaciones constitucionales, el
hecho fctico es que no existe ningn da de descanso que se corresponda con otro credo
que no sea el de la fe catlica, aunque esfuerzos se han hecho por parte otros credos
cristianos como es el hecho de declarar oficialmente el 31 de octubre como da de la
Biblia; pretensin sta que hasta ahora se encuentra en trmite en el Congreso, sin tener
an mayor resultado.
La segunda sentencia en este sentido, la C-224 de 1994 guarda la misma lnea o
tendencia jurisprudencial a la anterior, en su tratamiento, pues se refiere, en profundidad a
la moral cristiana como moral social o general de la sociedad colombiana. Esta
sentencia cuyo ponente es el Magistrado Jorge Arango Meja, resuelve la demanda de
inconstitucionalidad del artculo 13 de la Ley 153 de 1887, por medio del cual adjetivan la
costumbre conforme a la moral cristiana constituyendo derecho a falta de legislacin
positiva. El fallo de la Corte declara constitucional la expresin moral cristiana como
moral general o moral social, dejando en el camino seriamente dividida la Corporacin,
puesto que en su recorrido hubo dos salvamentos de voto fuertemente armados, el
primero de los Magistrados Eduardo Cifuentes, Fabio Morn Daz y Alejandro Martnez, y
el segundo de Carlos Gaviria Daz.13 La argumentacin de la Corte llega a afirmar que hay
hechos sociales que el legislador debe convertir en ley escrita, pero hay otros como en
este caso que constituyen la ley misma, para evidenciar que la moral cristiana en
Colombia es mayoritaria y, est tan acendrada, que no debe caber duda sobre su
legitimidad. Para tal evento la Corte hace una elucubracin sobre la moral y el derecho,
sus diferencias y similitudes para determinar que el artculo 13 de la Ley 153 de 1887 es
constitucional porque el trmino moral cristiana se corresponde con el trmino moral
general de la misma norma.
13 Los salvamentos de voto expuestos por los magistrados vencidos, son la demostracin palmaria de la

divisin de la Corte, ya no por asuntos tcnicos sino por evidentes diferencias ideolgicas y religiosas. Estos
magistrados se caracterizaron por una posicin fuertemente laicista del Estado Colombiano, como lo veremos
luego, cuando imponen un nuevo criterio que hace virar la posicin de la Corte hacia un Estado ms laico.

A esta argumentacin se le contrapone otra, igualmente contundente, que no es


propiamente la nuestra sino la de los magistrados derrotados, en cuyo salvamento de voto
exponen, de manera diametralmente opuesta, porqu la moral cristiana no es la moral
del pas, ni mucho menos la moral general. En el primero de ellos se argumenta que la
expresinconforme a la moral cristiana es manifiestamente contraria a la Constitucin,
ya que condiciona la costumbre como fuente de derecho a una concepcin religiosa,
privilegindola. Si esto es as, la Corte deba declararla inexequible. Por otra parte, el
mismo salvamento de voto predica que la norma que estatuya la costumbre praeter legem
puede ser fuente de derecho siempre y cuando sea general y conforme a la moral
cristiana, pero luego en la parte resolutiva, la Corte entra en contradiccin, ya que
sostiene que la costumbre no tiene que ser conforme a la moral cristiana sino a la moral
social. Entonces, la Corte entra en una contradiccin, volviendo dicha expresin
inaplicable puesto que en tal enunciado la costumbre constituye derecho a falta de
legislacin, siempre y cuando sea costumbre, es decir es una tautologa inaplicable.
Igualmente aduce este salvamento de voto, que la moralidad religiosa establecida en el
artculo 13 de la Ley 153 de 1887, establece una discriminacin contra otras formas de
moral religiosa que pueden ser diferentes a la cristiana de acuerdo con la Constitucin.
Tampoco comparten la interpretacin de la Sala mediante la cual acogen a la moral
cristiana como moral general, porque siendo lgicamente sta la de todos, excluyen las
de otras confesiones religiosas no cristianas a las que se les debe dar un tratamiento
igualitario, contradiciendo este hecho el principio de generalidad. Es decir, si hay otras
morales, la moral cristiana no puede ser la moral general, porque entonces Cul sera
el espacio de las otras morales?
El salvamento de voto del Magistrado Carlos Gaviria Daz argumenta en primer lugar que
la costumbre en el fallo constitucional, no solamente queda comprendida dentro del
concepto de ley, sino que adems se le opone al proceso legislativo mismo en tanto
ejercicio de reflexin encaminado a la creacin de la norma. Por otro lado, expone que la
sentencia carece de razonamiento y es refractaria al moderno estilo constitucional y a las
herramientas legales que para tal fin existen y que pueden producir efectos ms
apropiados de la democracia directa como el referendo o plebiscito, que pueden
encaminar mejor la moral pblica al de la costumbre declarada constitucional por la Corte.
PRESICIONES SOBRE EL ESTADO LAICO COLOMBIANO
Con las sentencias C-088 y C-350 de 1994, la Corte Constitucional avanza en la
determinacin, por un lado, para enmarcar las relaciones de las confesiones religiosas
en la legalidad colombiana y por otro la de demarcar su campo de accin como Estado
laico. El alcance de las sentencias sigue siendo dubitativo en algunos asuntos
referentes a la Iglesia Catlica, sin embargo, creemos que moriger notoriamente la
posicin conservadora que venia asumiendo en las anteriores sentencias, pues traz
lineamientos de diferencia con esta confesin religiosa, que continuarn en esa lnea,
como veremos posteriormente.
El proyecto de ley estatutaria de confesiones religiosas, expuesto en la sentencia c088 de 1994, fue objeto por parte de la Corte de control previo con efectos de cosa
juzgada constitucional, segn lo manifest este Alto Tribunal en esa misma sentencia,
cuyo ponente fue el doctor Fabio Morrn Daz. El objeto fundamental era el de darle la
bendicin constitucional al proyecto de ley estatutaria sobre libertad religiosa, por la

cual se desarrollaba el Artculo 19 de la Constitucin Poltica. En esta revisin


constitucional la Corte se pronunci sobre la libertad de cultos, la prevalencia de
tratados internacionales, el orden pblico en materia religiosa, los lmites a la libertad
de las religiones, la personera jurdica de las iglesias religiosas y su autonoma. Es de
resaltar que la Corte declar inconstitucional lo referente a: franquicia postal de la
iglesia, exenciones tributarias y el trmino derecho pblico eclesistico. Este ltimo
punto solamente fue declarado inexequible para las confesiones religiosas del
proyecto, expuesto de manera genrica en el Artculo 9, pero no para lo expresado en
el Artculo 11 del mismo proyecto sobre la Iglesia Catlica, que lo declar
constitucional por ser este parte del concordato, aceptado en sentencia constitucional
C-027 de 1993.
La sentencia en mencin, avanza en trminos de postulados generales sobre los
alcances que tienen las diferentes confesiones religiosas en desarrollo de sus
creencias, para efectos de organizacin frente al Estado, reconocimiento de
personeras jurdicas y fundamentalmente desarrollo de sus actividades religiosas y,
derecho y garanta a la honra y dignidad de estas mismas. No obstante la polmica
para nuestro caso, es lo relacionado con dos aspectos que ya fueron mencionados
arriba. El primero tiene relacin con la expresa norma del Artculo 11 del proyecto
referida al reconocimiento que hace el Estado Colombiano de personera jurdica de
derecho pblico eclesistico a la Iglesia Catlica. Pues a pesar de que hace
mencin, para que otras entidades religiosas puedan ser erigidas de la misma manera
(como lo aprob el concordato - Ley 20 de 1974 para la Iglesia Catlica-) stas. En
estricto sentido, tienen que conformarse con el reconocimiento de personera jurdica
de menor cuanta. En la prctica hay una desigualdad en la calidad de su personera,
pues las relaciones con la Iglesia Catlica son tratadas a nivel de Estados, mientras
que para las dems religiones el estatuto es menor, porque son tratadas en el estricto
trmino del pargrafo final del Artculo 19 constitucional. Esta diferencia ya pone de
plano, como se coment arriba, en una situacin privilegiada a la Iglesia Catlica,
aspecto que en estricto sentido viola el precepto mencionado. No obstante esta
consideracin, creemos que en los dems aspectos hay un avance significativo, pues
todo lo que derog la sentencia C-027 de 1993, en relacin con los privilegios que
tena la Iglesia Catlica, a partir de esta sentencia, sern de rigurosa igualdad para
todas las confesiones religiosas.
Respecto de la sentencia C-350 de 1994, el hecho de avanzar hacia un Estado
eminentemente laico se hace ms consistente, habida cuenta que esta sentencia hace
una ruptura importante respecto de sus anteriores pronunciamientos con respecto a la
confesin catlica, especialmente. Creemos que la C-350 de 1994 se constituye en
una sentencia hito, pues los postulados all expuestos dejan entrever un cambio de
pronunciamiento significativo. En esta sentencia se observa una lucha ideolgica y
poltica, en relacin con la Sentencia C-224 de 1994, donde haba salido victoriosa la
moral cristiana como un criterio jurdico a tener en cuenta. Igualmente, logra la
separacin de las actividades del Estado, la Nacin y el Gobierno, representado por el
Presidente, cuando se trate de oficios y celebraciones de la Iglesia Catlica.
Esta sentencia resuelve una demanda contra la Ley 33 de 1927 que ordena levantar
el Templo del Voto Nacional, declarndolo de utilidad pblica. Igualmente contra la Ley
1 de 1952 que consagraba la Repblica al Sagrado Corazn de Jess por intermedio
del Presidente de la Repblica, quien la deba renovar cada ao en un acto que se

10

denomin de Accin de Gracias. La Corte resuelve declararse inhibida para resolver


los Artculos 1 y 2 de la Ley 33 de 1927 y 1, 3 y 4 de la Ley 1 de 1952, porque
considera que esos hechos ya fueron cumplidos y que es imposible retrotraer un
hecho fctico, que en el pasado el Estado Colombiano cumpli cabalmente, de
acuerdo a una normatividad vigente. Declar inexequible el Artculo 2 de la Ley 1 de
1952, por considerar que atentaba contra la Constitucin especialmente en lo referente
a los Artculos 19 y 188 de la Carta, en el sentido que el Presidente de la Repblica,
como Representante de la Nacin Colombiana, no puede hacer actos oficiales de una
religin especfica ya que vulnera los principios de Estado laico y de igualdad de las
religiones.
De otra parte declar exequibles los Artculos 3 y 4 de la Ley 33 de 1927 y 5 de la Ley
1 de 1952, aduciendo que la declaracin de utilidad pblica del edificio del Templo del
Voto Nacional, en nada afecta los preceptos de Estado laico, por un lado y, por otro, la
fiesta del Sagrado Corazn de Jess es ratificada como da de descanso, habida
cuenta que ya haba sido declarada su exequibilidad en sentencia anterior.
Lo ms importante de esta sentencia no fue lo que decidi la Corte, sino los
argumentos que trajo a colacin para definir varios aspectos de inters general. El
primero de ellos fue el estudio que hizo de los Estados histricamente concebidos,
donde estableci una tipologa que permite ubicar al Estado Colombiano, tanto en el
pasado como en el presente. Para ello dijo que existan cinco tipos de Estado as:
Estados confesionales sin tolerancia religiosa; Estados confesionales con tolerancia
religiosa; Estados confesionales con libertad o tolerancia; Estados laicos con plena
libertad y Estados oficialmente ateos.14 Es importante observar que en este anlisis la
Corte defini cual era el Estado laico y nos ubica dentro de su contexto, con
caractersticas tales como no tener preferencia por religin alguna, estableciendo la
igualdad de las mismas en los trminos del Artculo 19 constitucional. Igualmente dijo
claramente que eso implica que en el ordenamiento constitucional colombiano hay una
separacin entre el Estado y las iglesias, porque el Estado es laico. La laicidad del
Estado Colombiano no implica el desconocimiento de las religiones, y por el contrario,
de este se desprenden un conjunto de valores y principios de contenido constitucional;
entre otros, que el Estado es ontolgicamente pluralista y que reconoce a todas las
religiones en trmino de igualdad. Por lo tanto, no puede consagrar al mismo tiempo
una iglesia oficial o darle preeminencia a alguna de ellas. Es por ello que todos los
actos oficiales del Presidente de la Repblica, como Representante del Estado, de la
Nacin y del Gobierno, debe tener neutralidad religiosa y por lo tanto no podr asistir a
14 La Corte considera que los Estados confesionales sin tolerancia religiosa son aquellos donde no solamente

se establece una religin oficial sino que adems jurdicamente es obligatoria. Respecto de los Estados
confesionarios con tolerancia o libertad religiosa, establece la Corte, que si bien consagra una determinada
religin como oficial, no por ello excluye otras creencias o cultos religiosos. All distingue por lo menos dos
variables. la primera, los casos en donde las diversas religiones son simplemente toleradas sin que exista
libertad en la materia. las segundas donde la religin oficial es acompaada de libertades religiosas sin
discriminacin. En tercer lugar existen, para la Corte, Estados de orientacin confesional o de proteccin a
una religin determinada, los cuales si bien es cierto no se establece como oficial, el rgimen jurdico la
acepta como socialmente mayoritaria y le confiere cierta preeminencia. Este fue el caso clsico del estado
colombiano antes de 1991. el cuarto estado, segn la Corte es el laico que se caracteriza por una estricta
separacin entre el Estado y las Iglesias, propio de los Estados Unidos y Francia, e indiscutiblemente,
tambin del Estado Colombiano a partir de la promulgacin de la Constitucin de 1991. por ltimo se
encuentra los Estados oficialmente ateos, que segn la Corte, son aquellos que hacen del ateismo una
religin oficial y presentan ciertos grados de hostilidad hacia las expresiones o fenmenos religiosos. En
algunos hay tolerancia hacia otras religiones pero no hay oficialmente libertad de cultos.

11

ningn evento o manifestacin religiosa oficialmente, pues vulnerara el principio de


igualdad, en esa materia.
Especial nfasis se debe hacer en el estudio de tipologa antes visto, que permiti
ubicar al Estado Colombiano como laico y derivarse de all los valores y principios
contenidos en la Constitucin. Igualmente se infiere, que a pesar de seguir
sosteniendo la Corte su tesis sobre los das religiosos de la confesin catlica,
desligado de los das de descanso para efectos laborales, se avanza en el sentido de
quitarle piso jurdico a los actos religiosos del Jefe de Estado y Representante de la
Nacin. Este hecho es significativo ya que desliga obligaciones religiosas que ahora
son consideradas inconvenientes y prohibidas. Tanto ser as que el salvamento de
voto no se dej esperar y los Magistrados vencidos 15 alegaron en contra de esta
posicin los siguientes aspectos que no fueron tenidos en cuenta: 1. La consagracin
de Colombia al Sagrado Corazn de Jess ni comporta desconocimiento a la libertad
religiosa ni es ofensiva al ordenamiento constitucional, sino simplemente recoge la
tradicin histrica y cultural. 2. No hay una violacin al pluralismo religioso pues en la
prctica, estos hechos no vulneran la igualdad constitucional, porque todas las
confesiones estn en las mismas posibilidades para reconocer esos eventos. 3. El
culto al Sagrado Corazn no conculca el derecho de otras confesiones ni tiene
preferencias por la catlica y simplemente recoge un acto simblico no obligatorio del
sentimiento religioso del pueblo colombiano. Por ltimo hay un capitis diminutio a la
religin catlica, puesto que se desconoce el espritu de un pueblo que hace parte del
patrimonio espiritual de una nacin.
Como se puede observar, esta sentencia avanza hacia la separacin de las relaciones
entre el Estado Colombiano y la Iglesia Catlica, pues deja unos criterios bsicos
sobre el encuadramiento del Estado laico en Colombia y los preceptos y valores que
de ste se desprenden. Estos referentes sern seguidos posteriormente en temas
puntuales que permiten expresar los criterios de igualdad de las confesiones
religiosas, trasladando la tendencia conservadora entre la iglesia y el Estado, a una de
imparcialidad y desprendimiento, como se ver en el siguiente acpite.
ESTADO LAICO FRENTE A LA IGUALDAD RELIGIOSA
En este punto del trabajo abordaremos el tema relacionado con la igualdad de las
diferentes religiones ante el Estado Colombiano, lo cual fundamenta claramente la
existencia de un Estado Laico y por ende su independencia frente a las distintas
religiones entre ellas la catlica. Para tal fin analizaremos tres (3) sentencia, la T-352/97,
C-478/99 y la arquimdica para el presente trabajo la C-1175/04. En ellas se da cuenta
sobre el tema de la igualdad religiosa de las distintas comunidades eclesisticas o
religiosas, frente a la normatividad del Estado Colombiano, con lo cual se pone en entre
dicho la separacin que el Estado debe mantener frente a la Iglesia Catlica y que en las
mencionadas sentencias ha sido necesario reiterar y aclarar la forma en que el Estado
debe enfocar y garantizar la igualdad de las religiones en casos particulares.
En este sentido la T-352/97, tutel a favor de la Iglesia Cristiana Integral - Casa sobre la
Roca, que la DIAN aplicara en trminos de igualdad los plazos conferidos y otorgados
15 . Es importante sealar que los Magistrados Jos Gregorio Hernndez, Hernando Herrera Vergara y

Vladimiro Naranjo Mesa, haciendo uso del salvamento de voto, dejaron consignados sus puntos de
desacuerdo con la sentencia C-350.

12

mediante decreto 1175/91 a la Iglesia Catlica en cuanto le exima a sta el suministro


declarativo de ingresos y patrimonio que buscaba informacin y estableca los
movimientos de los activos, pasivos, patrimonios, ingresos, costos y gastos y de esta
manera estudiar tributariamente a la Iglesia Catlica. Sin embargo, lo anterior s deba ser
suministrado por las otras religiones con lo cual se presentaba una vulneracin directa del
derecho de igualdad y libertad religiosa a favor de la Iglesia Catlica. A pesar de que en
las actuaciones judiciales de instancia no se ampar la tutela argumentando que no se
afectaba derecho fundamental alguno al actor, ya que este procedimiento tena
nicamente fines informativos, la Corte seal que antes de realizar esta afirmacin, era
necesario estudiar el origen de tal exencin y si se justificaba la distribucin diferencial en
esta obligacin o carga frente a otras Iglesias diferentes a la Catlica. Para tal fin resulta
necesario realizar un test de igualdad sobre el trato diferencial concreto y mirar si se
ajusta a cinco puntos que le permitan superar el juicio de igualdad y la presuncin de
inconstitucionalidad16. Los requisitos que deben verificarse son los siguientes: 1. Que
persiga un objetivo constitucionalmente imperioso; 2. Que obren datos suficientes para
afirmar que resulta idnea para garantizar la finalidad perseguida; 3. Que es
indispensable para alcanzar tal propsito; 4. Que el beneficio que se busca obtener es
mayor que el dao causado; y 5. Que el trato diferenciado se ajusta al grado de la
diferencia que existe entre las personas o grupos de personas involucrados. En tal
sentido se deben cumplir todos los anteriores puntos frente a una posible afectacin, de
lo contrario se compromete el derecho a la igualdad. Segn lo analiz la Corte en la
sentencia estudiada, no se tuvieron estas reglas hermenuticas y argumentativas, con lo
cual se estara afectando el principio de igualdad.
En cuanto a la segunda sentencia la C-478/99, observamos que el fallo de la Corte se dio
de manera condicionada frente a la norma acusada. En el caso concreto se analizaba la
constitucionalidad de una frase "autoridades eclesisticas" 17, la cual giraba en torno a la
exoneracin en la prestacin del servicio militar obligatorio a quienes se encontraran
cursando estudios eclesisticos en establecimientos reconocidos por dichas autoridades,
y segn el actor estaba dirigida exclusivamente a los miembros en formacin sacerdotal
o similar en la Iglesia Catlica, excluyendo a cualquier otro miembro de otra religin que
estuviera en formacin espiritual o religiosa parangonable. Esta situacin fue descartada
por la Corte ratificando y condicionando el mencionado contenido de la norma, en el
sentido que deba ser extendida a todas las iglesias y confesiones religiosas reconocidas
jurdicamente por el Estado Colombiano. De lo anterior observamos que en este
pronunciamiento buscaba la Corte concordancia con los postulados constitucionales que
garantizaran este ejercicio y excepcin sin mantener exclusividad hacia la Iglesia
Catlica, como podra interpretarse errneamente. En este sentido, se garantizaba la
libertad religiosa y de cultos, otorgando una igualdad ante la ley y el Estado. En suma,
16 En este sentido existe numerosa doctrina y jurisprudencia al respecto. Destacamos el siguiente

entrecomillado: " El reconocimiento de los juicios de igualdad debe ser ms o menos estricto, segn la materia
a la cual se apliquen no es una invencin de la Corte Constitucional, sino que resulta de la naturaleza misma
del control constitucional y de la ponderacin entre diferentes valores incorporados en el propio ordenamiento.
Por ello la doctrina y la jurisprudencia constitucionales comparadas han reconocido que existen grados o
intensidades diferentes del anlisis de la racionabilidad de un trato diferente. As frente a las diferenciaciones
basadas en categoras histricamente ligadas a prcticas discriminatorias, o donde la Carta consagra
clusulas especficas de igualdad, o que afectan negativamente a minoras, o que restringen derechos
fundamentales, se considera que los jueces constitucionales deben aplicar un juicio de igualdad estricto.
Conforme a ese "test" de igualdad fuerte, slo se podran considerar admisibles aquellas clasificaciones que
sean necesarias para alcanzar objetivos imperiosos para la sociedad y para el Estado". (Comentario inserto
de la Sentencia C-445/95, M. P. Alejandro Martnez Caballero).
17 Frase contenida en el numeral d) del artculo 29 de la Ley 48 de 1993, por la cual se reglament el servicio
de reclutamiento y movilizacin, en cuanto a los aplazamientos.

13

inferimos que el Estado debe mantener su separacin frente a la tradicional dependencia


y relacin con la Iglesia Catlica, en la medida en que garantice la libertad religiosa y de
cultos, permitiendo el ejercicio libre de religiones o creencias, la posibilidad de profesarla,
manifestarla y difundirla de manera individual o colectiva y reconociendo jurdicamente a
las Iglesias y confesiones religiosas.
Finalmente, lo expuesto en la sentencia C-1175/04, la cual identificamos como
arquimdica para el presente lnea jurisprudencial, encontramos de igual forma aspectos
relacionados con la igualdad religiosa frente al Estado Laico. Es pertinente aclarar que
se demand la constitucionalidad de una norma del Cdigo Nacional de Polica 18 donde
se exiga que el comit de clasificacin de pelculas debera estar integrado entre otros
miembros por un "representante de la curia arquidiocesana de Bogot". La discusin se
dio en torno a la preferencia del Estado Colombiano por la Iglesia Catlica que exclua de
esta posibilidad a otras confesiones o iglesias diferentes a la Catlica y otorgaba la
preeminencia de sta ltima en la toma de decisiones de carcter cultural y general, sin
que constitucionalmente se reconociera a la religin catlica como oficial en el Estado
colombiano, para incidir de manera directa en la toma de decisiones que afectaban al
comn de las personas. Dentro de sus diferentes fundamentos jurdicos, destacamos tres
en cuanto al tema que nos interesa analizar: 1) Se recalca sobre la caracterizacin del
Estado Laico y su estipulacin con la Constitucin de 1991. Lo anterior lleva a inferir una
vez ms que la separacin definitiva entre Estado Colombiano e Iglesia Catlica, no es
clara en ciertos marcos normativos como el acusado en el caso concreto. 2) El Estado y
la Religin Catlica se han venido explicado desde los preceptos constitucionales en
cuanto corresponde a ste mantener independencia frente a las iglesias y la norma
acusada, para abordar el interrogante de s existe una prerrogativa injustificada a favor
de la Iglesia Catlica al permitir que se mantenga tal cual los articulo 152 y 153 del
Cdigo Nacional de Polica, con lo cual se estara alterando la igualdad entre las distintas
religiones y ms concretamente la relacin Estado Iglesia. En este sentido la Corte
consider que para resolver esta situacin se hace necesario analizar criterios
encaminados a identificar y garantizar las caractersticas de un Estado Laico y no un
Estado confesional.19 3) Test gua para garantizar la independencia entre Estado y
Religiones. En este sentido se recoge lo expuesto en la sentencia C- 152 de 2003, en
donde se pronunci la Corte sobre la exequibilidad de la mencionada Ley Mara 20, los
cuales pasaremos analizar a continuacin.
CRITERIOS PARA EVALUAR LA SEPARACIN ESTADO- IGLESIA
Intentaremos, en este acpite, sintetizar criterios y test constitucionales, encontrados a lo
largo de la lnea jurisprudencial, que nos permitan a futuro alertar sobre posibles
ingerencias de la religin catlica en el Estado Colombiano, o, fallos velados, incluso de la
misma Corte Constitucional donde persistan elementos de la religin catlica en la
legislacin laica. Igualmente, para evidenciar micos religiosos en procesos legislativos,
tanto de origen en el Congreso o en el Ejecutivo.
18 Artculo 152 del Cdigo Nacional de Polica. Es de resaltar que al momento de declarar la Corte en este

fallo la inexequibilidad de sta norma, por unidad normativa se extendi al artculo 153 del mismo Cdigo.
19Como ya lo mencionamos arriba, la Corte se ha pronunciado sobre la identificacin de Colombia como
Estado Laico. En este sentido y analizado desde la teora poltica, los Estados Laicos se caracterizan por la
existencia de plena libertad religiosa, sin favorecer a religin en particular sino en igualdad de condiciones.
Sentencia C 350/94.
20 Ley Mara Ley 755 de 2002

14

Hemos observado tres (3) fuentes de criterios, test o metodologas que la Corte
Constitucional ha aplicado en diferentes ocasiones al tema de la igualdad de las
confesiones religiosas ante la ley y el deber asptico del Estado Colombiano, reputado
laico en mltiples ocasiones por la Corte. En primer lugar nos encontramos con la
clasificacin que hizo la Corte de los diferentes tipos de Estado, para identificar cul de
ellos se corresponde con los preceptos constitucionales del Estado Colombiano. Para ello
caracteriz los diferentes tipos de Estado y dijo, que en la actualidad el tipo de Estado
laico era el que se corresponda con el Estado Colombiano actual, definindolo como un
Estado: ... con plena libertad religiosa, en los cuales existe una estricta separacin entre
el Estado y las iglesias, de suerte, que por la propia definicin constitucional, no solo no
puede existir una religin oficial, sino que, adems, el Estado no tiene doctrina oficial en
materia religiosa y existe de pleno derecho una igualdad entre todas las confesiones
religiosas... La precisin que hace la Corte Constitucional en la sentencia C-350/94 sobre
Estado laico, nos permite inferir que nadie se puede equivocar, a futuro sobre qu
significa que Colombia sea un Estado laico. Este modelo lleva implcito unos postulados y
definiciones, que se convierten en reglas a la hora de abordar cualquier tema de carcter
religioso, puesto que como ya se dijo arriba, parmetros como: 1) el Estado no tiene
religin oficial; 2) hay igualdad religiosa ante el Estado y; 3) el Estado debe ser neutral
ante las confesiones religiosas, es decir, no puede favorecer o discriminar a ninguna; se
convierten en reglas aplicadas, estricto sensu, y en una seguridad jurdica para la
invulnerabilidad del Estado laico.
Por otro lado, en sentencia T-352/97 aplica, por primera vez en temas religiosos un test de
igualdad. Este test de igualdad es significativo, toda vez que se constituye en la segunda
metodologa que debe ser aplicada, siempre, a temas de carcter religioso, ya que el
artculo 19 constitucional prescribe, precisamente, la igualdad de las religiones ante la ley.
Dicho test haba sido mencionado arriba por nosotros cuando se trat la sentencia ya
referida, pero es importante traerla de nuevo a colacin, pues nos permite adoptarla como
argumento imperioso en el anlisis de aspectos religiosos. La Corte ha dicho que para
evaluar criterios constitucionales sospechosos y superar un juicio de igualdad y de
presuncin de inconstitucionalidad, se requiere verificar como requisito de igualdad: 1)
que persiga un objetivo constitucional imperioso; 2) que obren datos suficientes para
afirmar que resulta idnea para garantizar la finalidad perseguida; 3) que es indispensable
para garantizar el propsito; 4) que el beneficio que se busca obtener es mayor al dao
causado; y 5) que el trato diferenciado se ajuste al grado de diferencia que existe entre las
personas involucradas.21 La aplicacin de este test garantiza que ante cualquier
circunstancia que deba establecer un trato diferenciado, ste pueda o no prevalecer, si
supera todos los criterios mencionados. Por el contrario, si no los supera, hay
indefectiblemente una violacin al derecho de igualdad del artculo 19 constitucional.
El tercer mecanismo constitucional que debe ser aplicado a cualquier aspecto de carcter
religioso, en nuestro criterio, y que fue expuesto en la sentencia C-152 de 2003, es el de
las prohibiciones al Congreso de la Repblica para tomar decisiones cuando tenga
implicaciones religiosas. Dichos criterios son los siguientes: 1) Se prohbe establecer una
religin o iglesia oficial. 2) El Estado no podr identificarse formal y explcitamente con
una iglesia o religin o 3) Tampoco podr adherir a actos oficiales o simblicos, de
creencia, religin o iglesia alguna. 4) Se le prohbe tomar decisiones que tengan una
finalidad religiosa y, 5) Se le prohbe adoptar polticas o desarrollar acciones para
21 Ver sentencia T-352/97 M. P. Eduardo Cifuentes

15

promover, beneficiar o perjudicar a una religin o iglesia en particular.22 Estos criterios son
complementarios a los que resultaron de la definicin de Estado laico, y se convierten en
unos parmetros que permiten cotejar y rechazar cualquier circunstancia que sea
involucrada en proyectos legislativos, que atente contra los derechos constitucionales y
legales de cualquier confesin o iglesia23.
No sobra comentar que la Corte defendi el nombre de la Ley Mara, adoptando una
metodologa expuesta para tal fin cuyo contenido puede resumirse as: ... 1) El subttulo o
el nombre de la ley no puede ser discriminatorio; 2) El nombre o subttulo de una ley no
puede, sustituir el nmero y la descripcin general del contenido de la misma 3) El
nombre o subttulo de la ley tampoco debe carecer absolutamente de relacin con el
contenido de la misma. 4) Finalmente, el nombre o subttulo de la ley no debe conceder
reconocimientos, privilegios u honores a una persona especfica. 24
Vale la pena reiterar que las metodologas arriba expuestas y ya aplicadas por la Corte
Constitucional en diferentes sentencias de la lnea analizada, deben ser tenidas en cuenta
como argumentos centrales en el estudio y definicin de inexequibilidad,
inconstitucionalidad o accin de tutela por parte de la Corte Constitucional, de conjunto.
Sin embargo, los test , criterios y metodologas sealados, y cualquier otro que la Corte
ingrese a su anlisis jurisprudencial, se pueden quedar cortos si no se tiene en cuenta
elementos exgenos a stas tcnicas jurdicas que pueden dar al trate con las mismas,
como los poderes polticos o religiosos, que tengan intereses marcados en legitimar
hechos, acontecimientos o intereses particulares. Este es el caso de las contiendas arriba
descritas, donde antes que primar la argumentacin jurdica, en ocasiones, prevalece el
sesgo religioso e ideolgico. Para esas argucias, ojala puedan predominar las
metodologas ya expuestas, que creemos ayudan a resolver las desigualdades en el
campo religioso.
CONCLUSIONES
El estudio de la lnea jurisprudencial deja definido algunos aspectos, pero hay otros
puntos que no se han resuelto por la Corte Constitucional, o que dejan muchas dudas,
frente a la pregunta planteada. Igualmente, debemos aceptar las falencias propias a la
hora de estructurar la lnea. Es posible que se nos hubieran escapado aspectos que
esperamos no sean tan evidentes. Por lo dems, el anlisis presentado, pretendi mostrar
los fallos claves de la Corte, con su postura sobre tpicos especficos, pero igualmente
con sus contradicciones, donde afloran todas las cargas valorativas, polticas e
ideolgicas en tensin, como se pudo observar a travs de los salvamentos de voto. No
tenemos certeza absoluta, pero seguimos pensando que algunos fallos de la Corte
22 Ver sentencia C-152/03 M. P. Manuel Jos Cepeda Espinosa.
23 En esta sentencia se analiz la constitucionalidad del contenido de la mencionada Ley Maria, que

comprenda el tema de la licencia de paternidad en caso de alumbramiento de un hijo, en donde los dos
padres se encontraran cotizando al Sistema General de Seguridad Social en Salud. El interrogante central
frente a este anlisis es s el ttulo Ley Mara vulneraba algn precepto constitucional en particular los
principios de pluralismo religioso y separacin entre Estado e Iglesias, efectuado por el legislador al momento
de consagrar la ley. El nombre de dicha ley fue declarado exequible, no obstante, compartimos el criterio del
actor de la demanda, quien vea un favorecimiento de la imagen la virgen Mara, de la religin catlica cuando
el promotor de dicha ley habla de la madre eterna. Esta exequibilidad puede convertirse en otra forma
subrepticia de ingresar la iconografa del santoral catlico a la normatividad del Estado laico, reforzando las ya
mencionadas sentencias de exequibilidad del calendario religioso.
24 Ver sentencia C-152 de 2003.

16

escondieron hbilmente aspectos de la Iglesia Catlica en el Estado Colombiano y que


siguen pesando en el postulado del artculo 19 constitucional, frente a otras confesiones
religiosas.
La lnea nos deja entrever algunas sub-reglas que se han venido manteniendo como saga
jurisprudencial. En este sentido tenemos que la Corte conserva la decisin de desligar el
calendario religioso catlico de los das de descanso. Esto es, los das de descanso como
el Sagrado Corazn de Jess y el Corpus Cristi, de origen genuinamente catlico, en
nada afectan el principio de igualdad religiosa ni la ingerencia del Estado. (Sentencias
568/93, 350/94).
La moral cristiana, como moral social, fue declarada constitucional por la Corte, en los
trminos del artculo 13 de la Ley 153 de 1997, siendo posible emplear dicho termino
cuando se trate de aplicar la costumbre, como fuente de derecho.
El Presidente de la Repblica, como jefe de Estado, de Gobierno y de la Nacin
colombiana, no puede asistir a ningn acto oficial de la religin catlica, ni de otra
confesin, so pena de violar el principio de igualdad del artculo 19 constitucional.
Le queda prohibido al Congreso de la Repblica legislar en materia religiosa, si no tiene
en cuenta los siguientes criterios 1) Se prohbe establecer una religin o iglesia oficial. 2)
El Estado no podr identificarse formal y explcitamente con una iglesia o religin o 3)
Tampoco podr adherir a actos oficiales o simblicos, de creencia, religin o iglesia
alguna. 4) Se le prohbe tomar decisiones que tengan una finalidad religiosa y, 5) Se le
prohbe adoptar polticas o desarrollar acciones para promover, beneficiar o perjudicar a
una religin o iglesia en particular.
Para resolver temas religiosos de dudosa interpretacin constitucional, se deber aplicar
un test de igualdad, que permita resolver las diferencias de la mejor manera. Test que se
explico arriba.
Es vlido ponerle nombre a las leyes, siempre y cuando no comporte, discriminaciones o
favorecimientos, especialmente, para resolver materias religiosas. No obstante, cuando
haya duda de sus alcances se deber aplicar unos criterios que permitan resolver esos
aspectos.
Respecto de aspectos de mayor alcance como la doctrina constitucional, encontramos
que la Corte defendi el concordato, bajo los principios del derecho internacional y as la
seguir tratando. Es decir Las relaciones entre la Iglesia Catlica y el Estado Colombiano
son de Estado a Estado, mientras que las relaciones con las dems iglesias y credos
religiosos se someten al reconocimiento de una personera jurdica establecida en el
Estatuto de la Religiones, sin desconocer que pueden llegar a ser tratados como la Iglesia
Catlica si cumplen los requisitos del concordato, aspecto este casi imposible, por lo
menos por ahora.

17