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Chmage

Le chmage peut tre dfini comme l'tat


dinactivit dune personne souhaitant
travailler. Cette dfinition du chmage connat
de nombreuses variantes et son concept donne
toujours lieu des controverses thoriques et
statistiques.
Le chmage est souvent considr comme
rsiduel et volontaire jusquau dbut du XXe
sicle.
Lors de la Grande Dpression des annes
1930, le chmage devient par son ampleur un des problmes sociaux et conomiques les
plus centraux des pays dvelopps. La dtermination du niveau de lemploi devient
galement avec cette crise conomique une des questions les plus fondamentales de la
rflexion conomique : Des conomistes comme Keynes affirment que l'quilibre de plein
emploi n'est pas spontanment garanti mais que l'Etat a les moyens de rtablir le plein
emploi.
Le chmage : mise en perspective historique
Des historiens de lconomie soulignent que la notion de chmage est une invention de la
fin du XIXe sicle qui va de pair avec l'exode rural et la constitution de la classe proltaire
urbaine.
A cette poque la frontire travail/non-travail devient une coupure nette entre deux
mondes et est vcue comme telle, dautant quelle est sparation de lieu, entre lieu de travail
et lieu dhabitat 2. .
La notion de chmage est intrinsquement lie lide de salariat, cest--dire dun contrat
entre un travailleur et un employeur. Le chmeur est lindividu qui souhaite vendre sa force
de travail mais ne trouve pas preneur aux conditions quil exige.
Or si le travail salari sest dsormais impos dans les socits occidentales contemporaines,
il reste une ralit historique, fruit dune volution du systme conomique :
Jusqu la fin du XIXe sicle, lactivit conomique des individus s'est trouve partage
entre le travail rural, domicile et indpendant, et le travail salari en usine. Nombre de
personnes cumulent les deux types dactivit et les paysans qui sadonnent par ailleurs une
production agricole dans une optique dautoconsommation restent longtemps nombreux 3.
S'il existe dj des formes manifestes de sous-emploi (saisonnier dans le cas du secteur
agricole ou conjoncturel loccasion des ralentissements dactivit) il est toutefois difficile
de parler de chmage dans un contexte conomique o le rapport salarial reste une
exception.

Aujourd'hui, les conomies en voie de dveloppement connaissent un rgime conomique et


social pas trs diffrent du contexte voqu ci-dessus : les analyses doivent donc tre
menes avec prudence, en fonction d'un contexte qui ne peut tre vacu.
Le halo du chmage
Daprs les dfinitions statistiques, chaque individu peut
rentrer dans lune des trois catgories suivantes :
Chmeur sil remplit les critres de la dfinition,
actif occup sil travaille effectivement,
inactif sil ne travaille pas et ne remplit pas les critres de
dfinition du chmage (exemple : les retraits, les enfants,
les tudiants ).
La crise conomique entame dans les pays occidentaux
partir des annes 1970 a contribu crer de nouvelles
situations rendant cette catgorisation parfois incertaine.
On remarque dabord quun certain nombre de personnes se trouvent entre une situation
dinactivit et de chmage (cf. zone 3). Parmi elles, beaucoup dsirent travailler mais ne
sont pas comptabilises parce quelles ont trop peu de chance de retrouver un emploi (et
sont donc dispenses de recherche demploi) ou parce quelles ont renonc, par
dcouragement, rechercher un emploi. Dans ce dernier cas, il peut sagir de chmeurs de
longue dure subissant des cas dextrme exclusion sociale, de mres au foyer dsirant
travailler mais nentamant pas de dmarche, ou encore dtudiants choisissant de poursuivre
leurs tudes dfaut davoir pu se faire embaucher.
La zone floue entre lemploi et le chmage (cf. zone 2) saccrot avec la multiplication des
formes atypiques demplois : les travailleurs subissant un temps partiel non voulu, les
personnes recherchant un emploi mais ayant un peu travaill dans la semaine ou le mois de
rfrence, ainsi que les personnes possdant un emploi prcaire.
De mme, on trouve des situations intermdiaires entre lemploi et linactivit (cf. zone 1),
situation occupe par les individus faisant le choix de travailler moins. Enfin, les travailleurs
clandestins et les employs au noir ne sont catgorisables dans aucun des trois groupes.
Les consquences politiques
Chez la plupart des chmeurs, le rejet du systme conomique se traduit long terme par
une situation danomie, et non par lvolution de leur pense politique. On trouve toutefois
dans lhistoire des priodes historiques de haut chmage qui ont favoris laccession au
pouvoir des rgimes extrmes comme le nazisme en Allemagne en 1933. Pour autant, la
raction politique de sanction des gouvernants est autant le fait des personnes effectivement
affectes par le chmage que par les actifs occups qui sinquitent du niveau de lemploi.
On remarque toutefois que statistiquement les chmeurs sont plus reprsents parmi les
lecteurs sabstenant de voter, notamment dans les classes modestes. Le choix politique
entre les partis dits de gouvernement nest que peu affect par la situation de chmage,
le chmeur trouvant dans son vote habituel une occasion de rejeter son nouveau statut de
sans emploi19. Les partis dits de gouvernement sont toutefois trs lgrement sous-

reprsents parmi les populations au chmage, et quelle que soit lorigine sociale des
chmeurs23.
Au niveau de la population globale, limportance accorde la lutte contre le chmage
dpend moins de son volume que des effets dannonce ou que des vagues de licenciements
localises relayes par les mdias. Le sentiment serait que les partis de gauche ne sont pas
plus mme de rsoudre le chmage que ceux de droite et inversement, do limpact faible
de la question de lemploi sur le rsultat final des lections.
Lutte contre le chmage
Les politiques de l'emploi renvoient l'ensemble des mesures tatiques de politiques
conomiques visant agir sur l'emploi. Leur objectif le plus courant est la rduction du
chmage et la recherche du plein emploi. On distingue gnralement deux grands types de
politiques, les politiques actives cherchant modifier le niveau de l'emploi dans l'conomie
et les politiques passives dont l'objectif est de limiter le chmage sans accrotre la demande
de travail de l'conomie, et de le rendre plus supportable.
Une opposition forte existe entre :
les tenants dune rglementation rduite sur le march du travail (toutefois accompagne de
la mise en place de protections du salari adquates), pour qui un niveau lev de chmage
est caus par des perturbations introduites par ltat (rglementations excessives des
conditions de travail, des conditions de rupture de contrat, du temps de travail, du salaire
minimum,). Les tenants de cette approche privilgient les politiques actives du march du
travail ;
les tenants des logiques keynsiennes dintervention des administrations publiques,
interventions considres comme ncessaire pour encourager lactivit conomique
(politiques de la demande, dautant plus efficaces que lconomie est ferme), et pour
rglementer, limiter voire interdire les licenciements (approche dfendue par lextrmegauche).