Vous êtes sur la page 1sur 650

^

1^^.

la VP Section de V Ecole des Hautes Etudes (Sciences


cono aiques et sociales) et de la Socit des Etudes Rohespierristes

Publv Hon de

UVRES DE

MAXIMILIEN

ROBESPIERRE
TOME

IX

DISCOURS
(4*^

Septembre

Partie)

1792-27

Edition prpare sous

Marc Bouloiseau
Dncliur es l.cltres
Altach au Centre National
de la Recherche Scientilique

Jean

le

la direction

concours

de

Professeur

Honoraire

d'Histoire de la Hrolution Franuisf


la FacvH des Lettres de Paris

Albert SOBOUI.
Professeur Agrg d'Histoire
au Lyce Henri IV

du Centre National de

PRESSES

1793

Georges Lefebvre

Dautry

Professeur Agrg d'Hisloire


au Lyce de Montgeron

Avec

Juillet

la

Recherche scientifique

UNIVERSITAIRES DE FRANCE

qio
c-.s
Ont

particip

de cet ouvrage

au dpouillement des journaux pour

la

confection

M"" SaLMI, agrge de l'Universit, attache de Recherches


au Centre National de la Recherche scientifique
;

M"^' S. Balaye, licencie es


J.

QuTEL,

Y. DUSSER

licencie

licenci es lettres, attach

au Centre National de

Ouvrier, licenci

R. GaRMY.

lettres

MiM. B. BlumENKRANZ,
B.

lettres

es

la

es

Recherche
lettres

licenci es lettres.

687172

de Recherches

scientifique

NOTE PES EDITEURS

Les
tomes

IX

et

volumes

et

4""

des

DISCOURS,

uVREs COMPLTES

des

(1)

qui constituent le
couvrent la priode

jusquau 27 juillet 1793, date de Ventre


de Robespierre au Comit de salut public, le 5 jusquau 9 thermidor
an II. Ce dernier sera muni d'un index commun aux deux volumes.
Leur prparation s'est heurte des difficults nouvelles quil
convient de signaler. D'une part, l'importance du rle politique de
Robespierre sous la Convention est telle qu'un nombre de plus en
plus grand de journaux s'est attach rapporter ses interventions, tant
la tribune de V Assemble qu' celle des Jacobins. Pour certaines
sances du procs du roi par exemple, nous n'avons pas runi moins
de cinquante mentions, fort rsumes il est vrai, pour la plupart. Il
ne pouvait tre question de toutes les reproduire. Aussi, avons-nous
t contraints, plus encore que dans les prcdents volumes, de multi'
conventionnelle

le

plier les simples

4^

rfrences.

la confrontation des extraits a fait ressortir une


quantit de plus en plus grande de mentions identiques qui nous ont
permis d' tablir la mthode utilise par les journalistes, et les liens

D'autre

part,

qui unissent plusieurs journaux. L'volution de la presse, dont les


grandes lignes apparaissent ds 1791 , se prcipite en effet aprs le
10 aot 1792. Disparaissent alors non seulement la presque totalit
des feuilles satiriques et rotjalistes, mats aussi les petits priodiques
qu'animaient la bourse et la plume de leur propritaire et unique
rdacteur. Dsormais le journal ne peut subsister sans un appui matriel

suffisant.

Il

lui

des ventes assures.

presse constitue im moyen d' expression du parti au pouvoir.


Jusqu'en juin 1793 la plupart des grands journaux sont favorables

et

la

(l)

Rappelons

que cette collection

ise

terminera par

Lettres de obespierre ses commettans


Ecrits divers (t. XI).

des
((

faut des capitaux, des lments d'information,


soutien gouvernemental lui devient ncessaire

Le

(t.

V),

l'dition

et des

NOTE DES DITEURS

Monaux Girondins^ quil s'agisse du a Logotachigraphe (2), du


ou du Journal des Dbats et des Dcrets . D'autres aussi
tettr
comme les Annales... n de Carra, le Courrier... de Gorsas,
reoivent galement une part des fonds que contrle le ministre de
r Intrieur Roland. On leur communique en priorit les manuscrits des
discours et des textes que l'on entend diffuser. Un local leur est
rserv pour suivre les discussions de l'Assemble. Guirault, entre
autres,
possde une tribune (3). Enfin les presses confisques au
aot leur sont attribues: celles de l'abb Royou, par exemple,
sont utilises par Gorsas (4).
((

))

Mme

comme favorables la Mond'Audouin, doivent sacrifier ces


Journal Universel
Que devient donc, dans ces conditions, la presse dite
certaines feuilles, considres

tagne, tel le

exigences.

((

))

d'opposition, la presse montagnarde ? Elle ne compte plus gure


qu'une dizaine de titres, dont les principaux sont les Lettres de
Robespierre ses commettons (5), le a Journal de la Rpublique
de Marat (6), le Crole patriote de Milscent (7), le
franaise
Pre Duchesne d'Hbert (8). Ceux-l vivent avec peine
devant
mais ils vivent, car ils sont
compter exclusivement sur leurs ventes
soutenus par les socits populaires qui leur souscrivent un certain
nombre d* abonnements. La socit du Luxembourg par exemple, reoit

(2) Ce journal, cr par Guirault, parut du 2 janv. au 10 mai


1703. II compte 129 numros.
en trouve Ja collefction la B.N.
(4 Lc^ 774). Celle des Arch. nat. (ADxx
4)16) est incomplte. Il
est mentionn par Tourneux <II, n 10.861), mais ne figure pas

On

danis

catalogue des journaux rvolutionniaires de

le

G.

Walter.

{3) Le 13 nov. 1792, ce journal n'ayant pas icomimenc paratre, la triibuie qui lui tait Ts.erve fut donne aux rdacteurs

du

((

Bulletin de la Convention

Voir Arch. pari., LX, 28, intervention de Billaud-Varenne.


(5) 'Ce journal, qui parut d'cctobfe 1792 ' mai 1793, aunot par
Gustave Laurent, attend depuis quatre ans sa rimpression. Pour
viter les redites,
nous avons dcid d'extraire les discours
de Robespierre qu'il contient et nous les avons incorpor!? dans
notre t. IX.
15 sept. 1792 au 11 mars 1793,
.(6) Il compte 143 numros, du
puis il prend le nom d' Observations ses comimettantg o>, et,
jpartir du 7 avril 1793, de u Publiciste de la Rpublique franaise , qui a cess de paratre le 13 juillet 1793 (B.isT. 8" Lc^ 223
'(4)

et

224-325; Bibl.

O) Commenc

Sorbonne
sous

le

8
titre

H Fr
de

595).
<(

La Revue du Patriote

2 juin 1792, il prit celui de Crole iPatriote partir du 27 juin'


L&s colle-ctions sont incompltes tant la B.N. <4'' Lc^ 690-691)
qu'aux Arch. .nat. <ADxx
Il
tait rdig par C.M.L.
176).

Milscent. crole de ^Saint-Domingue.


(8) Il

foutre
et 356
8

0'

le vritable Pre Duchesne,


de 30 numros pour la premire,
la iseconde qui prend fin en ventse an II (B.N.

porte pour titre


et

pour

comprend

Lc^ 512 et 506).

Je suis

sries

NOTE DES DITEURS


200 exemplaires du jomnal de Robespierre

patriote

bnficie,

partir de dcembre

du club des Jacobins

(9).

De mme

1792,

le

Crole

de l'appui

officiel

(10).

C'est donc armes trs ingales que s'affrontent, jusqu'en juin


1793, presses girondine et montagnarde. Mais la situation se renverse
partir de cette poque. D'abord, les journaux girondins le$ plu$
franais et le Courrier de Cor$as
autre fait galement permet de supprimer le
traitement de faveur rserv certains quotidiens: l'installation de la
Convention dans la nouvelle salle amnage aux Tuileries par Var-

compromis:

disparaissent

le

Patriote

Un

(11).

chitecte Gisors (12). Les hommes de lettres furent logs dans des
pigeonniers... Resserrs dans des places ridicule^,., et qui leur barrent
toute communication avec l'Assemble, privs des notes et dcrets

indispensables pour donner suite aux dbats des sances, forcs


renoncer aux efforts jusqu'ici soutenus pour recueillir tout ce qui est
intressant... plusieurs suspendirent leur publication (13).

Lm campagne

de

dnigrement systmatique dont les Jacobins avaient souffert les


dtermina, ds dcembre 1792, se dfier de tous a les folliculaires .
Guirault, qui jouissait galement d'une loge dans la salle de la rue
Saint-Honor, dut l'abandonner, bien qu'il comptt
dicataires

du

Voir

local

((

p(trmi les adju^-

(14)

Crole 'Patriote

m" 206, p. 26.


arrta que ce journal serait
charg de publier sa correspondance, en l'invitamt donner plus
de latitude ses discussions (Aulard, I, 'OX'IX). Effectiviement,
partir de cette date, ses comptes rendus deviennent plu- complets, mais on y relve de frquentes erreurs ,et le style est souvent incorrect. Milscent sera exclu de la Socit comme brissotin,
sur la dnonciation de Robespierre, le 8 nivse an II. Acctis d^
faux tmoignage dans le procs des rebelles de Marseille, du
29 pluv. II, il fut condamn mort et excut le 7 pnair. II.
(11) iLe second, le 31 mai, le premier le 2 juin 1793.
(12) 'Cf. Ann. hist. Rv. franaise, 1925, p. 265. iLa disposition
de cette salle fut considre par les Jacobins comme une mancoivre
des Girondins pour empcher les M'ontagnards de suivre exacte
ment les dbats de l'Assemble. iLeg planis de Tarchiiecte piatriote
S'oyer ayant t refuss, on dcida de lui en demander les raisoaa.
D'autre part, on considrait que la partie rserv^e aux tribunes
du public tait insuffisante (300 personnes .u plus). Le 15 mai,
nouveau dbat sur ce sujet On perd dans cette salle la moiti
de ce qu'on dit (Journal ... des Jacobins, la date).
t(13) Note place en tte du n** 129 et dernier du Logotachi(9)
(10)

le

Le 23 dc.

1792,

la Bocit

graphe

Voir ce sujet, sance des Jacobins du 31 dc. 1702. Guiprotesta contre la dcision qui lui enlevait cette tribune en
signalant qu'elle k abritait le tombeau d'un Pre Jacijbin , monument ancien d'une grande beaut qui mritait d'tre conserv.
Mais on l'accusa d'y avoir conduit Mme Roland.
(14)

ra,ult

NOTE DES DITEURS


Les Montagnards au pouvoir

suivirent,

en

ce

presse, l'exemple girondin. Ils s'assurrent son concours


tribution de subsides, de matriel et de commandes.

qui

concerne

la

moyennant V atLe Comit de

salut public prsida cette distribution (15). Mais la centralisation


accrue et les poursuites contre les adversaires du rgime n influrent
pas sensiblement sur le nombre des journaux. Plusieurs modifirent leur

ou continurent leur activit avec une nouvelle quipe (16). De


nouveaux aussi se crrent : 44 pendant Van {[ jusquen Thermidor.
titre

Au

nous avons dpouill, tant la Bibliothque nationale qu


la Sorbonne, de V Arsenal, des Archives, de la Chambre
des dputs et de la Ville de Paris: 180 priodiques reprsentant
total,

celles

de

500 volumes (17).


Leur intrt, en ce qui concerne notre publication, a paru trs
ingal. On a pu croire que leur ton, par crainte des reprsailles, se

environ

qu aucune opposition nait subsist contre la sainte


vrit, la prudence est de rigueur, mais des journalistes modrs ont su maintenir leurs feuilles pendant la Terreur. C'est
le cas du Mercure franais (18) et de V a Auditeur national (19).
soit

uniformis,

Montagne

En

sont parvenus en rduisant leurs informations politiques.


caractrise essentiellement cette presse de Van II,
c'est son effort vers la spcialisation. Sauf quelques rares priodiques

Ils

Car ce qui

05) Voir A. Aulard, Recueil des Actes du Comit de Salut


Le Oomit s'abonne 600 exemplaites du
VIII, 389.
Cf.
Journal des Hommes ilibres et du Journal luniversel
Presse o), p^ 377. Les jourgalement 2 table du Recueil, .art.
nalistes taient invits adresser chaque jour un de 1 eu r.s numros
au Comit (IX, 145). Le 9 sept. 1793, un journal national fut
institu, et A. Grandcamp, liigeois, en fut nomm directeur. Ses
frais devaient tre p'ays sur les fonds secrets du ministre de
l'Intrieur, et ses bureaux installs l'htel Crussol ou dans une
antre maison nationale CAulard, Recueil des Actes ..., VT, 374).
(16) Tel le Courrier franais ', de Poncelin de la Roche
Tilhac, qui cesisa de paratre le 28 oct. 1793 et fut continu par
le C<1 irrier rpublicain
(cf. G. Walter, Catalogue des journaux
Public,

<c

o).^

((

)>

n 341, p. 186).
rvolutionnaires, la B.N
(17) Les collections de la B.IST. et de l'Arsenal sont de trs
loin let plus importantes. Toutefois, nous n'avons rencontr qu'
la Bibl de la Sorbonne les Annales de la Rtvolution nar une
socit de gens de lettres (8 HIFr 615) ; anx Arch. nat.
'
Ami
de l'E^ Alit ou Annales Rpublicaines ) (ADxx A 605), les Annales dd civisme et de la vertu (ADxx A 48), la Sentinelle du
Nord w (ADxx A 6). Enfin la Bibl. universitaire de Strasbourg
posside les Dcades rpublicaines (D 195.972).
(18) B.N. 8 LcMO. Il consacrait la pins grande part de ses numros au nouvelles littraires, des pices de vers, des comptes
,

((

rendus de spectacles.
19) Son nincipal rdacteur tait Joubert (B.N. 8 Lc^ 207; Arch.
nat.

ADxx A

71).

NOTC DES DITEURS


qui consacrent la totalit (20) ou la plus grande partie de leurs
colonnes (21) aux sances de la Convention, les autres font un choix

Antifdraliste
trs net dans les nouvelles qui leur parviennent.
(22) par exemple, rapporte les dcisions du Comit de salut public et
le Journal du matin de la Rpublique franaise (23) : les jugeinsiste sur les nouvelles
ments du Tribunal rvolutionnaire. Le Batave
de r tranger (24). Plusieurs s'appliquent suivre les mouvements des
armes, les discussions des socits populaires, de la Commune parisienne, des Jacobins, et reproduisent leur correspondance. Il existe
mme des journaux de modes (25).
Dans une annonce relative au Courrier de Strasbowg )), son
rdacteur J. Ch. Laveaux souligne que ce journal nest copi sw^
aucun autre en France, quil n offre absolument que les extraits des
papiers allemands et le rsultat de son propre travail )). De mme, le
((
Courrier Universel ou l'Echo de Paris, des dpartemens et de Vtranger recherche, aux armes et dans les provinces, des correspondants
quil paiera 30 h par mois.
partir du 6 septembre 1793 // passera
sous presse 3 heures du matin au lieu de 8 heures du soir afin
que les nouvelles parviennent dans les dpartements plus tt que par
))

autres journaux.

les

Chacun d'eux possde donc son originalit. Elle les entrane


accorder une place moindre aux dbats de l'Assemble. Toutefois la
rubrique (( Convention nationale subsiste dans la plupart d'entre eux.
On se borne alors pour la remplir piller les informateurs patents,
sans,

pour autant,

citer ses

sources.

Toute une chane d'intermdiaires s'tablit entre


naux et les priodiques de moindre importance. Le
le
Journal des Dbats , le Mercure Universel
((

les
a

grands jour-

Moniteur

et le

Journal

020) Le Journal des Dbats et des Dcrets. Son pirncipal rdaxteiir tait, idepuis le 10 aot 1792, J.-B. iLouvet, l'un des adversaires les plus acharns de Robespierre.
(21)

Le Moniteur,

(22) Il

le Mercure universel.
paratre le 26 sept.

commena

1793. SciS principaux


rdacteurs taient Jullien fils. Payan et Fourcade (B.N. 4 Lc^
2571, lacunes; Ars Jo 20215; Arch. nat. ADxx A 355), G. Walfcer
(Robeispierre, p. 556), le qualifie de journal officieux de Robespierre . On y trouve de nombreuses lettres des reprsentants en

mission.
i(23) 'Ses principaux rdacteurs taient F. Gourdin et R, Jacquin
( partir de niv. II). Certains numros portaient galement en
1793 le titre de Journal du soir de la Rpublique franaise
(B.N. 4 Lc2 740 et Arch. nat. ADxx
331).
(24) iSon
principal rdacteur tait Dusaulchov. Il devint le
iSans Culotte partir du 29
gcrm. II (B.N. Lc^ 776-779)

(25)

Par exemple

((

le

Courrier de l'hymen, journal des dames

NOTE DES DITEURS

10

Montagne (26) voient ainsi leurs comptes rendus rsums par


Courrier de l'Egalit )), /' Auditeur national ou le Ther"
momtre du Jour qui leur tour fournissent leur matire aux An"

de

la

le

pour ne citer qu elles.


pas, cependant, quil suffit de s'adresser aux
pour suivre avec exactitude les sances
d'information
journaux
grands
de la Convention. Trs vite, ils vont accorder une part prpondrante
nales de

la

Rpublique franaise

dduisons

N'-en

aux rapports, aux projets et aux dcrets eux-mmes qu'ils empruntent


au Procs'V'Qihal imprim par ordre de V Assemble, ou au Bulletin
de la Convention (27). La violence des discussions, les passions qu elles
soulvent tendent alors disparatre dans la masse des textes vots
qu'on reproduit avec soin. Il convient donc de recourir des prio^
diques moins connus. C'est ainsi que nous avons puis des renseignede Corsas, le
ments complmentaires dans le Courrier
Journal
de Perlet, le <( Journal de Sablier, le Crole Patriote , le a Journal de France , le Messager du soir )), le Journal de Paris ,
les
Nouvelles
Annales de Carra, le a Journal universel , les
)>

((

((

politiques

le

)),

salut public

Journal

des

Hommes

Si

Montagne
le

le
))

libres

)),

la

Feuille

du

(28).

Quant aux dbats des Jacobins,


tions.

par

))

((

Journal

de

la

ils

ncessitent les

Socit (29)

et

le

mmes

prcauJournal de la

ils doivent tre complts


Crole Patriote , la Feuille de

constituent les textes essentiels,

Point du Jour

le

((

(26) iLes Jacobins idcidrent de crer un journal dont la rdaction fut confie iLaveaux le 6 mai 1703. Six commissaires furent
dsigns pour lui four^nir les informations: C. Desmoulins et Chasles
pour les sances de la Convention, E/ousseau et Auvresit pour celles

Bentabole et Hassenfratz pour les nouvelles des


Rpublique (Voir Journal ... des Jacobins, 6 mal).
parut partir du dbut de juin 1793 sous le titre de Journal

des

Jacobins,

armes
Il

de

la

et

de

la

Montagne

L'un et l'autre se compltent et constituent de vritables


journaux officiels. Toutefois, ils ne .relatent pas, ou trs brivement, les dbats de .l'Assemble et ne citent presque jamais le
(27)

nom

des orateurs.
On ret;rouvera la cote de tous ces journaux la B.N.
dans le catalogue de G. Walter cit plus haut. L'dition du Journal de iSablier
(4 Lc^ 699) contient deux groupes de numros
(28)

^)

intituls

((
Journal du matin , soit
Boit_
le titre est identique (Journal

<(

Journal du soir

)).

Au

tome I,
du soir) pour les numros
parus le matin et le ?oir. Au tome II, le titre chanige et devient
pour ,!e,s deux groupes n Journal du matin ou du soir . Les
volumes suivnjits comprennent les ditionis du matin et du soir.
Quant au t. VIII (germ.-prair. II) il s'intitule Journal du matin .
(39) Il s'agit du Journal^ des Dbats et de la Correspondance
de la iSocit des Jacobins, sante Paris , dont les rdacteuris
et Lugan la Koserie.
furent, partir du 15 fvr. 1793, Ppin
:

NOTE DES DITEURS

A ntifdraliste

Paris , r

Hommes

des
le

libres

Messager du

serait

souhaitable

la publication

soir

de

faire

le

Courrier universel , le a Journal


le Journal du matin ,
)),

Antibrissotin

/'

ef

tm certain nombre d'autres auxquels il


voulait tenter de complter
si Von

appel

d' Aulard (30).


d'un autre

ordre est ne des progrs techniques


des
grands journaux. La transcription des
par
discours s'est en effet grandement amliore depui 1791. Sans qu'il
d'abrviations imagin
s'agisse encore de stnographie, le systme

Une

difficult
les

raliss

rdacteurs

des mules. Aussi, le LogoreproJournal des Dbats


tachigraphe
duisent-ils des textes trs proches les uns des autres, sans tre rigoureusement identiques. On y traduit fidlement la pense de Robespierre, mais on utilise des formes diffrentes et des mots synonymes.
par la Socit logographique (31) a
)),

le

Moniteur

Faut-il pour autant publier in

et

fait
le

))

((

extenso chacun de ces extraits, parfois

longs? Nous avons donn la priorit aux discours imprims par


l'Assemble, les Jacobins, ou par Robespierre lui-mme (32), puis
nous les avons fait suivre, pour la mme sance, de l'extrait du journal
le plus complet, nous bornant noter pour les plus proches de celui-ci
les variantes importantes. Quant aux apprciations ou aux critiques,
nous les avons incoret seulement lorsqu'elles clairent le texte

fort

pores dans nos notes.


l'inverse des dbats
<u4

importants o notre tche se complique


d'une trop grande abondance d'extraits, nous avons t embarrasss pour de brves interventions par la prsence des deux Robespierre l'Assemble et aux Jacobins. Le laconisme de la presse
rendit alors laborieuse l'identification de l'orateur (33).

du

fait

Enfin, la sance du 9 thermdor, qui se trouve longuement relate


par tous les journalistes, a prsent une difficult supplmentaire.

Dans

masse des extraits, il importe en effet de distinguer ceux qui constituent un tmoignage direct et valable. L'heure tardive laquelle fut
connue la chute de Robespiene permit aux grands quotidiens de
dtruire le compte rendu qu'ils avaient prpar, ou de le modifier
pour servir de caution anti-robespierriste au journal et ses rdacteurs. Mensonge et vrit deviennent alors si intimement lis qu'ils
la

Ce projet a

(30)

pr.sent

voici dj plusieurs

annes,

par

Georges Lefebvre, la Socit de l'Histoire de Paris.


(31) Voir Discours ...
partie, XXII, note 41.
i'"'^

Dans

'(32)

les

(Lettres ses commet-tans w.

(33) iRarement en effet, le rdacteur prcise s'il s'agit de Maximilien ou de 'Son frre. C'est d'une part, l'ensemble des dbats
qui a pu nous clairer, et d'autre part, le ton mme de l'intervention
Robespierre le jeune estant gnralement plus brutal qu3
:

son an.

NOTE DES DITEURS

12

mettent rude preuve la critique historique. Mais il a paru intressant de consigner dans nos notes la plus grande partie de ces Voltes
faces . On voudra bien nous pardonner la longueur inusite de cette
dernire

sance.

Marc BOULOISEAU.
Juillet

1957.

1.

SEANCE

DU

25

SEPTEMBRE

1792

Sur l'inculpation de dictature

Gironde, :aprs oe que Mathiez a


jours , ne tarda pas attaquer les
Montagnards. Ds le 22 septembre, Brissot is'en prend directement
obespierre (1); le lendesmain, il accuse certain parti de
vouloir lia destruction de toutes les autorits existantes et la dsorsepganisation de la socit, de flagorner le peuple (2). Le 24
tembre, Kersaint (3), soutenu par Vergniaud et Lanjuinais (4),
.rclame de la Convention, une loi exemplaire contre les provocateurs d'anarchie; Buzot demande une garde dpartementale pour
protger rAssembile.
iLe 25 septembre, la sance de la Convention s'ouvre sur une
demande d'explications de Merlin de Tliion ville au sujet des propositions de la veille. Je demande que ceux qui connaissent
dans cette Assemble des hommes assez penveris pour demander
lie
triumvirat ou la dictature m'indiquent ceux que je dois poigniarder. J'invite Lasource (5), qui m'a dit hier qu'il existait
dans l'Assemble un parti dictatorial, me l'indiquer. (6).
Ainsi interpell, Lasource, aprs avoir affirm que Paris devait tre
rduit un quatre-vingt-troisime d'influence, conmie chaque dpartement, dnonce l'exisitence d'un parti qui veut dominer la Conen runissant tout le pouvoir national entre les mains
vention,
de queilques individus . Osselin (7) ayant invit les membres de
la dputation de Paris s'expliquer la tribune, Rebecqui, dput
de Marseille, prcise que le parti dnonc .est celui de Robespierre (8). Danton intervient, demiande la peine de mort contre

La Convention

appel

((

runie,

la trve des

la

trois

((

Voir le Patriote franais )>, n 1139 ; le Journal des


des Jacobins, n*^^ 270 et 271 qui rapporte d'intervention
de Chabot, dans la. sance du 23, o il dnonce les manuvres des
Girondins. Cf. galement E. Hiamel, II, 444.
Patriote franais )>, n*'" 1140 et 1159, p. 415.
i(2) Voir le
(3) Armand Guy Simon de Coetnempren (Oomte de), capitaine
de vaisseau, dput de Seine-et-Oise la Convention.
(4) J. Denis Lanjuinais, dput d'IMie-et- Vilaine la Convention.
i(5) Marc David Alba, dit iLasource,
pasteur Castres, dput
du Tarn la Convention.
i(l),

Dbats...

((

(6) Cf.

Mon. XIV,

40.

Oh. Osselin, dput de Paris la Convention, avait t


l'un des juges du tribunal du 17 aot et passait alors pour Monl(7>

tagnard.
(8) Il

appuie son accusation sur

le

fait

qu'au

10

aot,

Panis,

Banbaroux et lui se runirent chez Uobespierre pour tudier ies


moyens de grouper les patriotes et de sauver la patrie. Panis

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

14

quiconque voudrait dtruire l'unit de La France et propose de


dcrter que la iConvenfion pose pour base du gouverneanent d'u.nit
de reprsentation et d'excution. Aprs la rplique de Buzot,
Robespierre moiute la tribune.
iPar la suite, Vergniaud ayant reproch B/obespierre d'avoir
accus dan.s un discours au Conseil Gnral de la Coinm'une, le
3 septembre, un certain noonbre de ses amis de conspirer en faveur
du duc de Brunswick, Robespierre se leva et dclara Cda est
Au terme de cette sance orageuse, la Convention
faux
(9).
passa l'ordre du jour et dclara la Rpublique franaise une
:

3)

et

indivisible.

(10)

Lettres de Maximilien Robespierre ses commettans, n


((

le

Robespierre parle ensuite

discours suivant

et

[aprs Buzot]

1,

tient,

p.

37

et

s.

en substance

Je commence par remercier mes accusateurs. La calomnie sert


chose publique, lorsqu'elle se dmasque, par sa propre maladresse.
Vous n'attendez pas, sans doute, que je m'abaisse me justifier
d'une inculpation contradictoire et extravagante, dont ceux mme qui
la

car
ont consenti en tre l'organe, rougissent dj, j'en suis sr
j'aime leur croire quelque pudeur. La seule justification qui pourroit
me convenir, seroit ma vie entire. Celui qui, non content de dfendre
les principes de l'galit et les droits du peuple, contre toutes les
;

factions qui

se

sont succdes,

a repouss

loin

de

lui

tous

les

objets

rcompenses mme du patriotisme par le double


dcret qui iaterdisoit aux membres de l'assemble constituante, et
l'accs du ministre, et l'entre de la seconde lgislature, celui-l,
dis-je, ne peut tre rduit se disculper du reproche d'une ambition
coupable, autant qu'msense. Je ne puis pas mme appeler des
calomniateurs, les hommes en dlire
qui ont prsent cette ide.

de l'ambition

et

les

ces hommes pourroient concevoir quelque possibilit d'attacher


quatre-vingt-trois dpartemens qui composent cet empire immense,
au joug d'un simple citoyen, sans trsors, sans armes, sans autorit,

Quand
les

qui compte autant d'ennemis

existe en

qu'il

France d'aristocrates et

aurait alors dsign Robespierre


comme le citoyen vertueux qui
d'tre .nomm dictateur de la France . Ce dernier repoussa
de telles allgations et Marat douta mme que Rebeequi ft
Paris au 10 aot (Journal de la Rpublique franaise, 14). Plus
encore, C. Desanoulins considre les deux Marseillais comme de
faux tmoins suscits par Roland (Fragments de l'hiatoire secrte
de la Rvolution, p. 59).
(9) Le Moniteur (XV, 50) attribue cette rplique a Sergent ;
le .Tournai des Dbats, le Journal de Paris et
plusieurs autres,
Robespjerre (Cf. Discours, 3 partie, p. 458).
52.
On demande aussi qu'il soit dcrt
(iO) Cf. Mon., XIV,
que le gouvernement sera reprsentatif, mais l'Assemble ajourne
cette proposition jusqu' l'poque o l'on discutera la Com-titutioa.
;(

aiiritait

SANCE DU 25 SEPTEMBRE 1792

15

dfenseur
d'intrigans, connoissoient-ils quelque moyen de faire qu'un
la libert voulut descendre jusqu' la dictature, c'est--dire, jus-

de

qu' la puissance absolue ? Autant vaudroit dire que les destructeurs


des rois pourroient consentir se souiller en s 'asseyant sur un trne.
Quelques voix se font entendre. Robespierre, ne nous parle
contente-toi de nier le fait qu'on t'impute .
point de ta vie passe
Qu'ai-je fait autre chose que le nier ? Je n'en avois pas besoin,
sans doute. Car, pense-t-on que je me regarde ici comme accus ?
;

moi d'accuser. Car, qu'est-ce autre chose que cette


si
ce n'est le rsultat grossier de la plus
lche de toutes les intrigues ? Ce seroit moi de vous dvoiler la
coalition criminelle qui, depuis long-tems, ne cesse de faire circuler
l'erreur et l'imposture dans les quatre-vingt-trois dpartemens, par le
et qui dj, peutcanal des papiers priodiques dont elle dispose
tre, avoit arm un grand nombre d'entre vous, de prventions sinistres, avant que vous fussiez arrivs sur ce thtre de la rvolution.
C'est elle qui cherche semer la division dans 'e sein de cette assemble en dclarant une guerre absurde aux membres qui la connoissent,

Non, ce

seroit

prtendue

dnonciation,

qu'elle craint. C'est elle qui cherche dchirer la rpublique,


en calomniant sans cesse le peuple de Paris et tous les mandataires
c'est elle, en un mot, qui s'attache
qu'il a honors de sa confiance
et

encore l'tablissement de

citoyens comme une faction, pour


faction vritable, qui s'oppose
la libert. Il me suffit, dans ce moment,

de vous

avec attention, toutes ses dmarches

vous

faire

regarder

empcher que

bons

l'on apperoive la seule

observer,

hommes

ne

choses que par ce que vous aurez vu et


entendu vous-mmes
prvenez, au moins, par une sage impartialit,
les consquences funestes d'un systme d'intrigue et de calomnie, qui
semble nous prsager les plus grands maux. Occupez- vous uniquement

jugez

inviter

les

les

et

les

du

bonheur d'un grand peuple

salutaires

auroient

pu

enfanter

et

ces

de l'humanit.
sances

Combien de

perdues

et

lois

dshonores

c'est--dire,
par des dclarations imbcilles contre la Ville de Paris
peu prs, contre la vingt-cinquime partie de la population qui
compose le peuple franais ? Commencez ds ce moment par dcrter
;

l'unit et l'indivisibilit de la rpublique, comme on vous l'a


dj
propos. Dcrtez mme, si vous le jugez convenable, la peine de
itort contre ceux
et parcourons
qui pourroient proposer la dictature
ensuite, d'un pas rapide, la carrire glorieuse oij le peuple nous a
;

appels.

(11)

i(n) En fait, il s'agit d'un rsum des paroles prononces par


Uobespierre. Il n'avait pas rdig- de discours et ne fit que reprendre dans ses Lettres aux commettams , des ides essentielles
qu'^^. avait dveloppes au <ours de la sance de la Convenitioin.
La confrontation de ce texte avec celui du Moniteur montre avec

LES DISCOURS DE IOBESPIERR

16

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n 270, p. 1145.

M, Robespierre, En montant cette tribune pour rpondre


Taccusation porte contre moi, ce n'est point ma propre cause que
me justifierai,
je vais dfendre, mais la cause publique. Quand je
vous ne croirez point que je m'occupe de moi-mme, mais de la

'accuser de vouloir
le courage de
des
face

]a
reprsentans du peuple,
pays,
dans ce mme lieu o j'ai dfendu ses droits, je vous remercie
je
reconnais dans cet acte le civisme qui caractrise la cit clbre
qui vous a dput (12). Je vous remercie, car nous gagnerons tous
cette accusation. Aprs la vhmence avec laquelle on s'est lev
patrie. Citoyens,
tre l'ennemi de

qui

avez eu

mon

contre un certain parti, on a dsir savoir quel en tait le chef ; un


citoyen s'est prsent pour le dsigner, et c'est moi qu'il a nomm.

Citoyens, il est difficile sans doute de rpondre une accusation


qui n'est point prcise ; il est difficile de rpondre la plus vague,

chimrique des imputations


j'y rpondrai cependant. Il
succomberaient
sous
le poids d'une accusation
qui
de tyrannie, mais je ne crains point ce malheur; et grces en soient
rendues mes ennemis; grces en soient rendues tout ce que j'ai
la

est

plus

des

hommes

pour la Libert. C'est moi qui, dans l'Assemble constituante,


c'est moi qui ai
pendant 3 ans, combattu toutes les factions
combattu contre la Cour, ddaign les prsens, mpris les caresses
fait

ai,

du

parti plus sduisant qui, sous le

masque du

patriotisme, s'tait lev


n'est pas l la question.)
avoir le droit de rpondre-

pour opprimer la Libert. (Plusieurs voix:

Ce

Tallien. Un membre inculp doit


Robespierre. Citoyens, pensez- vous que celui qui
tratre envers son pays, n'ait pas le droit d'opposer
tion vague sa vie toute entire ? Si vous le pensez,
ici dans le sanctuaire des
reprsentans -de la Nation.

est accus d'tre

cette

inculpa-

ne suis point
ai rendu
vous
Je
je

partait de mon cur, et vous m'intenompez quand


Je ne reconnais point' l un citoyen de Marseille,
ni un reprsentant du
peuple franais. C'est quelque chose peut-tre
que d'avoir -donn pendant trois ans une preuve irrfutable de mon
patriotisme, d'avoir renonc aux suggestions de la vanit, de l'ambition. C'est moi dont le nom. fut li avec les noms de tous ceux
qui
dfendirent avec courage les droits du peuple
c'est moi qui bravaix

un tmoignage qui
je

me

justifie

quelle aisance Roibespierre sait utiliser les moindres mouvements


de isance . C'est ce texte que reproduit LLaponneraye (II, 149).
(12) Robespierre avait t la tribune de la Constituante l*e
dfenseur de Marseille. Au dbut de 179^, Loys et Barbaroux,
envoys Paris, s'adressent aussitt lui. Nous l'iavonis trouv
aussi fortement l'ami de Marseille que si cette ville tait sa patrie.
(Cit par L. Jacob, Robespierre vu par ses contemporains,
))

p.

95).

DU 25 SEPTEMBRE 1792

NCE

17

non-seulement la rage aiistocratique qui s'agitait dans ce ct, mais


c'est
encore la perfidie des hipocrites qui dominaient dans celui-l
encore
arrachai
des
clameurs
liberticides
bravant
les
uns,
moi qui, en
le masque dont se couvraient les Lameth et tous les intrigans qui
leur ressemblaient. Mais c'est-l aussi que commencrent mes crimes
;

long-tems contre tous les partis, avec un


sans
se mnager aucun parti, celui-l devait
courage ae et inflexible,
1
en butte la haine et aux perscutions de tous les ambitieux,
tre
car

un homme qui

lutta

si

e tous les intrigans. Lorsqu'on veut commencer un systme d'oppreson doit commencer par carter cet homme-l.
Sans doute plusieurs citoyens ont dfendu mieux que moi les
droits du peuple, mais je suis celui qui a pu s'honorer de plus d'enneet ce systme de perscutions est
m
mis et de plus de perscutions
au moment o, la fin de la canire de l'Assemble constituante,
ni
n
le peuple de Paris me reconduisit avec le citoyen qui nous pr-

ion,

touchant et doux tmoignage dont le souvenir me ddomd'amertumes mais en terminant cette honorable misde
tant
age
ion, il ne fut pas en mon pouvoir d'abandonner la cause de l'galit
et de la justice, laquelle j'avais attach toutes mes affections. S'il
tait difficile de perdre un citoyen dans l'opinion publique, c'tait
celui
celui que je viens de peindre avec ses dfauts et ses qualits
qui, dans l'Assemble constituante, s'est ferm pour toujours le checelui qui a fait dcrter
min des honneurs et de la puissance
au
membre
ne
ministre, ni aucune des
qu'aucun
pourrait parvenir
ans
excutif
deux
du
que
aprs l'Assemble. (14)
places
pouvoir
ide (13)

Osselin. Robespierre veut-il finir cette longue querelle (15), et


nous donner en quatre mots une explication franche ? (On applaudit)Lecointe-Puyraveau (16). Robespierre, ne nous entretiens pas
de ce que tu as fait dans l'Assemble constituante ; dis nous simsi

plement

tu

as

applaudissemens)

Robespierre.

ceux

que

opinions,
la justice

je

aspir

la

et

dictature

au triumvirat.

(Nouveaux

De

tous

reprsente,

les

devoirs

le premier

qui

m'ont

de rclamer

est

imposs

la

libert

par
des

d'empcher qu'il ne s'lve des voix qui compromettent


de l'Assemble, en tant un citoyen la libert de mettre

sa justification dans tout son jour.

Quoi

l'on voudrait

que

je rdui-

sis) Il s'agit de Petion. Voir propos de la sance de clture


de la Constituante, Discours, 2 partie, p. 753 et s.
{14) Voir Discours... 2 partie, sance du 7 avril 1791. p. 201.
Ce n'est pas, en ralit, deux ans, mais quatre ans aprs la fin de
la

session.

Ce

serait, d'aprs le Journal des Dbats: Kyrielle


querelle .
(16) Micheil Lecointe-Puyraveiau, homme de loi, dput des DeuxSvres la (Lgislative et la Ooinvention.
(15)

et non

Robespierre.

LES DISCOURS DE ROBESPERI^E

13

ma

sise

termes simples:

h ces

justification

Je n'ai point propos

Non, je prtends conserver !e droit de

dictature et je triumvirat
tous les moyens
justifier par
!

qm

en mon

sont

Au

pouvoiir.

reste,

U
me
si

aux imputations qui me


je suis mont cette tribune pour rpondre
de yqws inposont faites, ne cro3^z pas que je sois dans l'intention
moins
coutez-moi du
aujourd'hui, votre caractre
tuner souvent
disais
l'ordonnent.
que les deux dcrets qui
votre
Je
yoius
;

justice

fi\

les
ont t tout espoir l'ambition des reprsentans du peuple, qui
ont dpouills de tout ce qu'ils auifaient pu convoiter pendant deux
ans de puissance absolue, c'est moi qui les ai fait rendife, c'est moi
voudra plus m' entendre,
(OiR i;nmmur;). Quapd l'Assemble ne

qui...

Je sens qu'il est fcheux pour


(Quelques vm) : abrgez.) Je n'abrje m'en v^is donc vous forcer m'cputer.
g^fii point. Eh bien
J'ose vous rappeler votre dignit. Il ne suffit pas d'entendre

me

elle

volont.

sa

connatre

fera

d'tre

n>oi

toujours iutej?rompu.
!

\^^

^ns

du

patriotisme.

pu;

et,

de

suite,

il

puisqu'il

faut l'entendre

faut

vous

que

je

sans finter-

dire,

je

ne

me

de la cause
la position o je me
justice de la majorit

aus, mais coname le dfenseur

vous dclare que telle est

Je

le

me

crois oblig d'invoquer la


Conventioin coutre certains membres qui sont
Carnk^^ (17). Il y a ici unit de patriotisme,

^ouve,

l'outrager

comme m.

p^s

rega?:de

faut l'enteitdre

il

icus,

lonipre,

la

mes ennemis.
et

ce n'est point

haine qu'n interrompt Robespierre.


!a|>ei/

n'est pas,

Robespierre, son intention


perdre la sance.
(19). Robespierre est accus par des dputs. Au lieu de
Prsident,

(18).

S,qlle

ces dclarations,

toutes

faites,

de nous

sans doute,

qu'il

finir

faire

donne

l'expilication

positive

qu'on

lui

demaif^e.

i^co5
ment

libre

pour son
i,\xjfim..

(20).

dans
intrt,

(On

importe infiniment que Robespierre soit parfaitemanire dont il expose sa justification. Je demande
pour le ntre surtout, qu'il soit entendu sans inter\\

la

applojifidH.)

FiQj},spiirre.

^U^

je

Un

des membres qui Bj^'onl; mterrompu, a suppos


avez-vous prosimplement cette question

devais rpondre

pos la dictature ou le triumvirat } Je dis que si je rpondais par


une simpile dnga,ti9n, je n'auiTais rien fait.
Je dis que je ne suis
pas accus. Je dis que cette accusation est un crime Je dis que
(17)

,Cambon, ngociant,

officier municipal e Montpellier, d la iLgislative e-t la C on vent ion.


(18)
Babey,^ avocat, dput du Tiers tat de Franclie-ConTb
aux li.tat,s
gnraux, et du Jura la Convention.
J. B. Salle, dput du Tiers
tat de Nancy, aux Etats

pute de

l^geraulfe

m>

gnraux

et

de la Meurthe la Convention.
Ducos, dput- des Landes la

(20) Ko'ger

Convention

19

SANCE pu 25 SEPTEMBRE 1792

accusation n'est pas dirige pour me perdre, mais pour perdre


chose publique. {On murmv.ve). je demande que ceux qui me rpondent par des rires, par des murmures, se runissent contre moi, que
ce petit tribunal prononce ma condamnation, ce sera le jour le plus
cette

la

glorieux de ma vie. Oui, il tait absurde de m'accuser, puisque non


content de remplir en vrai patriote les devoirs que mes commettans

m'avaient imposs, Je me suis encore dpouill de tout ce que je


pouvais regarder comme la rcomjpense de mon patriotisme. La meilleure rponse de vagues accusations, est de prouver qu'on a toujours
fait des actes contraires. Loin d'tre ambitieux, j'ai toujours combattu
les ambitieux. Ah
si j'avais t homme m'attacher l'un de ces
!

partis,

avec

si j'avais transig
de me sduire
du peuple, je serais l'abri de
haine de tous ces hommes rdou^

qui plus d'une fois tentrent


m.a conscience, avec la cause

toutes perscutions, j'aurais vit la


tables par leur influence, j'aurais eu l'avantage d'alhei avec la rputation de patriote toMtes
les
douceurs, toutes les rcompenses du

ptiiotisme qui sait se prter des actes de complaisance, et depuis


je combats contre quelques personnes, dont cependant je
ne suspecterai point le patriotism.e, on m'a prsent souvent le gage

un an que
de

la

j'en ai
qu'on voulait

paix

opinion

Pans
mes

est

l'arne

dtracteurs

mme

accept le
m'arracher. (21)

j'ai

soutenu

baiser,

ces

mais

ccm.bats

j'ai

politiques

ce n'est donc point Paris qu'on peut

gard

mon

contre

en imposer

car l on assiste aux dlibrations de l'Assemble


aux dcrets des socits patriotiques
mais il n'en est
et vous, Reprsentans du peuple,
pas de mme dans les dparemens
qui devez apporter ici des sentiments de fraternit pour vos collgues,
c'est vous que j'adjure de m'couter... 11 n'en est pas de mme dans
les dpaternents
l vous ne connaissez ces dbts que par lec
papiers
eh bien, ces papiers dfiguraient, pour la plupart, k vrit,
prblics
S'Uivant l'intrt d'une coalition dans laquelle se trouvent ceux
que
et nous, qui avions une opij'appelais tout l'heure mes ennemis
nion contraire ce systme, nous ne lui opposions aucuns papiers, et
la calomnie a pu exercer iaminment ses ravages dans 'les
dpartemens.
Vous avez apport de fime&tes prventions contre quelques hommes.
sur

mott compte

Nationale,

(Ql) Voir Discours... 3^* partie, p. 12i8. Dans (la sance du 20


janvier 1792, Robespierre et Brissot se do:anreBt l' accolade au
milieu des applaudiRsenients des membres, de la Socit des Jacobivis.
Main Robesmerre fit remarquer que cela ne changeait en rien
a.vait du bien public et demanda rpo.:idre dann
'opinion^ qu'il
une prccL-^aine ^.ance au dic-cours de Brissot sur la guerre. Au
'Cours de la s-ance de>n Jacobins du 19 mars 1792, Dum-Guriez et

Roberpierre s'embrarsrent galement


p.

24).

(Voir

Discours...

3''

partie,
^

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

20

de

au nom de la ciose puBlique, dgagez-vous


je vous en conjuie,
Si la
coutez-moi avec impartialit.
ces
dangereuses,
impressions
est
elle
les
toutes
de
perscutions,
calomnie est la plus redoutable
l'intrt de la patrie. On nous a accuss
nuit le
aussi celle qui

plus

des projets ambitieux contre la libert^ de notre


mais avant cette accusation nous avions, nous, dvoil des faits
pays
d'un systme aristocratique, favorable seumultiplis, des faits prcis
un chef de parti. On nous a accuss,
d'un
l'intrt
lement
parti, et
mais nous avons, nous, fait des
des

de

partout

tramer

expressions insignifiantes
par
et c'est au
dnonciations positives
;

moment o nous combattions

la guerre je

coupables, c'est lorsqu'avant


Lafayette, qu'on a os dire que

Reine, avec

la

Lamballe

demandais

la

les

destitution

j'avais eu des confrences


c'est alors qu'on nous imputait

de

avec la
crime

d'un patriote exagr ou les marques de confiance qu'il donnait des hommes dont il avait prouv, pendant
on les
trois ans,
l'incoruptibilit (22); et ces combinaisons perfides,
elles
renouvelle depuis le commencement de la Convention nationale
les phrases

irrflchies

mme prcd

en ont

tablement

le

dessein

l'ouverture,

d'opprimer

parce que ceux qui avaient


la libert, ont pens qu'il

vrifallait

commencer par perdre dans l'opinion publique les citoyens qui ont
fait serment de combattre jusqu' la mort, d'immoler -toutes les -factions,

tous les partis.


nous a dit sans preuves
avions souponn, d'aprs

On
nous

laient nous

vous aspirez la dictature


et nous,
nos accusateurs voufaits, que
;

des

donner un gouvernement tranger nos murs, tranger


nous avions souponn qu'on voulait faire

nos principes d'galit

de

Rpublique franaise un amas de Rpubliques fdratives qui


seraient sans cesse la proie des fureurs civiles ou de la
rage des
ennemis. Je ne sais si ces indices sont fonds
mais nous avons cru
devoir adopter ces soupons d'aprs l'affectation de
quelques personnes calomnier ceux qui avaient voulu la libert toute entire.
la

Nous

avons conus, ces soupons, lorsque nous avons entendu dire


agraire avait t prche dans l'assemble lectorale, quand
nous savions, nous membres de cette
assemble, qu'il n'y avait t
agit aucune question relative la proprit (23)
lorsque nous

que

les

la loi

i(22)

Allusion

Marat.
ne semble pa.s que la question
^

(23) Il

semble

ait

souleve

l'as-

lectorale. Tou-tefois, il existait dans des sections


pariune minorit active de partisans d'un
partage des biens.
Leurs ides furent exploites par les
Girondins, comme elles l'avaient
ete par les royalistes
pour inquiter les possdants et les rallier
a leur cause
(F. Braesch. La Commune du 10
aot, p
586). Voir
a ce propos le projet de Dclaration
des Droits de Momoro (analys

siennes

Ses Jacobi^st^' oT^^nl i^J''^'

^'^

"^^^^^

^^-^^^^^'

^^^^

SANCE PU 25 SEPTEMBRE 1792

21

avons vu tous les coups qui ont port sur les hommes les plus atroces,
comme des crimes, en les dpouillant de tous les caractres

prsents

de

Quand nous avons vu

rvolution.

la

autorits

constitues

ces

tous

rejeter

rvolutionnairement

faits

sur

les

avons cru

nous

dans Paris,

y avait un dessein form de faire une rpublique fdrative. (24)


Je reviens moi. Vous croyez donc que j*ai conspir contre la
libert de mon pays, dtrompez- vous. Est-ce accuser un citoyen que
de lui dire vous aspirez la dictature ? Quels sont vos faits, o sont
vous n'avez rien dit, mais vous avez eu assez de
vos preuves ? Ah
confiance pour croire qu'un mot lanc contre moi pourrait me rendre
qu'il

l'objet d'une perscution. Vous ne savez donc pas quelle est la force
de la vrit, quelle est l'nergie de l'innocence, quand elle est dfenmais je
due avec un courage imperturbable. Vous m'avez accus
;

ne

vous
vous signerez votre accusation
pas quitte
il faut
la motiverez
elle sera juge aux yeux de la Nation entire
savoir si nous sommes des tratres
si nous avons des desseins contraires la libert, contraires aux droits du peuple, que nous n'avons
car on ne flatte pas le peuple
on flatte bien les
jamais flatt
mais la collection de vingt-cinq millions d'hommes, on ne
tyrans
vous en

tiens,

la

flatte

la Divinit.

pas plus que

J'en

ai

trop dit sur cette


qui ont t faites

propositions
de mort contre

quiconque

toutes autres autorits

misrable
:

la

je viens aux
dcerner une peine

inculpation

premire, de

proposerait la dictature,

contraires

au

systme de

le

libert

triumvirat,

ou

adopt par

la

cette proposition ne peut tre


Rpublique franaise
je dis que
lude que par ceux qui auraient conu le systme d'accaparer toutes
les places et l'opinion, ou qui se croiraient soutenus
par les puissances
trangres. Sans doute nous mourrons tous pour arrter cette coalition
des despotes
mais si ces hommes se croyaient assez prs de la
;

pour afl^ecter la couronne dictatoriale, demain ils ne seraient


le peuple aurait prononc leur arrt de mort. Une autre
plus
proposition est celle de dclarer que la Rpublique Franaise ne formera
qu'un seul Etat. Qu'y a-t-il donc de difficile dans une pareille dclavictoire
;

La

de l'unit de la Rpublioue n'est-elle pas


deux opinions sur ce point ? Que signifient ce?demandes ternelles de renvoyer des Commissions ? N'est-il pas
vrai qu'une grande assemble,
charge de construire le grand difice
ration

reconnue

ncessit

a-t-il

d'une constitution doit faire par elle-mme tout ce qu'elle


peut faire
qu'elle ne peut en confier le travail quelques personnes, sans com;

promettre certains points les intrts du peuple

Qu'on renvoy des

<24) Discours... 3 partie, p. 453.


la suite de ce , les Arcli,
pari, ^ajoutent le texte du Journail des Dba4;s ci-aprs, depuis
<(
Nous avoins reconinu... les efforts de la vengeance .

ii

LES Discours DE ROBESPIERRE

22
de

objets

dtails,

violer tous

c'est

la

les

mais renvoyer ces propositions,

bonne heure,

principes.

Dclarons que la Rpublique franaise formera un tat unique,


soumis des lois constitutionnelles uniformes. Il n'y a que la certitude de l'union la plus forte entre toutes les parties de la France
de repousser ses ennemis avec autant
<jui puisse fournir les moyens
d'nergie que de succs. Je
soient

naturelles

simples que
fond l'objet qui

me

demande donc que ces


adoptes sur le champ

regarde.

propositions,

aussi

qu'on e^tamine

et

(25)

Journal des Jbals et dcrets n, 6, p. 80.

Robespierre alors

la

prit

parole.

Citoyens, a-t-il dit, ce n'est point ma cause .particulire que je


vais dfendre,
m.ais la
car celui qui est accus
cause publique
d'avoir aspir une puissance contraire au maintien de la libert et
de l'galit, est un ennemi de la chose publique. Vous m'entendrez
;

donc avec
et

quand

cette attention religieuse

moi-mme

s'adressant

que vous devez Vos cdmmettans

remerci

patrie.

Rebecqui

(26)

Citoyen,

lui

comme un ennemi de la nation


en ce mme lieu o j'ai rhcnneur de

a-t-il

dit,

de

face

siger,

je

qui
ses

voU

reconnais dans cet acte courageux le civisme


qui caracclbre qui vous a dput, parce
que voi*., n-oi, la

je

cit

la

vous ne croirez point que je m'occupe de

accus

reprsentans,
trise

justifierai,

mai de

Puis

m'avez

me

je

nous gag-nerons tous cette accusation. Il a repris ensdi^g


vhmente accusation dirige dans cette ribuiie contre tin
certain parti,
aprs l'numration des crimes qu'on prte ce parti,
on a dsir savoir quel en toit le chef. Un
citoyen est mont a cette
patrie,

la

Aprs

et

tribune,

c'est

faire.

qui

ans

trois
ai

lutt

est

il

point prcise

dant

moi

qu'il

nomm.

de rpondre une accusation adi n^e^tt


cependant il m'aDpartient, il m'est possible de l
^st moi qui dans l'asssmble constituante
ai combattit pen-

Citoyens,

difficile

toutes

contre

la

les

factlbns

cot, qui

se

qui

succdes

sont

c'est

moi

ai

mpris les caresses des intri^ans


qui ai rejet les prsens du pouvoir excutif
qUi ai ddaign tous
les partis, d autant
plus sduisans, qu'ils se couvroient du ma-que
du patriotisme. (Murmures.)
;

11oux^'\T?^^r/^^i''''^a'\^^^'
Il

^ll\

K?

!^

dans Bchez et
^"-' ^^^' 42
1^2; analys par E. Hamel,
;

^"'
.lUJu par
^^'%
G. PiV;^u
Walter
f^.gnak

730.

p.

^"^^^ ^^1 sept., p. Il), Rebecqui


cR-TTp' f""'"'-^^ ^' ^^''^^'''
^^ dictature, c'^st le parti
RobeiDirr.
^f1 ^^"^^i^*
^'"^"'"
^'^ ^^^^ ^

aurait

Pt

c
c'Mt
est

poui'

"^"'l

frrnmifnJv"'
le combattre
que

'

nou:j

'^

avons t <nvoy4s

Marseille et

ici

).

SANCE

23

25 SEPTEMBRE 1792

btj

Oui, je le pte, c'est moi, dont le nom fut li aux noms de


ceux qui dfendirent les droits du peuple dans tout le cUrs d fctte
c'est moi qui
carrire politique
non seulement bravai la rage de
ce ct aristocratique, mais qui levai le masque de tous les hypocrites
qui dominoient dans ce ct-l. C'est moi qui dnonai le premier
les Lameth et les Lafayette
et ne vous y trompez pas, c'est l aussi
que commencrent mes crimes
j'tois un de ceux qui, dans 1 Assemble constituante, dployai contre les factieux plus de courage et
;

d'inflexibilit

aussi

je

m'attendre

dois

prouver

de haines

plus

essuyer plus de perscutions.

Aussi, qu'est-il arriv


ce jour oij je

constituante,

de

ces marques
si

bien

emier

satisfaction

'homme

oii

sensible et

l'poque o fut termine l'assemble


avec le citoyen qui vous prside,

reus

de

la

part du peuple, qui daommagent


tous les trsors ; ce jour fut le

pur de

toutes les perscutions se

dirigrent

moi.

contre

Cet attachement la cause de l'humanit et de


avais constamment donn les preuves, ce courage
anuvres de l'aristocratie et de l'intrigue, je les

la

dont

libert,

dvoiler

conservai

les

dans

vie prive
et simple particulier, je combattis toujours tout systme
toute disposition contraire aux intrts du peuple, iiSsl
;

berticide,

fus en butte

aux haines, aux vengeances, non seulement de la coiir,


patriotes qui tuaient la liofert en empruntant

de ces prtendus

ais

n langage.
La calomnie n'avoit pu
rrire politique

m'atteindre tandis qtie je

parcourois

moi avec plus d* avantag


m'accusa de vouloir m 'riger

elle distilla son venin sur

Tsque je .fus rendu moi-mme. On


h dictateur, moi qui, dans l'assemble constituatite, m'tois ferm
chemin des honneurs et de la puissance. C'est moi qui fis dcrter
abord qu'aucun membre de l'assemble constituante ni des lgistures suivantes, ne pourroit tre lev au ministre ni accepter aucune
"lace ou pension du pouvoir excutif pendant quatre ans aprs la fin
de sa mission.
Plusieurs

membres tmoignent de V impatience

une voix s'crie

Concluez. (27)

Le

citoyen Osselin interpelle Robespierre en ces irfnes : Robesveux-tu bien terminer cette longue kyrielle; dclare-nous franchement, en quatre mots, tes sentiments, et non ta vie passe.

pierre,

Le

citoyen

Lecointe-Puiraveau

ajoute:

Robespierre

ne

nous

(27) Cochon de Lapparent (dput du Tiers tat du Poitou au^t


Etats gnraux, lu par les Deux-iSvres la Conivention), aurait
gaOement interrompu Robespierre, d'aprs l'Auditeur rxational,
n'^

5,

p.

4.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

24

entretiens pas de ce que tu as fait dans rassemble constituante


mais dis-nous si tu as propos la dictature.

a rpliqu Robespierre, que

Croit-on,

je

ne sente pas

le

rsultat

consquence de ces interpellations qui me sont faites ? Quoi II


on voudroit que je rduisisse ma justification, et que je me bornasse]
dclarer si j*ai propos la dictature, on voudroit qu*en repoussant!
purement et simplement un fait aussi absurde, je laissasse sur mal
conduite les nuages amoncels par tant de calomnies ? Non
je pr-l
tends conserver, en me justifiant, le premier des droits accords
tout]
celui de se dfendre par tous les moyens qui sont en
citoyen
sonj
et

la

Au

reste, messieurs, croyez que si je suis mont aujourd'hui]


pouvoir.
cette tribune par devoir, par ncessit, mon dessein n'est pas d<

vous importuner souvent


reposez-vous sur moi du soin de vous par-|
de
l'ennui
mais
vous hommes
votre amour pourj
coutez-moi,
gner
la rpublique vous en fait un devoir. De nouveaux murmures s* lvent :
;

plusieurs membres demandent que le prsident consulte VAssemblei


pour savoir si Vopinant sera entendu ; d'autres veulent quil continue}

reprend: L'accusation qu'on ose intenter contre moi, dit-il, est


d'une machination infme dont l'objet n'est
pas de me perdre,
mais de perdre, autant qu'il est possible, la chose
publique.
Il

l'effet

Si je m'tois attach quelque


parti, poursuit-il, quelqu'un de
qui savent mettre profit leur patriotisme apparent ou
rel, je serois l'abri de toute accusation et de toute
perscution
mais c'est pour avoir combattu les ambitieux et les
factieux, que je
suis dnonc.
ces

hommes

La

France, la capitale n'ignorent pas les dbats trs intressans


chose publique, que j'ai eus avec
quelques personnes qui jouissent d une certaine
rputation dans l'empire, et ceux que j'ai combattre aujourd'hui, ce ne sont
pas les deux citoyens qui m'ont dnonc,
mais les mmes ambitieux contre
lesquels je me suis sans cesse arm,
et qui ont
aujourd'hui emprunt leur organe aprs les avoir

pour

la

Quels sont

gars.^|

de cette perscution ? les voici


^ ^^"^ ^"'on
peut en imposer, car les dbats de
^^/*^*^ P^i"^
VA
Assenble nationale et des socits
sont connus
patriotiques
U nen est pas ainsi des
les

motifs

^P

dpartemens. Vous
vous dont j'voque l'impartialit.

..

tous,

reprsentans

du^

peuple, c est
Il n'est aucun de vous
qui connoisse tous les ressorts de la machine
politique, vous n'eni
connoissez les vnemens que
par les papiers publics, la plimart influen-^
Ces par ceux
qui avoient intrt entretenir ce
systme de calomnies^
cmin.oit balanc par rien. Il a t facile
de vous garer, et voilai
I origini
de ces sinistres
prventions qu'on a si bien russi vousl
inspirer ; mais
ce moment
dpouillez-vous de cet esprit qui ne'
en^
doit jaiiais conduire le
lgislateur, et jugez comme si vous n'aviez^

75

SANCE DU 25 SEPTEMBRE 1792


rien

comme

lu,

de

thtre
les

amis et

de

la

lorsqu'ils

On

Ici

ennemis de

les

et

calomnie,

entendu, avant d'arriver sur ce


nous vous apprendrons connotre
libert, vous connoissez tous les ressorts

vous n*aviez rien

si

la rvolution.

runis,

la

combien

il

est

sont lancs par des mains

difficile

d'chapper

adroites et

ses

traits

exerces.

nous a vaguement accuss d'avoir tram des desseins ambi-

c'est lorsque je demandois


pays
de
Lafayette avant la guerre, qu'on disoit,
grands
dans ces papiers publics, que j'avois eu des confrences avec la
reine, avec la Lamballe, et que ma dmission d'accusateur public
toit la suite de cette infme transaction (28); et c'est en mme temps
sur

tieux

la

dictature

de

notre

destitution

m'accusoit d'aspirer
mais inconsidr,
patriote,
et c'est au moment o la Convention nationale alloit

crivain

qu'un
la

libert

la

cris

commencer ses travaux, que l'on a reproduit ces misrables imputations.


Nous avons longtemps souponn que l'on vouloit faire de la
Rpublique de France une runion d'tats fdratifs, qui, dans les
circonstances actuelles, nous paroissoient livrer au moins la moiti de
l'empire au fer des trangers et au dchirement des factions intestines,
nous entendions
et nous tions autoriss
adopter ces soupons
calomnier les citoyens de Paris {murmttres) qui, dans la rvolution du
;

10 aot (murmures) ont dploy tant d'nergie: nous avons \i\ accuser
de la commune, le corps lectoral, par des bouches
messieurs, mettez- vous
qui sembloient mriter quelque confiance. Eh
notre place
nous
de
membres
l'assemble
lectorale,
quand
qui,
le conseil-gnral

que jamais il n'avait t question, non seulement de la loi


mais de quoi que ce ft qui pt attenter la proprit
quand nous avons vu les coups ports sur les hommes les plus coupables, prsents comme des crimes atroces. Quand nous avons entendu
peindre la Ville de Paris com.me le repaire des assassins et des brisavions

agraire,

gands, les patriotes les plus nergiques dsigns sous les couleurs les
enfin, quand nous avons vu que les traits de nos adverplus noires
;

saires

portoient

sur

les

avons reconnu le
et nous avons d leur
nous

dont

nous tions

nous, et les

autorits

plan

constitues

dvastateur

opposer et

notre

rvolutionnairement,

alors

combin par nos

ennemis,

courage et toute

l'nergie

Par cette conduite, nous avons attir sur


de
la
calomnie, et les efforts de la vengeance.
rugissements

Je reviens,

capables.

et

je

termine

ce

qui

concerne

l'accusation

dirige

(28) Il s'aigit sans doute de Brissot dans les Pourquoi 1 du


Patriote franais (Cf. Discours... 3 partie, p. 339). Voir galement
l'article de Gorsas cit dans ce mme ouvrage (p. 249) la sance
du 2 avril 1792. La polmique royaliste contre Robespierre a, d'autre

part, fait Tobjet d'un article de M. Bouloiseau


ihist. Kv. franc, 1958,
n^ 2, sous le titre:

lgende anti-Kobespierriste

paru dans

Aux

les

Ann.

origines de

la'

LES DISCOURS DE ROBSPiftR

26
moi.

contre

mes concitoyens

m'avez

qui

accus

d'stsirer

quels Sont vos faits, quelles sont vos preuves ?


le droit d'intenter une telle accusation contr uti

dictature,

donn

n'a point dmrit de son pays

Ah

homme

confiance qUe

queilcjue

la

Qui vous
qui
vous

dans la multiplicit
ayez pu prendre dans l nombre de mes ennemis
des crits qui ont gar vos esprits sur les ihdividu et les vnertients
des plus intressans de la rvolution, yoU ne saVez pas quelle est
;

la

force

de

la

vrit, quel

l'ascendant de l'innocence,

est

accompagnes d'un courage


Vous m'avez accus, mais

sont

vous

la

cette

motiverez,

ne

je

en

vous

accusation

grande

lorsqu'elles

invincible.
tiens

cette

pas quittes
grande cause sera
:

elle le sera, je l'espre, en prsence de la nation entire,


au sein de la Convention nationale. Et ne croyez pas, messieurs, que
nous puissions marcher ainsi d'un pas gal vers la libert, vers le
salut public. Non, i\ faut bien nous connotte, et savoir si nOiis sommes des hommes probes ou des tratres
enfin, si par des suggestions

discute

perfides on veut nous garer et nous conduire faire des choses

aux principes de

traires

disstnens.

Le

la libert

aux droits du peuple.

et

con-

ApplQU"

(29)

citoyen

Robespierre

termine

son

discoUfS

par appuyer les


s'oppose au renvoi Un comit,
et demande que les
principes prsents soient adopts sur-le-champ.
Il
rclame enfin une instruction
particulire un jour dtermin de
l'objet qui le concerne personnellement. (30)

du citoyen Danton

propositions

il

[Analyse ou mention de ce discours dans la Chronique de Paris,


le Courrier des
p. 1081
77
dpartemns, t, I, n 5,

n 279

p.

Courrier franais, n' 270,


p. 203; les Annaks pairioli^^es, n" 271,
la Feuille de
p. 1206
la Gazette gnrale de
Paris, n 38, p. 3
ItUrooe, n" 37. o. 2; la Gazette nationale de France, n 184,
le Joirnal
p. 742
IJnwersel, 1792, n 39, p. 2890
le lournal de
le

laHepvbliqve
n

3,

P.^

le

t.

I.

4 octobre

792, p.
Journal de Perle t,

n^
13
t.

Journal du soir,
n 34, p. 289
le Journal
le Journal
198, d. 3
tiistorique et politique,
Gazette de Frnce. n^ 186, p 742
n^ 5
le Journal de
4
France, n 5,

Dfenseur de

du soir(Sah\wr)
le

28 septembre 1792,

franaise,

la vrit,

t.

I,

p.

le

I,

p.

^^

;'

P^'
*^^*^' ^ffi^^^ ^^^e le discours^L^T^^Kif
r/^''?^^^
^^1 reu (Kvol. franc., IV, 346)
An^ T
''T,^'';^ f''^
" ^^^
prchaient alors l'union
entre les narH.^on-^'''^"' ^ ^^7'
comme inutiles,
e? cr vai?nt
'^f^^^^^^^'^* <^.^ ^^f"^ apologies
messieurs (Bobespierr-e, Marat.
D.anton)
ont bien m/ri+li nlJ^^^"^
rvolution et la guerre seront termines
nous dFstbnl^nf t^ couronn.es
civiques et militaires. Le peunl
bonne wS^^^ 1' c e.t nne
prvention dfavorable que d'tre
oblke^ dpanne r^i
''''
'P^^^^'^ ^^' ^'^'^' q^'o^ ^^
sa confiance
(n^TS p
'

'

'^'^"'

T3%'

^^

SANCE DU 25 SEPTEMBIRE 1792

Journal de Notmandie, n"" 88, p.444; le Mrcme utiirsl, t. XlX,


les Rvolutions de
le Patriote franais, n'
412
1143, p. 350
p.
et
de Brabant, n 6,
de
France
les
Rvolutions
45
Paris, n" 168,
le

p.

p.

42;

27

le

Thermomtre du jour, n 271, p. 704; le Journal de Paris^


le Courrier de
y Auditeur national n 5, p. 3
p. 13-14

sept.,
l'Egalit, n

39, p. 519.]

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


SEANCE DU 3 OCTOBRE 1792
2.

Sur les candidatures a la mairie de Paris


Matres de

les
Crifonditis
les positions
ministrielles,
parisientie. 11 s'agissait de remplacer Petioi,
et la date de l'lection tait fixe au samedi 9 octobre. t)esfieux (1)
'porta le dba>t devant les Jacobins. Aprs lui intervint Chabot (2)
qui insista sur l'importance de cette nomination et la ncessit d
choisir des hommes probes. Un autre membre, Moras (3) Urai^t
tou'teis

voulaient la mairie

alors dsign Robespierre qui, d'aprs Bourdon


de laisseT porter sa candidatture. (5)

(4)

aurait rfu

(1) Voir Discou's... 3^ Vol., p. 262, ii; 1. Ce per^onhage est,


rnallgr l'influence qu'il possde la Socit, trs suspect. G, Paun
riset (Histoire de
l C'onVetntioli, p. 59),
le signale comme
.

complice du baron de Batz, sans toutefois indiquer sa source. D'aupart on trouve la trace d'uti Dessieux (il faut lire Desfieux,
d'aprs G. Michon), au service de la liste civile (Arch. pari., LIV,
563, Papiers des Tuileries, i 209). Oh l'accusa de s'tre empar
des premires registres des Jacobins (Aulard, VI, 330).
et engagea c
(2) Chabot proposa, la candidature de iLhuillier
faire une ptition la Convention pour retarder la date de l'lectio.n du maire.
Le Patriote franais (n'' 1197^ p. 578) publie une
liotice biographique sur Lhuillier dans laquelle il insiste sur soh
ce sera Robespierre qui sefa maire
insuffisance et remarque que
sa place )>. Il attribue mme cette candidature Robespierre.
Lhuillier, ou iLulier, aurait t cordonnier, rue du Petit Lion, avant
de s'tablir comme homme de loi en 1789. Membre de la Commune du ro aot, il fut nomm accusatiur pubtlic d'une section dd
tribunal extraordinaire du 17 aot, puis lu procureivr gnral syndic du dpartement de Paris. Mis en accusation avec les Dantonlstes, il fut acquitt. Voir 8. Lacroix, Le dpartement de Paris
et de la iSeine pendant la Rvolution, p. 133*
sriait originaire de Brer.t.
(3) Moras, membre de la Socit,
Il demandera, 1.^ 7 octobre, qu'on hte le
jugement de Louis XVI.
(4) Bourdon -(de l'Oise) intervint pour rpondre Chabot qui
s'levait contre le maintien d'un maire unique H: tte d'une
ville aussi peuple que Paris. Il signala que ces critiques taient
la Convention ayant dcid de s'occuper de la question
inutilciS,
dans sa sance du lendemain.
(-5) Robespierre obtint malgr tout, d'aprs le Journal de Paris,
tre

((

I
^

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

28

St des Jacobins..., n
Journal des dbats et correspond,..

276, p.4.

Bourdon : ...Moras insiste pour qu'on dhoisisse un homme


ne puisse refuser son suffrage, un homme connu de tous
personne
qui
les citoyens
enfin, aprs une longue prparation, il indique Robesc'est
cette proposition qu'une simple objection
ne
fait
pierre qui
consentement
de
il faudrait avoir au moins le
un
tel
choix,
que, pour
la personne sur qui il tomberait, et que pour lui, il ne connat aucune
;

force

humaine qui puisse

reprsentant

pt paratre.

du

peuj^le

lui

contre

faire

consentir

toute

autre,

changer

la

place

que Iqu' importante

de

qu'elle

(6)

au P*" tour: 23 voix; au 2 tour: 158 voix; au 3 tour: 33 voix. Voir


E. Chara/vay, op. cit., et E. Melli, Les sections de Paris, p. 72-73.
Le 30 novembre, Chambon fut lu au 7 tour de scrutin.
(6) E Hamel (II, 474), d'aprs cette source, a transcrit Tintervention de Bourbon en langage direct, faisant parler Robespierre
lui-mme. Rien dans Aulard sur cette intervention. Il ne donne
de la sanoe du 3 octobre qu'un bref rsum (IV, 355) ; rien dans
G. Walter.

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


3.

SEANCE

DU

OCTOBRE

1792

Sur l'assiduit aux sances

Des socits affilies crivent pour savoir si les dputs de leurs


dpartements se sont fait recevoir aux Jacobins et s'ils sont assidus. Ption qui prside, dclare que 113
dputs sont inscrits la
ifSocit. Maillie (1) et Chabot
interviennent, puis Robespierre sur
la question de l'assiduit. Le Comit de
correspondance fut charg
de rpondre aux socits affilies.
(2)
Fem7/e de Paris, n

50,

p.

2.

Robespierre. Vous ne comptez pas assez sur la considration


qu obtiendra votre socit en dpit des cabales*: Les membres de la
Convention qui sont peut-tre
prvenus contr'elle, s'y rendront dans
peu; la prvention ne triomphera jamais de la vrit,
je regarde donc
toute mesure de contrainte comme
indigne de la socit, parce qu'elle
((

<1)

Mailhe (J.-B.)

procureur-syndic du dpartement de la Hauelle la Lgislative et la Convention.


fS<^^Pte par
^^ ^^^^*^ enverra aux socits des dr..J^iyi'
^"T
.' V^' ^?Ppartements la liste des dputs qui sont
reus dams son sein.

/o^nf

^1

SANCE DU 5 OCTOBRE 1792

29

est contraire la libert, je la regarde comme dangereuse, parce qu'elle


vous amnerait des hommes qui ne seraient pas conduits par le patriotisme.

Jal des dbats et correspond... St des Jacobins..., n


Journal des Jacobins, 7 octobre 1792, p. 3.

277, p. 3.

((
Aprs une trs longue discussion sur cet objet. Tordre du jour
invoqu par Robespierre, fond sur ce que toute mesure coirective
est indigne d'une socit d'hommes libres.
(3)

est

))

(3) (Simple mention dans Aulard et G. Walter, p. V30. Rien dans


Bchez et Houx ni dans E. Hamel. Au cours de la mme sance,
Robespierre fut dsign avec Collot-d^Herbois comme dfenseur
officieux de rydjudant gnral Puthod, isuspendu de ses fonctions
l'arme doi Nord.

4.

SEANCE DU

OCTOBRE

1792

Sur le droit a pension des veuves de soldats

Aprs r vacuation du camp de Maulde,

le

septembre

1791,

Autrichiens attaqurent les troupes


cantonneis ChteauL-r Abbaye
(Nord), qui comprenaient le 3^ bataillon de la Cte-d'Or
le 4 du Pas-de-Calais. Dans cette malheureuse
[et
affaire, 9 volontaires de Ja Cte-d'Or et 15 du Pas-de-Calais
prirent, ainsi que
:Desavennes (1) qui commandait.
J^e 10 dcembre 1792, la Oonventio.n ne tsuivit
p'as Robespierre.
>ur rapport de son Comit de
Lgislation, elle accorda la seule
[veuve de Desavennes une pension de 600 ilivres. (2)
les

Journal des dbats et dcrets,

n""

18, p.

315.

Robespierre rclame l'extension des secours en faveur des veuenfans des braves gardes nationales du bataillon du Pas-de-Calais qui ont pri avec le citoyen Davesnes. (3)
((

,ves et

Desavennes tait lalors lieutenant-colonel du


du Pas-de-Calais.
(2) Mon., XIV, 727. Miais ds le 7 octobre, la Convention avait
.ace onde a la veuve Desavennes un secours
provisoire de 1.200 (livres
la Poste du matin, n
2, p. 29, et la Gazette gnrale de TEu|(Clt.
^r
P'^

^^^-

PI
^?^-' ?^^I'
bataillon des

volontaires

rrope, n 49, p.

2).

Texte reproduit dans les Arch.


pari., ILII, 379. Aucune
mention
au Moniteur,
dans Bchez et 'Roux, E. Hamel et
G. Walter.
(3)

LES DISCOURS D^ RQBl&SPIERRE

3rO

Courrier

Plusieurs

((

de V galit,

veuve de

la

Roberspierre,

t.

membres

I,

51,

p.

416.

font des motions, toutes tendantes accorder

Desavennes

un secours

ou moins considmbe.

plus

et qui veut

qui

toute

ses projets,
soldats seuls remportent

les

les

force se repopyvictoires,

gagnent
gnraux (4). Ce paradoxe a t suivi de
murm'ures qui attestent que, dans cette occasion comme en bien d'autres, Robarspiene ne raisonne pas mieux que son acolite, sc!i prnsur,
le cher Marat. Il demande pour rsultat son sophisme, que toutes
veuves des soldats morts pour la patrie, reoivent la m^^me indemnit.
prtend que

lariser,

les

batailles,

Mercure

et

non

universel,

les

XX,

t.

126-127.

p.

a pri beaucoup de gardes nationaux avei D'&saRohespien.


vesnes, il n'y a plus de privilges peur les colonels, ni les capitaines
je demande que leurs veuves soient galemient comprises dans le dcret
soldats et capitaines ont tous les rnm.es droits
que vous allez rendre
la reconnaissance nationale.

Il

))

Robespierre rclamiC aussi des secours pour les femmes et enfans


ces gardes nationaux qui ont pri la leve de ce
camp.

((

des

La

trois

Poste du matin, n 2, p. 23.

La

{{

taillon

veuv-e du citoyen Dsavenn&s, commandant le


premier bades volontaires du dpartement des Ardennes, mort ci zen-

le.
poste de Chatenau, admise la barre, demande ivn seccuis
dont elle a besoin pQur sa subsistance et
pour celle de son pre.
Cette ptition est renvoye au eomi des

xt

pensiciis.

Robespierre demande que te comit de secours soit c-iar^ de


faire un rapport sur les secours accorder aux veuves des soloats
qui
sent morts en combattant avec Desavennes.
Cette proposition est
adopte. (5)

[Mention de cette intervention dans

la Gazette
gnrale de l'Eule Joumcl du soir, n
49, p. 2
le Jov^ml du
17, p. 4
soir de la rue de
Chartes, n" 102, p. 3;
Journal de France, n'^ 17,
p. 4; le Thermcmcire du jour, 9 oct.,
p. 67.]

rope,

n''

Jf

souleva l'indignation du rdacteur de lia feuille


P^"" opinion
"*''
^?fP'^ ^^ '^^^^^ ^ Fontenoy et de Tiv-ino
campagne d'Alsace, et insiste Eur le rle du gcncral en

npn^lnfr'^'^^^''
chef.
(5)

Rohes-pierre rappel

Ju
riS'X^r/"^
M'
dc
dans laquelle
10

r.on

-' "
^ o ^kr^
V,YT'L^.^^'^^':!^'^^'^'^'.^

a, c-u.bii ^a
.^

dans les
Let<rc-
sS.c^
compte de
une r.-..
iveytion accorde iraP,
pcnsi :] la
risiste
sur le fait q
^-^^^^ ur
que le Comit
in-tcrvention
'''
^'^^^^^^

.<

?
la ?i'>'
Convr-tion

prap^ition qui regardait Iqs soldats

SANCE DU 7 OCTOBRE 1792

31

bcT DES Amis de la Libert et de l'Egalit

5.

SEANCE DU

OCTOBRE

1792

Sur des propos injurieux contre la dputatiqn de Paris

ufx meimbre de la 'Socit qui a, dams un lie'u public,


dputation de Paris dshonorait la capitale et qu'il
mprisait les poignards de la- Conim,iine. Le citoyen incrimin reconnat les faits, Duss'aiilx (1) et Collot d'Herbois (2) interviennent
pour dfendre les dputs de la capitale ^et demandentj ainsi que
Robespierre, que l'on passe l'ordre du jour. (3)

On- idnonce

dclar que

la

Jal des dbats et oovrespond. St des Jacobins,


Journal des Jacobins, 9 octobre 1792, p. 3.

r>

278, p. 3.

Robespierre l'an demande que Tordre du jour soit motiv


mpris de l 'opinion nonce contre la dputation de Paris. Un
autre membre demande qu'il soit motiv, sur Festime de ta Socit
pour cette dputation. Cette dernire rdaction est adopte. (4)
((

sur

le

(1) Dussa.uJx, littrateur,


^Lgislative, avait sigi la

ki

dput supplant de Paris


de

la

dmissionnaire. Il
fut nomm commissaire atu Temple et lu dput la Convention.
Il offrit sa dmission au 31 mai 1793 et fut l'un des 73, Pa-r la
suite il sigea au Conseil des Anciens et publia un ouvrage intitul:
Mes rapports avec J.-J. Rousseau .
'(2) iCollot d'Herbois, dput de Paris la Convention. Accus
aprs Thermidor d'tre complice de Kobespierre, il fut dport
pla>ce

Boscary,

et

la

Guvane o
<a)

il

mourut.

Cl Aulard,

IV,

361.

Aucune mentioi de Robespierre dans Aulard.


pe signale pas cette intervention,, ni E. Hamel.
(4)

G.

Walter

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


6.

SEANCE

DU

15

OCTOBRE

1792

Sur le projet d'une garde dpartementale


La proposition d'entonrer la ConvSintion d'une garle dpartementale avait t lance par Buzot, le 24 septembr.e 1792. Lanjuinais la reprenai't le 5 octobre. Le lendemain, la Section du
Temple (1) prsentait la Convention, une adre,':se protestant con-

La

s,e.ctio.n du T.emple s'tendait l'Est-Nord-Est de Paris,


(1)
d^epuis, la rue du Faubourg du Temple jusqu'aux barrires de Bellevile et de Mnilmontant (E. Melli, LeiS Sections ^q Paris, p. 31)-

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

32

8 octobre, au nom du Comit militaire, Buzot lut


TAssemble, qui eu ordonna 1 impreission et renles Jiaoobins ouvrivoya la discussion (2). iLe danger se prci^sant,
reut le soir mme, sur oe projet d'une garde dpartementale, un
dbat au cours duquel iiobespierrc intervint. (3)
de la seciLe dbat se poursuivit le 19 propos d'une ptition
tion des Piques (4), puis le 22 surtout, jour o Collot d'H'erbois, Dn-

Le

tre ce projet.

<son

rapport

iourny

()

et ^ain-t-Just (6) prirent la parole.

(7)

DISCOURS
DE Maximilien Robespierre
Sur r institution d'une
prononc

garde pour la convention nationale,


dans La sance du 24 octobre 1792,

nouvelle

la socit,

l'an premier

de

la

Rpublique

(8)

Une question aussi bizarre par son objet, qu'importante par ses
consquences agite, depuis quelque tems, les esprits.
Ceux qui se sont form une juste ide des devoirs, de la puisVoir Mon., XIV, 153; et Arch. pari., CLII, 401.
de Robespierre aux Jacobins eut lieu sans
.aucun doute, le 15 oct., date laquelle s'ouvrit la discussion sur
cet objet qui continua le 19, puis le 21 et le 2i2. Mais il ne parat
pas, dans le Journal des Dbats de la Socit, qu'elle se soit
poursuivie le 24. D'autre part, le discours fiigure dans les Lettres
aux Commettans , la suite de la relation de la sance des Jacobins du 14. Cf. galement E. Hamel, II, 465. ISlotons enfin que le
14 oct., Kobespierre avait t nomm p^ar la Convention, membre
du Comit de Lgislation.
(4) La isection des Piques s'appelait avant le 11 septembre 1792:
Section de la Place Vendme. C'tait celle o habitait Robespierre,
et qu'il reprsenta au Conseil gnral de la Commune du 10 aot
(voir Discours... 3 partie, p. 428). Elle s'tendait de la rue SaintHonor la rue de la Madeleine et la rue de la Chauisse-d'Antin
<2)
(3;

(E.

L'intervenition

Melli, op. cit., p. 25).


<5) Dufourny de Villiers,

ingnieur,

prsident du

membre de la Socit.
Le nom de Saint-Just est orthogr^aphi

Club

des

Cordeliers,

(6)
Sinjen par le rdacteur du Journal des Dbats de la Socit. Son discours fut
gale part (brocure in-8% 14 p.,
imp. Potier, ,de Lille,
'at^
T??n''f^^x
a.N. Lb*
Le
Crole
719)
patriote (n 64, p. 259) signale ce discours
<1 un jeune
dput . Aprs en avoir lou la puret de style, il
lui reproche
de s'abandonner un peu trop son
imagination .
i issue de ce
W;
dbat, un projet de dcret sur la garde
dpartementale fut. prsent par Junius Jean-Jean, de Montpellier,
qui concluait a 1 ajournement indfini
(Jal des Dbats et Oorresp
ht des Jacobins, n
289, p.
I).
]).
,^\^
Nous
<8)
reproduisons ici le texte de la a Lettre a
aux Commet^^ ^^*
ire imprime
identique la brochui
r/nrdr^r/'i ^Q ^''^^
:

c(

.(

iiibl.iboib.,

HFr

140); Arch.nat.,

AD

xviii

60.

Texte reproduit par

SANCE DU 15 OCTOBRE
de

sance et
gure

la

la voii

majest de
mettre au

la

1792

convention nationale

rang de

ses

plus

33
ne s'attendoient

srieuses

occupations,

de se donner une garde imposante et extraordinaire. Les haines


connues de la coalition qui semble la dominer actuellement contre
les citoyens de Paris, et contre plusieurs dputs de ce dpartement,
toutes les fureurs de l'orgueil offens ne suffiroient pas pour expliquer
celle

ce phnomne politique. Il faut ncessairement le lier des vues plus


profondes et plus importantes.
Les observateurs les moins attentifs ont d apercevoir, avec
quelle activit et avec quel art les inventeurs de ce projet en ont
d'avance prpar le succs. Dnonciations journalires du ministre de
combines avec les dclamations ternelles de quelques
l'intrieur,

nom

dputs, contre tout ce qui porte le

parisien; toutes les ressources

calomnie; tous les petits manges de l'intrigue furent prodigus


pour remplir l'assemble de prventions sinistres et de ridicules alarmes sur sa propre sret (9). On se rappel que ce fut la suite
d'un discours insidieux du ministre Rolland, et d'une diatribe vhmente de Buzot, contre ce qu'il appel les flatteurs et les agitateurs du

de

la

peuple que fut rendu

nomm

le

dcret qui

suit

la Conde la situation de la rpublique et de Paris. 2*^. Il sera fait


un projet de loi contre les provocateurs au meurtre et l'assassinat.
3. Il sera propos un mode pour que la Convention nationale puisse
choisie dans les quatre-vingt-trois ds'environner d'une force arme

1.

Il

sera

six commissaires,

pour rendre compte

vention

partemens. (10)
On n'oublia point d'introduire
dtracteurs les plus

Laponneraye

(II,

infatigables

174),

de

Bchez

dans
la

et

nouvelle

la

ville

de Paris

Roux

(XIX,

commission,
(11).

255)

les

Cependant
qui

n'en

la date ni le lieu. Il a t analys par E. Hamel


(II, 465) et signal par G. Walter (p. 730). A. Aulard le place,
isur la foi de l'imprim, la date du 24 oct. En ralit cette date
est celle de la sance o furent arrtes son impression et son
envoi aux socits 'affilies, ainsi que La mention en est faite la
sous les signatu,res de Danton (prsident), Lafaye (vice-prfin,
sideint), Le Peletier, Bentabole (dputs), Lefort, Monne, Simonne

indiquent ni

-,

(&<
(secrtaires).

(9) iLa

dputation

de

la

Section des Piques se plaignit mme


avec hauteur n par Buzot qui

ux Jacobins d'avoir t reue

((

Convention.
(10) a. Mon., XIV, 40. On remarquera qu'une nouvelle discussion tait prvue pour le 11 sur le mode de recrutement de cette
garde (Mon., XIV, 154-155). Voir galement compte rendu de la
gaj
ance par Robespierre dans les u Lettres... ses Commettans .
(11) Elle comprenait Buzot, Delacroix, Manuel, Thuriot, Lesage
t Mathieu, et fut ainsi compose le 27 sept. Elle devint Commission des Neuf le 6 octobre, aprs la nomination de G^aran de Cou^^on, Reubell et Rouyer.
rsidait

la

m,

tlOBESPIERRE.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

34
la

moiti des

la force

la

composoient s'opposa

l'iiistitution

de

dcrter que trois autres membres seroient adTrois dputs, dont le zle pour le projet n'toit

On

au comit.

joints

point douteux,

de

membres qui

arme.

fit

furent

choisis

le

par

rdiger et de le prsenter
les bons citoyens, je vais en

le

prsident; et Buzot fut charg


l'assemble. Ce projet a allarm

dvelopper l'esprit et le? dangers


la convention

nationale, que je
adresses
observations
des
dans
crois devoir remettre sous les yeux de mes concitoyens.
La discussion du projet qui vous est prsent ne peut tre
ni longue, ni difficile, si vous voulez remonter au principe de la questous

tion.

))

Dans
la

tout Etat bien

volont gnrale

objet unique,

celui

constitu,

la force

publique

les

personnes et les droits de tous les citoyens.


Elle ne peut tre dirige qu'au nom de la

du

magistrat qui en est l'organe.

dlgus du peuple reposent,


citoyens,

puissante

est une,

Les personnes,

comme

les

droits

loi,

et

a un

protgeant

par l'ordre

et

l'autorit

comme

Elle

qu'elle est destine faire respecter.


de maintenir l'excution des lois, en

de tous

les personnes

sous la sauvegarde de cette force publique unique,


car elle est la forme de la socit entire.

et

les

des
toute

Toute force particulire arme, affecte un homme, une assemble? quelque constitue qu'elle soit en puissance, est un monstre dans
l'ordre social. Elle est toujours sans objet, puisqu'on ne peut jamais
supposer que la force publique, dont je viens de parler, soit insuffisante pour les dfendre. Elle est dangereuse
car elle n'est plus dirimais par la volont particulire du corps
ge par la volont gnrale
ou de l'individu auquel elle appartient. Elle n'est plus un moyen de
ce n'est qu'un instrument de
protection universelle pour la socit
violence et de tyrannie pour ceux qui l'ont
usurpe; c'est tout au
moins un absurde et dangereux privilge. C'esi: pour cela, sans doute,
qu'aux yeux des hommes clairs, la garde arme qui environnoit les
monarques parut toujours une absurdit tyrannique, mme dans le systme de la monarchie. C'est pour cela que, dans la
premire lgislature, les dputs fidles aux principes, rclamrent contre l'institution
d'une garde pour le roi des franais (12); Or,si la raison, si le civisme
ne pardonne point la maison militaire des rois, de
quel il verra-t-il
la maison militaire des mandataires du
peuple, et le nouveau capitaine
des gardes que l'on veut vous donner ? Une
pareille question est dcide par ce simple dilemne. Ou bien les
dlgus du peuple ont sa
confiance; ou ils ne l'ont pas. Au premier cas, ils n'ont
pas besoin
de force arme; dans le second, ils ne
l'appellent que pour opprim.er
le
peuple. Craignen-ils les entreprises de quelques malveillans? Le
:

(12) Projet prsent par Thouret le 24 aot 1791


par Kobespierre. Voir Discours... 2^
partie, p. 660.

et

comfoattl

SANCE DU 15 OCTOBRE

35

1792

garantissent contre ce danger. Craignent-ils le


ne sont plus que des tyrans. Ces prmcipes sufle projet du comit, Mais combien vous parotra-t-il
et funeste -la-fois, si vou? l'examinez sous le rapport des

et

peupile

la

loi

peuple lui-mme ?
fisent pour carter
ridicule

les

Ils

considrations politiques

D'abord par quelle fatalit, une assemble, qui commence avec


rgne de la rpublique, sous les auspices de l'estime universelle,

le

semble-t-elle

de

multitude d'objets

cette

carter

toutes

quelle

parts pour s'occuper


fatalit ne se repose-t-elle pas,

sret,

sur celle qui

presse

avoit environn

de

sa

d'intrt

public

garde particulire

qui
?

la

Par

de sa dignit, soit de sa
deux assembles prcdentes,
mmes services ? Ces questions,
soit

les

lui avoit rendu


les
quoiqu'on puisse dire, ne sont point faciles rsoudre, moins qu'on
ne suppose cette conduite quelques motifs cachs et extraordinaires.
Eh bien ces motifs, quels sont-ils } Il faut les approfondir. Est-ce

et

qui jusqu'ici

de

? Si ce motif a quelque fondement,


imprieux de tous; et, dans ce cas, je vote pour le
projet. Mais, dans le cas contraire, il faut dissiper de vaines alarmes
qui ont t jetes au milieu de vous. Or, quel est l'insens qui a

la sret

est

il

le

Convention nationale

la

plus

de vous persuader que les reprsentans du peuple n'toient


en
sret dans cette grande cit qui fut -la-fois le berceau,
point
le foyer, le boulevard de la rvolution, au milieu de ce n.em*e peuple
espr

qui

dfend'u

gard,

deux premires

les

lgislatures,

malgr toutes

Eh! quoi!

vos prdcesseurs de Tune et l'autie


assem.bie avoient lchement abandonn la cause publique
et ils ont
leurs trahisons?

(13)

fourni

paisiblement

leur

blique,

la

puissance

et

la

l'humanit, on pouiroit

;es
ir

vous faire croire quelques dangers, dans


de remporter un dernier triomphe
tyrannie. On vous parle sans cesse de factions conjures contre
o sont-elles? En avez-vous dcouvert quelque trace? Et s'il

mmes
la

irous;
f

de

en dpit de toute

cour; et vous, les fondateurs de la rpuvous, dont tous les actes seront des titres la reconnoissance

>utes les conspirations

le

carrire,

lieux o la

libert vient

en evoit, seroient-elies plus


celles qui environnoient
puissantes que
devanciers ? Les ennemis de la libert sont-ils plus forts aujour-

ros

depuis

la

ceux de

la

'hui,

jue

chu!e des rois? ou bien auriez-vous d'autres ennemis


Lber ? Sont-ils plus imposans que les reprsentans

investis de la
suprme puissance^ Sont-ils
peuple immense qui vous entoure ? ou bien doutezvous de ce peuple lui-mme ? Ah
fussiez- vous despotes, prvaricaLes plus ardens amis de la libert savent
teurs; il vous respecteroit
le

lus

la

naticn

forts

que

franaise,
le

Le

aot 1792

Amiens avait

question -du transfert de l'Assemble


t voqu'o a/ux Jacobins (Voir Dp<'oars..., 3^ partie, p. 426). Le 22 octobre 1792 galement, on parla
d'un transfert po&sible Tours (Voir Aulard, IV, 416).
(13)

I^^ft
^^ouen

ol

la

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

35

mieux que personne qu'aujourd'hui l'insurrection


l'Etat et de
time ne feroit que hter la perte de
avec patience

soufFriroit

franais

et

attendroit

le

les

erreurs,

moment de

les

mme

la

plus

crimes

juger

lgi-

Le peuple

la libert.

mme de

leur ouvrage.

ses

Quel

mandataires;
donc rester des hommes qui veulent remprtexte d'inquitude peut
avec gloire, les devoirs sublimes qui leur sont imposs? Depuis
il

plir,

la

quand

vertu

partage-t-ele

courage raisonne-t-il

comme

les terreurs

la lchet,

du crime

et la libert

Depuis quand

comme

le

la tyrannie ?

que honteux, il semble que personne


examinons donc ceux que le rapplus l'avouer aujourd'hui;

Mais ce motif

aussi absurde

ne veuille
nous prsente.
port des comits

nation entire, dit-on, doit tre appele couvrir ses icprsentans de son gide; elle doit concourir de la mme manire la
et de tous les tablissements publics qui sont
de tous les

La

dpts

garde
la

proprit commune.
La nation sans doute

doit

beaucoup de reconnaissance

au

zle

de ceux qui rclament, pour elle, ce droit qu'elle avoit oubli jusqu'ici;
sans doute, parce qu'elle croyoit en avoir de plus sacrs conqurir
ou cimenter. C'est eux qu'il toit rserv de dcouvrir ce principe
que la souverainet du peuple franais est
83
dpartemens ne nomment point des reprsentans
compromise,
la garde des ministres, du tribunal de
concourir
particuliers, pour
cassation; que dis- je ? pour garder nos ports, nos arsenaux, nos forteresses? qui sont aussi des dpts et des tablissements nationaux. Et
pourquoi aussi les commis, les huissiers de la convention nationale,
ne seroient-ils pas pris, aussi bien que ses gardes, dans les 83 dpartemens de la rpublique 7 Car toutes ces consquences drivent videmment du mme principe; et si elles sont absurdes, ce ne peut tre
que la faute du principe.
Mais d'o vous vient donc ce bizarre scrupule ? Par-tout o
inconnu,

d'o

si

il

rsulte

les

l'assemble nationale rsidera, ne sera-t-elle pas garde par des Franais ? Bordeaux, Marseille, Paris, peu importe, elle ne doit
mais des
point voir des bordelaix, des marseillois, des parisiens
:

citoyens placs sur diffrens points, d'un tat unique et d'une patrie
commune tous. N'est-ce pas la nature m.me des choses qui veut que,

ds que son sjour est fix Paris, elle soit garde


par la portion du
peuple franais qui habite Paris ? Et comment peut-on prsenter comme
un privilge odieux, ce qui n'est que l'effet de la nature des choses,
et

que

les

mmes

circonstances transportercient indiffremment d'au-

tres.

Cependant on nous prsente la force arme, qu'on veut appeler


des dpartemens, comme un lien moral,
que Von ne peut mconnotre
sans compromettre Vunit, la
force et la paix intrieure de l'Etat,

Qui

l'et

jamais souponn que

le

salut

de

l'Etat tenoit

un corps

SANCE

15

OCTOBRE

37

1792

de 4.000 hommes runis pour faire le service militaire auprs de rassemble reprsentative ? Et ne pensez- vous pas vous-mmes, citoyens,
que le vritable lien de l'unit, de l'indivisibilit de la rpublique
franaise, c'est celle du gouvernement et de la reprsentation nationale;
c'est le systme entier de nos lois constitutionnelles ?
Mais comment veut-on nous faire voir la consolidation de l'unit
qu'y
politique dans un projet qui tend videmment l'altrer ? Eh
a-t-ii donc de plus naturellement li aux ides fdratives que ce systme d'opposer sans cesse Paris aux dpartemens, de donner chaque
dpartement une reprsentation arme particulire; enfin, de tracer de
nouvelles lignes de dmarcations entre les diverses sections de la
rpublique, dans les choses les plus indiffrentes et sous les plus fri!

voles prtextes ?

circonstances qui ont accomsans voir qu'il ne fait


combats,
prcd
projet que je
pagn
que prparer celui de morceler l'tat en rpubliques fdres } Eh

Que

dis-je ?

et

qui peut

songer

aux

le

que signifient donc ces dclamations intarissables contre l'esprit qui


anime les citoyens de Paris; contre tous les mandataires que cette
ville a choisis 7 Que signifient ces suppositions ternelles de complots,
dont on prtend qu'elle est le foyer; ces dnonciations prodigues
tous propos par un ministre (14), commentes avec tant de perfidie,
soutenues avec tant de fureur, et que l'on a donn pour motifs la
proposition d'appeler autour de vous une force arme extraordinaire }
Que signifie ce ton menaant, avec leqaiel on annonce sans cesse les
bataillons qui arrivent pour nous contenir ? Hier encore, l'auteur du
projet que nous discutons, n'invitoit-il pas formellement les 82 autres
dpartemens s'lever contre celui de Paris ? Quel peut tre le but
de ce systme de calomnie et de perscution, si ce n'est de semer
l'alarme dans les dpartemens et dans votre sein, pour diviser l'Etat
et dtruire Paris ?

Dans

ces circonstances, est-il difficile de prvoir les

consquences du dcret que Ton vous propose ? Ne le regardez- vous


pas comme une semence de discorde jete entre les citoyens de Paris,
qui ne verront,dans les motifs et dans la nature de cette institution,
qu'une injure et des dangers, en cas de surveillans arms, qui arriveront
pleins de ces prventions sinistres, fruits amers de tant de libelles et

de

tant d'intrigues } Dj je crois voir renouveller ces actes arbitraires


la libert individuelle, provoqus par les haines personnelles

contre

de parti. Je vois d'un ct l'oppression, de l'autre la


la guerre
par-tout l'animosit et les dfiances, c'est--dire
civile commenant dans Paris. Et ds-lors, quel vaste champ ouvert

et

par

l'esprit

rsistance;

aux intrigues et aux factions Quels prtextes de persuader aux dpartemens qu'ils doivent accourir au secours de leurs compatriotes; de
!

(14) Il

s'agit

de

Roland.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

38

aux conspirations, aux agitateurs, de grossir la garde de 4.000,


Et qui peut rpoiidre
24.000
qu'on avoit d'abord propos de porter
ne
prsideront point sa composilion,
que l'intrigue, et l'esprit de parti
crier

circonviendront pas; que l'aristocratie dguise, que les


?
devenus
rpublicains ne s'y introduiront pas
royalistes
De tous les rsultats sinistres que ce projet peut produire, qui
tems feroit clore ? Mais
peut prdire, avec prcision, ceux que le
aussi, qui peut ne pas les redouter? qui ne doit point les prvenir

ou ne

la

autant qu'il est

en son pouvoir

Cependant on nous prsente la garde nouvelle comme un bienfait


pour la ville de Paris, et comme un moyen ncessaire pour resserrer
les liens de la confiance et de l'affection entre elle et les dpartemens.

E^

ne

les

relchez pas

appliquez point

attiser

ces

liens

contre

elle

ils

seront

inimortels.

Ne

vous

une haine ingrate, uae ?.bsurde


l'attachement des franais. Nous

comptera toujours sur


ne craignons pas qu'il* perdent le souvenir des vnemens immortels
de la rvolution, ni de la sainte alliance que nous avons jure tant
de fois, et que nous venons de cimenter par notre sang, et par la
mort des tyrans. Que nous importe au surplus cet loge de Paris,
dmenti un instant aprs par des reproches amers, et balanc par le
tableau des avantages qu'on semble lui envier
Non, Paris, quoi qu'en
jalousie, et elle

dise le rapporteur du comit, ne s' enoroueillit pc'nt de celle ormlcnce


qu'il a immole sans regrets la libert Des monumens dont les arts
Vont embelli: il a renvers tous ceux qui nous rappeloient l'ide du
despotisme. Nous avons oubli tous les arts, pour ne connoitre que

de combattre la tyrannie; nous ne sommes pas fiers des vertus


d'an petit nombre d'hommes qui viennent les cultiver au milieu de
nous. Cette corruption, enfante
par V opulence que vous nous reprochez, ne nous appartient pas. Elle est le partage de ceux
qui possdent
ces richesses; et ces
gens-l sont bien plus prs des principes de nos
calomniateurs que des ntres. Au reste, nous
croyons aussi que le
peuple magnanime, qui a renvers la Bastille et le trne, qui a
celui

souffert

pas

les

proscriptions et

tout--fait

culottes

corrompu;

et

misre pour conqurir la libert, n'est


nous pensons que la vertu de nos sans-

la

vaut bien celles des rhteurs


feuillantins, et des rpublicainsqui daignent venir crliiver leurs talens sublimes au milieu

royalistes

de nous.

Ne

donc plus qje cet^e garde ed


ncesmire, parcs' qu'en
aux hahitanh de Pariai (ce sont les termes
du rapport) me leur existence est aHache <)
Vindendance des remsentans, qu ih doivent s'honorer de possder dans
leurs rr:urs : mais
qu ds ne peuvent jamais influencer immnment.
Reprsentans du peuple, l'entendez-vous ? Le voil donc dcouvert ce motif cach de
l'institution qu'on vous
C'est contre
propose
dites

pourrait vn jour iaire oublier

SANCE DU

OCTOBRE

15

1792

de Paris qu'elle est invoque. N'toit-ce pas l l'esprit


langage de ces fougueux dfenseurs de l'ciristocratie, qui, depuis,
ont tourn un fer patricide contre le sein de leur patrie, lorsqu'ils
dploroient la perte de leurs odieux privilges anantis par la volont
les

citoyens

et le

souveraine

dans
salle

le

N'toit-ce pas celui de Lafayette, lorsqu'il se baignoit


des plus vertueux citoyens; lorsqu'il environnoit cette
de satellites gars, pour enhardir l'assemble constituante

sang

mme

Elhl pour quelle autre raison voudroit-on


(13)
mettre des gens arms entre le peuple et soi, si ce n'est pour le trahir?
vertu n'appelle-t-elle pa.i toute la force de l'opinion publique,

assassiner la libert?

^La

^Komme

le

Le

crime

la

repousse

des dclamations de tous ces ennemis de la


^^E
c'toit la tyrannie du peuple de Paris; comme si les franais
^Hbert,
de Paris toient d'une autre nature que ceux qui habitoient les autres
contres de la France, ils savoient bien que s'lever contre l'influence
des franais de Paris, c'toit un moyen adroit d'attaquer l'opinion gntexte ordinaire

qu'attaquer le peuple de Paris, c'toit attaquer indirectement le


peuple franais; car ce n'toit point les citoyens de Perpignan ou de
Quimper, qui pouvoient exercer l'heureux ascendant des regards publics sur les oprations dooit Paris est le thtre. Paris avoit un tort
irrparable aux yeux de tous les frippons politiques; c'toit de renfermer une immense population, qui toit chaque instant tmoin de
rale;

tous

les

vnemens qui

intressent

la

libert

publique.

Pour affermir

faut ce vaste empire un foyer de lumires et d'nergie,


d'o l'esprit public pt se communiquer la multitude infinie de toutes
les petites sections qui composent l'universalit du
peuple franais.
la

libert,

il

Paris fut ce titre l'cueil

de toutes

du despotisme royal;

il

est destin

tre

Aussi tant qu'il existera

en
France des ambitieux qui mditeront des projets contraires la cause
publique, ils chercheront calomnier, dtruire Paris; ils voudront
au moins drober leurs crim.es aux regards du peuple magnanime et
celui

les

tyrannies

nouvelles.

clair qu'il renferme dans son sein. Citoyens


reprsentans, voil toute
politique de ceux qui veulent vous garer, et vous matrisei. Qu'a-

la

jouterai-je tout cela ?

veut vous

attacher,

Vous

n'est pas

que

dirai-je

plus digne

le corps particulier que l'on


la masse des

de vous, que

qui vous entourera par-tout o vous porterez vos pas; que


maison militaire, choisie pav les administrations; que cet quipement, que ces uniformes dqnt vos comits ont daign s'occuper,
ne vaillent pas, aux yeux des amis de la libert, les habits
grossiers
citoyens

cette

et

varis,

ces paulettes

de

laine

que vous allez loigner de vous

La

ces piques

et

de nos

ne

sans-culottes

vous dirai plus qu'ur mot.


nation franaise vous regarde. L'Europe vous observe, et elle vous

(15)

AJlusion la fusilla^de

du

je

Champ de Mars

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

40

moyens de vous garder contre

le peuple qui
voit
vous
vous entoure ;
depuis trop long-tems, servir,
votre insu, de petites passions qui ne doivent jamais approcher de|
vous. Il est tems de vous dlivrer de ces honteux dbats. Htez-vous

dlibrer

voit

sur

les

le dirai-je ? elle

de dclarer

de dlibrer

qu'il n'y a pas lieu

sur le projet

qu'on vow

propose. (16)
Jal des dbats et correspond...
((

arme;
social

St des Jacobins, n 287, p.

(17).]

Robespierre prononce un discours contre le projet de la force!


il
emploie un moyen tir des principes gnraux du pacte!
dans tout tat bien organis, dit-il, la force publique est une,

comme

la volont gnrale qu'elle est appele faire respecter


toute!
force t>articulire affecte un homme ou un corps, est un monstre
dans l'ordre social; elle serait inutile, car la grande force publique
:

tout; elle serait dangereuse, parce

suffit

l'individu ou

du corps auquel on

der la tyrannie.

N'

que mue par

l'aurait affecte,

elle

la

volont de

pounait secon-

(18)

300, p. 3 et 4.

[Reproduit les passages suivants du discours imprim: du dbut


jusqu': et les plus importantes )) Dans tout Etat bien constitu..))
jusqu': triomphe sur la tyrannie ))]. (19)
;

Mention de ce discours dans

la

Correspondance politique,

n''

97,

p. 400.

projet de garde dpartemen'fcale -ne fut pas voqu le


comme il avait t prvu. On lut la Convention, le
21 octobre, une ptition des fdrs ma,rseillais
qui en rclamait
1
organisation, tandis qu'une dputation de deux sections parisiennos venait la barre en condamner le
principe (Mon., XTV, 282).
l'793, un dcret confia la
garde de l'Assemble aux
txjx
"^^J^^"^fdres et aux gardes na/fcionaux
parisiens (Mon., XV, 139).
(17) Le numro relatif la sance du 15 oot.
porte le n 284.
<^elui-ci est un numro de
complment qui contient aussi des dt-ails
isur les sances des 17
et 19 oct.
(16) (Le

11

ootobre

'

Simple mention dans Aulard, IV, 393, la date du 15 oct.


/nn?&^^? P^^^ ^^*-^ ^ P^^ie* de force arme )>.
de ce discours dans Aulard, IV, 418, la
A f A o?^P r ^^^pn

de Robespierre sur le projet de


garde
d^rf^rfL^.*""?
l^iscours
dpartementale . II s'agit bien entendoi du mme texte
(18)

"

SANCE DU 16 OCTOBRE 1792


7.

SEANCE DU

18

41

OCTOBRE

1792

Sur l'invitation aux honneurs de la sance


Aprs lecture du procs-verbal, rAssemble entend un certain,
lettres, dont une adresse par le gnrail Labourdcnnaye (1) au ministre de la Guerre (2). Il (s' tonne que le lieutenant
Djuhoux, qui venait ^de le dnoncer, ai^t t admis la barre et
ait reu les honneurs de la sance (3). Au cours de la discussion
qui s'engaige, interviennent Chateauneuf-Randon (4) et Rohospierre,
puis Jean Debry (5). La Convention dcrta le renvoi de la lettre
au Comit militaire.

nombre de

Gazette nationale de France,

206,

842.

Robespierre demande qu'on ne dgrade

plus les honneurs de


sance, en les prodiguant au premier qui se prsente, et qu'ils ne
soient accords qu' ceux qui auront rendu des services signals la

la

patrie.

(6)

i(l) Le
gnral iLabourdonnaye commandait alors l' arme du
Nord^ et avait runi Douai des troupes pour se porter au secoiurs
de Lille assige.
(2) Extrait reproduit dans le Mon.,
XIV, 236. Texte intgral
dans les Arch. pari., LU, 556.
(3) Duhoux avait t nomm au oommiandement de la place de
Lille et reprochait iLabourdonnaye d'avoir fait preoive d'une prudence exagre dans son opration pour dgager la ville.
(4) Chateauneuf-Randon,
dpnti de la Lozre.
(5) Jean
Debry, dput de l'Aisne la Lgislative et la
Convention.
(6) Rien dans Je Moniteur, les Arch. pari., et Bchez et Houx.

8.

SEANCE

DU

20

OCTOBRE

1792

Sur LA MORT D*UN prince migr

A la fin de la sance, le ministre de la Guerre Pache communique l'extrait d'une lettre de Sedan (1), annonant que le cidevant duc d'Angoulme, chef d'un corpis d'migrs, vient d'tre
tu (2), La Convention passe l'ordre du jonr.
Lettres de Robespierre ses commetians, n" 6,
p. 261

Je vous

ferai,

dit

Robespierre,

une observation qui

ne vous

(1) L'expditeur en est Gar.ry, adioint l' tat-major. La lettre


fut adresse par erreur au maire de Paris. Voir la lettre de Pache
la Convention: Arch. pari., LU, 592.
^2) La nouvelle tait fausse. Le duc d'Ansr'Oulme pousa, comme l'on sait, Madame Royale, fille de Louis XVI. Voir sur ce personnage, aux Arch. nat. AF III 51 a, doss. 184 et AF III 70, dos. 286.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

42

mais qui me parot tenir aux


parotra peut-tre pas d'un grand intrt,
la rpublique naissante. Je n'aperois aucune difrence
de
principes
entre un Bourbon et un autre rebelle. La race des rois n'est plus rien
pour nous, et je ne vois aucune raison pour les mmistres de la rpublique, de nous entretenir du soi-disant duc d'Angoulme plutt que

de

tout autre

migr.

)\

Journal des dbats et dcrets, n

Cette

((

toit

lettre

lecture.

la

interrompu

Le

courte;

L'observation

est trs simple, a-t-il dit,

je vous

fort

35, p.

mais

comme

660.

Robespierre l'an en a pourtant


que je voudrois vous soumettre
elle importe aux murs pfj.bliques,

ci-devant duc

d'Angoulme n'est-il pas un migr


un autre ? (Plusieurs voix
assurment non.) Pourqioi donc
vient-on vous entretenir de sa mort plutt que de celle... Plusieurs
membres interrompent, et observent que cet Angoulime est un des
la dois.

comme

des

chefs

Robespierre veut continuer; de


l'empchent de finir son opinion. (3)

conjurs,

s'lvent et

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel, n" 296, p.

longs

murm.ures

1253.

Robespierre. Je demande la parole pour une observation qui


aux principes d'un gouvernement libre, et aux murs de notre
Rpublique naissa^ite; c'est que l'Assemble doit improuver le ministre de la guerre,
pour avoir crit cette lettre qui semble attacher
((

tient

plus

d'importance
ordinaire.

(3)

592.

ci-devant prince

qu' celle d'un migr

(4)

Ce passage avait

omis au- n'^ 31 du mme journal.


le Mon., XIV, 261, et les Arch. pari.,
Rien dans Hamel ni dans G. Walter.

<4) Texte

LU,

la mort d'un

reproduit dans

9.

SEANCE DU

21

OCTOBRE

1792

Sur une demande de secours par la commune de Chois y

(1)

Une dputation de
Convention
seizime

un

qui lui

la commune de Cboisy vient offrir la


d'or (2) et demander une avance sur le
revient de la vente- des biens nationaux (3). Ma-

feoleil

(0 Choisy-our-lSeine, chef-lieu de canton du district de BourgJa-Keine


depa^rtement de Pai-is, avait t primitivement appel
Choisy^Mademoiselle, et porte aujourd'hui le nom de Choisy-le-Roi
Histoire de Choisy-le-Roi, 1926, in-8, 909 p.).
'^'''/ox A yV-'^hot.
*^^^^^ appartenu Mme de Pompadour.
/ON r^^
.^^}
.

(3)

Dcret du 14-17 mai 1790.

SANCE DU 21 OCTOBRE 1792


nuel

43

proiposa d'-envoyer ce soleil la Monnaie, ce qui fut dcrt,


ptition fut transmise au Comit des Finances. (5)

(4)

et la

Lettres de Robespierre ses commettons, n" 6, p. 262.

Moi, j'observe qu'en mme tems qu'ils faisoient cette offrande,


municipaux de Choisi (j'applaudis leur civisme plus qu'
discernement) demandoient un secours; la commune de Choisi

((

les officiers

leur

avoit des

besoins; elle renfermoit sans doute des familles infortunes.


quelles mains ont pass ces immenses richesses que la
'

Je

songe en

rendues la nation; et je vois que, dans l'emploi qui


l'humanit souffrante et la portion indigente du peuple ont
t entirement oublies. Les officiers municipaux ne pouvoient-ils pas
appliquer leur don au soulagement de leurs concitoyens ? Avoient-ils
a

rvolution
a t

fait?

mme

le droit

de disposer, sans

le

consentement de la commune, d'un

appartenoit } Mandataires du peuple, suivez ce principe


sacr dans toutes les occasions pareilles, et sachez prfrer une vaine
ostentation, le plaisir de secourir le civisme et l'infortune. )) (6)

bien qui

lui

*(.) Manuel
(Pierre), procureur de la Commune du 10 aot, lu
dput de Paris h 1*^ Convention.
'^) Cf. Mon., XIV, 262, et Arch.
pari., LU, 599. Le prsident
Guadet remercia la dputation.Cf. E. Hamel, II, 487. Par contre cette intervention n'est
^(f)
^me;ntior-ie dans aucun autre journal, auiisi ne pouvons-nous affir,m'er s'il
ou de simples
s'agit d'une intervention la tribune,
:

rflexions.

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit

10.

SEANCE DU

28

OCTOBRE

1792

Sur l'influence de la calomnie

^Robespierre pronona ce discoiir.s la fin de la sance. La


Socit en arrta l'impression et Danton qui prsidait en T)roposa
l'envoi
seulement aux socits afifilies, mais toutes les parties intre/^ise'S
sa motion fut adopte. B,rrval (1), diDUt de la
'Corrze, demandi aux clats de rire des assistants, que le miniiitre
|de l'Intrieur Eoland. qui faisait imprimer tant de choses grce
'aux lOO.OOO francs de fonds secrets, ft invit se chargi de l'imr>res3Tnn du
de Bobsspierre. Privai, Lhu^'lU'er (2) et Saint
djs^ou^-s
Just furent dsigns pour soumettre cette prop.osition au ministre.

mm

(1)
la.

Privai

avait

dput

la

Convention.
(2) Cf.

ci-dessus,

sance du 3 oct.

Lgi.'^lative

avant de siger

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

44

DISCOURS
DE
sur

Maximilien Robespierre

V influence de la calomnie sur la Rvolution, prononc la Socit


dans la sance du 28 octobre 1792, Van I de la Rpublique (3)

Citoyens,
encore
Je veux vous entretenir aujourd'hui d'un sujet qui n'a point
t trait, que je sache, par aucun crivain politique. Je parle du
telle que la ntre,
pouvoir de la calomnie. II falloit une rvolution
vous rvler les
vais
son
tendue.
dans
toute
la
Je
dployer
pour

prodiges qui l'ont signal; et vous conviendrez que

ce sera puissam-

ment contribuer aux progrs de l'esprit public et de


Sous le rgime despotique, tout est petit, tout

la vrit.

est mesquin, la
est
Sous l'ancien
troite.
celle
des
des
comme
vertus,
vices,
sphre
gouvernement, la puissance de la calomnie se bornoit diviser les
sur
frres, brouiller les poux; lever la fortune d'un intrigant
la ruine d'un honnte homme; elle n'oproit de rvolutions, que dans
les

le cabinet des rois; le plus noble de ses


dplacer des ministres, ou chasser des courtiNotre rvolution lui a ouvert une immense carrire. Ce ne sont

antichambres et dans

exploits
sans.

consistoit

plus des individus; c'est l'humanit elle-mme qui est devenue l'objet
ses trames perfides. Compagne
insparable de l'intrigue, elle a
embrass, comme elle, l'univers, dans ses complots. Toutes les fac-

de

tions qui se
la libert.

sont

l'ont invoque,

leves,

L'opinion avoit donn


seule

l'arrter;

chaque

le

parti

tour

tour, pour

combattre

branle la rvolution; l'opinion pouvoit


naturellement faire tous ses

devoit donc

pour s'en emparer. Les intrigants savoient bien que la multitude ignorante est porte lier les
principes politiques, avec ^es noms
de ceux qui les dfendent; ils se sont
appliqus sur-tout diffamer
les plus zls partisans de la cause
populaire. Ils ont fait plus, ils
ont calomni la libert elle-mme. Mais comment dshonorer la libert ?
efforts

Comment

diffamer

n'toit

Il

mme

ceux qui dfendent publiquement

sa

cause?

seul

moyen d'y russir, c'toit de peindre chaque


vertu, sous les couleurs du vice
oppos, en l'exasrant iusqu'au dernier excs. C'toit
d'appeler les maximes de la philosophie appliques
l'organisation des socits
politiques, une thorie dsorganisatrice de
qu'un

13) Brocliure in-8,

32 p. Imp. de Duplain, Oouir du Commerce.


discours la; B.N. (8 Lb V21), la Biibl. V. de P.
Arch. nat. (AD xviii A 60). Il a t T3ubli
par
^n
JiobeRnierre
dans la 3 Lettre ses commettais
(p. 97 132), re/

o^.'iyfx^^
954451). aux

"^^^.^'''i.

<p

^^' ""^
^T^?''

342 43)

^*

?^"^ ^^^'

analyse

(II,

9' 27)
480-483),

et
et

Laponneraye (II, 202G. Walter le signale

SAN DU 28 OCTOBRE 1792


public; de nommer le renversement de la
mouvement de la rvolution, troubles, dsordres,

l'ordre
le

45
anarcjhie;
la rcla-

tyrannie,
factions;

mation nergique des droits du peuple, flagorneries sditieuses


l'opposition aux dcrets tyranniques qui rduisent la plus grande partie des
citoyens la condition d'ilotes, dclamations extravagantes ou ambitieuses; c'toit, en un mot, de fltrir les choses honntes et louables,
par des mots odieux, et de dguiser tous les systmes de l'intrigue
et de l'aristocratie, sous des dnominations honorables; car on connot
l'empire des mots siu: l'esprit des hommes. Or, les hommes de la
rvolution toient les hommes de l'ancien rgime; et par-tout o il
y a un sot, un homme foible ou pervers, la calomnie et l'intrigue
trouvent coup sr une dupe ou un agent. Par l, on trouvoit le
;

moyen de

ressusciter les prjugs et les habitudes foibles ou vicieuses


de l'ancien rgime pour les opposer aux sentimens gnreux, aux ides
saines et pures que suppose le rgne de la libert. Ainsi, on faisoit
passer l'opinion publique, par une route oblique trace entre les excs
monstrueux de l'ancien rgime et les principes du gouvernement juste
qui de voit les remplacer, pour la conduire au but des intrigans ambi-

tieux qui vouloient la matriser.

Suivez

les

malheureux qui en

que
la

la

calomnie,

morale

la

constituante,

contre la divinit,

arma

bouche des

la

comme
la

N'est-ce pas

la

en

sentans de

la

loi

prtres, peignant

autant d'attentats contre


la libert,

dans

calomnie qui arrta longtems les progrs de

l'es-

fltrissant

Montauban,

du nom de rgicides

les premiers repr-

qui n'osoient pas mme toucher la royaut,


dfenseurs des droits de l'humanit comme

nation,

en prsentant
perturbateurs de

tantt
les

rvo-

la

et

fit

prit public, tantt

de

superstition contre

couler le sang des citoyens Nimes,


plusieurs contres de l'empire franais ? (4)

qui

l'origine

encore au rgne de la libert et de

calomnie qui, par

de l'assemble
et

depuis

elle que sont ds tous les vnemens


ont troubl ou ensanglant le cours. Vous verrez
c'es!;

que

c'est elle seule qui s'oppose

paix publique.
N'est-ce pas

les travaux
la

de

progrs

lution, et vous verrez

les
la

socit

et

comme

les

aptres insenss

de

la

agraire }

N'est-ce

la calomnie qui, dliant toutes les


langues aristods
llors la guerre civile, en excitant la haine et la
prchoit
jalousie des provinces contre les parisiens ? N'est-ce pas elle qui vouloit
fltrir le berceau
de la libert par ces dclamations ternelles

pas

cratiques,

contre les premiers actes


sclrats qui

avoient

de

la

conspir

justice

du peuple exerce

sa ruine ?

N'est-ce

sur quelques
pas elle qui leva

(4) Allusion aux troubles religieux e Montauban et de Nmes,


de miairs ootobre 1790. Voir notamment la sance de la Consti-

tuante du 28 oct.

kn

46

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

une barrire entre

la

rvolution

les

et

autres peuples

leur montrant sans cesse la nation franaise

de l'Europe, en

comme une horde de

canni-

tombeau de la tyrannie comme le thtre de tous le? crimes.


de vous dvelopper le systme des champions dclars
viens
Je
du despotisme et de l'aristocratie Lafayette vint, et le perfectionna.
Personne, avant lui, n'avait aussi bien connu la puissance de la calomnie, ni l'art de la mettre en uvre. La cour a voit cultiv les heureux
talens qu'il avoit reus de la nature.
Tout le monde connot maintenant quel loit l'objet de ses vues
politiques. Ce petit mule de Monk (5j ou d^ Cromwel, qui n'toit
pas plus le chef que l'instrument de la factio'^ qu'il avoit embrasse,
vouioit crier un parti mitoyen entre l'aristocratie hideuse de l'ancien
rgime et le peuple, et l'appuyer de toute la puissance royale, en
faisant entrer Louis XVI dans ce projet. Or, pour le raliser, :I falloit
encore commencer par prsenter le parti du peuple lui-n;me, cornm.e
une faction. Il fallait travestir Ja morale de l'galit et de la
justice
sociale, en systme de destruction et d'anarchie; peindre
les plus
zls dfenseurs de la libert, soit dans l'assemble onatituante, soit
bales, et le

dans Paris,

comme
de
de

tous

traits effrayans pour l'ignomontroit aux grands propritaires,

des pauvres; aux m.archands,

et

tous,

publique;^

les

comme
auteurs

comme

des extra vagans ou cor'me des


politique de ce parti fut de faire

Le chef-d'uvre de la
projets le nom des lois

sditieux.

mme.

des artisans

les

perturbateurs

paix

On

prjugs.

du comm.erce; aux hommes pusillanimes, comme


les mouvemens de la rvolution, et comn:e les

flaux

servir

les

les flatteurs

les

la

dans tout l'empire, scus des

soit

rance et pour

ses

Tandis

leurs vues

qu'il

mettoit

ambitieuses et les

suader que les amis de

la

tout

intrts

libert,

et

le

prestige

en uvre

de

pour

de
la

la

constitution

moSii^i.

selon

la

cour, il s'attachoit perdont le seul vu toit aor3 de la

voir excuter

d'une manire loyale et


pop-laire, n'avoient
que de la dtruTo. Cette ccnstituticn, don! tous les vicrs
ouvra^re, devint bientt entre ses mains un instrument de
de proscription. Toujours nulle pour
protger les patriotes

d'alrc but
coitnt
lyrar.nie

son
et

perscutes,

elle toit toujours active

pour jusnEer tous les attentaiis contre la libert,


comDlo's de la cour et de Taristccra^'e.
Par ce sysfme de calomnie, on fournit
tous les mauvais citoven?
trop prudens ou trop lches pour arborer ouvertement les
livr-es de
1
aristocratie, le moyen de combattre la libert,
sans paro'tre d^c^rter 1
ses drapeainc. On dtacha de
la cause
tous les
pour oallier tous

timides, f.ibles
gostes,

les

les

ou prvem-s. Les

mtriga-ns

la r^u^ii^^'^Hf
loyaut de V!^"?^
Charles

ambitieux,

hoi^-rs
po^uila^re
riches, les fonctionnaires publics, les
les

hommes

constitus

en

(1608-1670) e.i le gnral arigla^-. qui


II en 1660,
aprs la mort

autorit

rtablit

de Cromwel.

SEANCE DU 28 OCTOBRE 1792


se rangrent en foule sous la bannire cie cette faction hypocrite, connue
sous le nom de modrs^ qui seule a mis la rvolution en pril.
Amsi on voit que la calonnie est encore la mre du feuillanlisme,

ce monstre doucereux qui dvore en caressant, et qui a pens tuer la


libert naissante, eii secouant sui son berceau tous les serpents de la

haine

de

calomnie qui fonda ces clubs antide la faction, en dgradant


l'opinion publique; c'est elle qui pcursuivit avec an si Icng et si ridicule acharnement, les jacobins et les socits populaires pour anantir,
avec eux, le patriotisme et le peuple.
N'est-ce pas la calomnie qui avoit prpar ces forfaits, par des
forfaits plus abominables encore, lorsque Lafayette et ses complices
et

populaires,

la discorde.

destins

C'est

assurer

la

l'empire

gorgrent, sur l'aute'l de la patrie, cette multitude de patriotes, paisiblement assembls, pour provoquer par une ptition le jugement de
? (6)
Louis
Comme en un moment, elle couvrit toute la France

XVI

d'un voile funbre

de

Avec

quelle facilit elle rendit tous les dfenseurs

objets de la prvention et de la haine publique,


sous les noms de fadieux'^ de rpublicains, etc., etc., etc.
C'est la calomnie seule, qui fit absoudre la tyrannie et la trahison,
dans la personne du dernier de nos rois. Quel est donc son fatal
ascendant, puisqu'alors rclamer, dans la tribune de l'assemble constituante, la juste svrit des lois, et les droits de la nation outrage,
ne paroissoit aux reprsentans de la nation qu'un langage sditieux?
qu'un projet coupable de renverser toutes les lois et de dissoudre
l'Etat ? Quel est ce pouvoir magique de changer la vertu en vice,
et le vice en vertu
de donner la sottise, la corruption et la
lchet, le droit d'accuser hautement le courage, l'intgiit et la
raison
J'ai vu ce scandaile. J'ai vu les dlgus d'un grand peuple,
vils jouets des perfides charlatans qui trahissaient la
patrie, redouter,
calomnier le peuple, dclarer la guerre ceux de ses mandataires qui
la

libert,

les

vouloient rester fidles

sa cause;

de

et

leurs

concitoyens,

les

leur

im.puter

mouvements

crime,

spontans

et

l'estime

de l'indignation

provoqus par la tyrannie; croire stupidement tous ces


fantmes de complots, de brigandage, de dictature, dont on les pouvantoit; je les ai vus applaudir eux-mimes leur sagesse, leur
modration, leur civisme, lorsqu'ils renversoient, de leurs propres
mains, les bases sacres de la libert qu'ils avoient fonde. Je m'en

publique,

souviens encore, le lendemain de ce jour cruel, qui claira le massacre des meilleurs citoyens, dont la dmarche lgitime
nous toit
aussi trangre que le crim.e de leurs bourreaux, j'ai vu Ption,
qui

(6) Allusion
Les

au massacre du

ifuite,

Champ de Mars du

17 juillet 1791.

avaient demand la dcba-nce du -roi aprs sa


furent poursuivis et un .tribunal spcial lut cr cet ff'et.

patriotes qui

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

48

aussi contre

alors

luttoit

ais,

peu prs

comme

les intrigans,

Catilina le

accueilli par les snateurs franun jour, par le snat romain.

fut

mme sort! et de plus, la coalition coupable


assemble constituante? ces mmes hommes que la rpuavec nos
blique a proscrits comme des tratres, agitrent srieusement,
de
la
faire
club
anti-rvolutiomiaire,
question
collgues, dans leur
rendre contre moi, un dcret d'accusation, et, s'il et t propos
ce n'et peut-tre pas t la justice qui aurait arrt l'assemble natioMoi-mme

prouvai le

qui matrisoit

nale, mais quelque reste

C'est

la

de

revision

de pudeur.

calomnie qui

l'acte

alors leva le

monstrueux ouvrage de

la

constitutionnel.

C'est elle qui,

avant cette poque,

avoit assassin

Nancy

les

plus zls dfenseurs de la libert (7) ; c'est elle? qui immola ou


chassa de nos armes, avec des cartouches infamantes, par des jugemens iniques et par les ordres arbitraires de l'aristocratie, les soldats

plus dvous pour la cause publique (8). C'toit elle, qui dans
ces occasions dictoient les lettres des officiers de l'arme, les

les

toutes

rapports des ministres,

des corps administratifs, les discours des lgisleur organe l'intrigue. C'est elle qui remcachots des citoyens dont les tyrans redoutoient l'nergie;

lateurs qui prostituaient


plit

nos

c'est elle, qui, depuis le commencement de la rvolution,


cent fois le sang du peuple, au nom d'une loi barbare,

seul

dshonore les lgislateurs franais. (9)


Dieux! quelles mprisables causes tiennent

nations

et

comme

les

fait

dont

couler
le

nom

malheuis des

philosophe doit somrire de piti, lorsqu'il voit


de prs les vils ressorts des grands vnemens
qui changent quelquefois la face du globe
Lafayette fut deux ans au moins un grand
!

le

homme,

Le mrite de bien payer, ou


de journaux, lui tint lieu de talens et de
vertus; et peu s'en fallut que ce petit homme s'levt la dictature,
sur des tas de
pamphlets. Les foliliculaires tiennent dans leurs mains

de

la

et

le

hros des deux mondes.

caresser des

faiseurs

destine des peuples.

tain

Warwick

faisoit

et

Ils

font ou dfont les hros,

dfaisoit

la repression
(7) Alluision
^a
le marquis de Bouille avec

les

rois

(10).

comme un
comme

Aussi,

cerles

des troubles militaires en aot 1790


l',appui de Lafayette (Voir Discours...
sances
des 31 aot et 3 septembre
Pa.rtie,
1790).
{8} Cet usage, introduit par le ministre de la Guerre, La Tour
^"
^"* vivement critiqu
les
par
dputs patriotes
?v^- n\^
Un dcret rendu le 6 aot 1790,
IL 1. f''''"'-;F^'^^^^ P- ^^^>mili^:aire de la Constituante, rglein+in^f?^""''
-'''?.?'' /^^^*^
menta
cette pena
ite et en attnua la
xigueur.
de la loi martiale.
/i\ i-l^^^^
Warwick (1428-1471), avait en effet
t surnmw'V^'''^'W?'^*^/^
^^ ^^i)- ^P^^^ ^^ G^^^rre de
Cent Ans
C.ent
nra^'3
f^^^'
^^'^'T'^
Ans, profitant de Ja popularit
qu'il s'tait acquise par ses

par

^B

SANCE DU 28 OCTOBRE 1792

49

princes calculent leurs forces par la multitu<le de leurs soldats et par


les ressources de leurs finances, les cihefs des factions rivales, parmi
nous, calculent les leurs par le nombre de leurs crivains et par les

moyens pcuniaires qu'ils ont de les alimenter. Lafayette toit pntr


de ces grands principes; il sut s'environner d'une arme de journaGazette Universelle (11), VAmi des Patriotes (12), le Journal
(13), la Chronique (14), Monsieur Perlet lui-mme (15),
et tant d'autres firent son parti plus de conqutes dans l'espace de
quelques mois, qu'il n'en et pu faire lui-mme la rvolution,
durant un demi-sicle, mme la tte d'une arme franaise.
Indpendamment de ces grands moyens, il avoit fond les plus
belles
fabriques, et les plus magnifiques arsenaux que l'on et encore
listes: la

de

Paris

de

vus,

libelles,

soit

de l'empire,

soit

par

du gouvernement. Je
de tirer parti de son
civile,

soit

qu'il pouvoit transporter

priodiques,

liste

laudatifs,

soit

vitupratifs,

chaque

instant

phmres, soit
aux extrmits

de ses aides-de-camp, soit par celui


pas besoin d'observer qu'il n'oublioit pas
crdit la cour, et de ses rapports
avec la

le

ministre

n'ai

pour tendre

Cependant comme

la

chaque jour ces


vrit

aussi

utiles

tablissements.

sa puissance

et

ses

soldats,

phalange des jacobins et des dfenseurs de la libert le harceloit dans sa marche avec assez de succs. Il ne pt jam.ais l'entamer,
aussi long-tems qu'il demeura spar d'une autre facl.on, qui combattoit quelquefois avec les patriotes pour arriver \ la domination par une
la petite

autre route

sucos militaires,

de Lancastre
Barnet.

et

il

renversa et rtablit

succe&sivemen't Henri

Edouard IV, duc d'York;

Il

fut battu

et

VI

tu

rdige par Boyer et Cerisier, p-arut du V^


1792. Ell-e fut .remplace le 15 nov. 1792 par
les
Nouveilles politiques nationales et trangyreis . Cf. Tourneux,
n 10.385, et G. Walter, Catalogue des journaux rvolutionII,_
naires conservs la Bibliothque nationale.
(12) iL'Ajmi des Patriotes ou le Dfenseur de la Rvolution,
rdig par Adr. Duquesnoy et Regnault de Saint-Jean d'Angely,
parut du 27 nov. 1790 au 10 .aot 1792. Il tait la solde de la
liste civile. Cf. Tourneux,
ouvr. cit.
II, n^ 10.593 et^G. Walter,
(13) iCe jouirnal qui paraisisait tous les jours depuis 1777. cessa
au 10 aot 1792, puis reprit partir du 1^ oct., sous la direction
de Condorcet, iSieyes, Gart et Oaibanis. Cf. Tourneux, II, n 10.194.
{14) (La
Chronique de Paris , (journal girondin, tait rdige
cette poque par Condorcet, Delaunay (d'Ange.rs), J.-P. Rabaut.
Cf. Tourneux, II, n 10.310.
'(15) Il s'iagit du journal fond par Perlet ds le dbut de la
Rvolution. Il changea de titre chaque nouvelle Assemble,
c'est pourquoi l'halbitude fut prise de lui donner le nom de son
rdacteur et propritaire. Cf. Tourneux. II, 10.288, et G. Walter,
puvr. cit, p. 3i,)
dc.

(11) 'Cette feuille,


1789 au 10 aot
((

((

Robespierre.

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE

50

chefs les Lameth, Barnave et


Je parle de celle qui avoit pour
Mais lorsque quelque tems avant la fuite de Louis XVI
elles se confdrent, pour accabler le parti du peuple, les Lameth
renforcrent le corps d'arme des libellistes de Lafayette, par la
et sur-tout du Logographe
jonction de ceux qui toient leur solde,
,

Duport.

journaliste trs-fidle car il remplissoit scrupuleusement


gement qu'il avoit contract avec le matre de la liste civile,

(16),

gurer les opinions des dputs


orateurs vendus la cour. (17)

Ce

patriotes,

et

d'embeldir

l'enga-

de

celles

dfi-

des

deux factions combmes, retranches sous


l'abri de la partie de la constitution
qui protgeoit le despotisme royal, tombrent sur les patriotes^ avec
toutes leurs forces, et remportrent les victoires du champ-de-mars,
de l'inviolabilit absolue et de la revision. Ce fut alors que la France
entire fut dsole par l'pidmie du feuillantisme. (18)
Durant ce[tte] priode, Lafayette et ses allis rgnrent en effet
sur la France. 11 toit le hros, le librateur de la nation. Il parut
au milieu du corps lgislatif
le prsident lui dit
la nation montrera
avec fiert, ses amis et ses ennemis la constituition et Lafut

alors

que

les

chteau des Tuileries,

Je

et

fayette , et le corps lgislatif applaudit avec transport (19). Il vint


une autre fois traiter les reprsentans du peuple beaucoup plus dure-

ment que Louis


vint

il

le

visiter,

XIV
le

ne harangua le parlement de Paris, le jour o


fouet la main; et les reprsentans du peuple se

prosternrent devant lui

(20),

un

peu plus bas que

parlement de

le

<16) Le Logographe, journal national dirig par Le Hodey de


eaultohevreuil, parut du 27 avril 1791 au 18 aot 1792. Il avait t
cr ispus cette forme grce l'.appui de Lametli et de
Duport ('Ci.
Hatin, Bibliogr<aphi ide la preisse priodique, p. 133). Le Hodey
jouissait la Constituante, d'une situation privilgie
il possdait
une loge, et son preioier journal (Journal des Etats gnraux) iivait
un caractre quasi-officiel comme le Moniteur. Cf.
Tonrneiux, H,
n 10.663; et G. Walter ouvr.
cit, p. 363. Le Logographe reut
des .sommes importantes de la Liste civ^ile
(Mon., XIV, 96). Les recueds des Papiers trouvs aux Tuileries ont t
publis dans
:

les

Arch. pari., XLVIII (p. 185-374),

6d7),

LV

(p.

LUI

(p. 2S6-272),
^'

LIV

(p.
^^

429-

643-702).

^ Robespierre; On trouve la preuve


authentique
et iO?T-^^*^
littrale de ce fait, dans les
papiers dont la nation doit la dcouverte a la fermet inhra-nlable et
vigilance du
comit de surveillance de la Commune derinfatigable
Paris .
(18) Cf. A. Matiiez, la Rvolution
franaise, Coll. Colin, t. I,
,

p.

17d.

'

P^i"!' XXXVT, 346 et


Mnn^^Y^''^;'n ^n^^""^ ^^''
^^ ^'^^^ ^^^''^'^^ Lafayette
l'Assemble,
du l'q hn-n
/A^^^^'^'^^f ^^^^*"^
/9A^^V
? l^"""^- Pa^l- XLV, 371; et Mon., XII, G92).
prononce
par Lafayette TAssemble,
le
n-n'^'i-Q?
^^""^
1^ 28
28 jum
1/92 /?
(Arch. pari., XLV, 653; Mon., Xil.
777),

m9

SANCE DU 28 OCTOBRE 1792

Paris devant Louis

parole,

tout

crit

dont

patriotes,

les

XIV. Pendant

toute la dure

qui attaquoit Lafayette,


cachots xegorgeoient, le

toit

51

de son empire, toute


un crime. Tous les

savent

Mdire de

bien.

Lafayette, c'toit dtruire la discipline militaire, c'toit faoofiser Coblentz et l'Autriche, c'toit prcher U anarchie, et bouleverser l'Etat.
Aujourd'hui encore il ne resterait ceux qui avoient le courage de

dnoncer ses crimes passs, et de prdire ceux qu'il mditoit, que le


nom de fous ou de factieux, s'il n'avoit pris le soin de se dnoncer
lui-mme, et s'il n'avoit voulu abuser trop brusquement de la crdulit.
j'ai presque dit, de la stupidit publique. Le peuple de Paris,
qui le dtestoit depuis long-tems, quand on l'adoroit ailleurs, et les
fdrs des autres dpartemens, aids par Lafayette lui-mme, renver-

monstrueux difice de sa rputation et de isa fortune, qui ne


tomba qu'avec le trne.
Toutes les factions ont-elles t ensevelies sous ses ruines ?

srent le

L'gosme, l'ambition? l'ignorance, tous les prjugs et toutes les


passions ennemies de l'galit ont-elles disparu avec Lafayette ? Non,
son esprit vit encore au milieu de nous; il a laiss des hritiers de
ambition et de ss

son

intrigues.

Et quels succs ne peuTcnt-ils pas


aussi confiant, aussi lger que

encore, avec v.n peuple


gnreux, qui a longtemps encens de

5e

promettre

Otez

si

ridicules idoles ?

Que

dis-je ?

mot de rpublique,

je ne vois rien de chang. Je vois partout


les mmies cabales, les mmes moyens, et surtout
les mmes vices,
la calomnie.
Vous qui vous disposez me dmentir, si vous tes
de bonne foi, apprenez vous dlier de vous-mmes, songez que
le

usage est d'apercevoir la vrit deux ans trop tard; songez


bien des intrigues funestes, dont vous favorisiez le succs
par votre nonchalante incrdulit, et que j'ai dvoi'les. Si vous tes
de mauvaise foi, je vous rcuse; ce que je vais dire vous intresse.
votre

qu'il

est

Qui que vous soyez, qu'aurez- vous rpondre des faits ? Que
quand je vous aurai dmontr qu'il existe une coalition d.e
patriotes Vertueux, de rpublicains austres, qui perfectionne la criminelle politique de Lafayette et de ses allis, com^ne ceux-ci avoient
dlrez-vous,

perfectionn celle des aristocrates dclars. Je n'aurai pas mme besoin


de vous les nommer, vous les reccnnotiez leurs oeuvres.

Que
vous pas

'reconnu

cru
leur

lire

Dans

tout ce

l'histoire

tactique et
la rvolution

leur

que

des

de dire jusqu'ici, n'avezdu jour? N*avez-vous pas

je viens

intrigfues

langae;e >

du 14 juillet, vous avez entendu les aristoranarohie, parler de dmagogues incendiaires, dplorer
temellem.ent le bmlement de quelques chteaux et la punition de
quelques sclrats. Vous avez vu Lafayette et ses complices commenr

l^p
r

dis-je }

Aprs

wates crier

Jgr ensuite ce texte, leur manire, et dans le

mme

esprit.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

52
Elle

crie

l'anarchie,

de dmagogues
gandage,
entretient

mot de

parle
forcens, qui

cesse

sans

d'un

garent et qui
voil

assassinats,

parti
flattent

toutes

les

dsorganisateur,

Brile peuple.
ides dont elle

conspirations;
cesse les quatre-vingt-trois dpartemens. Seulement au
a substitu celui
factieux, us par ses prdcesseurs, elle

sans

un peu moins trivial; car elle sait, comme eux, que c'est
avec des mots qu'on conduit les sots et les ignorants. Et qui adresseaux royalistes?
t-elle ces reproches? Aux aristocrates, aux migrs,
Non. Aux feuillans? aux modrs hypocrites? aux patriotes dont le
remonte jusqu'au 10 aot? Non; aux patriotes, qui,
zle

d'agitateurs,

rpublicain

la rvolution, trangers toutes les fac la cause publique, ont march par
attachs
imperturbablement
toute constitution libre, le rgne de
de
la mme route au but unique
ceux

de
et
la
qui se sont montrs dans la rvolution
l'galit,

depuis

le

commencement de

tions,

justice

et qui veiilent qu'elle ait t faite pour le peuple, et


non pour une faction; enfin ceux-l mme qui furent les objets ternels
des perscutions de Lafayette, de la cour et de tous leurs complices.
Les aristocrates et les feuillans trouvoient toujours quelques motifs
ou pour avilir son caractre.
pour mconnotre les droits du peuple,
Les intrigans de la rpublique les copient, en cela, avec une
exactitude servile. Comme leurs devanciers, ils dclament contre le

du 10 aot

public qui assiste aux sances de l'assemble nationale. Ils n'ont pas
ddaign d'adopter les bons mots des plus insolens dtracteurs du
peuple. Comme eux, ils s'gaient sur le souverain des tribunes, sur le
souverain de la terrasse des feuillans. D'Andr et Mauri auroient le

de poursuivre, comme plagiaires, tels journalistes, prtendus paque leurs lecte\irs peuvent reconnotre ce trait. (21)
Les aristocrates et les feuillans osoient imputer aux amis de la
libert l'absurde projet de la loi agraire (22). Mais c'tait en rougissant, et dans les tnbres, qu'ils faisoient circuler cette calomnie. Les
intrigans de la rpublique l'ont affiche sur les murs de Paris; ils
l'ont fait dbiter l'assemble lgislative o ils dominoient, par un

droit

triotes,

ministre qui est leur crature (23), et c'est contre l'assemble lectorale
(21) lOn

reprochait

en

effeit

Kobespierre son succs

auprs

du public qui occupai-t les tribunes de la Constituante, ^'i Maurv,


ni d'Andr ne dirigeaient de journal, mais ii s'agit ici de leurs
disccurs. Cf. en particulier les dbats de juillet 17^0 propos de
l'affaire

d'Avignon.

(22) !La loi agraire, c'est--dire le partage des biens fonciers,


tait depuis le dbut de la
Rvolution, la crainte des possdants,
que les troubles des campagnes semblaient justifier. (Voir en parti'-'ulier, sance du 22 fvrier 1790, Discours... l'"^
partie, p. 2?7 et s.).
Le 17 mairs 1793, sur la propositioi de Barre, la (onvontioti pronona la peine de mort contre
la loi

<23)

Sans dou-te

s'agit-il

quiconque proposerait
de Roland.

agraire.

53

SANCE DU 28 OCTOBRE 1792

mme du

dpartement de Paris qu'ils ont os diriger cette absurde


inculpation, dmentie par la notorit publique et par l'indignation
universelle (24). Il y a plus, lorsqu' immdiatement avant le dcret
de l'abolition de la royaut, provoqu par un dput de Paris (25),
un autre dput du mme dpartement (26), connu par les grands services qu'il a rendus la rvolution, eut fait dcrter que toutes les
roprits toient sous la sauvegarde de la nation, n'a-t-on pas vu
l*un des journalistes et des corypihes de la coalition dont je parle,
lembre aussi de la convention nationale, imprimer le lendemain, que
;ette motion n'avoit point t faite de bonne foi ? (27)
Vous avez vu les aristocrates et les feuillans dclamer ternellelent contre Paris. Les intrigans de la rpublique dclament ternellelent contre Paris; avec cette diffrence, que, de la part des premiers,
:e n'toit que des dclamations, et que, de la part des autres, c'est
contre Paris et contre

rpublique entire.
accusent
cette cit du projet
Voyez
isens de vouloir subjuguer la libert du peuple franais, au moment
elle vient de l'enfanter. Voyez comme ils lui reprochent son opule

conspiration

avec quel

quand

nce,

elle

oyez comme

s*est

adbarnement

la

ils

ruine pour la dfense

de

la

cause commune,

rigent en privilge odieux le sjour fortuit de Tasmble reprsentative dans son sein, lorsque c'est cette circonstance
jue sont dus, en grande partie, et la naissance et les progrs de la
volution. Voyez comme ils vont jusqu' lui faire un crim.e mme
le rappeler ses services et ses sacrifices
pour rpondre leurs calomlies. Prennent-ils mme soin de dissimuler
que c'est en haine de la
libert qu'ils lui dclarent la guerre 7 Et pourquoi donc ne cessent-ils
l'outrager le conseil gnral de la commune, qui s'est dvou toutes
fureurs de la cour dans la nuit du 9 au 10 aot; qui a donn
^ette

ils

immortelle

despotisme

rvc^lution

le

mouvement ncessaire pour foudroyer

Pourquoi ne cessent-ils d'outrager

les sections qui ont

ces

les sections qui l'ont

mmes

lecteurs qu'ils ont diffam avec tant d'audace; qui ont ratifi solennellement, par elles-mles le
choix de ces mmes dputs, qu'ils ne rougissent pas de
loisi

proscrire;

uple

choisi

ces sections enfin qui ont mrit la reconnoissance, non du


mais de l'humanit, par la profonde sagesse avec

franais,

note 23. Peut-tre "oulut-on


('34) Voir san^ce du 25 sept. 1792,
iputer toute l'aRsemble lectorale les opinio'ns de quelques-uns
le ses membres, en particulier de
Momoro, prsident de la section
lite de Marseille. O dernier fut en effet pris parti le 12 octobre
^ar Biuzot qoii lui rappela l'avoir larrach dans VEure la fureur
lu peuple auquel ce misrable
prchait le partage des terres
'Ton., XIV, 188).
r25)

(m)

Oollot

d'Herbois.

Il .s'agit
(27) Il s'agit

de Danton. iSance du 21 sept. 1792 (Mon., XIV, 8).


de Condorcet et de la Chronique de Paris .

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

54

de quinze jours, la dernire


avec
sublime
lequel elles ont donn solencouiage
nellement toute la Fiance le signal de la sainte insurrection qui a
sauv la patrie ? Tandis que les parisiens, unis avec les fdrs, terrassoient le despotisme; tandis qu'ils envoyoient quarante mille dfen-^
seurs intrpides pour combattre les ennemis de l'Etat, de lches libellistes sole voient contre eux les franais des autres dpartemens, rem-

laquelle elles ont


rvolution; pai le

piissoient

de

prpar, pendant plus

ridicules

et

terreurs

de

la convention

qui dvoient composer


germe de la discorde et de tous les
vention nationale

fatales

maux

encore

n'a rien fait

prventions

nationale,

qui

et

qui le

les

dputs

jetoient par-tout le
suivent. Si la coi"

rponde

ni

la

hauteur

n'en faut pas


chercher la cause ailleurs, que dans la confiance avec laquelle un grand
nombre de ses membres s'est abandonn aux guides infidles qui \e$
avoient tromps d'avance. Comment s'occuper du bonheur de la nation

de

la

rvolution,

Tattente

ni

du peuple

franais,

il

et de la libert du monde, lorsqu'on n'est Occup qu' faire le procs


au patriotisme parisien
lorsqu au milieu du calme profond dont on
est environn, on attend ans cesse les orages dont on a tant entendu
parler, et ces terribles agitateurs dont une coalition intrigante nous
entretient tous les jours; lorsqu'on semble regretter de fte les rencontre):
nulle part ) Arrive-t-il dans le fond de quelque dpartement un de
Ces mouvements insparables de la rvolution,
qui, dans tout autre
Moment, ne seroit mme pas aperu ? Un ministre ne manque pas d'en
faire rassemble un rcit pouvantable, et les intrigans de la rpu;

blique de prorer contre les agitateurs de Paris (28). Un bateau de


bl est-il arrt par un peuple alarm pour sa subsistance ? ce sont
ls agitateurs de Paris. Des soldats sont-ils accuss d'insubordination
UStmnt ou injustement ? ce sont les
de Paris. Cent mille
agitateurs

rraftls
faillite

que

les

de manquer de pain, par la


d'une banqueroute publique (29) ? croyez-vou$
intrigans s'occuperont des moyens de les secourir ? Ils ne son-

infortuns j

des

sont-ils

la

veille

directeurs

(28) Allusion laux lettres et


rapports de Eoland, uotamm&nt
l'^meuie du 16 sept, Orlans (sance du 20 Bept.
T^nl ^A^ signale
1792, Arch. pfl., L, 166), et le rapport sur la situation de Ch^
loiiB'Sur-Marne.
<29) La maison de Secours et de Commerce, fonde en
1791, fut
dclare en
le 29 mars 179,2,
et on

directeur,

iaijhte

^Oe

.iSiV't
^^'^^^^^"'^"^'^^
-billets de confiance^ en

ii

-V'ait

iraiis

Guillaume,^

pour une dizaine de millions

pe.tite6 coupures. La OomMune


Ption
accorda uno avance pour assurer piovisoiremais
elle dut denm.nde,r le ccncours de
t!l
t M-^ ^,?^i^^o"r.'in^nts,
^'''' "^^ ^"^ Convention. Le retard des
rembourse^
f^Ji. ^..
mefltg
provoqua, e^n oct.-nov. 1792, une manifestation populaire.
ftnanciore. Paris, la fin du

i^^^

?^'^^

kvin Te^t7'lI^'lwT)7"^"^^^

j|

SANCE DU 28 OCTOBRE

55

1792

geront qu' dclamer contre la commune de Paris, qui n'en est aucunement coupable. Une ptition qui, dans la bouche de tout autre, et
obtenu des loges, est-elle prsente par des citoyens de Paris ? le
prsident la calomnie, par une rponse msidieuse et prpare; et la
faction la dnonce la France entire (30). Des citoyens, des magistrats ont-ils mrit Testime de la rpublique, par la vigilance courageuse avec laquelle ils ont dcouvert et touff les conspirations de

la cour,

dont

que de

leur

ils

apportent les preuves authentiques

faire

le

procs; c'est

le

comit

de

11

n'est question

surveillance

de

la

commune de

Paris (31). Des ouvriers du camp, qui manquent notoitravail, viennent-ils spontanment et paisiblement prsenter

rement de
l'assemble

une ptition lgitime ? C'est une meute, excite par


dputs de Paris (32). Un membre apprend que quatre mille ouvriers sont en insurrection sur la place Vendme, l'assemble s'alarme.
vient
II n'y a pas un seul ouvrier. Une autre fois, un autre membre
les

^>

(30) Voir danis la san^^e du 19 oct. 1792, la rponse de Guadet


aux ptitionnaires de l'assemble gnrale des sections de Pairis
La Convention recevra toujours les conseils des bons citoyens,
mais elle promet que, d'ordres, elle n'en recevra que du peuple
franais . (ArcJi.parl., LU, 534; Mon., XIV, 253).
(31) Voir sance du 27 sept. 1792 i(Arch. iparl., LU, 185; Mon.,
XIV, 69). Le P'* oct., le eomit de 'surveillance proteste contre les
calomnies et cite, titre d'exemple, u;ne lettre de Laporte prouvant que la Liste civile a distribu de l'argent des membres de
la Lgislative pour
obtenir un dcret qui dcharge cette Liste
civile
de la plus grande partie des pensions 'accordes par
Louis XVI (>Arcli. pari., LU, 264; Mou., XIV, 96). La Commission
des 24 eut pour mission de dresser, entre autres choses, l'inventaire
des archives du Comit de surveillance (Arch. pari., LU, 267;
Mon., XIV, 97). Le 7 oct. enfin, une plainte du Comit de surveillance au sujet des accusations iportes contre lui fut renvoye la
Commission des 24 (Arch. pari., LU, 882; Mon., XIV, 147).
(32) En i&ept. 1792, de^^ant la menace d'invasion, des travaux
-^e
ifortificatioms_ avaient t entrepris l'est de Paris. Un dcret
du 26 sept, avait dc^'d que les ouvriers seraien^t pavs la tche,
et par exception la journe (Arch. pa.rl., LJI, 158). Le dcret
du 18 oct. dcida de cesser ces itravaux sous 3 jours et accorda
'^ux ouvriers une srratiiication gale au salaire de 3 journes. Le
2H oct. la Convention entend une lettre de Mercier, officier munciDa'l, arinonoant un grand Tasisemblemenit place Vendme et l'envoi
d'une dpntat^'on. Coupp4 (des Ctes-du-N'ord) fait alors remarquer que le Comit de Sret gnrale prvenu y a envoy des
co.mmissnjres qui n'ont trouv que 200 300 personnes au lieu des
:

'

h
3.000 annoncs. Mercier, mand k ,]a barre, se justifie ainsi:
J'ai dit 3.00O comme l'aurais dit 50 hommes. 11 est incontestable
aue ce rassemblement d'ouvriers donna lieu de grandes difficults +ant en ce qui concerne les salaires nu'
propos de l'assiduit

du rendement des travailleurs (Voir F; Braesch, La Commune


10 .aot, p. 782-785). Le 2 nov. on accorda 3 sous par lieue aux
ouvriers qui regagneraient leurs dpartements.
et

du

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

5^

s'est rvolt

annoncer que le peuple


calme et dsert. (33)

au Palais-royal.

Le

Palais-royal

est

arrivoit, en effet, quelque mouvement parde prvoir ou d'empcher 7 C'est alors qu'il
prouv, aux yeux de tous les dpartemens, que rien n'est exa-

sroit-ce donc,

Que

s'il

qu'il seroit impossible

tiel,

seroit

gr dans le portrait hideux qu'ils ont

trac

des

horreurs

dont Paris

que
reprsentans de a rpublique doivent le
fuirj en secouant la poussire de leurs pieds. Voil l'vnement que
les intrigans de la rpublique attendent, avec impatience. Heureusement jusqu'ici les citoyens semblent avoir devin leur intention. Ce
est

!e

les

et

thtre,

froce a lutt contre la misre; il a impos silence l'indique pouvoient exciter toutes ces lches perscutions; et ce
n'est pas le moindre prodige de la rvolution, que ce calme profond
qui rgne dans une ville immense, malgr tous les moyens qu'ils emploient chaque jour, pour exciter eux-mmes quelque mouvem.ent favo-

peuple

si

gnation

rable leurs

de

vues perfides.

C'toit encore

l'un

des principaux points

de Lafayette, de provoquer lui-mme quelques

la politique

troubles,

pour effrayer l'assemble nationale et tous les gens paisibles, et pour


les imputer ensuite aux
patriotes. Oi, ils savent encore imiter en cela
ce conspirateur, leur ancien ami, et
peut-tre plus prs de l'tre
encore qu'on ne le pense.

Mais

la tranquillit publique
les irrite; ils n'en sont
que plus
calomnier les franais de Paris; et ce cri sditieux,
par
lequel l'un des leurs dans la tribune de l'assemble nationale, osa
formellement inviter tous les dpartemens se
liguer contre Paris,

ardens

est tous les jours


rpt

due de

la

de mille manires diffrentes, dans toute l'ten-

rpublique. (34)

Ath! du

moins

aristocrates, mme les plus dcris de Tasconvenoient que Ton pouvoit vivre paisiblement
en insultant la rvolution.
J'ai vu l'abb Mauri et

sernble

constituante,

mme

les

Paris,^
ses pareils, aprs avoir
blasphm contre le peupile, s'tonner de la
scurit avec laquelle il traversoit tous les
jours une multitude im.mense

de citoytns qui savoient


de menj^cer
tait

miiiii,

aoprcier. Et lorsqu'il s'avisoit, par hasard,


je peuple assembl, en lui montrant les pistolets dont il
je l'ai vu rendre hautement justice aux
citoyens de Paris,
les

fasse allusion
mental iLrflf^T* que Robeispierre
de police du camp avait,
^onoVl if P ^^9^"^'^
^^'^ ^' ''"' '^"^^^^^^
pouf 'ckm'^rT^'^^^ar

dem^ndfttt^'if^"^ '^"^
le^ dtylrtP^.nf/''^

discours de
autorisant

^.dpartements pour protger

au
le

''

rasiBemble22 cet., lan-

groupaient

Barbaroux du

25

a
la

citove^s

runion

de

Convention

de

sept.

1792.

Il

de tous
Paris (Mon.,

SANCE DU 26 OCTOBRE 1792


Tavoient

qui

facilement

soustrait

la

juste

indignation

57
qu'il

venoit

de provoquer. (33)
Les intrigans de la rpublique n*ont pu parvenir encore exciter
ces marques du mpris public, dont ils paroissoient assez jaloux. Le
zle inquiet du patriotisme ne forme mme plus, dans les lieux voisins
e la salle, ces groupes nombreux, tant calomnis par les ennemis de
a rvolution; et ils n'ont pas le dsagrment insigne de rencontrer

IB
'

es

ils
ne cessent
sur leur passage. N'importe,
France entire des prils pouvantables auxquels leurs

assembls

citoyens

'entretenir

la

rsonnes sacres sont exposes. Combien l'abb Mauri doit parotre


imable aux parisiens, auprs de tels rpublicains, qui occupent, chaue jour, la tribune nationale
!

Lafayette et ses amis avoient bien imagin de s'environner queiuefois d'un plus pais bataillon de gardes nationales parisiennes,

de garder les reprsentans de la nation. Mais ils


jamais de crer pour eux une mission militaire et des
des du corps attaclis au service des dputs. Jamais ils ne songent appeler eux les dpart emens, pour les dfendre contre Paus

le

prtexte

s'avisrent

Tous ces tyrans constitutionnels toient des princes dbonen comparaison des petits tyrans de la rpublique. Sans doute,
sont d'une bien autre importance que
s personnes de ces derniers
elles des lgislateurs prcdens; et ce seroit manquer l'espce
lumaine toute entire, de confier ce dpt sacr une seule cit
1
faut que tous les dpartemens franais partagent l'honneur de leur
is

(36).

aires,

servation;

se trompent,

ils

il

faut

que ce

soit

toutes les nations

du

de.

Mais quelle profonde perles plus saintes! Voyez


lois
des
pudeur
la majest des reprsentans de la nation franComme ils leur prsentent aujourd'hui brusquement, sancaise
tionner, leur honteux proiet, comme ils lui interdisent ensuite la dis:ussion au moment o ils s'aperoivent que
l'opinion publique en
ilaire toute la turpitude,
ou que le seul instinct de la probit le
Encore

s'ils

n 'toient que

Quel mpris de
:omme ils se jouent de
versit

ridicules

et

la

te.

;n

pouvez, tous les petits moyens qu'ils ont


pour l'extorquer la convention nationale. Mais ils

Comptez,

vain tents

si

vous

le

135) OLors de la sparation de la Constituante, tandis qu'on


|rendait hommage iRobespierre et Ption, F abb Maury vint
passer. D'aprs les Annales patriotiques (n 730, p. 2020), on
turait dit
Allons, pas'se encore pour celui-l, nous ne pouvons
l'aimer, mais au moins c'est un franc aristocrate, un ennemi
:

lcouvert
lale,

Voir les dbats relatifs l'organisation de la garde natiosance du 5 dc. 1790 (iDis-cours..., V^ partie, p. 612).

'(36)

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

58

savent bien se passer de son aveu; et tandis qu'ils soumettaient cette


question ses lumires, ils la mprisoient assez pour appeler autour
d'elle, son insu et contre toutes les lois, des corps arms consid.

Ne

les

craignons

htons-nous

de

les

de citoyens; mais
ils sont composs
Jugez par certames dmardhes, jugez
par les discours de quelques individus, de l'astuce avec laquelle
chaque instant, ils verquelques intrigans cherchent les garer.
sent dans leurs curs tous les poisons de la hame et de la dfiance
que ne font-ils pas dj, pour engager des rixes funestes et souffler
rables.

pas;

dtromper.

le

de

feu

guerre civile

la

Ah

franais, qui
que cette

brassez-vous

comme des

supplice de

ceux qui cherchent vous diviser.

veulent qu'on

Ils

mettre

frres;

les

garde.

et

Quel crime

que vous soyez, emsainte

union

veulent-ils

soit

donc

le

com-

Ils

veuilent

ont raison.

quitter

C'est eux

Paris,

de

ils

ne dissimulent

raliser le

vu

secret

plus

ce

projet;

ils

que formoient sans

doute ces premiers ennemis de la rvolution, que je crois quelquefois


avoir outrags en les comparant eux. Dans le fait, ce n'est point
au niilieu d'un peuple immense, clair, accoutum dmler le fil
des intrigues, et dont ils sont dj connus; ce n'est point dans une
qui est, pour ainsi dire, le rendez- vous de tous les franais, ce
point sous les regards les plus perans et les plus vastes de
l'opinion publique qu'il faut rester, lorsqu'on a quelque trame tnbreuse ouidir. Paris fut tour--tour l'cueil de l'aristocratie ancienne,
cit

est

du despotisme roval et de la tyrannie constitutionnelle; il seroit encore


celui de toutes les tyrannies nouvelles.
Qu'ils partent donc. Qu'ils
cessent de fatiguer la nation
par de vaines terreurs, par les misrables
artifices

ou'ils

emoloient

chaque jour pour Darvenir ce but. Qu'ils


Dansquellle contre bien froide, bien inaccesardeurs du patriotisme ou la lumire de la
philosophie;
dans quelle ville bien ignorante, ou bien travaille
par leurs manuvres
vont-ils exercer leur heureux talent oour la
calomnie, pour la fraude et
pour l'intrigue? O vont-ils se cacher pour dmembrer l'Etat et pour

partent.
sible aux

vont-ils?

conspirer contre

la

libert

du monde

Plus criminels dans leurs


moyens que toutes les factions qui les
ont prcds, auroient-ils des vues moins funestes?
mais, quelle diffrence y a-t-il entre les factions ? Les autres se
disputoient le fantme
du monarque pour exercer l'autorit sous son norri. Ceux-ci veulent
rgner sous un autre titre, et si, pour conserver la
puissance, il leur
falloit
rtablir un roi,
pourroient-ils hsiter ?
quoi sert en effet
1
empire de la justice et de l'p-alit ? Il n'est bon eue pour le neup'e,
et quand le
peuple est ce qu'il doit tre, les ambitieux. les hommes
cupides et corrompus ne sont lien.

SANCE DU 28 OCTOBRE 1792


Aussi

voyez- vous former un parti mitoyen entre l'ristoatie

les

rebelle et le peuple ou les francs rpublicains. Observez s'ils ne caressent pas toujours les personnages les plus puissans de la rpublique,
et si ce ne sont pas ceux-l qu'ils frquentent, qu'ils favorisent toute

Observez

occasion.

eux que se

n'est pas

ce

si

rallient

le riches,

fonctionnaires publics, et les citoyens qui


inclinent aux ides aristocratiques, tous ceux mme qui jadis suivoient
le parti des intrigans auxquels ils ont succd. Enfin, ils sont les ho^iles

les

administratifs,

corps

gens, les gens comme il


sans-culottes et la canaille.

les

Sont-ils moins puissans


Ils

n'avons

ni

arme,

ni

trsor,

intraitables

comme

la

vrit,

ni

marcher
ni

places,

la

Ils

le

parti;

nous,
j'ai

sont beaUr-

nous,

dictature,

uniformes,

inflexibles,

insupportables, comme les principes.


sont passs tout le pouvoir et toutes

sommes

rpublique; nous

la

leurs prdcesseurs 7

que

nous accusent de

coup plus.

de

faut

ntes

qui

sommes

qui

presque dit
mains

Mais voyez en quelles

les richesses. Le trsor public,


gouvernemveTit, la disposition de toutes les places
qu'il dispense leur a t dvolue; voil leur liste civile. Ils exercent
la puissance royale sous un autre nom. Ils dominent U conseil ex-

toute

du

l'autorit

ils dominent au sein de la


convention: le bureau, le fauteuil
comits, la tribune mme semblent tre devenus leur patrimoine.
Parler dans l'assemble nationale est moins un droit defe rprsentans
du peuple, qu'un privilge rserv leurs amis. Etre souponn d

cutif;

les

voiiloir

contredire leurs vues,

La

quivaut

la privation

du

droit

de

suf-

on n'y prend garde, ne sera plus que leur volont;


frage,
et pour lui donner le caractre d'un dcret et l'autorit de la volont
gnrale, il leur suffira d'entretenir, dans l'assemble des lgislateur
du peupile franais, u-n tumulte scandaleux qui favorise toutes les intrigues; de prolonger, ou de prcipiter avec art la fin des dlibrations,
et de dployer toutes les ressources que prsentent aU gnie la science
sublime de poser la question et sur-tout l'art de faire mourir subitement
la discussx'n. Malheur aux patriotes
sans appui qui oseront encore
dfendre la libert ils seront crass comme de vils insectes. Malheur
au peuple, s'il ose montrer quelqu 'nergie ou quelque signe d'exisloi,

si

tence

savent

diviser pour l'gorger par ses propres mains; et


sang. Lorsqu'ils luttoient con^re u^e autre faction
et qu'ils cherchoient transiger avec la cour, ils toient forcs caresser
le peuple et mnager jusqu' un certain
point les patriotes, pour
Ils

Ils

le

ont soif de son

intin^ider

Irur?

adver.'aires ou pour

les

co'^'^ba'^m

e?

cette lu"e

f-Gm

des ennemis de
jourd'hui

l'galit laissoit respirer les bons citoyens. Mais auqu'ils sont les matres, leur unique affaire est de se dfaire

des plus intrpides amis

de

leu toute

puissance.

de
Il

est

la

patrie

vrai

que

et

de

leur

les

accabler

empire,

comme

du poids
celui de

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

60
leurs

fond

est

devanciers,

mme

elle.

sur

et doit

l'erreur,

tre passager

comme

Paris. Mais ne vous


qu'ils sont dj connus
Voyez quelle barrire ils ont lev entre Paris

J'ajouterai
rassurez pas trop vite.
et les autres parties de la rpublique; et ne perdez pas de vue que
leur systme est prcisment de fuir, d'annuler Paris, pour teindre

de manire qu'ils
ce grand fanal qui de voit clairer toute la France

le
s'tre
semblent
l'opinion, en se rfumoyen d'chapper
mriags
le
dans
chaos de la rpuet
amnent
la
confusion
dans
qu'ils
giant
blique bouleverse. Est-il tems encore d'clairer les citoyens des 82
:

exciter ?

d'touffer

et

dpartemens

En

les

funestes

dissentions

qu'ils

dherchent

avez- vous les moyens ? 'Car, ne vous y trompez pas, ce

qui semble leur garantir la dure de leur puissance, ce sont les facilits immenses qu'ils se sont mnages ds long-tems pour propager

pour intercepter la vrit. Toutes les trompettes de la reles canaux de l'esprit public sont entre leurs mains;
et cette confdration de tant d'crivains perfides, soutenue par toutes
l'erreur

nomme,

et

tous

les ressources

la

libert

de

que

la

puissance publique, est peut-tre plus redoutable

toutes les

conspirations

de

la

cour.

reste-t-il donc aujourd'hui pour dconcerter


Je n'en connois point d'autre? en ce moment,
que l'union des amis de la libert, ila sagesse et la patience. Citoyens,
ils veulent vous
agiter pour vous affoiblir, pour vous dchirer par vos
propres mains et vous rendre ensuite responsables de l'ouvrage mme
de leur perversit restez calmes et immobiles. Observez, en silence,

Quels

moyens nous

leurs funestes

projets ?

leurs

manuvres;

laissez-les

se

dmasquer, et se perdre
peuple magnanime et clair
est toujours tems de rclamer ses droits et de
venger ses injures.
Eclairez- vous, clairez vos concitoyens autant qu'il est en votre
pouvoir; dissipez l'illusion sur laquelle se fonde l'empire de l'intrigue;
et il ne sera plus.
coupables

eux-mmes par

leurs propres

excs.

Un

Passer la vrit en contrebande, travers tous les obstacles


que
lui opposent
multiplier, rpandre -par tous les moyens
possibles les instructions qui peuvent la faire
triompher; balancer par
ses

ennemis

le zle et
par l'activit du civisme, l'influence des trsors et des
machinations prodigues pour
propager l'imposture, voil, mon avis,
la plus utile
occupation et le devoir le plus sacr du patriotisme pur
des armes contre les tyrans, des livres contre les
la force
;

intrigans;

pour repousser les brigands trangers, la lumire pour reconnotre les


filous domestiques, voil le secret de
tous vos
triompher la fois de t(
ennemis. (37)

<37) iLa iSocit

des Jacobins larrta que

pierre ser^i-t imprmi par ses scias et


env^oy

le

discours de Eobes-

mix

.socits

affilies.

SANCE DU 28 OCTOBRE 1792

61

Jal des dbats et correspond.... St des Jacobins, n


Courrier franais, t. XXI, n 306, p. 5.
Journal des Jacobins, 31 oct. 1792, p. 2.

La
La

292, p. 2.

Rvolution de 92, n" 44, p. 1.


Quotidienne, 3 nov. 1792, p. 2.

Robespierre prononce un discours sur l'influence de la calomnie


dans la Rvolution. Il fait voir qu' l'aide des mots on a tromp et
on trompe encore le peuple, et que la calomnie a enfant tous les. vnements malheureux qui ont troubl la Rvolution. L'esprit de La
Fayette, dit-il, vit encore au milieu de nous; otez le mot rpublique,
comme autrefois, les intrigants crient
je ne vois rien de chang
anarchie, aux agitateurs, ils parlent du souverain des tribunes, du
uverain de la terrasse des Feuillants. Dandr et Maury auraient le
((

de les poursuivre comme plagiaires... Ils outragent les sections,


outragent la Commune, qui a sauv la patrie, les hommes qui ont
rpar notre sainte insurrection... Combien l'abb Maury doit paraoit

Is

e aimable aux Parisiens auprs, par exemple, de M. Barbaroux


cherchent s'entourer d'une force arme; ils veulent qu'on les
Leur rgne est
garde
quels crimes veulent-ils donc commettre ?
! .

Is

onde

sur

sera

comme

elle

la sagesse,
a patience suffisent pour les djouer; un peuple est toujours temps
e rclamer ses droits ti de Sv'^ venger des tyrans. Des livres pour
craser les intrigants, !a force contre les ennemis extrieurs, des lu-

contre

res

il

l'erreur,

les

filous

pour sauver

aisse

la

eur7/e

de Paris, n

ournal

du

soir

passager

domestiques

patrie.

voil le

l'union,

seul

secret

que

je

con-

(Vifs applaudissemens.) (38)


2.

72, p.

30

(Sablier),

oct.

1792,

p.

3.

(39)

Robespierre l'an
prsente un travail relatif l'influence de
lomnie sur la rvolution. En voici un extrait

la

fallait

Il

la science
"entait

de

'talent

de

de

une rvolution
la calomnie.

brouiller

dplacer

les

telle

Sous

poux

la

que

le rgne

ntre pour dvelopper toute


elle se con-

du despotisme,

et les amis, et

un ministre,

mais notre

ses plus grands exploits


rvolution a agrandi sa

sphre et, compagne insparable de l'intrigue, elle a attaqu la libert.


uivez ses progrs depuis 89 et vous verrez si elle n'est
pas la cause
e tous les troubles qui ont eu lieu.
N'est-ce pas la calomnie qui, au commencem.ent de la rvolution,

fit

couler le sang

Montauban

N'est-ce pas

la

calomnie qui

Texte reproduit dans Aulard, IV, 441, qui donne galement


du procs-veribal de la sance du 28 oct.
second texte est trs proche du premier sans tre
(39) Oe
rigoureusement identique.

(38)

extrait

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

62

dlia la langue des

du peuple

ces
avait

ses

cultiv

aristocrates

les

pour attaquer

vengean-

premires

La

Fayette vint et elle se perfectionna.


talens, on connat actuellement ses projets;

La

cour

il

vou-

lait crer un parti mitoyen entre les aristocrates et le peuple, et pour


nous reprsentait-il
y parvenir, il fallait employer la calomnie; aussi
aux grands propritaires comme les ennemis des riches et les prdicateurs de la loi agraire, aux commerans comme 'es fl'^aux du commerce, aux mes pusillanimes, comme la source de toutes les fermen-

tations;

avons-nous vu tous ces personnages

aussi

ment avec

les

gostes.

Voil

l'origine

se

runir,

conjomte-

du feuillantisme.

C'est elle qui pensa lever Lafayette 'a dictature sur un tas
de pamphlets, car les crivains lui ont rendu plus de services en un
jour, que tous ses exploits n'auraient pu lui en rendre dans un an. Mais
la vrit a aussi ses dfenseurs et la petite phalange
des jacobins
le harcellait avec le plus grand succs, lorsqu'au moment de la fuite
du roi, on le vit renforc des Barnave, des Lameth. Leurs premiers
exploits
roi.

Il

furent

la

journe

du

Champ-de-Mars

vint traiter les lgislateurs

et

l'inviolabilit

un peu plus durement que Loirs

du

XIV

n'avait trait le parlement de Paris, et les lgislateurs s'inclinrent


un peu plus bas que ne le firent les parlementaires devant Louis XV.
C'tait un crime de lse-nation, que de parler ma] de Lafavette
:

s'il
il

n'et pas dtruit la confiance, je dirai


rgnerait encore.

C'est

calomnie qui

la

dfenseurs de

zls

la

reut Catilina; c'est elle qui


sous une loi barbare, dont
lgislateurs

Le

fit

le

par

peu-prs

la

la

stupidit publ<]iie,

Convention, les pk^s


le
Snat romain

comme

couler tant de fois le sang


nom seul devrait faire

du peuple,
ro'jgir

les

crole patriote-, n

La

recevoir,

fit

libert,

mm.e

sance

77,

p.

311.

termine par un discours de RobefD^erre fur


dominante, trs-onieu^-.ement long, mais rr-rvpYi
de traits saillants, nergiques et d'une beaut
peu commune. Cette
lecture a t frquemment
in^erro^rpue par des applaudissement, mrits.
L'in-pression et l'envoi toutes les socits, ont t arrcts
par
la Socit, d'une seale voix.

((

s'est

intrigue et la faction

11.

SE^.NOE

DU

29

OCTOBRE

1792

Sur les accusations de Roland et de Louvet

La -/a:ice ont dj ai sez avaice


lorsqu-e Roland, ministre de
llnterieuir
vient prsenter la
Convention, conformment son
du
drret
26^ octobre, le table.a.u de la situation de Paris. Lariuinais, secrtaire, donne lecture de ce
raipport: ie ministre y exa-

SANCE DU 29 OCTOBRE

mine successivement r)tat des autorifts /publiques, les O'bstaicles


opposs, soit par le Conseil gnral de la Commune, soit par le-s
sections, rexoution des lois (1), Sont joint&s au m'moire quelques pices justificatives, en particulier une lettre de iloch Marcandier ('2) Dubail, vice-prsident de la 2*^ iseiction du tribunal
criminel du dpartement de Paris i(3). \Marcandier fait tat d'une
Il me dit que la Rconversation avec Fournier l'Amricain (4)
volution n'tait pas acheve, que la journe du 2 ^septembre n'a
pas t complte... Ils ne veulent entendre pairler que de Robespierre et prtendent que 'Seul il peut sauver la patrie,
Ainsi mis en cause, Ro)bes;pierre demande la parole. Guadet
ne la lui accorde que sur la proiposition faite d'imiprii (prside,
er le rapport de Roland. Souvent interrompu, Robespierre termine en insistant pour que la Convention fixe un jour pour la
discussion du rapport de Roland
que Louvet, qui a demand la
parole pour l'accuser, soit entendu, mais que lui-mme soit en:

c(

r-

tendu son tour.

L'Assemble ordonne l'impression du rapport de Roland et


des pices annexes. Danton propose alors de fixer la discussion du
rapport au lundi .suivant. Buzot, interrompu par Robespierre, s'y
oppose. Malgr Robe^spierre, la Convention, arrte la clture de
la discussion et le renvoi du rapport une commission.
Louvet (6) prononce sa grande Robespierride . Ayant en

Ce rapport a t publi en partie dans le Moniteur du 10


(XIV 431), et dans les Arch. pari., LU, 38.
Roch Marcandier, voir notre note 46 ci-a<prs, sance
'(2) Sur
(1)

V.

du

nov.

1792.

On trouvera un

extrait de cette lettre du C Merodire '>


Dubail, dans le Mon., XIV, 337. Voir ce sujet E. Hame, II,
(3)

486

n''

(4)

deliers.

3.

tait membre du club des Cordnonc par Vergniaud le 13 mars 1793,

Fournier, dit l'Amricain,


Il fut

par

la

suite

tandis

que Marcit avait demand la

contre

lui.

(5)

J.B.

Louvet,

n Paris le

12

veille

juin

un dcret d'accusation
1760,

tait

le

fils

d'un

marchand de papier. Il fut d'abord commis de librairie, puis littrateur, et crivit notamment un roman licencieux assez connu
l'poque: Les aventures du chevalier de Faublas. Journaliste, il
fonda le 1'^^ mars 1792,
La (Sentinelle
patronne par Mme Roland et par Duraouriez, sur les fonds du Ministre des Affaires
trangres. Ce journal, distribu profusion d^ns les dpartements par les soins de Roland le fit lire la Convention par le
Loiret la suite du dsistement de Condorcet qui avait opt pour
l'Aisne. Depuis longtemps il avait prpar chez Mme Roland dont
il
tait, crit Choudieu dans ses Mmoires le matre de^ crmonies , la Robespierride qu'il lut la Convention le 29 octobre.
Proscrit avec les Girondins aprs le 31 mai 1793, Louvet parvint
se cacher pendant la Terreur et reparut la Convention le 18
ventse .an III. 11 s'opposa aux proscriptions de la Raction thermidorienne et fut poursuivi par la Jeunesse dore qui chaque jour
((

)>,

ssigeait la petite boutique de. librairie qu'il avait cre au PalaisIl fut lu au Conseil des Cinq Cents par la^ Haute-Vienne
7 autres dpartements, et mourut le 8 fructidor an V. Ses Miuoir^s ont t publis par A. Aulard (1889, 2 vol. in-12).

i.

63

1792

'oyal.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

64

Robespierre obtient finalement, aprs que


l'Assemble et ordonn l'impression du discours de Louvet (6),
d'tre entend.u le lundi novembre pour rpondre aux acicusations
portes contre lui. (7)

demand

vain

la parole,

Gazette nationale ou
((

Robespierre.

Monitem

le

Je demande

de r intrieur en gnral,

et

sur

universel,
la
le

n''

305, p.

^B

1291.

parole sur le rapport du ministre


fait qui m'est personnel dans la

de ce rapport je veux dire sur cette


milieu de cette Assemble... {Les
dangereuse
murmures d'une partie de V Assemble interrompent.)
Danton. Prsident, maintenez la parole l'orateur et moi aussi
demande aprs; il est tems que tout cela s'claircisse.
la
je
^^H
Le Prsident. Robespierre, vous n'avez la parole que sur
du mimiproposition qui est faite d'ordonner l'impression du mmoire
la
fond
de
encore
du
ne
car
il
nistre,
question.
s'agit pas
Robespierre. Je n'ai pas besoin de vos officieuses instructk
nouveaux murmures). J'invoque ici la justice de 1
{il s'lve de
tteff^'
semble. J'invoque pour un
reprsentant du peuple la mme attel
tre.
la mme impartialit avec lesquelles on a cout un mmistre.
tion,
lettre

qui a t lue la suite

insinuation

jete

au

"'

II

>ns,
J'observe que si l'Assemble m'coutait avec d'autres dispositions,
la cause que je veux dfendre serait perdue. J'observe que plus les

intrts qui en dpendent sont grands,


plus elle doit se faire un
devoir d'couter toutes les opinions, tous les hommes avec une p
faite impartialit.
fait?
(Plusieurs voix:
donc.)
Le Prsident. Parlez- vous contre l'impression ?

Au

tenir

Robespierre. Lorsque je vous demande la parole pour vous entM


des choses qu'il vous importe le plus de connatre, ces choses

<6) Brochure in-S^, 16 p., Imp. nation., 1792 (B.N. Le^^ 2 G <!207)|
Texte reproduit dans le Journal des Dbats, n 41. Louvet fit
rimprimer son discouxis en l'an III et le mit en vente son
domicile, au Palais royal, chez le C" Bailly, marchand de nouveauts. (Voir cette nouvelle dition la B.N. (Lb^ 147). Le Patriote franais soutint vigoureusement Louvet et s'acharina contre
Robespierre (n" 1177, p. 494, et 1192, p. 556).
i(7) Le discours de
Louvet aurait t trs mal accueilli par la
population parisienne. A ce propos, on lit dans le
Mercure franais )).(nov. 1792, p. 114): Le jour mme o Kobespierre a t
denono, et le lendemain, des hommes crioient sur la terrasse des
Feuillants
A la lanterne Louvet calomniateur de Robespierre et
trois ou quatre jours
aprs, 4 500 provocateurs excitoient le
peuple contre la Convention nationale et indiquaient sa vengeance plusieurs de ses membres. C'est au milieu de ces agitations
qu est arriv le jour o Robespierre devoit prononcer sa grande
apologie On connat, il est vrai, les opinions de ce journal et de
telles allgations entrent dans le
plan dnonc par Robespierre qui
coasis-tait a effrayer les dputs et les
indisposer contre Paria,
((

SANCE DU 29 OCTOBRE

1792

65

carter un systme d'oppression de dessus


d'un grand nombre de citoyens, et mme de reprsentans du
euple qui n'ont pas mrit de perdre ni~ votre confiance, ni celle
de la Nation, me serait-il possible de remplir cette tcJie, si, au
moment o je monte la tribune, je me trouvai tellement environn des prventions que je veux combattre, que ma voix ft touffe,
et si un prsident s'occupait de circonscrire tellement les vrits que
consistassent-elles qu'

tte

j'ai

que ma

dire,

tion

rAssemble.)
Le Prsident.

rduire une misrable ques-

justification dt se

murmures recommencent

(Les

d'impression.

dans une

partie

de

si vous ne
parlez pas contre l'impresaux voix.
Robespierre. Au moins, coutez ce que je veux dire (P/iis/clts
voix: Nous ne le voulons pas savoir.
D'autres: Aux voix l'impression). Comment
je n'aurai pas le droit de vous dire que les rapports
que l'on vous fait de tems autre sont toujours dirigs vers an but

Robespierre,

sion, je vais la mettre

unique, et que ce but est d'opprimer les patriotes qui dplaisent. (Mmes
mmes rumeurs.
Le prsident rappelle les interlocuteurs
cris,
'inl'ordre). Si les choses qui vous dplaisent sont une raison pour

terrompre, et

cieux

(il

prsident? au lieu

le

tous

les

s'lve

im

et

suffrages

si

de

principes, emploie
violent murmure

des
lui-mme des prtextes spOn demande que Robesfaire respecter

la

libert

pierre
rappel l'ordre comme ayant insult le prsident.)
Le Prsident. C'est une calomnie de plus que je prie l'Assemble
de me permettre de pardonner.
Robespierre. Depuis que je parle je n'ai cess d'entendre autour
soit

de moi

clameurs de

les

Je rduis

la

question

on

insinuations perfides,
tion,

des hommes qui

la

(De nouvelles

malveillance.

un point bien

simple.

Je

interruptions.)

vois

qu'avec des

s'applique dsigner sous le nom de facont bien mrit de la patrie; et quoique je

on me

cependant celui de m'y comprendre.


de la justice, est que dans les
mmes lieux, devant les mmes homm.es qui ont entendu une accusation,
la dfense soit coute avec la mme indulgence. Je ne vois
aucune raison pour qu'un reprsentant du peuple ne puisse tre cout
n'aie pas cet honneur,
Il

me semble que

comme
silence

celui qui

se

la

fait

premire rgle

l'inculpe, quelque soit le titre de ce dernier. (Le


S'il en tait autrement, pour perdre le meilleur

rtablit.)

de l'inculper aux yeux de la France entire, de


des soupons vagues, lis un systme suivi d'accusation,
de faire envoyer ces calomnies dans toutes les parties de la rpublique, avec le sceau de l'autorit de l'Assemble nationale; et si
les clameurs de la
prvention empchaient l'accus de se faire entencitoyen,

il

jeter sur

lui

dre,

quelle

serait-il

suffirait

serait

alors

pas vident

la

qu'on

ressource
pourrait

de
alors

l'innocence

vous

opprime

accuser

Ne

d'avoir foul

l^OBESPIERRE.

'^

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

66

^ux pieds toutes les rgles de la justice ? Il suffirait donc que quelj
abusassent de votre con^
que? iiitrigans qui seraient dans votre sein,
toute l'immensiU
Jiance pour que nous nous trouvassions accaWs dp
du pouvoir dont vous tes investis. Je fais ici des observations gn^
raies qui noqs seront utiles dans la suite. Qu'y a-t-il dans ces principe^
dsavouer }
qui ne soit pas dans vos curs et que vous puissiez
s'il tait ici des hommes qui,
applaudissant toutes les accusations
touffant p^r des clameurs atroces, les cris d ceux qui voudraieB|
sai
se justifier, entraneraient ainsi l'Assemble qui se trouverait,
n'en rsulterait-il pas
le savoir, mene par une faction d'intrigans,
"

que l'Assemble nationale raliserait le plus dangereux et le plus


ciuel systme de perscution; et l'intrt de la cliose publique n'est-i|
donc pas compromis par les ternels murmures dont on noys accable
Est-ce que la rputation et le droit de voter d'une partie des repr
sentaris du peuple, ne fait pas partie de l'mtrt national ? Peu-oRJ
sans porter atteinte aux droits du peuple, dtruire d'avance leurs sui
frages et les soumettre des vengeances atroces, prpares de longu^
main ? Quoi
Iprsqu'ici il n'est pas un bomme qui ost m'accuse|
en face, eii articulant des faits positifs contre moi; lorsqu'il n'en e
pas un qui ost monter la tribune, et ouvrir avec moi une discussi<
calme et srieuse...
!

Louvet. Je

demande la parole pour accuser Robespierre.


Rebecqui, Barharoux. Et nous aussi, nous allons l'accuser.
Robespierre jeune. Je demande que les accusateurs de mon
soient entendus

avant

(8)
fri

lui.

[de Thionville] Je demande, prsident, que vous met?


aux voix l'impression du mmoire du ministre; ce n'est
pas i(
lieu d'entendre des
disputes entre Robespierre et des bomm<
Afer/in

tiez
le

tels

que Rebecqui

et

Louvet.

Robespierre. Je rclame la libert de terminer mon opinion. Oh!


ce n'est pas ici une qi^erelle particulire! car si le
systme que j(
viens de dvelopper pouvait
prvaloir, le succs des plus grandes cons
pirations serait assur d'avance, et la libert bientt compromise pi
l'oppression d'une partie

de

ses

dfenseurs.

Dj

l'on

m'a

fait

dei

la premire, trs
espces d'accusations
grave en apparence, mais
vague, si lgre, si peu soutenue, qu'elle semblait avoir t jet(
en avant, nori
p^s pour amener des preyves, mais pour laisser dan|
vos esprit des irnpressions fcheuses
car c'est l le grand art d<
la calomnie, ^a seconde
est celle qui se trouve dans la lettre qi
vient de vous tre
communique par le ministre de l'intrieur. (Pk
:

'^^

le

j^'l^
j^^^?
dbut
de
la

dclara

aux

&an,ce <tpus
gesticulant ,et vocif-rant

Jacobins

deux
.

se

(Jal...

n''

292)

tenaient ct

que,

depuij

de la tribuni

SANCE DU 29 OCTOBRE
Voix

neurs

Au

nment touffer
que

une centaine de membres pouvaient impupar leurs murmures, ne s'ensuivrait- il pfis

Si

fait.)

ma

67

792

voix

que les hommes inculps, quels qu'ils soient, seraient


non pas par l'Assemble, mais par les ennemis mme contre

les patriotes,

jugs

Vous n'avez pas

interrompu l'accusateur par


fait/ Je dis que de la
permission qui a t accorde au ministre de lire ici successivement
une foule de rapports dirigs tous dans le mme esprit, et inculpant
principalement un homme qu'on cherche dsigner sans oser le nommer; je dis que de ces inculpations diriges contre moi en particulier,
lesquels nous rclamons.
vos clameurs et par vos

injures:

je

viens au

pour moi le droit de demander que la Convention ne s'accoutume pas envoyer chaque instant et sans examen les rapports
mais
et les dnonciations des ministres dans les 83 dpartemens
qu'elle entende une discussion sur ces rapports, qu'elle coute le
pour et le contre, et que les clameurs de nos ennemis ne lui fassent
rsulte

pas fermer l'oreille la vrit. (U s'lve quelques murmures.) Ne


vous fchez pas de ce que je vous dis l, les piinistres n'en auront
pas moins beau jeu de nous perdre. Avons-nous comm.e les .ministres

des trsors notre disposition, toute la puissance du gouvernement, la


correspondance d'un grand empire, et tant d'autres moyens d'influence ?

Ayant de

eussions-nous mille fois raison,


tels moyens combattre,
nous serions toujours calomnis dans toutes les parties de la Rpublique,
et par les correspondances ministrielles, et par l'Assemble nationale
elle-n:me, laquelle on surprendrait les dcrets pour envoyer officiellement dans les dpartemens comme des pices qui intresseraient
le salut
public, les pices de nos accusateurs. Je demande qu'elle
veuille

bien,

mmoire du

aprs

avoir

ordonn,

si

elle

le

veut,

l'impression

du

non pas l'envoi officiel aux 83 dpartemens, fixer un jour o il soit permis de discuter ce rapport; car cette
discussion franche doit dissiper bien des prventions? bien des erreurs,
touffer

je

demande

et

qu'il

puisqu'un membre s'est prsent pour


entendu, mais qu'on m'entende

soit

tour.
\

zot

mais

des haines funestes;

m'apcuser,

mon

ministre,

(On applaudit.)
Interventions de Lasource

(9),

Gaston

(|0),

Danton

(11),

Bu-

(12).]

avec Roland.
de paix Foix, dput de l'Arige la
la Convention, demamde qu'on ajourne l'envoi du
rapport du ministre aux dpartements, ce qui est dcrt.
(9) Laiso'urce

(10) Gaston,
Lgisila'tive et

se

solidarise

juge

(11) Alb;itt8 et Tallien ayant insir' pour que la discussion du


rapport soit ajourne, Buzot demande la parole pour combattre
cette proposition que dfend Danton. Il souhaiterait que la disGUZision du rapport ft fixe au lundi suivant.
(l'2) Buzc't considre
que, si Robespierre est attaqu dans 1%

i.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

68

En

Robespierre.

ce cas, que

la

Convention

frais

les

(13)

procs.

mette votre pro]


Prsident. Robespierre, voulez-vous que je

Le

aux voix?

sition

fasse

de

la Convention, ayant tait les trais


Robespierre. Je dis que
devrait
aussi, si elle ne veut pas
l'impression de Taccusation,

mW

les

faire

tendre,

On

rit.

Buzot.

fallait

S'il

auxquelles on
Vers

prcipite

de l'impression
prsident sonne.

fiais

Le
la

(On

murmu^l
^*

rponse.^
silence se rtablit.)

que chacun de nous repousst

sans cesse expos...

est

de ma

Le

les

calomnies
inies

interrompt,

(Robespierre

et

tribune.)

ici le de
Rebecqui. Je demande qu'un individu n'exerce pas
ailleurs.
su
exercer
a
(14)
tisme de la parole qu'il
^otre
Le Prsident. Robespierre, je vous rappelle l'ordre et votre

II

place.

de Buzot.]

[Intervention

(15)

Je demande

la parole contre cette dcision pr


Buzot a fait une propite et surprise l'Assemble'. (On mmimire)
de
la
combattre.
droit
le
nouvelle...
(Les murmures ca|ta|
j'ai
position

Robespierre.

Le

aire
prsident met aux voix la priorit pour la proposition faite

ministre
de
l'Intrieur
du
du
mmoire
Buzot
du
renvoi
par
Commission des Neuf (16). La priorit est accorde.
Robespierre rclame contre cette dlibration. Le renvoi

II

Comit

est dcrt.

[Discours de Louvet.]

Robespierre demande

l'interrompent.

descendre

la

lettre Dubail,

tant

connu

Plusieurs

(17)
la

parole

(18).

^BI
De

membres demar^dent

qu'il

barre.

il

doit s'a^iresser

murniurei

violents

tenu

soit
/

aux tribumaux,

le

de

^Bl

dnonciateur

(13) 'C'est Buzot que ripond Robespierre.


(14) Allusion la Socit des Jacobins.
(15) Buzot demande que le rapport du ministre soit renvoy
un comit, et l'Assemble vote la clture de la discussion.

(16) Voir Discours..., 3 partie, sance du a2 aot 1792, note 3.


(17) L. GaHois indique en ;note au Moniteur
(XIV, 340) que

Louvet tenait en poche (d'aprs Lev,a!sseur, de la Sarithe) l'accusation pour laquelle il attendait une occasion favorable. Il devait
tre, dan^s ses attaques, second par Barba roux.
(18) Robespierre s'tait dj lanc la tribune, suivi de son
frre. Il ragit cette fois une nouvelle accusation de Louvet
selon laquelle Robespierre serait all dnoncer la Commune la
Lgislative vers la fin d'aot, et que certains dputs pouvaient
par suite craindre pour leur vie.
^

SANCE DU 29 OCTOBRE

Le

69

1792

Robespiene, la Convention ne vous refusera pas


de vous entendre aprs que vos accusateurs auront t entendus; mais je vous prie d'attendre que vous ayez la parole.
Prsident.

^la justice

[Suite

du discours de Louvet.]

Sur

demande de Robespierre,

la

(19)
il

est

Journal des dbats et dcrets, n^

Robespierre est mont

pression

du rapport
tous

envoy

entendu

(20)

41, p. 748 et 761.


la

tribune.

de Roland; quelques

On

uns

toutes les

les

sera

airt qu'il

pour rpondre aux accusations de Louvet.

liindi,

demandoit rim-

vouloient

communes,

ft
qu'il
et mme,

dpartemens,
aux socits populaires; car il importe au salut
public qu'aucun Franois ne reste dans l'erreur.
Robespierre. Je demande parler contre l'impression de ce rapun membre,

disoit

>rt.

ir

refusent de V entendre et demandent que V imLacroix observe que l'on ne peut dcrter une
proposition avant d'avoir entendu celui qui veut la combattre.
r
Robespierre obtient la parole. Je vous l'ai demande, dit-il,
sur le rapport en gnral, sur le fait qui m'est personnel, sur une insi-

Plusieurs

membres

pression soit ordonne.

nuation dangereuse.
tion.

Le

(On murmure.) Robespierre

de

s'cartoit

la

ques-

Robespierre rpond: Monsieur

prsident l'y rappelle.


le prsident, je n'ai pas besoin de raisonnemens ; je sais sur quoi
la parole.
Le ton de Robespierre fait murmurer V Assemble.

On

observe

soit

rappel l'ordre.

qu'il

l'insulte

en

a dj la tribune, dit

Il

insultant

Henry

son prsident; on veut


Larivire (21),

ai

quil

son expression

dictatoriale.

Prsident. Robespierre, parlez contre l'impression.


Robespierre. J'invoque la justice de l'assemble; j'invoque, pour

(Le
(19)

pierre

Marat

iLouvet termina

en demiandant que la

soit examine par le Oomit


soit dcrt d'accoisation.

conidui'fce

de Sret-

(20) Texte reproduit daus le Mon., XIV, 338


Roux, XIX, 411-436; analys par E. Hamel,

de Robeset que

ginrale,
et

s.,

II,

dans Bchez

487-494 et par

Walter, p. 343.
P. Henri-Larivire, dput du Ctalvados la Lgislative
et la 'Oonvention, tait un ariden-; monarchiste. Dcrt d'a/rrestation le 2 juin, il parvint s'enfuir, et demanda sous la Raction
thermidorienne l'arrestation de tous les membres des anciens Comits de" gouvernement. Il sigea au Conseil des Cinq Cent^, qu'il
prsida' en messidor an V. Il dut s'enfuir aprs le coup d'Etat du
18 fructidor et prit l'tranger jusqu' la Restauration une part
".

i(21)

active toutes les intrigues royalistes (Kuscinstki,

ofp.

cit.,

p.

328).

LES DISCOURS D ROBESPIERRE

70

un reprsentant du peuple, la mme attention, la mme impartialit


si
ell
Je lui observe que
qu*ele met couter un ministre.
m'coute avec d'autres dis-oositjons; je perdrai la cause que ie veu]
dfendre. Je lui observe que plus son pouvoir est immense, plus elle
doit couter toutes les opinions, tous les hommes avec une parfaite
lorsque je vous demande la parole sUr une chose quj
impartialit
:

chose ne consistt-t-elle qu' carter de dupbtts


possible de remplir cette tche, si j'tois tellement exwu
ronn de perscutions, qy ma Voix ft touffe par des riiurmures
cette

m'intresse,

me

seroit-il

Au

fait,

s'crient

plmiers membres; parlez de l'impression.

comment je n'aurois pas h


ds rapports faits d tems. autre, sont dirig!
iHisidl'eusement vers un but unique; que ce but est d'opprimer le

Gomment, messieurs

Rohpirr.

dirbit

de

dlire

que

lttiote...

Plusieurs

membres.

De

dmasquer

les

imposteurs.

Robespierre. Si vous ne voulez pas m'entendre; si vous m'int^ir3


romiDez sous difrehs prtextes; et si le prsident, loin de fslire res:
pecter la libert des suffrages et la puret des principes, emploi

lui-mme des prtextes

piks bii moihs spcieux.


Ori veut encore qu'il soit rappel

grands murmui;es.
avoir

insult

Le
f^is
J)liis.

p6u^

le

Il

s'lve
V'oA,

poui

prsident.

prsident lui dit: Robespierre


vbs voyez l efforts que jl
ramener le silence; et je vous pardoritl iih calomnie
i

(Vifs

applaudissements.)

Rhhespirr'. Depuis l'inslant qtie je parl, je n'ai


dre autour de pioi..;
fait, au fait, s'trierit un

Au

cess d'enterij

grand nombre

de*

membres.
Je rduis la question, dit-il, un jDolht trs simple;
Trs souvent, d toutes manires, e surtout avec
J)ublicit, on s'oc-|
cupe dsigner sous le nom de factieux des hommes qui ont bi''
mrit de la patrie; et
quoique que je n'aye poini cet honneur, o
pie fait celui de m compter sans cesse
piarmi Ceux qu l'ort veuf diH
famer. (On
murmure.) Je ne vois aucune raison pourquoi des reprt
senthn dU peuple, sans cess
attaque; ne jDoU^roint pas se tair4
entfendrte cbhirti celiii
les accuse.
<jiii
Je, vous disois qu'en faisan!
rpandre des dnonciations Jaites ici, et
Imprimes par votre ardre,
il ,en rsulteroit
que tes ihfeillurs citoyens seroifetit eh danger. Il sufli^
roit de 1 accuser dans une
-'
grande assemble, et de faire envoyer
^

denbncitin

-homme
1

innocent

le

dans

t6tits

les

plus innocent; et
seroit

de la rpublique, pour rrase


ne pouvoit pas roondre assez vite

parties
s'il

gorg.

u Sli^^'j'!'''' devindroit, dans les mains de la convention, le plu


de toul les dspoiisme^; et si ce
despotisme toit au pou
n^Joutable
voit de ceux
qui m'accusent et m'environnent de clameurs, il

sMce bu 29 OCTOBRE

7l

que cette assemble Serait la protectrice de la calbittllii


systme de perscution.
Occupons-nous, s'crie un membre, de Tiritrt public? et non
hommes.

rsultrbit

sanctionneroit un

,et

es

If
c

1792

d'une partie des reprune pattie de l'intirt public ?


nous a dvous des vengeances atroces, prpares de longue
(
On
et par des moyens criminels, et cbpehdnt il n'est pas ici un
n
main
11
homme
qui ost m'accuser en face
je dfie qui que ce soit de soucontre moi une discussion calme cette tribune...
t(
tenir
Est-ce

Robespierre.

du peuple

s
sentants

la

qiie

n'est point

rputation

aussi

de

[Interruptions
t

Robespierre

le

Robespierre
IIremarque
que

la tribune,

toit rest

sa

Voix

s'est

il

rapportons fidlement
Si quelle dsordre.

Jinme

systme de prononcer des diset qu'on les


convention nationale dans tout l'empire,

on pouvoit faire prvaloir


dans lesquels on rpand des

gnral,

fit

le

ides intressantes,

promulguer ii nom de la
en rsulteroit que l'innocence seroit sacrifie et

Dj deux

1*mire

on
ses

sous prtexte

si,

cours,

Dnton

semble se prsenter pour m'accuser en face et nomrnde faire des accusations qui regardent l'intrt

dit-il,

qu'un,

Thionvilte),

reprend son discoir;

il

Nous

altre.

expressions; nous en conservons

propres

ment;

LouVet, Merlin [de

J.-B.

jeune.]

toit

si

fois

on a lanc
si

lgre,

laisser

compromise.

deux accusations

hioi

peu soutenue, qu'elle

mais

tre

coitre

la libert

paroissoit

la pre-

lance,

non

fcheuse que

cette

pour
prouve,
impression
pour
la calomnie laisse toujours
aprs elle. Il faut empcher que les bons
citoyens soient victimes d'intrigues trs cruelles, trames pour produire une impres.sion fcheuse et amener le succs d'une grande cons-

{Ah! Ah! Ah!)

piration

doxes,

et

qu'on puisse

Si tous ces principes paroissent des parama voix, il en rsulte qu'on sacrifie

touffer

un patriote...

Au

fait,

|idevonsVoici,

au

fait,

lui

membres.

disent plusieurs

continue-t-il, ce que je veux dire

Rc^land e^ nibl,

noiis

mnies principes, et vous n'avez point


par
L'asinteTrompu le ministre par vos clameurs et par vos injures.
semble murmure. Quelques membres et quelques citoyens applaudissent.
Je dis que les rapports du ministre inculpent continuellerhent
les mmes citoyens.
Il
m'appartient de demander que la conventioi
nationale n'envoy pas aux dpartemens ces discours o je suis inculp,
avant de les avoir discuts, avant d'avoir entendu les accuss. Il le
tre

traits

les

faut,

11

nieait

elle

le

doit.

Avons-nous des
et

la

trsors ?

AvbnS-iiouS

la

correspotidahce d'uii grand empire

du gbuvrneNon. Et nous Serions

puissance,
?

Les discours de Robespierre

72

toujours opprims par ceux que j'appelle


point entendus.

mes ennemis)

si

nous n'tions

rclame de la convention nationale cet acte d'quitj


fixer un jour, aprs l'impression du rapport, pour disfaits prsents par le ministre; et ce jour ne sera pas
perdu]
patrie; et puisqu'enfin un membre s'est prsent pour m'ac-

Aussi

je

rigoureuse, de

cuter les
la

pour
cuser,

demande que sa promesse ne soit point vaine; je demande!


mon tour je demande tre cout avec attention]

je

tre entendu
impartialit.

quoi je rduis

ma

et

C'est juste, disent tous


motion.

Robespierre descend de
[Discours de Louvet]

Robespierre monte
se place la barre;

la

les

membres.

Voil

tribune...

tribune.

la

Plusieurs

membres veulent

d'autres s'lancent la tribune.

qu'il]

Robespierre

est]

immobile.

de

[Intervention

Robespierre

La Convention
tend re

la

descende

la

parole.

le

fait

que

On

iMcroix.]

monte

--

homme

barre.

On

la

nationale,

tribune un
la

veut

(22)

tribune.

>.

un membre, ne peut pas enaccus d'un pareil crime; il faut qu'il


observe

Robespierre insiste longtemps


soit rendue Louvet.

avoiri

pour
C'est

qu'elle

suri

veux parler, dit Robespierre.


demande qu'il ne puisse rpondre qu'aprs toute l'accu-

'

je

sation.

Le

prsident

vous refuser

que

lui

dit:

Robespierre,

la

Convention ne peut

pas]

de vous entendre; elle parot seulement dsirer!


Louvet continue, et que vous
rpondiez ensuite toutes lesj
la justice

accusations.

Robespierre: Je n'ai qu'une observation faire. L'iAssemble


dcrte que Robespierre sera entendu
aprs Louvet, et on lui demande

de recommencer sa phrase.
[Suite du discours de Louvet.]

On

murmmoit,

dans le bruit, il se fait un


vous
demande la parole, par
je
un dcret qui me
l'assure, ou que vous rendiez contre moi un dcret*
de proscription. - Violents murmures.

moment de

si/ence.

Robespierre

Citoyens,

parloit

dit-il,

(d'Eure-et-Loir) tait venu confirmer r^cou,sa.


^^ i^'^^" ^
Robespierre vint la
trhnnp Jp^T'^^i'l^'^^^'^^?* ^^^
^'^^^ ^'"^^
dputation de la Conianune,
il PaSral .n,.^'1f^'^*ri^
""^ ^^
Robespierre l'aurait menac de faire sonner
e tocsin.
toosin ^V
le
(V. n^
3tt\nJ^P. ^^lacroix

Discours...,

partie, sance

du

22 aot 1792, p.440-441).

3ANCE DU 29 OCTOBRE
[Interentions de
avoit

^r

H
H

la

Mon

intention

Louvet et divers membres.]


du silence; il a dit:

(23),
et

parole

n'est pas

73

de rpondre en ce moment

la

(24)

longue

diffamation prpare ds longtemps contre moi. Je me bornerai faire


une motion d'ordre que la justice ncessite, et que je juge absolument

H
|L

indispensable pour que vous puissiez me juger


tiale et dcider en connoissance de cause.
contre moi,

et

et

impar-

un dlai pour examiner les inculpations diriges


un jour fixe pour y rpondre d'une manire satisfaisante

victorieuse.

C'est juste,

^ft

d'une manire

demande

Je

Je demande,

disent

membres

les

dit

Robespierre, que
simplement que lundi je serai entendu.
Courrier des dpartemens,

t.

I,

n''

vous dcrtiez

40, p.

632

purement

et

et 634.

Robespierre s'lance la tribune; il veut se justifier, dit-il,


calomnieuse personnalit qui se trouve dans cette lettre. Mais
un vu unanime ayant rclami la clture de la discussion et la discussion ayant t ferme, la parole est refuse Robespierre; il
insiste au milieu des murmures universels...
EjH bien, dit-il, je demande la parole contre l'impression; il l'obtient, mais ds ses premires phrases, il parle de lui, de ce qui est personnel lui. On
l'arrte
Robespierre, dit un membre, n'a pas le droit de dranger
l'ordre d'une dlibration. Il s'agit de savoir si le rapport du ministre
sera imprim oui ou non > Que l'opinant se renferme dans le cercle
que la Convention a trac par son dcret.
Robespierre se replie en tous sens; il a recours toutes les
ruses, pour circonvenir l'assemble et l'amener insensiblement son
but par un ambage de circonlocutions fatigantes et de transitions
perte de vue qui lassent tout le monde. En vain veut-on le ramener
au point dont il s'carte; il s'en loigne encore davantage. Il se livre
son indignation. Comment, dit-il avec sa colre, un homme accus

de
Le

((

la

((

n'aura pas le droit de faire entendre la voix de l'innocence ?


dites
crie-t-on autour de lui.
On veut donc circonscrire dans

du crime,

un systme de perscution, on veut donc opprimer de bons citoyens,


d'excellens- patriotes ?
dites des sclrats, s'crie-t-on de nouveau.
continue
affronter l'orage... il accuse le prsident
Robespierre
^^ ^^^^^ cause commune avec ce qu'il appelle ses ennemis, et qui au
lieu de garantir la libert des opinions, V intercepte par des manu-

I^B
"

Montant

Robespierre

1792

ht

(23)
la

MaribonwMontaut,

d'put

du Gers

la

Ligislative

et

Convention.

(24) On remarquera qiue cette fin de sance est rendue par le


Journal des Dbats plus compltement que par le Moniteur. Le.^
Areh. pari. (LUI, 48-50) combinent les deux textes.
,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

74

le

dit-il

lui

^- On dfemande d

insidieuses.

vir^s,

l'ordre;

nvz.

enfin;

pah

on

rappel

soit

qu'il

ihsiste;..

Robespierre,
CALOMNIE DE PLUS... Conti-

(25)

.))

attaqu n'aura pas


les

le

dpartemens,

droit

sous

donc

Ainsi

Robespierre contir\ue:

dans

UNE

en vbus

j'excuse

toute

s'y refuser;

parot

prsideiit

iin

de

se dfendre;

le

sceaii

de

la

injustement
enverra

reprseiitant

que

dis-je ?

l'on
les

Convention,

calomnies

en quelque sorte la protectrice


dirige^ contre liii; elle se dclarera
de ces calomnis; et conti-e qui ce systme calomniateur est-il dirig,
continue-t-il en promenant des regards assurs autour de lui? contr
un citoyen avec
discussion froide
une,

se

qu'elle

il

lequel
ur

les

ici t|ui ose


feutrer en une
qu'on invente, et s'il eh est
s'crie Louvel, en s'avanant

n'est

pei'sonne

torts

prtendus

prsente...

Moi,

au milieu de la salle.
i
Cette rponse fate du ton le plus rfirrrialir, dconcert im inomnt l'orajteur; la Convention reste quelques irlstans agite. Et moi
aussi, dit Rbecqyi..., Et w.oi aussi, disent un, deux, trois; dix mm'

Le

breS,..
dit-il,

que

Tqllieri

injigne...

voix pour

Aprs quelques
du mmoire, il

parot

mon

accusateurs de
la

ly

publicit

d Robespierre

frre
les

la

frre

mme

la

tribune

cause,

que

Je

soient entendus avant


et

Robesoierre

troijbles,

rsulteroit

avant d'avoir pu se mettre nud.

De

rclame,
lui...

que cela
observe que d

s'crie

l'innocence

seroit

est

la

sacrifie

riouveaux miiimlires l'inter-

rompent. Merlin profite de cette interruption; il s'avance en face dii


bureau du prsident. Et moi-, dit-il; je demande l'impression; afin
qu'il s'lve une lutte entre l'ihtgre ministre et ceux qu'il accuse.
Robespierr,e termine enfin son ternelle homlie, non sans s'tre
perdu encore dans cent dtours pour demander que l'Assemble fixe
un jour, ... jour, dit-il, qui ne sera point perdu
pour les bons citoyens,
et afin de discuter le
rapport de Rolland.
))

parler

Robespierre rep^rot
un nouvel orage

excite

fois

interrompu,

que

c'est pour loigner la

il

la

tribune;

dont

il

ne

son
tient

acharnement vouloir
aucun compte. Cent

reprend cent fois la parole; plusieurs voix s'crient


dnonciation de Louvet.
(26)

Voir propos des efforts de


obesipierre pour obtenir la
^^"^'^^s
^e Levaseur, I, 89, .cits par E. Ham^el,
A^^

(25)

''

11

men (26)^Gor_?_a.s,

revenant sur cette

A^
V ;i .^l ^1 ^'
dppuis le 25 set)temhre
directemer.tRobs|)ie.rre
cite
le
a^joieiit
le^ heu,
'

'^''

dfhse,

avoit fait

soli

sance (Courrier des dpartede obesipierre


Re'becqui avoient accus
d'avoir t dsign pour dictateur; ils
;iour et l'iieure. Robespierre, pour toute
lieu de rpondre net

apologie; et aii liei


ainsi l'q.'ttitude
^^^^> ^'^Se
u Barbaroux et

si^'c

^m
"^

bU 29 octbgK

1792

75

[Anallys bu kntidii d ce dbat dans Le ptyole frana^


1178, p. 497; le journal de Frarice, n 39, p. 3; VAuditettr na28,
tional, n 39, p. 5; la Correspondance du Maine-et-Loire, n*'
n*"' 304, 305, p. 1355et
les
Anhales
littraires,
264;
patriotiques
p.
1357; ls Rsolutions de Paris, p. 277; le Courrier de V Egalit,
t. I, n
73, p. 592; le Dfenseur de la Vrit, t. II, n 38, p. 347';
r/

le Journal de Paris, n^ 304, p. 119; la Feuille de Paris, n 72, {3. 4;


Journal de Perlet, t I, n 39, p. 309; le Journl du soir, n,39, p. 3;
Journal du soir (Sablier), t. I, n 251, p. 3; le Journal de France,

n 39, p. 3; la Gazette gnrale de V Europe, n*" 71 p. 2; la Gazette


4e France, n 217, . 892; le Joxpnal de Normandie, n' 202, p, 709;
le Thermomtre du Jour, p. 255-56;
je Mercure tmiversel, p. Al 'h -11
le Mercure franais, nov. 1792? p 89; les Nouvelles politiques, p 47;
la Quotidienne, 30 oct.
1792, p. 3; Lettres awc commettais, n^ 6,
p. 282; le Crole patriote, n 77, p. 309.]
j

Ilel'accusation,

parl de sa popularit pressente, paisse oii


trouve compromis dans un rapport du
cle l'Iritrieur,
auquel la Convention avoit derriarid un
la situation de Paris. Il monte la tribune, et qu'ojp-

tat

voit

il

Robespierre

f'uture...
liiihistre

de

pour

pose-t--il

sa:

pa&se,

prsente

s'crie:

Il

se

dfense?...
et future...

Des

faitp?... Non; mais sa pop-ularit


sa harangue, il
le coars de

Datts

se porter mon accusateoir,


Louvet
Moi, diit iLouvet.
point vague, elle porte sur
des faits... Ces faits sont-ils contests? non. Le vridiqtie Lacroix
et plusieurs autres membres les attestent... Quoiqu'il en soit, Role jour est reinarbesipierre demande tre entendiu le lundi
il
toit jusite de lui accorder sa demande, et il toit
pualble
de la dignit de l'assemble de ne pas laire attention au jour que
fe
Tout-peuple Rbbesijpirre ehoisissoit.

n'est personne

ici

qui

ose

et, s'il en est un, qu'il se prsente...


tiilt parole, et son accusation n'est

SociT DES Amis de la Libert et de l'Egalit


12.

SEANCE

DU

29

OCTOBRE

1792

Sur les discussions personnelles


Sur la fin de cette sance qui avait t consacre aux attaques
de LoUvet contre Robespierre (1), Deschaiips, marchand me.icier
(), anii de ce dernier, dnona un socitaire alors prscat, Baii_

,'(1)

Insist

le jeune
tait intervenu auparavant et avait
menaces qui. pesaient sur son frre. Citoyens,
j'ai eu un grand effroi, il me sembloit que des assas-

Robespierre
sur

jurait-ij

dit,

les

mon frre (La Quotidienne, 4 nov., p. 2).


Descha-mps tait, d'aprs G. Walter (p. 345), le commission n aire de Dupla.y. D'aprs E. Hame'l {II, 496), il habitait rne
thisy, et Robesipierre aurait tenu son enfant sur les fonts bap-

sins T)oignardaient
('2)

tismaux.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

76

pour avoir dclar hautement la veille, dans urn restaufallait se dbarrasser de Robespierre et de Marat
comme de la personne du ci-devant roi (4). Baumier nia le propos,
rappela ses crits et ses discours patriotiques. Deschamps maintenant! sa dnonciation, la radiation de Baumier est rclame. Robespierre intervient, et, sur sa demande, la Socit passe l'ordre
du jour.
mier

(3),

rant,

qu'il

Feuille de

Paris,

Robespierre.

Une

moyens d'atteindre
faire entendre

73,

n''

la

sa voix

1.

p.

Un des
dnonciation n*est pas une preuve.
flicit publique, c'est que l'innocence puisse

ici

et

la

dans un repas que Pomier

c'est

(5)

convention. Observez d'ailleurs que


est accus d'avoir tnu ces propos;

quant moi, je trouve qu'il s'est pleinement justifi. N'oubliez pas


que vous avez dclar que ^feus ne vous entretiendriez pas de personnalits. Respectez la libert des opinions; je vous invite vous occuper du bien gnral, c'est l ce que la patrie attend de vous.
Jal des dbats et correspond... St des Jacobins,

nom de

Robespierre rclame, au
discussion personnelle.

la patrie,

n 293.

l'ajournement de toute

(6)

Courrier des dpartemens,

t.

II,

I,

7.

p.

Baumier veut s'excuser, mais il balbutie; le tonnerre des tribunes le menace; on propose de le rayer: mais
Robespierre, en ennemi gnreux, demande sa grce; il l'obtient.
((

))

Le

Crole patriote, n
((

de

Non,

chaleur.

publique;

Robespierre l'an, celui que l'on poursuit avec tant


laissons les personnalits
occupons-nous de la chose
prouvons nos dtracteurs que tel est notre plus cher

Nous

Mention de
'(3)

320.

p.

et dussions-nous
prir,

intrt,

79,

dit

n'en

cette intervention

Baumier, membre de la

La monarchie

franaise

dtournons pas

dans

la

Soci<t,

habitait

les

yeux.

Quotidienne, 4 nov., p. 72.


lauteur d'un ouvrage sur
et htel du Croissant,

rue

Montmartre.
D'aprs la
Quotidienne , il aurait ajout:
Si Robespierre n etoit pas toujours entour de coupe-jarrets, il
y a longse
seroit dfait de lui. Ces menaces
temps qu'on
appuient les
cramtes que le jeune Robespierre
exprima, dans la mme sante,
a propos du sort de son frre.
D'aprs Esquiros, Histoire des Montagnards Ocite p.ar E. Hamel, II, 497), l'imprimeur Nicolas, le
serrurier Didier, et
un fort de la Halle veillaient sur Robes^
pierre, mais ce dernier l'ignorait.
(5) Pour Baumier.
<6) Texte reproduit dans Bchez et
Roux, XX, 32, et cit par
th. Hamel, II, 493.
quartier
<4)

((

((

777

SANCE DU 5 NOVEMBRE

13.

SEANCE DU

NOVEMBRE

77

1792

1792

RPONSE A l'accusation DE LOUVET

8ur la demande de E/O.bespierre, la Convention avait arrt,


terme de sa sance du '29 octobre, qu'il serait entendu le 5 novembre, pour rpondre aux accusatioins de Louvet (1). iLe 5, aprs
quelques affaires secondaires, il prend la parole. (2)
L'impression de son discours fut dcrte la quasi unanimit,
puis un dbat confus s'engagea, Barbaroux et iLouvet demandant
rpondre Robespierre. On dcida de passer l'ordre du jour,
mais Louvet insistant, Hrault de Sclielles qui prsidait, consulta
l'Assemble qui reiffusa, une trs grande majorit, d'entendre
Louvet. Barre proposa alors le vote du texte suivant La Convention nationale, considrant qu'elle ne doit s'occuper que des
intrts de la Rpublique, passe l'ordre du jour. Le dbat
rebondit. Robespierre protesta contre la rdaction de Barre (3).
:

Voir ci-dessus, la date.


La lponse de Robespierre tait attendue avec impatience.
La sance commena 10 heures. Robespierre parut vers midi. Aussitt on lui cria: A la tribune, Robespierre . A l'appel du prsident il se leva lentement et gravit les marches avec la plus
grande srnit , saluant rAssemble d'un igeste sec et iLdiffrent o) {G. Walter, p. 347). Un grand nombre de citoyens avaient
pass la nuit laux portes de la salle pour entrer les premiers et une
foule immense encombrait les abords de la Convention dans la
matine du 5. Des patrouilles sillonnaient la terrasse des Feuillants
Rvolutions de Pa(Rvolutions de France et de Brabant, n'' 26
ris, n'' 174, p. 295). Les tribunes taient garnies par un (public nombreux et les cartes d'entre furent trs disputes. Le prsident
avoua en avoir donn deux pour des femmes de dputs. La Chronique de Paris insiste particulirement sur le grand nombre de
spectatrices Les tribunes en contenaient sept ou 800 et 200 hommes tout au plus les passages taient obstrus de femmes )>. Dulaore
rapporte dans le Thermomtre du Jour que des querelles... clatrent entre les partisans de Robespierre et les .autres; ce qui heureusement n'eut pas de suite. Deux ou trois hommes tenaient la
main un morceau de tripe, le montraient en eriant que ce morceau
tait tremp dans l'eau forte et que c'tait pour le faire manger
aux ennemis de Robespierre et de Marat. Le peuple applaudissait .
Lorsque Robespierre se prsenta, il fut frntiquement applaudi et
le prsident dut 'rappeler les tribunes l'ordre (La Quotidienne,
(1)
(2)

9 nov., p. 2).
(3) Voici comment Corsas dcrit cette (fin de sance (Courrier
des dpartemens, t. II, n^ 7, p. 104) Nous ne peindrons pas l'orage
qui a succd ce discours c'toit le (( lundi y> ; les tribunes toient
combles, non par le peuple de Paris, mais par le peuple de
Robespierre . Et si l'on levoit le certain temple la peur,
:

faudroit malheureusement y loger bien des hommes de courage.


l'ordre du jour sur l' accusation ; le prsident l'avoit
assez bien enlev ; on s'en est plaint; on s'est plaint d'un geste-

il

On demandoit

us

78

WSCPURS DE RQBESPERRE

Convention adopta l'ordre du jour pur et simple (4)


Robespierre reut aux Jacobins un accueil triomphal,
Merllin de Thionville fit arrter l'impression de son discours la
Convention et l'envoi aux sections aftiliees (5)
Finalement,
iLe

la

soir,

de main qui avoit paru significatif; on s'est plaint de sa partialit;


mais l'pisode de Baril
s'agissoit d'aller de nouveau aux voix;
cet prdre du jour . H ialloit
'{)aroux la barre dpraingeoi't
prouver qu'il avoit tort, ayant de l'avoir entendu: quelques membres s'en sont chargs. Barre, dans un discours plus spcieux
que fond, mais qui partoit cependant d'un bori principe, rclame,
au nom du bien public, que les
passions individuelles disparoissent: mais il ne s'aigissoit pas de passions individuelles , mais
crimes directs )>, et qu'on vouloit prouver. Barre a, sans le
de
vouloir sans doute, trs-bien servi la cause, en demandant ce que
il
a
signiifioient ces accusations de dictature et de triumvirat
pidestaux des pygmes . Puisse
prtendu que c'toit faire des
rcvnement justii^er son assertion sur ce qu'il .appelle des hommes
d'un jour! Puis^e la voix du crime n'to'uffer jamais celle de la
ver^ii
Nous jurons au moins qu'elle n'touffera jamais la ntre.
Barre avoit propos de motiver l^ordre du jour sur l'intrt
public , mais l'intgre Robespierre np le voulut pas. u Je ne
u veux pas, (dit-il mot pour mot) je ne h veux pas de votre
ordre du jour, si vous mettez un prambule qui m'est injurieux ..,
La Convention passe l'ordre du jour pur et simple.
<4) En rponse au discours de Robespierre, Louvet publia un
pamphlet int^tiul A J^Taximilien Robespierre et ses royalistes ,
Imp. du Cercle Social, in-8'', 5 p., en vente chez Baudouin (B.i^.
Lb^^ 161). Cette brochure a t, comme le discours du 29 octobre,
rimprime par fes sains de A. Aularid, dans le t. II des Mmoires
de 'Louvet. Le
Patriote franais l'-a galement publie dan-^. sofi
supplment au n li213, p. 649. D'autre part le mme journal revient
<(

(<

((

)>

((

plusieurs reprises sur cette sance. Il reproduit entre autres


(n 1200, p. 592) une Rponse la justication de Robespierre ,
par Olvfm.pe de Gouges un article sign Chpy, intitul Aux habitants de Paris (n 1190, p. 547), et un autre dans leq-uel on lit:
((Le peuple de Marat et de Robespierre se rduit une
poigne
;

d'hommes

quelques centaines de femmes (n'' IISQ, p. 542).


avec soin tous les indices qui pourraient faire
supposer que la popularit de Robespierre s'est trouve atteinte n.^r
les accusations girondines, telle cette adresse de la Socit des Amis
de la Libert d'Angers, dans laquelle on dclare renoncer l'affiliation aux Jacobins de Paris,
jusqu'aprs la radiation de Robespierre et de Marat (n 1190, p. 546).
Voici le compte rendu du Jal des Jacobins
(n 29G. p. 1):
(^
Robespierre parat dans la salle, il est couvert d'appIaudisEemenB.
Merkn: Robespierre est ici, il ne convient qu' lui de rendre
compte de ce qu'il a fait aujourd'hui...
C...
Je suis sr que Robespierre se
taira, je le connais.
'Charnier: Ce jour a -t l'un des
plus beaux qu'ait vu clore la

Enfin,

il

et

recueille

((

libert...

'Sur

de Merlin, la Socit dcida


l'impression du
discours
Robespierre et son envoi toutes les socits affilies.
de^
Ce texts (br-chure iri-8, 40 p.,
imp. de Duplain, B.N. Lb^ 727)
prsente, avec celui imprim p^r ordre de la Convention et
proposition

que

SANCE DU 5 NOVEMBRE

R E

F^

O N

1792

DE Maximilien Robespierre
A l'accusation de J.-B. Louvet
Citoyens,

Dlgus du Peuple,

(6)

(7|

Une

accusation, sinon trs-redoutable, au moins trs-grave et trssolennelle, a t intente contre moi, devant la Convention nationale;

parce que je ne dois pas consulter ce qpi me convient


mieux moi-mme, mais ce que tout mandataire du peuple doit
l'intrt public; j'y rpondrai, parce qu'il faut qu'en uri mqment disparoisse ce monstrueux ouvrage de la calomriie, si laborieusement ley
pendant plusieurs annes peut-tre; parce qu'il faut bannir du sancj'y rpondrai,
ie

des lois la hame et la vengeance (a), pour y rappeler les principes et la concorde. Citoyens, vous avez entendu l'immense plaidoyer
de mon adversaire; vous l'avez mrne rendu public par la voie de l'imtuaire

pression; vous troqveifez sans doute quitable d'accorder la dfense


la mme attention que vous avez donne l'accusation. (8)
De quoi suis-je accus } d'avoir conspir pour parvenir la dictriumvirat, ou au tribunat. L'opinion de m.es adversaires
pa^ bien fixe sur ce point. Traduisons to^ite^ ces ides
romames, un peu disparates, par le mot de pouvoir suprme, que mon
accusateur emploie ailleurs. Qr, on conviendra d'abord que si un pareil
tature

ou au

ne parot

car pour l'excuter il


criminel, il toit encore plus hardi
non-seulement renverser le trne, mais anantir la lgislature,
sur-tout empcher encore qu'elle ne ft remplace par une Conveii-

projet toit

falloit

et

nous reproduisonG, de simples variantes de dtail. Notons enfin que


premire qu'enregistre le Moniteur.
(6) Texte du discours
imprim par ordre de la Convention.
Brochure in-8% 26 p., Paris, Imp. nat., 1792' (B.^N. Le^^ 2 G (285);
Bibl. Sorbonne, H fr 140; Bibl. Ch. des dputs, Coll. Portiez,
de l'Oise, t. XXVlJ, xi 55; Arch. nat., AD xviii A 60). 'Ce texte
est identique celui des Lettres aux commettans '(n*^ 4, p. 145186). Une dition abrge a paru plus tard chez P. Provost (B.^N.
Le^^ 2257). |Le Courrier franais, aprs avoir analys ce discours
la date de la sance, l'a donn en suippl-meint (t. XXI, n^ 334. et
359). Il a t reproduit par Laponneraye (II, 244-276), ef; les Arch.
pari., (iLIII, 158). De nos jours, il a t l'objet de plusieurs rimpressions par Ch. Yellay, op. cit., p. 186; F. Crastre, op.cit., p. 120;
et H. Calvet, op.cit. E. Hamel l'a lormguemen't analys (II, 502-515),
ainsi que G. Wal-ter, p. 347.
(7) Par cette apostrophe inhabituelle, Robespierre a sans dout
voulu insister sur l'incompatibilit entre la notion de souverainet
populaire telle qu'il l'a dfinie maintes reprises et l'aociusation
de dictature qu'on a formule contre lui.
(8) Voir
ci-dessus, sance du 29 oct., Robespierre utilisa }es
cette sa/iice des Jacobins est la

mmes

argum^ents.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

80
nationale

tion

Mais

alors

comment

se

fait-il

que

le

j*aie

premier,

dans mes discours publics et dans mes crits, appel la Convention


Il esti
nationale, conmie le seul remde des maux de la patrie ? (9)
vrai que cette proposition fut dnonce comme incendiaire par mes;
adversaires eux-mmes, mais bientt la rvolution du 10 aot fit plusi
ture,

ne

il

la ralisa. Dirai-je que pour arriver la dictapas de matriser Paris, qu'il falloit encore asservir

elle

la lgitimer,

que

suffisoit

82 autres dpartemens ? O toient mes trsors } o toient mes


armes? les grandes places dont j'tois pourvu? Toute la puissance
rsidoit prcisment dans les mains de mes adversaires. La moindre consquence que je puisse tirer de tout ce que je viens de dire, c'est
qu'avant que l'accusation pt acqurir au moins un caractre de vraisemblance, il faudroit qu'il ft pralablement dmontr que j'tois
les

compltement fou; encore ne vois-je pas ce que mes adversaires pouicar alors il resteroit expliquer comroient gagner cette supposition
ment des hommes senss auroient pu se donner la peine de composer
tant de beaux discours, tant de belles afficbes (10), de dployer tant
de moyens, pour me prsenter la Convention nationale et la France!
entire, comme le plus redoutable des conspirateurs.
Mais venons aux preuves positives. L'un des reproches les plus
terribles (c) que l'on m'ait faits, je ne le dissimule
point, c'est le
nom de Marat. Je vais donc commencer par vous dire franchement
quels ont t mes rapports avec lui. Je pourrai mme faire ma profession de foi sur son compte, mais sans en dire ni
plus de bien ni
plus de mal que j'en pense, car je ne sais point traduire ma pense,
pour carresser l'opinion gnrale (d). Au mois de janvier 1792 (e),
Marat vint me voir. Jusques-l, je n'avois eu avec lui aucune
espce
de relations directes ni indirectes. La conversation roula sur les affaires
:

publiques, dent

que

il

les patriotes,

avoit mis

me parla avec dsespoir. Je lui dis,


mme les plus ardens, pensoient de lui

moi, tout ce
;

savoir qu'il

lui-mme

un obstacle au bien que pouvoient produire les


vrits utiles
dveloppes dans ses crits, en s'obstinant revenir ternellement sur des propositions extraordinaires et violentes
(telle que
celle de faire toniber
cinq six cents ttes coupables), qui rvoltoient
les amis de la libert autant
de l'aristocratie. Il
que les
partisans

dfendit

son opinion; je persistai dans la mienne, et


je dois avouer
qu il trouva mes vues politiques tellement troites que quelque temps
aprs, lorsqu'il eut repris son journal, alors abandonn
par lui depuis
quelque temps, en rendant compte de la conversation dont je viens de
parler,

il

crivit

en

toutes

^'

1792^^^ ^423^'^^''^^^'"'
(10) Allusion

aux

lettres,

^^^^'^'

Atfifiches

qu'il

m'avoit

quitt,

parfaitement

^^^^^^ ^^^ Jacobins du V' aot

de la Sentinelle de Louvet,

SANCE DU 5 NOVEMBRE

1792

81

^convaincu que je n'avois ni les Vues, ni Vaudace d'xm

homme

d*tat',

de Marat pouvoient tre des titres de faveur, je pourrois encore remettre sous vos yeux quelques-unes de ses feuilles, publies
six semaines avant la dernire rvolution, o il m*accusoit de feuillantisme, parce que, dans un ouvrage priodique, je ne disois pas liautement qu'il falloit renverser la constitution. (Il)
Depuis cette premire et unique visite de Marat, je Tai retrouv
les critiques

et

si

l'assemble

nationale.

Ici,

je

retrouve

M.

Louvet,

qui

m'accuse

dsign Marat pour dput; d'avoir mal parl de Priestley;


d'avoir domin l'assemble lectorale par l'intrigue et par l'effroi.

d'avoir
enfin,

Aux

dclamations

plus atroces

les

et

les plus

absurdes,

comme

romanesques et les plus hautement dmenties


la
notorit
publique, je ne rponds que par les faits les voici.
par
L'assemble lectorale avoit arrt unanimement que tous les
choix qu'elle feroit seroient soumis la ratification des assembles
primaires, et ils furent en effet discuts et ratifis par les sections.
cette grande mesure, elle en avoit ajout une autre, non moins propre
tuer l'intrigue, non moins digne des principes d'un peuple libre,
celle de statuer que les lections seroient faites haute voix, et prcdes de la discussion publique des candidats. Chacun usa librement
du droit de les proposer. Je n'en prsentai aucun; seulement, l'exemple de quelques-uns de mes collgues, je crois faire une chose utile
en proposant des observations gnrales sur les rgles qui pouvoient
guider les corps lectoraux dans l'exercice de leurs fonctions (f). Je
ne dis point de mal de Priestley; je ne pouvois en dire d'un homme
qui ne m'toit connu que par sa rputation de savant, et par une disgrce qui le rendoit intressant aux yeux des amir de la Rvolution
franaise (12). Je ne dsignai pas Marat plus particulirement que les
aux suppositions

les plus

(11) Ces faits on-t t confirms par Marat (Ami du Peuple,


n 646). Cf. galement E. Hamel (II, 411). On remarquera qu'au
contraire de Danton, Robespierre ne sacrifie pas Marat aux Girondins. Louvet revint sur cette accusation contre Robespierre dans
son pamiphlet cit plus haut. Il prtendit cette fois que Robespierre
et Marat se runissaient quelquefois en 1791, chez Collot d'Her!bois,
plus souvent chez Robert, quelquefois chez Danton . C'est Madame Robert elle-mme qui l'a dit une de ses amies, laquelle
l'a dit Gorsas, lequel me Fa dit... . iLouis Robert, mis en cause,
rpondit Louvet (broch. in-8, 4 p., imp. Baudouin, Bibl. Sorbonne HFr 140) Il est faux que j'aie dit personne que Marat
et Robespierre se runissaient chez moi. Marat n'y est jamais venu,
il
n'y viendra jamais , Robespierre n'y est jamais venu, il y
:

viendra quand il voudra


'(12) Voir Discours...,

sance du 9 sept. 1792, p. 462-63.


un des points de l'accusation sur lequel les Girondins in"sis
trent davantage
On sait, crira plus tard Madame Roland,
comment Robespierre prora contre Priestley et pour Marat. (Ob-

Ce

3^ partie,

fut

lOBESMERRE. -^ 6

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

82

crivains courageux qui avoient combattu ou. souffert pour la cause


tel que l'auteur des Crimes des rois, et quelques autrei

la rvolution;

servations rapides sur l'acte d'accusation, faites par Amar cont;


les dputs, uvres, d. Champagneux, II, 339). Gorsas y insis
de son ct (Courrier des dparteiniens, t. Il, u*^ 1, p. 105) en C'
loi notre impartialit mme nous oMige de prendre Hobe
termes
pierre sur le fait; son discours exis'te; l'impression en a t arrte
et comme nous l'avons dit dans le tems, non seuiement il a repouss
dans son discours
Priestley qui toit en concurrence avee Marat ;
mais encore il avoit dsiign ce dernier aprs avoir jet une ombre
dfavorable sur Priestley... et voici ses termes; je le dfie de les
nier.
Aprs avoir jet comme un principe, qu'il ne falloit point
de grands talens dans la Convention
et sur-tout des talens
)>,
trangers, il ajoaita: je prfrerois tel homme qui, tourment
dans le cours de la rvolution, a t forc de s'ensevelir dans un
caveau, je prfrerois ces talens qu'on vante, le bon esprit de tel
n
boucher, piar exemple. Voil comment Robespierre n'a dsign
personne, et cependant toute l'^assemble lectorale a dit unanim
ment: c'est Marat! c'est iLegendre
Eiucore une fois Hobespierrj
n'osera pas lever la voix pour dmentir ce fait, que nous atteston
sous toute garantie, aux dpartemens.
Nous n'avons pu dco
vrir le discours auquel il est fait allusion. Par contre, on trou/era
dans notre dition des Discours (3^ vol., p. 463) le passage du
journal de Gorsas qui s'y rapporte. Gorsas y parat en plein accord
avec Robespierre. Soulignons enfin que Louvet a utilis dans son
pamphlet. ce paragraphe de Gorsas qui y revient encore dans 1
n<* 8 de son Journal (p.
113-121). On y lit:
Robespierre dit
que le nom de Marat est le plus redoutabL
reproche qu'on lui fasse... u Comment se lave-t-il ? en attestant
n'avoit jamais vu Marat, qu'nne
seule fois, en 1791, et
qu^il
qu'alors ce fou, ce forcen qui ne parloit que de mesures extraordinaires
d'abattre 6 700 ttes, par exemple , l'avoit appell

n'avoit ni les vues ni l'audace d'un homme d'tat...|


Feuillant,^ qui
Comment s^excuse-t-il de la prfrence qu'il lui a donn sur Priesi
ley, en pleine assemble lectorale? Par ce mot: Il est faux qUJ
1
je Taie dsiign plus que tels et tels autres .
Robespierre aura bea;u citer le consul
de Rome, qui pour toui
rponse ses accusateurs dit
il a-ura beau s'identifier ave
Caton et le clbre orateur Romain; Robespierre la tribune ne
prouvera point qu'une simple ngative suffise aux reprsentans des
8S sections de l'empire, qui, 200 lieues de
lui, n'ont pu, chaque
:

((

((

((

)>

II

((

NON

s imprgner du baume de ses


vertus... Eh
u moi , je
vous ai donn et je vous donne un dmenti formelbien,
sur ces 2 faits...
V Non seulement vous avez vu Marat au
corps lectorai et dans
certains conciliabules, o vous distribuiez vos rles
pour le lendemain mais vous
l'ayez dfendu aux tribunes populaires... Je vous
citerai un trait que ] ai relev da^ns le
Lorsque l'horreur
tems.
et 1 indignation
publique investissoient ce u monstre que vous
abandonnez aujourd'hui; lorsqu'il
disoit, lorsqu'il avoit dit qu'il
talloit
es abattre, ces 6 ou 600 ttes
lorsque dans un moment
""^
""^^ expressions: il faut faire bondir
^^'''^^'^ 1^
lpc"f/ft
"'i
P^""^^ ".^
o^ quelques tems auprs, vous vous
ifo.5
>.^"^ '1
f^^^^'
borniez
rejetter ces violences sur un caractre acre
que vou

jour,

SANCE DU 5 NOVEMBRE

1792

63

qui fixrent les suffrages de rassemble (13). Voulez- vous savoir la


vritable cause qui les a runis en faveur de Marat, en particulier ?
c'est que, dans cette crise o la chaleur du patriotisme toit monte

au plus haut degr, et o Paris toit menac par Tarme des tyrans qui
s'avanoit, on toit moins frapp de certaines ides exagres ou extravagantes qu'on lui reproohoit, que des attentats de tous les perfides

ennemis qu'il avoit dnoncs et de la prsence des maux qu'il avoit


prsags. Personne ne songeoit alors que bientt son nom seul serviroit
de prtexte pour calomnier, et la dputation de Paris, et l'assemble
lectorale, et les assembles primaires elles-mmes. Pour moi (g), je
laisserai ceux qui me connoissent le som d'apprcier ce bizarre projet,
form par certaines gens, de m 'identifier, quelque prix que ce soit,
avec un homme qui n'est pas moi. N'avois-je donc pas assez de torts
personnels, et mon amour, mes combats pour la libert, ne m'avoientils
pas dj suscit assez d'ennemis, depuis le commencement de la
Rvolution, sans qu'il ft tm.oin de m'imputer encore les excs que

des opinions que j'ai moi-mme condamnes le premier (h).


a fait dcouler les autres preuves dont il appuie son
ystme, de deux autres sources principales, de ma conduite dans la
socit des Jacobins, et de ma conduite au conseil gnral de la commune.
Aux Jacobins, j'exerois, si on l'en croit, un despotisme d'opinion, qui ne pouvoit tre regard que comme l'avant-coureur de la
dictature. D'abord, je ne sais pas ce que c'est que le despotisme
ai vits, et

M. Louvet

et vous appeiliez sur lui rindulgence ; dmentez,


vous l'osez: mes preuves sont prtes... Vous avez ni que
vous l'eussiez imdiqu au corps leetora en opposition Priestley...
Comment avez-vous eu le front d'avancer cette imposture devant
les hommes qui l'ont etutendue cette harangue insidieuse dont on
a arrt l'impression harangue prononce au moment o les suffrages se fixoient sur le docteur Priiestley... Il fut rejette, et Marat
fut dsign par vous, non pas nommment ,
et vous n'en tes
mais par un dtour artificieux. Je la surque plus coupable
prends encore sur vos lvres, cette phrase que j'ai rpte hier,
aue je rpte aujourd'hui, et que je vous dfends encore une fois
de nier jamais... Je prfrerois ( Priestley que vous veniez de
dsigner) tel homme courai^eux qui a t forc de s'ensevelir dans
un caveau je prfrerois le oon esprit de tel boucher )>, par
xemple ,
Crimes des Rois est Lavicomterie. Son
(13) L'auteur des
uvrage a pour titre: Crimes des rois de France depuis d'avis
a t traduit en anglais et en
jusqu' Louis XVI (1791, in-8)
il_
Allemand. Il publia aussi l'anne suivante, les
Crimes des papes .
Ses volumes eurent un certain retentissement et Hbert de Lavicomterie fut choisi, aprs Marat, comme dput de Paris la Conv-ention o il sigea sur les bancs de la Montagne (Kuscinski, op.
lui

moi

connoissiez
si

((

'

Cit.,

p.

380),

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

84

une socit d'hommes

d'opinion, surtout dans


vous le dites vous-mme, de
patriotes,

moins que

libres,

comme

compose,

ardens
citoyens, rputs les plus
des
naturel
ce ne soit l'empire
prmcipes. Or,
tel homme qui les nonce; il ap-

L500

cet empire n'est point personnel


universelle et
partient la raison
ter

sa

tuante,

tous les hommes qui veulent coumes

collgues de l'Assemble constiappartenoit


aux patriotes de l'Assemble lgislative, tous les citoyens

voix.

Il

invariablement la cause de la libert.


et de ses allis,
de Lx)uis
L'exprience a prouv, en dpit
toit celle de
que l'opinion des Jacobins et des socits populaires
et
ne
l'a
aucun
cre,
je n'ai fait que
la nation franaise;
citoyen
torts que vous
les
vous
la partager (i).
quelle poque rapportezme reprochez ? est-ce aux temps postrieurs la journe du 10 ?

qui

dfendirent

XVI

assist
Depuis cette poque, jusqu'au moment o je parle, je n'ai pat
le
mois
C'est
cette
socit

fois
six
de
(14).
depuis
peut-tre
plus
de janvier, dites- vous, qu'elle a t entirement domine par une
faction trs-peu nombreuse, mais charge de crimes, d'immoralits,
et dont f tais le chef, tandis que tous les hommes sages et vertueux,
tels que vous, gmissaient dans le silence ou dans V oppression, de
manire, ajoutez-vous, avec le ton de la piti, que cette socit, clbre par tant de services rendus la patrie, est maintenant tout--fait

mcormoissable.

depuis le mois de janvier, les jacobins n'ont pas perdu


de la nation, et n'ont pas cess de servir la
libert; si c'est depuis cette poque qu'ils ont dploy un plus grand
courage contre la cour et Lafayette; si c'est depuis cette poque
que l'Autriche et la Prusse leur ont dclar la guene; si c'est depuis
cette poque qu'ils ont recueilli dans leur sein les fdrs, rassem-

Mais,

si

la confiance et l'estime

bls pour conspirer

contre

la tyrannie,

et prpar

avec eux

la

sainte

du mois d'aot 1792, que faut-il conclure de ce que


vous venez de dire ? sinon que -c'est cette poigne de sclrats dont
vous parlez, qui ont abattu le despotisme; et que vous et les vtres
tiez trop sages, et trop amis du bon ordre,
pour tremper dans de
telles conspirations (j). Et s'il toit vrai
que j'eusse en effet obtenu
aux Jacobins cette influence que vous me
supposez gratuitement, et
que je suis loin d'avouer, que pourriez-vous en induire contre moi ?
Vous avez adopt une mthode bien sre et bien commode
pour
assurer votre domination; c'est de
prodiguer les noms de sclrats
et de monstres vos adversaires, et
d'appeler vos partisans les modles du patriotisme; c'est de nous accabler
chaque instant du
poids de nos vices et de celui de vos vertus. Cependant, quoi se
insurrection

<14)
Nous^avons not et reproduit, depuis le 10 aot,
ventions de ilobespierre la tribune des Jacobins.

inter-

SANCE DU 5 NOVEMBRE

1792

85

au fond, tous vos griefs ? la majorit des jacobins rejetoit


vos opinions; elle avoit tort sans doute. Le public ne vous toit pas
Qu*en pouvez- vous conclure en votre faveur
plus favorable.
(k)
Direz-vous que je lui prodiguois les trsors que je n'avois pas, pour
rduisent,

>

faire triompher

des principes gravs dans tous les curs

rappellerai pas qu*alors

le

seul

Je ne vous

objet de dissentiment qui nous

vous dfendiez

divi-

des
nous les principes; que vous paroissiez prfrer
le pouvoir, et nous Tgalit; je me contenterai de vous observer qu*il
rsulte de vos plaintes mmes, que nous tions diviss d'opinion ds
ce temps-l. Or (1), de quel droit voulez-vous faire servir la Convenc'toit

soit,

que

nouveaux ministres,

indistinctement

tous

les

actes

et

elle-mme venger les disgrces de votre amour-propre


systme ? Je ne chercherai point vous rappeler aux
sentimens des mes rpublicaines, mais soyez au moins aussi gnreux
qu'un roi: imitez Louis XII, et que le lgislateur oublie les injures
de M. Louvet (m). Mais non; ce n*est point Tintrt personnel qui
vous guide; c'est l'intrt de la libert; c'est l'intrt des murs qui
vous arme contre cette socit, qui n'est plus qu'un repaire de factieux et de brigands, qui retiennent au milieu d*eux un petit nombre
tion nationale

ou de

votre

d* honntes

gens tromps. Cette question est trop importante, pour


incidemment; j'attendrai le moment o votre zle yous
portera demander la proscription des jacobins la Convention nationale; nous verrons alors si vous serez plus persuasifs, ou plus heureux que Lopold et Lafayette. (n)
tre

traite

Avant de terminer cet article, dites-nous seulement ce que vous


entendez par ces deux portions du peuple, que vous distinguez dans
vos discours, dans vos rappors, dont l'une est flagorne, adule,
gare par nous, dont l'autre est paisible, mais intimide; dont l'une
vous chrit, et l'autre semble incliner nos principes. Votre intention
seroit-elle de dsigner ici, et ceux que Lafayette appeloit les honntes gens, et ceux qu'il nommoit les sans-culottes et la canaille ?
Il reste maintenant le
plus fcond et le plus intressant des trois
composent votre plaidoyer diffamatoire; celui
conduite au conseil gnral de la commune. (15)

chapitres qui

cerne

ma

On me demande

qui con-

d'cibord pourquoi,

aprs avoir abdiqu la place


accept le titre d'officier municipal.
Je rponds que j'ai abdiqu au mois de janvier 1792, la place
lucrative et nullement prilleuse, quoi qu'on ait dit, d'accusateur pu-

d'accusateur public,

j'ai

(15) La dfense de la Commune du 10 aot est un passage d'imriortance excefptionnelle, car Robespierre y fait la distinction entre
l'ordre lgal et constitutionnel d'une part, et les circon stances;
rvolutionaires de l'autre, distinctions qui avaient t faites avant
lui ds 1789 et qu'il rappellera maintes fois dans la suite pour
lgitimer le Gouvernement rvolutionnaire.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

86

du conseil (p) de la
accept les fonctions de membre
10 aot 1792. On me fait un crime de la manire mme
dont je suis entr dans la salle o sigeoit la nouvelle muriicipalit,
mes
et mon dnonciateur m'a reproch trs-srieusement d'avoir dirig
d'autres soms nous occuo
ces
bureau
le
vers
dans
conjonctures,
pas
d'informer un jour
j'tois loin de prvoir que je serois oblig
au
t
bureau
n'avois
>oient,
que pour faire
a Convention nationale, que je
Louvet n'en a pas moins conclu de
vrifier m.es pouvoirs (16). M.
tous ces faits, ce qu'il assure, que ce conseil gnral, ou du moins
de se membres toient rservs de hautes destines. Poublic, et

que

commune,

j'ai

le

plusieurs
viez- vous

douter? N'etoit-ce pas une assez haute destine, que


dvouer pour la patrie ? Pour moi, je m'honore d'avoir
dfendre et la cause de la Commune et la mienne. Mais non,

celle
ici

de

en

se

ont
rjouir de ce qu'un grand nombre de citoyens
chose publique que moi. Je ne veux point prtendre
une gloire qui ne m'appartient pas. Je ne fus nomm que dans la
journe du 10; mais ceux qui, plutt choisis (q), toient dj runis

je

n'ai

mieux

qu'

servi

la maison

me

la

commune dans

la

nuit redoutable,

au moment o

la

cons-

de la cour toit prs d'clater, ceux-l sont vritablement


piration
les hros de la libert; ce sont ceux-l qui servant de point de ralliement aux patriotes, armant les citoyens, dirigeant les mouvemens
insurrection tumultueuse, d'o dpendoit le salut public, dconcertrent la trahison en faisant arrter le commandant de la garde
nationale, vendu la cour, aprs l'avoir convaincu par un crit de sa
main, d'avoir donn aux commandans de bataillons l'ordre de laisser

d'une

passer le peuple insurgent, pour le foudroyer ensuite par derrire (17).


Citoyens, si la plupart de vous ignoroient ces faits, qui se sont passs
loin de vos yeux, il vous
importe de les connotre, ne ft-ce que

pour ne pas souiller les reprsentans du peuple franais par une ingratitude fatale la cause de la libert; vous devez les entendre, avec
intrt, au moins, pour qu'il ne soit pas dit qu'ici les dnonciations
seules

ont droit

d*tre

prendre que, dans de


lomnie dut renfermer

hommes que
que des mes
et

toyens^
l'incivisme

la

les

bassesse
les

Est-il

circonstances,

plus gnreux

si

difficile

de

com-

cette municipalit tant


citoyens ? L, toient

ca-

ces

ddaigne, parce qu'ils n'ont


nous avons vu, et chez les cinouveaux, des traits d'hrosme que
l,

magistrats
s'efforceront

l'imposture

donc

monarchique

fortes et sublimes;

chez
et

accueillies.
telles

en vain de ravir

l'histoire.

" 3^ partie, sance du 12 aot 1792, p. 428.


9^\
X?r P^^^^W^s
(17)
Mandat de Grancey qui, lors des prparatifs
Alhisioji
de la journe
du 10 aot, donna des ordres en vue d'attaquer par
derrire le colonnes populaires. Arrt sur l'ordre de la Com-

mune
Ville.

insurrectionnelle, il fut massacr au sortir de l'Htel


Voir: Dfenseur de la
ConEtitution, p. 360 et 361.

de

SANCE DU 5 NOVEMBRE 1792

87

Les intrigues disparoissent avec les passions qui les ont enfantes;
grandes actions et les grands caractres restent seuls. Nous ignorons les noms des vils factieux qui asailloient de pierres Caton dans
les

la tribune

sent

du peuple romain,

de la
homme.
grand

postrit ne se repo-

et les regards

que sur l'image sacre de ce


Voulez- vous juger le Conseil

(18)

gnral rvolutionnaire de la Comsein de cette immortelle rvolution

mune de Paris ? placez-vous au


qui Ta cr, et dont vous tes vous-mmes

l'ouvrage.

On

vous entretient sans cesse, depuis votre runion, d'intrigans


qui s'toient introduits dans ce corps. Je sais qu'il en existoit en
effet quelques-uns; et qui plus que moi a le droit de s'en
plaindre?
mes ennemis (r) et d'ailleurs, quel corps si
Ils sont au nombre de

peu nombreux fut absolument exempt de ce flau ?


vous dnonce ternellement quelques actes reprhensibles imputs des individus. J'ignore ces faits; je ne les nie, ni ne les
crois; car j'ai entendu trop de calomnies pour croire aux dnonciapur et

si

On

tions qui partent de la mme source, et qui toutes portent l'empreinte


de l'affectation ou de la fureur. Je ne vous dirai pas mme que
l'homme de ce Conseil gnral, qu'on est le plus jaloux de compromettre, chappe ncessaiffement ces traits; je ne m'abaisserai pas
jusqu' observer que je n'ai jamais t charg d'aucune espce de
commission, ni ne me suis ml, en aucune manire, d'aucune opration particulire; que je n'ai jamais prsid un seul instant la Commune, que jamais je n'ai eu la moindre relation avec le comit de

surveillance, tant calomni.

me

tiers

charger de

que l'on a

corps,

personnellement.

On
appelle
toire.

reprodhe
le

Car, tout compens, je consentirois volonle bien et de tout le mal attribu ce

souvent attaqu

(s),

dans

la

vue de m'inculper

(19)

arbitraires,

Quand

si

tout

la

nouvelle

municipalit

quoiou'aucune

consul de

Rome

n'ait

des

faite

eut touff la

arrestations

sans

un

conspiration

qu'on

interroga-

de Cati-

Clodius l'accusa d'avoir viol les loix. Quand le consul rendit


compte au peuple de son administration, il jura qu'il avoit sauv la
patrie, et le peuple applaudit (20). J'ai vu cette barre tels citoyens
qui ne sont pas des Clodius, mais qui, quelques temps avant la rvolina,

(18)

Caton

le

Censeur nous est reprsent comme

le

type du

citoyen austre, rigide, adversaire du ifaste. Il lutta contre l'influence des murs grecques ; o'n lui leva une siatue, mais ses

ennemis soulevrent maintes fois le peuple contre lui.


i(19) Cette diclaration que nous avoins pu vrifier ne rencontra
pas de contradicteurs (Cf. E. Hamel, II, 386).
(20) Allusion aTi tribu'U Clodius qui avait pris la dfense de
'Catilina et qui accusa Cicron d'avoir viol la loi en faisant prir
les complices du conspirateur sans le consentement da peuple.
^

ils DISCOURS DE ROBESPIERRE

5
du 10

lution

aot, avoient eu la

dnoncer emphatiquement
Paris

Des

(t).

la

arrestations

Rouen (21),
prudence de se rfugier

conduite du conseil de la Commune de


Est-ce donc le code criminel
illgales
!

le

prcautions salutaires qu*exige^


de
tems
salut public dans les
crise, amens par l'impuissance mme
des loix ? Que ne nous reprochez-vous aussi d'avoir bris illgalement
les plumes mercenaires, dont le mtier toit de propager l'imposture

main

la

et

faut

qu'il

apprcier

de blasphmer contre

les

la libert ? (22)

Que

n'instituez- vous

une com-

mission pour recueillir les plaintes des crivains aristocratiques et royalistes ? (u)
Que ne nous reprodhez-vous d'avoir consign tous les
ne nous reprochez-vous
conspirateurs aux portes de cette cit ? Que
d'avoir dsarm les citoyens suspects, d'avoir cart de nos assembles,

o nous dlibrions

sur

le

de

rvolution

Que

ne

faites- vous

la

municipalit

et

(v).

l'assemble

salut

lectorale

aux assembles primaires des cantons,


ces

la

la

que

et
et

les

ennemis reconnus

procs -la-fois et

le

la

aux sections de Paris et


tous ceux qui nous ont

choses l toient illgales, aussi illgales que


chute du trne et de la Bastille, aussi illgales

imits? car toutes


rvolution,

public,

elle-mme.
Mais que dis-je ? ce que je prsentois comme une hypothse
absurde, n'est qu'une ralit trs-certaine. On nous a accuss en
effet de tout cela, et de bien d'autres choses encore. Ne nous a-t-on
pas accuss d'avoir envoy, de concert avec le conseil excutif, des
commissaires dans plusieurs dpartemens, pour propager nos principes,
et les dterminer s'unir aux Parisiens contre l'ennemi commun ? (23)

que

la

libert

Quelle ide s'est-on donc forme de


chute du trne paroissoit-elle

si

dernire rvolution

la

facile avant le succs }

que de faire un coup de main aux Tuileries


dans toute la France, le parti des tyrans,
niquer tous les dpartemens la commotion

Ne
et

Ne

La

s'agissoit-il

falloit-il

pas anantir,
par consquent commu-

salutaire qui venoit d'lec-

La Rochefoucauld d'AnvilJe, prsident


avait quitt son poste avant le 10 aot
et s'tait rifugi Rouen d'o il avait
envoy une protestation
centre les actes de la Commune insurrectionneile. Le 3 septembre
siiivan'tv de passage Gisors avec sa famille, il fut massacr par
Ja foule
la suppression des journaux royalistes aprs
('22) Allusion
le 10 aot: Gazette de
Paris, Ami du Roi (iMontjoie), Feuille du
jour Spectateur national, Journal de la Oour et de la Ville, Jour
Gazette universelle. Annales monarchiques. Bulletin
5
TiT^ ?^^^^'
de Minuit,
Journal ecclsiastique, Logographe, Journal national.
(23) (Bur ces commissaires, voir F. Braesch, op. cit., chap. IV,
^' ^^^ principaux furent nomms les 29
aot et 3 sept.
Frix^"^^ &***
(Cf. mme ouvrage, p. 380, n.
3, importante bibliographie sur leurs
(21)

Louis Alexandre de

du dparteonent de

Paris,

SANCE DU 5 NOVEMBRE

89

1792

Et comment ce soin

Paris ?

pouvoit-il ne pas regarder ces


peuple l'insurrection ? 11 s'agissoit
du salut public il y alloit de leurs ttes et on leur a fait un aime
d'avoir envoy des commissaires aux autres communes, pour les engager avouer, consolider leur ouvrage
Que dis-je la calomnie a
poursuivi ces commissaires eux-mmes; Quelques-uns ont t jets dans
triser

magistrats qui

avoient appel

le

les

fers (24).

Le

feuillantisme et

chaleur de leur style,

compas

constitutionnel,

sionnaires

de

ils

pour

l'ignorance ont calcul le degr


toutes leurs dmarches, avec

mesm

ont

trouver

rvolution en

la

le

prtexte de

incendiaires

et

travestir

les

de
le

mis-

en ennemis de l'ordre

circonstances qui avoient encham les ennemis


du peuple ont-elles cess, ces mmes corps administratifs, tous les
hommes qui conspiroient contre lui, sont venus les calomnier devant
public.

les

peine

Convention nationale elle-mme (25) (w).


Citoyens, vouliez- vous une rvolution sans rvolution ? Quel est
cet esprit de perscution qui est venu rviser, pour ainsi dire, celle
qui a bris nos fers ? Mais comment peut-on soumettre un jugement
certain les effets que peuvent entraner ces grandes commotions ? Qui
peut marquer, aprs coup, le point prcis o doivent se briser les
la

de

l'insurrection populaire ?
ce prix, quel peuple pourroit
le
secouer
du
?
Car s'il est viai qu'une grande
jamais
joug
despotisme
nation ne peut se lever par un mouvement simultan, et que la tyranflots

nie ne peut tre frappe que par la p>ortion des citoyens qui est plus
prs d'elle, comment ceux-ci oseront-ils l'attaquer, si, aprs la victoire, des dlgus arrivs des parties loignes peuvent les rendie (x)

de

dure ou de la violence de la tourmente politique


comme fonds de
Ils doivent tre regards
tacite
la
toute
entire.
Les
socit
Franois, amis de
procuration
pour
la libert, runis Paris au mois d'aot dernier, ont agi ce titre
au nom de tous les dpartemens. Il faut les approuver ou les dsavouer
tout-n^fait. Leur faire un crime de quelques dsordres apparens ou

respK>nsables
qui a sauv

la

la

patrie ?

insparables d'ume si grande secousse, ce seroit les punir de


Si vous
dvouement. Ils auroient droit de dire leurs juges
dsavouez les moyens que nous avons employs pour vaincre, laisseznous les fruits de la victoire. Reprenez votre constitution et toutes

rels,

leur

<.24)

La Commune dsavoua

ses

commissaires

le

25

sept.

1792

(Voir son adresse la Convention (B.N., iLc^^ 2076), et F. Braesch,


op. cit., p. 594). La Oonvention ordonna la mise en libert de
Millier et Gobeau, arrts Lisieux (iP.V. Conv., I,^ 52-63 et 117).
Par contre Koyou (idit Guermeur) et Jzgabel, arrts en Bretagne, restrent emprisonns, jusqu'en mars 1793 (cf. leur dossier
aux Arch. nat., C '252, pi. 439; et Mortimer-Ternaux, t. IV, p. 444).
(25) Ci. G. Laurent, Claude-Emmanuel Dobsen, l'homme du
31 mai, dans A.h.K.F., 1938, n^, p. 2 et s.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

90

VOS lois anciennes; mais restituez-nous le prix de nos sacrifices et


de nos combats; rendez-nous nos concitoyens, nos frres, nos enfans,

qui sont morts pour la cause commune.


a
vous
le
envoys a tout ratifi. Votre
peuple qui
Citoyens,
en est la preuve; il ne vous a pas chargs de porter
ici

prsence
l'il svre de l'inquisition sur les faits qui touchent l'insurrection,
mais de cimenter par des lois justes la libert qu'elle lui a rendue.
L'univers, la postrit, ne verra dans ces vnemens que leur cause
sacre et leur sublime rsultat: vous devez les voir comme elle. Vous

non en juees-de-paix, mais en hommes d'tat et en


ces
(y). Et ne pensez pas que j'aye invoqu
lgislateurs
d'un
voile
de
couvrir
besoin
avons
nous
ternels,
que
parce
principes
quelques actions rprhensibles. Non, nous n'avons point failli, j'en

devez

les juger,

du monde

la rpublique qui s'lve.


vous a parl bien souvent des vnemens du 2 septembre.
C'est le sujet auquel j'tois le plus impatient d'arriver, et je le traiterai d'une manire absolument dsintresse.
J'ai observ qu'arriv

jure par le trne renvers, et par

On

cette

partie

d'une manire

de son discours,
trs- vague,

M.

l'accusation

Louvet lui-mme
dirige

auparavant

gnralis
contre moi

n'en est pas moins certain, que la calomnie a


il
personnellemeTit
travaill dans l'ombre. Ceux qui ont dit que j'avols eu la moindre
part aux vnemens dont je parle, sont des hommes ou excessivement
;

ou excessivement pervers; quant l'homme qui, comptant


de la diffamation dont il avoit d'avance arrang tout le
a
cru
plan,
pouvoir alors imprimer impunment que je les avols dirigs,
je me contenterois de l'abandonner au remords, si le remords ne
supposoit une me (26). Je dirai, pour ceux que l'imposture auroit
pu garer, qu'avant l'poque o ils sont arrivs, j'avols cess de frquenter le conseil gnral de la commune; l'assemble lectorale, dont
crdules,

sur le succs

j'tois membre, avoit commenc ses sances; que je n'ai appris ce


qui se passoit dans les prisons, que par le bruit public et plus tard
sans doute que la plus grande partie des citoyens; car j'tois, ou chez
moi, ou dans les lieux o mes fonctions publiques m'appelolent (27).
Quant au conseil-gnral de la commune, il est galement certain,

aux yeux de tout homme impartial, que loin de provoquer les vnemens du 2 septembre, il a fait ce qui tolt en son pouvoir pour les

(26)

Prudhomme

dins. .ma,nifpsta

qui tait alors plutt favorable aux Giron^on tonnpment devant une telle accusation
iLe
n'a oas t peu surpris d'entenidre inculner l'In:

peuple, 'crit-il,
corrnntible d.^ns l'affaire du 2 septembre
173.

n*
^

p,

(27) Dii

(Rvolutions de Paris,

216).

26

primaire de la

Commune.

((

au

^l

s&ctioi

Robespierre, prsident de rassemble


de la place Vendme, ne parut pas la

aot,

SANCE DU 5 NOVEMBRE

1792

91

empcher. Si vous demandez pourquoi il ne les a pas empchs, je


vais vous le dire. Pour se former une ide juste de ces vnemens,
faut chercher la vrit, non dans les crits ou dans les discours
il
calomnieux qui les ont dnaturs, mais dans l'histoire de la dernire
rvolution.

vous avez pens que le mouvement imprim aux esprits par


du mois d'aot toit entirement expir au commencement de septembre, vous vous tes tromps; et (z) ceux qui ont cherch vous persuader qu'il n'y avoit aucune analogie entre Tune et
l'autre de ces deux poques, ont feint de ne connotre ni les faits,

Si

l'insurrection

cur humain.
journe du 10 aot avoit t signale par un grand combat,
dont beaucoup de patriotes, et beaucoup de soldats suisses, avoient
t les victimes. Les plus grands conspirateurs furent drobs la
colre du peuple victorieux, qui avoit consenti les remettre entre
ni

le

La

les

mains

d'un nouveau

tribunal,

mais

le

peuple

toit

dtermin

aprs avoir condamn trois ou quatre


le tribunal criminel se reposa. Montmorin avoit

exiger leur punition. Cependant,

coupables subalternes,
t absout (28), Depoix (29) et plusieurs conspirateurs de cette importance avoient t frauduleusement mis en libert. De grandes prvaet de nouvelles preuves de
lications en ce genre avoient transpir
;

de

cour se dveloppoient chaque jour; presque tous


les patriotes qui avoient t blesss au chteau des Tuileries, mouroient dans les bras de leurs frres Parisiens; on dposa sur le bureau
la conspiration

de

la

commune des

Marseillois
les

la

et

balles

plusieurs

mches, extraites du

autres

fdrs;

corps

l'indignation

de

toit

plusieurs

dans tous

curs.

et beaucoup plus importante achefermentation son comble (aa). Un grand nombre de


citoyens avoient pens que la journe du 10 rompoit les fils des conspirations royales, et regardoient la guerre comme termine, quand
tout--coup la nouvelle se rpand dans Paris que Longwi a t livr,

Cependant une cause nouvelle,

va de porter

la

que Verdun a t livr, et qu'


hommes, Brunswick s'avance vers
sparoit des

ennemis.

Notre

la

tte

Paris.

d'une arme de cent mille


forte ne nous

Aucune place

arme divise, presque dtruite par

les

<28) L'ancien ministre, comte de Montmorin, prt dans les inagsacres de septembre l'Abbaye, tandis que son frre, le inarquis,
gouverneur de Fontainebleau, trouvait la mort la Conciergerie.
C'est ce dernier qui avait t acquitt par le tribunal du 17 aot.
(29) Il s'agit de Philippe de Noailles, duc de Mouchy, prince
de Poix, qui fut guillotin le 9 thermidor an II avec sa femme,
Goimmnndant la 'srarde nfitioinale de Versailles, il demeura constamment fidl'O au roi et le tint en rapport avec le bureau de Ooblentz.
Il fnigra aprs lo 10 aot (Cf. Difenseur de la Constitution, d.

G. Laurent, p. 170, n. 32).

'

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

92

de Lafayette, manquoit de tout; il falloit songer -la-fois


des armes, des effets de campement, des vivres et des hom-

trahisons

trouver

Le conseil
Le danger toit

mes.

Danton

excutif ne dissimuloit ni ses craintes ni son embarras.


il
paroissoit plus grand encore. (30)

grand;

se prsente

l'assemble lgislative,

lui

vivement

peint

les prils et les ressources, la porte prendre quelques mesures vigoureuses, et donne une grande impulsion l'opinion publique (31). Il se

rend

la

maison commune,

et invite

le

conseil-gnral

faire sonner

conseil-gnral de la commune sent que la patrie ne peut


tre sauve que par les prodiges que l'enthousiasme de la libert
peut seul enfanter, et qu'il faut que Paris tout entier s'branle pour
le tocsin.

courir

Le

au-devant des

tous les citoyens

de

Prussiens.
courir

Il

fait

sonner le

aux armes (bb);

tocsin pour avertir


en procure par tous
canon d'alarme tonnoit en
leur

il

moyens qui sont en son pouvoir; le


temps; en un instant, 40.000 hommes sont arms, quips, rassembls, et marchent vers Chlons... Au milieu de ce mouvement
les

mme

ennemis trangers rveille le sentiment d'inde vengeance qui couvoit dans les coeurs, contre les
tratres qui les
avoient appels. Avant d'abandonner leurs foyers,
leurs femmes et leurs enfans, les citoyens, les vainqueurs des Tuile-

universel, l'approche des

dignation

et

ries veulent la punition

on court

promise;

des conspirateurs, qui leur a voit t

aux

le

peuple? car c'toit


partielle de quelques sclrats pays pour assassiner
comme on l'a ridiculement suppos.

Eh

si

souvent

Les magistrats pouvoient-ils arrter


un mouvement populaire, et non la sdition
prisons...

leurs semblables,

n'en et pas t ainsi, comment le peuple ne l'auroit-il


pas empch? Comment la garde nationale, comment les fdre n'auroient-ils fait aucun mouvement
pour s'y opposer ? Les fdrs euxmmes toient-l en grand nombre. On connot les vaines rquisitions
!

s'il

du commandant de
des commissaires de

garde nationale; on connot les vains efforts


l'assemble lgislative, qui furent envoys aux

la

prisons, (ce)
J'ai

cipalit

entendu quelques personnes

de voit proclamer

me

la loi martiale.

dire froidement

La

loi

que

la

muni-

martiale, l'approche

<30) Voir P. Caron, Les massacres de sej/tembre, et aussi une


brochure de Tallien iLa vrit sur les vnements du ">
septembre , in.-8 6 p (Tou.rneux, n 3478). Cf.
galement J. Peltier,
JJernier tableau historique ou Rcit de la
rvolution du 10 aot,
S"

d.,
(31)

t.

II,

p.

233.

Robespierre rappelle ici l'attitude de Danton la sance


a
du 2 septembre. C'est la fin de sa
de^
Lgislative
harangue
qu 11 avait prononc les phrases fameuses Le tocsin qu'on va
sonner n est point un signal
d'alarme, c'est la charge sur les
ennemis de la patrie. Pour les
vaincre, il nous faut de l'audace,
encore de 1 audace, toujours de
l'audace, et la France est sauve
:

SANCE DU 5 NOVEMBRE 1792

La

des ennemis!

loi

aprs la journe du 10!

mcirtiale,

93

La

loi

mar-

Que
pour les complices du tyran dtrn, contre le peuple
pouvoient les magistrats contre la volont dtermine d'un peuple inditiale,

gn, qui opposoit leurs discours,

dveloppement avec lequel


siens, et qui reprochoit aux
qui dcJiiroient le sein de
se

reposer sur

les

il

alloit

loix
leur

tribunaux

du

souvenir de sa victoire (dd), le


se prcipiter au-devant des Prus-

le

mmes

la

longue impunit des tratres


pouvant les dterminer

Ne

patrie.
soin de

leur

punition,

les

officiers

engagrent suivre des formes ncessaires, dont le


but toit de ne pas confondre avec les coupables qu'ils vouloient
punir, les citoyens dtenus pour des causes trangres la conspiration
les

municipaux

du 10

aot;

ministre,

le

ce sont

et

seul

service

municipaux qui ont

les

officiers

que

les circonstances permettoient

exerc ce

de rendre

l'humanit, qu'on vous a prsents comme des brigands sanguinaires


Le zle le plus ardent pour l'excution des lois ne peut justifier
ni l'exagration, ni la calomnie; je pourrois citer ici, contre les dclamations de M. Louvet, un tmoignage non-suspect; c'est celui du
ministre de l'intrieur, qui, en blmant les excutions populaires en
!

gnral, n'a pas craint


le

que

peuple,

c'est

de parler de

son expression,

l'esprit

de prudence

et

de

justice

avoit montr dans cette occasion.

Que dis-je ? je pourrois citer, en faveur du conseil-gnral de la


commune, M. Louvet lui-mme, qui commenoit l'une de ses affiches
Honneur au conseil-gnral de la
de la Sentinelle par ces mots
commune, il a fait sonner le tocsin, il a sauv la patrie )). C'toit
:

alors

le

On

temps des lections. (32)


assure qu'un innocent a pri;

on en a exagr le
mais un seul, c'est trop sans doute. Citoyens, pleurez cette
cruelle. Nous l'avons pleure ds long-tems; c'toit un bon
dit-on, c'toit donc l'un de nos amis (33). Pleurez mme les

nombre;
mprise
citoyen,
victimes

Je m'engage rpondre
(32) A cet endroit, Louvet protesta
-tout . Il accusa en effet dans son pamphlet cit plus haut, Robespierre de mensonge. Or le n 57 de la iSentinelle contient textuellement la phrase rapporte par Robespierre. Of. galement E.
:

Hamel,

II,

510,

note.

Robespierre se rapporte ici au passage d'un mmoire prsent la Convention par le Comit de surveillance de la Commune le 7 oct. 1792 (Texte original aux Arch. nat., F\ 4356, cit
par Tuetey, sources manuscrites, V, 33, n 294, reproduit dans les
Arch. pari., LU, 382-88). On a cit l'appui, y est-il dit, un fait
bien malheureux et qui arrache des larmes de sang tous les
bons citoyens. Un excellent patriote, porteur d'un nom tranger,
% t arrt pour un autre et est mort dans les prisons, victime
de cette erreur. Hlas! ce n'est pas le Comit de surveillance de
Gieorges Ernest, comte de Sayn
la Commune qui l'a fait arrter
et de Wittgenstem, Allemand au service de la France, lieutenant
gnral et cordon rouge, avait t envoy en mai 1792 comme com(33)

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

94

rserves

coupables,
glaive de

la

vengeance des loix, qui ont tomb fous le


douleur ait un terme,
populaire; mais que votre

la

justice
toutes les choses humaines.

comme

(34)

pour des calamits plus touchantes.


Pleurez cent mille patriotes immols par la tyrannie pleurez nos condes citoyens mascitoyens expirans sous leurs toits embrass, et les fils
N'avez- vous pas
mres.
de
leurs
les
bras
dans
ou
au
sacrs
berceau,
aussi des frres, des enfans, des pouses venger ? La famille des

Gardons quelques

larmes

c'est le genre humain tout entier,


complices (ee). Pleurez donc, pleurez l'humanit abattue sous leur joug odieux; mais consolez- vous si, imposant
silence toutes les viles passions, vous voulez assurer le bonheur de
votre pays et celui du monde (ff); consolez-vous si vous voulez rappeler sur la terre l'galit et la justice exiles, et tarir, par des loix
c'est la patrie;

lgislateurs franois,

moins

les tyrans et leurs

la

justes,

La
de

source des
sensibilit

crimes

qui

et

gmit

des malheurs de

vos

presqu' exclusivement
Cessez d'agiter sous

sem.blables.

pour

les

ennemis

mes yeux

la robe
o
croirai
vous
voulez
remettre
Rome
dans
tyran,
je
que
les fers (gg). En voyant les peintures pathtiques du dsastre des
Lamballe (35), des Montmorin, de la consternation des mauvais citoyens, et ces dclamations furieuses contre des hommes connus sous
la

libert

m'est

suspecte.

sanglante du

mandant en

chef des troupes


charges dans le Sud-Est d'arrter
l'arme que les patriotes marseillais avaient envoye pour briser
la contre-rvolution Arles
Arch. pari., XiLH, 476-78). Le
('Of.
dpartement des Bouches-du-Rhine avait violemment dnoiic cet
Allemand la Lgislative (Arch. pari., XiLII, 216). D'aprs les
tats de services reproduits par G. Six (Dicf*^ biographiquie des
gnraux..., Il, 430), Wittgenstein fut rappel Paris le 20 juillet
et prit part, le 10 aot, la dfense des Tuileries. On
s'explique
donc que le Comit de surveillance de la Lgislative 'l'ait fait incarcrer l'Abbaye ds le II aot, comme l'atteste le certificat du
concierge. Il fut mis mort le 4 sept. (P. Caron, Les massacres
d3 serptembre, p. 604). Une erreur sur la personne n'est
pas vraisemblable et on ignore les motifs qui portrent le Comit de surveillance de la Commune le reconnatre pour un bon
patriote, et
Robespierre enregistrer cette caution.

Robespierre dplora ces massacres plusieurs reprises.


Voir^^^)
le tmoignage du docteur
So'uberbielle rapport par Louis
Blanc (Histoire de la Rvolution, t. VII,
p. 192), 'les Mmoires de
Lha.rlotte Robespierre (p. 75) et une convers^ation
de son frre
avec Petion (E. Hamel, II, 4/23).
.

(36) Marie Thrse Louise de


Savoie-zC-arignan, veuve de Lo.
Alex. J os. htamslas de Bourbon,
prince de Lamballe, fils :iu duc de
Fenthievre Surintenidante de la irai.son de la
Reine, elle fut arrte
e 9 aot 1792, et
emprisonne la Force o elle fut massacre le
4 septembre.

SANCE DU 5 NOVEMBRE

1792

95

des rapports tout--fait opposs, n'avez-vous pas cru lire un manifeste


? Calomniateurs ternels, voulez- vous donc
venger le despotisme ? Voulez-vous fltrir le berceau de la rpublique?
Voulez- vous dshonorer aux yeux de l'Europe, la rvolution qui l'enfanta, et fournir des armes tous les ennemis de la libert ? Amour
de l'humanit vraiment admirable, qui tend cimenter la misre et
la servitude des peuples, et qui cache le dsir barbare de se
baigner
dans le sang des patriotes

de Brunswick ou de Cond

A
me

ces

terribles

supposoit, d'avilir

tableaux,
le

corps

mon

accusateur

lgislatif,

ment

a li le projet qu*il
qui, dit-il, toit continuellevm.
insolent dmagogue, qui

tourment, mconnu, outrag par


venoit sa barre lui ordonner des dcrets.

Espce de figure oratoire,


que je fut charg
de prsenter l'assemble lgislative, au nom du conseil gnral de
la commune, relativement la cration du nouveau dpartement de Paris.
par laquelle

M. Louvet

travesti

deux

ptitions,

Avilir le corps lgislatif! quelle chtive ide vous tiez-vous donc


forme de sa dignit ? Apprenez qu'une assemble o rside la majest du Peuple franais, ne peut tre avilie, mme par ses propres
uvres. Quand elle s'lve la hauteur de sa mission sublime, com-

ment croyez-vous qu'elle puisse

tre

avilie

par

les discours insenss

d'un insolent dmagogue; elle ne peut pas plus l'tre, que la divinit
ne peut tre dgrade par les blasphmes de l'impie; pas plus que
l'clat de l'astre qui anime la nature ne peut tre terni
par les clameurs des hordes sauvages de l'Asie. Si des membres d'une assemble
auguste, oubliant leur existence comme reprsentans d'un grand peuple,
pour ne se souvenir que de leur mince existence comme individus, sacrifioient les grands intrts de l'humanit leur mprisable orgueil, ou
leur lche ambition, ils ne parviendroient pas mme, par cet excs
de bassesse, avilir la reprsentation nationale; ils ne russiroient qu'
s'avilir eux-mmes. Mais, puisqu'il faut qu'au mois de novembre 1792,
je rende compte la Convention nationale de ce que j'ai dit le 12
ou 13 aot, je vais le faire. Pour apprcier ce chef d'accusation,
faut connotre quel toit le motif de la dmarche de la commune
il
auprs du corps lgislatif, (hh)

La

du 10 aot avoit ncessairement fait disparotre


du dpartement avec la puissance de la cour, dont il s'toit
dclar l'ternel champion; et le conseil-gnral de la Commune en
exeroit le pouvoir. 11 toit fermement convaincu, comme tous les citoyens, qu'il lui seroit impossible de soutenir le poids de la rvolution
commence, si on se htoit de le paralyser par la rsurrection du
dpartement, dont le nom seul toit devenu odieux. Cependant, ds
le lendemain du premier jour de la rvolution, des membres de la
commission des 21, qui dirigeoient les travaux (ii) de l'assemble,
l'autorit

rvolution

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

96

avoient prpar un projet


l'influence
rit

de

la

de dcret

Commune, en

qu'exeroit le

la

(36) dont l'objet tolt d*annuller


renfermant dans les limites de l'auto-

conseil-gnral qui

l'avoit

prcd

(kk).

Le mme

des affiches, o elle toit diffame de la manire la plus indcente, couvrirent les murs de Paris; et nous connoissons les auteurs
de ces affiches; ils ont beaucoup de rapports avec les auteurs de
jour,

l'accusation laquelle je rponds (37). Ce premier projet ayant chou,


on imagina de crer un nouveau dpartement, et le 12 ou le 13, on
surprit l'assemble un dcret qui ^n dterminoit l'organisation.
Je
fus charg par la commune, avec plusieurs autres dputs, de venir
prsenter l'assemble lgislative, des observations puises dans les

principes que j'ai


bres,

indiqus".

Elles furent appuyes par plusieurs memalla mme jusqu' censurer la com-

notamment par Lacroix, qui

mission des 21, qui il attribuoit le dcret; et sur sa rdaction mme,


l'Assemble dcrta que les fonctions du nouveau corps administratif
se borneroient aux matires d'impositions, et que, relativement aux

mesures de salut public et de police, le conseil-gnral ne conesponqu'avec le corps lgislatif (38). Deux jours aprs,
une circonstance singulire nous ramena la barre pour le mme

droit directement

objet.

La

de convocation expdie par le ministre Roland, pour nommer les membres de l'administration provisoire du dpartement, toit
motive non sur le dernier dcret, qui en circonscrivoit les fonctions,
mais sur le premier dcret, que l'Assemble lgislative avoit
chang (11).
lettre

Le

conseil-gnral crut devoir rclamer contre cette conduite; et il


que le seul moyen de prvenir toutes ces divisions, et tous ces
conflits d'autorit,
dangereux dans des circonstances aussi orageuses,

crut

toit

que l'administration provisoire ne

administrative,
lui

toient

qui

dterminoit

attribues

cette question

la

par le

commune,

prit

clairement

que

le

titre

des

l'objet

de commission
fonctions

qui

Tandis qu'on discutoit


membres nomms pour composer le

dernier dcret.
les

directoire, viennent lui jurer fraternit, et lui dclarer


qu'il ne veulent
prendre d'autre titre que celui de commission administrative. Ce trait

de civisme, digne des


une scne touchante.

jours qui ont vu renatre


arrte que les membres

On

dputs de la commune,
lui en rendre
compte, et

se

rendront

la prier

la

du

libert, produisit
directoire, et des

l'assemble

de consaaer

la

lgislative, pour
mesure salutaire dont

du dcret du 12 aot voie sur le rapport de


Voir Discours... 3 partie, p. 428.
^
^
agissait,d'aprs Gorsas, d'une des Affiches de la Sen+;r,.ii
\
tinelle
de Louvet commenant
))^
par ces mots Honneur au Con^
^^ Commu^ne qui a fai't sonner le tocsin.
/?Q? nf T?-^
^
fxJ
Von t^a"^^'^-,? P^'i-tie, sance du 12 aot 3792 (Lgislative;, p. 429. L Assemble dcida sur la
proposition de Delacroix
les
que
pouvoirs du Dpartement seraient limits.
(36) Il s'agit
C:ruyton-M.orv-eau.

SANCE DU 5 NOVEMBRE

1792

97

de parler. Je portai la parole c'est cette ptition que M. Loua qualifie d'insolente. Voulez-vous apprcier ce reproche } interrogez Hrault, qui, dans cette sance, prsidoit le corps lgislatif;
il
nous adressa une rponse vritablement rpublicaine, qui exprimait
une opinion aussi favorable l'objet de la ptition qu' ceux qui la

"Je

viens

vet

Nous fmes invits la sance (39). Quelques orateurs


ne pensrent pas comme lui, et un membre (40), qui m'a vivement
inculp le jour de l'accusation de M. Louvet, s'leva trs-durement
prsentoient.

contre notre demande, et contre la Commune elle-mme, et l'assemble (mm) passa l'ordre du jour
Lacroix vous a dit que dans le coin du ct gauche je l'avois
menac du tocsm. Lacraix sans doute s'est tromp; et il toit possible
de confondre, ou d'oublier les circonstances, dont j'ai aussi des tmoins,
mme dans cette assemble et parmi les membres du corps lgislatif
je vais les rappeler. Je me souviens trs-bien que dans ce coin dont
on a parl j'entendis certains propos qui me parurent assez feuillantins,
assez peu dignes des circonstances o nous tions, entre autres celui-ci,
Que
ne faites-vous recommencer
qui s'adressoit la commune
le tocsin ?
C'est ce propos, ou un autre pareil, que je rpondis
Les sonneurs de tocsin sont ceux qui cherchent aigrir les esprits
et

((

par l'injustice.

))

Je me rappelle encore qu'alors un de m,es collgues, moins patient


que moi, dans un mouvement d'humeur, tint en eflet lin propos semblable a celui qu'on m'a attribu, et d'autres m'ont entendu, moimme, le lui reprocher (41). Quant la rptition du mme propos
que l'on m'a fait tenir au comit des vingt-un, la fausset de ce
fait est encore plus notoire. Je ne retournai au conseil-g;nral que
pour dnoncer l'Assemble lgislative, dit M. Louvet. Ce jour-l,
retourn au conseil-gnral pour rendre compte de ma mission, je
parlai avec dcence de l'assemble nationale, avec franchise de quelques membres de la commission des Vingt-un, qui j' imputois le
projet de faire rtrograder la libert (42). On a os, par un rapprochement atroce, insinuer que j'avois voulu compromettre la sret de
quelques dputs, en les dnonant la commune durant les excu-

'(39)

Cf.

Discours... 3^ partie,

p.

441-443, sance

du

22 aot (L-

gislative).
(40) Il s'agit de Delacroix

(41) Note de Robespierre

(d'Eure-et-lLoir).
La vrit de ce rcit a t atteste
sur-le-ohamjp par plusieurs membres de l'Assemble lgislative, dputs la Convention nationale. En effet Rcyriaud (de la HauteLoire) se serait lev et aurait dit: J'atteste le fait que vient
:

d'noncer Robespierre.
i(42)

19

juin

iLa
1792.

Commission des

21

avait

institue par

dcret du

^OBBSPIERRE.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

98

(43). J'ai' dji rpondu cette infamie, en


j'avois cess d'aller la commune avant ces vnemens,
qu'il ne m'toit pas plus donn de prvoir que les circonstances subites
et extraordinaires qui les ont amens. (44)
lions

des conspirateuis

rappelant que

de mes collgues avant moi, avoient


perscution trame contre la commune par les deux
ou trois personnes dont on _ parle, et ce plan de calomnier les dfenFaut-il vous dire que plusieurs

dj dnonc
seurs

de

la

libert

la

de

et

diviser les citoyens au

runir leurs efforts pour toufer les conspirations


les

ennemis

trangers

homme

Mais quelle

est

donc

moment

oii

du dedans
cette

mme

il

falloit

et

repousser
affreuse doctrine

chose
Dans quelle
rpublique vivons-nous, si le magistrat qui, dans une assemble municipale, 'explique librement sur les auteurs d'une trame dangereuse,

que dnoncer un

et le tuer

c'est la

que comme
mme du 10

un provocateur au meurtre
Le peuple,
fait
aot
s'toit
une
loi
de
journe
respecter
les membres les plus dcris du
corps lgislatif; il a vu paisiblement
Louis XVI et sa famille traverser Paris, de l'Assemble au Temple;
et tout Paris sait que personne n'avoit prch ce
principe de conduite,
plus souvent et avec plus de zle que moi, soit avant, soit depuis
la rvolution du 10 aot. Citoyens, si jamais,
l'exemple des Lacdmoniens (nn), nous levons un tem.ple la Peur, je suis d'avis qu'on
n'est plus regard

dans

la

choisisse

les

ministres

entretiennent sans cesse

de
de

son

culte

parmi

leur courage

et

de

ceux-l

mme

leurs dangers.

qui

nous

(45)

(43) Voir ci-dessus, sainee du 25 sept, (introduction e-t note 5).


cette sance, Vergniaud reproche Robespierre de Tavjir impliqu, lui, Brissot, Uuadet, Lasource, etc.. dans le complot qui fut
dnonc la Commune le 2 septembre. Bobespierre l'ayant nergiquement dme'nti, Vergniaud rplique: Je me flicite' d'une dngatioii qui me prouve que Robespierre aussi a pu tre calomni.
(Journal des Dba<ts et Dcrets, ii 7, p. 91). Cf. galement P. Caron, Dnonciation de la. Gironde par. Robespierre lors 4es massacres de septembre, dans la Rvolution
franaise , avril 1932;
et Discours... 3 partie, p. 457-58.
Louvet, dans son pamphlet cit
plus haut (p. 412 de Tdition originale) prte Robespierre les pa-l'Jes suivantes:
Personne
n'ose nommer les tratres! Eh bien!
'moi pour le salut du
peuple, je les nomme. Je dnonce le liberticide Brissot, la faction de
la Gironde, la sclrate commission
des Vmgt-un de rAssemble nationale. Je les dnonce
pour avoir
vendu la France Brunswiok et pour avoir
d'avance le

ui
j
tableau
de
+

II,

234.

^^-

*'

Pang ou

reu
prix
^'^ trouve ce texte dans
Dernier
Peltier,
Rcit historique de la Rvolution du 10 aot ).,
(c

Voir ci-dessus, mme ance, note 27. Il


sigea la Comlr et 2
septembre. Cf. Discours... 3- partie, p. 446 457:
Histoire de la Rvolution, t. VII,
p. 373-374.
^^^\'%
^^^^
{4b) a^n Grce, la Peui^ avait en plusieurs lieux des autels et
es statues, .Les fepartiates lui avaient lev
un temple prs du
(44)
mune les

SANCE DU 5 NOVEMBRE
de

llomment parlerai-je

cette

lettre

1792

99

timidement,

et,

j'ose

dire,

trs-gauchement prsente votre curiosit ?


Une lettre nigmatique adresse un tiers, des brigands anonymes, des assassins anonymes... et au milieu de ces nuages... ce mot

comme au

jet

(46).

pierre...

Des

ils

ne veulent entendre parler que de Robesdes mystres! dans une chose si

rticences!

le tout attach
grave (oo) en vous adressant la Convention nationale
un rapport bien astucieux (47), aprs tant de libelles, tant d'af fi!

de pamphlets,

tant

ches,
tribus

de

coins

hasard..,

si

la

grands

Rpublique

de journaux de toutes les espces, disde toutes les manires, dans tous les
Homme vertueux, o vouliez-vous donc aller
tant

frais

et

par ces routes tnbreuses?


tes

pouvant

arrt,

Vous avez

vous-mme de

essay l'opinion... Vous vous


propre dmarche... Vous

votre

la nature ne vous a pas moul, ni pour de giandes


Je m'arrte ici moi-mme par
pour de grands attentats
gards pour vous... Mais une autre fois examinez mieux les instruments qu'on met entre vos mains... Vous ne connoissez pas l'abominable histoire de l'homme la missive nigmatique; cherchez-l, si
vous en avez le courage, dans les monumens de la police (48)... Vous
saurez un jour, quel prix vous devez attacher la modration de
l'homme que vous vouliez perdre, (pp)

avez bien

fait;

ni

actions,

Et croyez-vous que
tes,

il

me

seroit difficile

je voulois m'abaisser de pareilles plainde vous prsenter des dnonciations un peu

si

et mieux appuyes ? je les ai ddaignes jusqu'ici. Je


y a' loin du dessein profondment conu de commettre un
grand crime, certaines vellits, certaines menaces de mes ennemis, dont j'aurois pu faire beaucoup de bruit. D'ailleurs, je n'ai jamaif
cru du courage des mchans. Mais rflchissez sur vous-mme, et voyez
avec quelle maladresse vous vous embarrassez dans vos propres piges... Vous vous tourmentez depuis long-tems pour arracher l'as-

plus prcises,
sais

qu'il

palais des Ephores. Cette divinit fut aussi honore Rom. Tullus
Hostilius, la suite d'un vu prononc lors d'une bataille contre
les ALbains, lui aurait consa^cr un temple et des prtres appels

pavorii
(46)

la

lettre anonyme dont Roland donna connaissance


le 29 octobre, est de Roch Marcandier, originaire
a.ncien secrtaire de Camille Desmoulins. Aprs avoir

Cette

Convention

de Guise,
uppartenu au Club des Cordeliers, il entra au service de Roland
qui l'employa dans la police. Il accusait, dans sa lettre, les Cordeliers de prparer de nouveaux massacres et de s'autoriser du nom
de Robespierre. Marcandier prit sur l'cihafaud le 24 messidor an.
II. Cf. A. Mathiez, Autour de Robespierre, p. 182 194; Arch.
narl., LUT, 45 et 164; Arch. nat.,
413, F^ 4445, 4474'^'; et E.

Hamel.

II,

'(47> Il

486.

s'agit
(48) Allusion

encore du rapport de Roland lu le 29


Roch Marcandier, cit plus haut.

oct.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

100

qu'elle soit porte,


contre les provocateurs au meurtre
est-ce pas vous
?
doit
victime qu'elle
frapper
quelle est la premire
la tyran<,ue
ridiculement,
j'aspirois
calomnieusement,
dit
qui avez
les tyrans? Vous
nie ? n'avez-vous pas jur par Brutus, d'assassiner
d'avoir provoqu tous
voil donc convaincu pai votre propre aveu,
mme de cette
entendu,
m'assassiner.
dj
N'ai-je pas
les citoyens
votre exhortation } Et
profureur
de
cris
des
rpondre
tribune,
ces^
menades de gens arms, qui bravent, au milieu de nous, l'autorit des

semble une

loi

de quelques reprsentans
lois et des magistrats, qui demandent les ttes
du peuple, qui mlent des imprcations contre moi, vos louanges
les gare? qui
et l'apologie de Louis XVI! qui les a appels ? qui
de
de
vertu,
(49)
loix,
d'agitateurs
les excite ? et vous parlez
Mais sortons de ce cercle d'infamies que vous nous avez fait
la conclusion de votre libelle. Indpendamparcourir, et arrivons
ment de ce dcret de la force arme, que vous cherchez extorquer
de cette loi tyrannique
par tant de moyens (50); indpendamment
contre la libert individuelle et contre celle de la presse, que vous
la provocation au meurtre, vous
dguisez sous le spcieux prtexte de
une
le
ministre,
demandez, pour
espce de dictature militaire (qq) vous
demandez une loi de proscription contre les citoyens qui vous dplai!

d'avouer
sent, sous le nom d'ostracisme. Ainsi vous ne rougissez plus
ouvertement le motif honteux de tant d'impostures et de machinations.
Ainsi, vous ne parlez de dictature que pour l'exercer vous-mme sans
aucun frein; vous ne parlez de proscriptions et de tyrannie que pour
avez pens que, pour faire
proscrire et pour tyranniser. Ainsi, vous

G>nvention nationale l'aveugle (rr) instrument de vos coupables


il
vous suffiroit de prononcer devant elle un roman bien
astucieux, et de lui proposer de dcrter, sans dsemparer, la perte de
la libert et son propre dshonneur.
Que me reste-t-il dire contre des accusateurs qui s'accusent
eux-mmes?... Ensevelissons, s'il est possible, ces mprisables manuvres (ss), dans un ternel oubli. Puissions-nous drober aux regards
de la postrit, ces jours peu glorieux de notre histoire, o les repr-

de

la

desseins,

du peuple gars par de lches intrigues, ont paru oublier les


Pour moi, je ne
grandes destines auxquelles ils toient appels
prendrai aucunes conclusions qui me soient personnelles. J'ai renonc
au facile avantage de rpondre aux calomnies de mes adversaires, par
des dnonciations plus redoutables. J'ai voulu supprimer la partie offensentans

sive

de

ma

justification.

Je renonce

la

juste

vengeance que j'aurois

(49) Voir Discours... 3* partie, p. ^60, n. 4, les menaces profres contre Robespierre.
(50) Projet de garde dpartementale. Cf. ci-dessus, saince du

15 cet.

1792.

SANCE DU 5 NOVEMBRE

1792

.101

de poursuivre contre les calomniateurs; je n*en demande point


le retour de la paix et le triomphe de la libert, (tt)

le droit

d'autre que

Citoyens, parcourez, d'un pas ferme et rapide, votre superbe (uu) carrire; et puiss'je,

concourir avec
trie

(vv)

aux dpens de

vous

de ma rputation mme,

bonheur de notre commune pa-

Moniteur universel, n 311, p. 1317. (52)

le

Texte du discours imprim avec


et

prventions
(d)

vie et

(51)

Gazette nationale ou
[

ma

gloire et au

la

les

dfiances;

[Phrase supprime]

(e)

(b)

Au

les variations suivantes

connus

(a)

les

redoutables

(c)

commencement de Tt 1791

(53);

Phrase supprime]; (g) [Passage supprim depuis: Voulez- vous

;
(h)
[Passage supprim depuis: a et des opinions...
{[) [Phrase
supprime]; (j) (On applaudit); (k) [Phrase supprime]
Je me contenterai...
(1)
[Passage supprim depuis
(m) (On applaudit); (n) (Nouveaux applaudissemens)
(o)
[Passage supprim depuis: Avant de terminer...
(q) a dans la
(p) commissaire
(f)

savoir...

))

mme

nuit

))

[Phrase

(r)

[Phrase supprime]
(u)
(w) [Phrase supprime]
;

(t)
supprime]
[Phrase supprime]
(s)
[Phrase supprime]
(v) [Phrase supprime]
(x) (( ils peuvent devenir
(y) [Passage sitp;

prim depuis: Citoyens, le peuple... (z) [Passage supprim depuis:


Si vous avez pens...
(aa) [Passage supprim depuis: La journe du 10 aot...
(bb) Toutes les sections signalent l'envie
leur activit et leur courage; le peuple entier est lev; mais les volon;

taires

manquaient d'armes... (ce) [Passage supprim depuis: Elh


n'en et pas t ainsi...
(dd) remporte sur la tyrannie, et
le dvouement avec lequel il se prcipitait au devant des ennemis
trangers.
(ee) (On applaudit); (ff) Mais consolez- vous en assu!

s'il

bonheur de votre pays et en prparant celui du monde.


et vifs applaudissemens d'une grande partie des
(Nombreux
(gg)
rant

le

bunes)

(hh)

remplac pat:

Le

passage depuis

((

Avilir

le

tri-

corps lgislatif ! est


il faut connatre

Pour apprcier ce chef d'accusation,

(51) Le P. V. de la Conventioin, la date du 5 nov., mentionne


simplement ceci: Robespierre est entendu., La Convention vote
rimpression de son discours . Le Journal de France (n 46, p. 4)
nous fournit les dtails suivants Ce discours a t so'uvent interrompu par de vifs applaudissemens, et une seule fois par des
murmures. La Convention en ordonne Fimpression pareil nombre d'exemplaires que le discours de Louvet . Ce dernier^ aurait
t tir, sur Tordre de Roland, 15.8120 ex. (L'Ami des citoyens,
:

n 61).

Le texte du Journal des Dbats et Dcrets (n 48, p. .69)


peu prs identique ceilui du Moniteur.
dans le discours imprim^, Robespierre
(53) Remarquons que,
prcise au mois de janvier 1792 ,
(52)

est

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

1Q2

(ii) qui (( prquel tait le motif de cette dmarche de la Commune


dont
les
les
travaux
...;
l'objet tait
(kk)
plus importans
paraient
d 'nerver le pouvoir du Conseil gnral en le renfermant dans les
;

de

limites

qu'exerait celui

l'autorit

qui

l'avait

prcd

(il)

du

n'tait point calqu sur le dernier dcret de l'Assemdpartement


ble lgislative qui en circonscrivait les fonctions )) (mm) comme lui...
Lacroix combattit assez durement et notre demande et nos person...

Homme vertueux, homme exclusivenes (nn)


Romains (oo)
en vous adressant la Convenment, ternellement vertueux! ...
tion nationale avec un rapport bien astucieux, aprs tant de libelles,
((

((

((

tant

route

de pamphlets de toute espce, o voullez-vous donc aller par la


...Vous avez essay...; (pp) [Phrase supprime]',
du crime?
))

(qq) Passage stepprm;

(rr)

le vil

(ss)

machinations ;

(vv) a Robespierre descend


(uu) glorieux
applaudit)
mine au milieu de nombreux applaudissemens )).] (54)
;

Le

Patriote franois,

n**

1184,

(tt)

de

la

(On
tri-

522.

un petit incident a troubl quelques


Tassemble. La maxime des grands hommes est que, pour faire de grandes choses, il ne faut pas ngliger
les petits moyens; aussi les tribunes avoient-elles t garnies de bonne
heure d'admirateurs bnvoles, et d'enthousiastes de com.mande. tout

alloit

Robespierre

minutes

le

parler

recueillement de

applaudir l'orateur mme d'avance. On avoit mme distribu


quelques cartes privilgies, et il s'en est ensuivi une dnonciation,

prts

puis l'ordre

du

jour.

(55)

L'ordre du jour toit Robespierre; Robespierre a parl. Nous


avons fait en un mot l'analyse de son discours: il a parl... Mais il
devoit se justifier, et il ne l'a pas fait. Accus d'avoir aspir la
dictature, il a rpondu que, pour y aspirer, il auroit fallu tre fou;
ce qui ne prouve point qu'il n'y ait pas aspir. Accus d'avoir eu
des liaisons avec Marat, il a offert de prouver qu' la seconde entrevue
avec lui, Marat avoit dit que Robespierre n'avoit les vues, nr V audace
convenable,

aveu prcieux qui prouve qu'on cherchoit un homme qui


l'audace Convenable; et pourquoi?... Accus d'avoir

et les vues et

Terts reproduit dans

,,,,/^'^)

(XX,

l9S-2^).
(55) Voir ci-dessus, note
le mme fait:
p.
^104) signale
qu il en avoit donn deux ;

le

Mon., XiIV,

390, et

Bchez

et

Roux

Le Courrier des dpartemens (n 7,


Le prsident a t forc de convenir
mais en eut-il donn un plus grand

2.

et tous les citoyens qui ont assist cette sa,nce eussentles amis de
Robespierre, tous leurs a.pplaudissemens lu:
eufesent^ils t rservs, ce n'est
dans ce

nombre,
ils

point

voque

que devoit rsider

cation

ile-mm.

>

sa

justification,

tmoignage quidans sa justifi-

c'toit

SANCE DU 5 NOVEMBRE

1792

103

tyranis l'assemble lectorale, et d'avoir dict ses choix, il a rpondu


qu'on avoit arrt que les lections seroient revises par les assembles
primaires, et que cet arrt a reu son excution, ce qui est un impudent mensonge (36). Accus d'avoir t l'instigateur des excs du

conseil-gnral de la commune, il a fait un pompeux loge, et de ces


excs, et de ce corps. Accus d'avoir avili le corps lgislatif, et de
l'avoir menac de faire sonner le tocsin, il n'a
oppos aucune dngation un fait attest par quarante membres de la Convention. Accus
d'avoir indiqu au fer des assassins le 2 septembre,
plusieurs reprsentants du peuple, il s'est justifi par une froide
a
il
plaisanterie
dit que si on levoit un temple la
peur, on pourroit choisir ses
:

prtres

parmi

les

hommes

ta reconnoissance,

ta desse

favorite.

qui parlent tant de leur courage. Je loue


Robespierre, de vouloir qu'on lve un temple

(57)

Robespierre a cherch attnuer, l'atrocit de la journe du


2 septembre, et il n'a fait que copier le plat crit de Tallien, qui
a pour titre
Vrit sur les vnemens du 2 septembre (58). Comme
lui, il a dit que c'toit le peuple qui avoit assassin, tandis que ce
n'toit qu'une cinquantaine de brigands.
Comme lui, il a dit que
la Commune avoit cherch
empcher ces massacres, tandis qu'il
:

est

par la circulaire du 3 septembre (59), que c'est le


de surveillance qui a ordonn ce massacre; tandis que ni
commune, ni le commandant n'ont fait aucune rquisition la force
vident,

comit
la

publique pour arrter le sang; tandis que des officiers municipaux prsidoient en oharpe au massacre.
Comme Tallien, Robespierre
a dit que les quarante mille citoyens de Paris enrls pour voler aux

frontires,

exposes
l'heure

n'avoient pas voulu quitter Paris, et laisser


cruauts de leurs ennemis emprisonns

aux
oii

le

massacre

commenc,

il

n'y

avoit

femmes

leurs
;

pas

tandis qu'

homme

un

enrl, tandis qu'au lieu de quarante mille citoyens, il n'y


eu que soixante quatre-vingts bourreaux qui ont gorg...

a jamais
))

(60)

(56) Robespierre lui-mme avait propos cet arrt la sectioTi


la Place Vendme (Cf. Discours... 3 partie, p. 443). D'ailleurs
Brissot cite ses paroles de manire inexacte. Robespierre, a dit que
les choix furent e-n effet discuts e-t ratifis
par les sectioins .

de

(57)

Les Girondins accusaient Robespierre

ch dans une cave


(58)

le

jour

du

Voir cette brochure

d'tre

demeur

ca-

10 aot.
la

B.N.,

Imp.nat., in-8, 6 p.,

s.d.

Le^ 7^4.
'(69) Circulaire adresse le 3 septembre
par le Comit de surveillance de la Commune, aux dpartements, signe par P. Du-,
plain, Panis, Sers^ent, Lienlant, Jourde'uil Marat, De Forgas, Leclerc, Duforte. Celly,
et cointresigne par Danton
Peltier,
(Cf.
op. cit., Il, 871).
(60) On trouvera dans la Chronique du Mois (p. 54-56 et 61-02)

'

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE

104

discours dans V Auditeur national,


du
Maine-et-Loire, 'n 33, p. 311.;
n 46, p. 3; la Correspondance
le Journal de France, n 46, p. 104; le Journal du soir de politique
et de littrature, n*' 46, p. 104; le Courrier de l'Egalit, t. II, n 80,

Rsum ou mention de

ce

43; le Courrier franais, n 311, p. 42-44; la Feuille de Paris,


le Journal de Norn 78, p. 3-4; les Nouvelles politiques, p. 50-51
mandie, n 127, p. 737-43; la Gazette de France, n^ 224. p. 920;
le Dfenseur de la Vrit, n 39,
la Poste du matin, n 4, p. 59-61
n
de
le
46, p. 362-65; le Journal du soir
Perlei,
Journal
p. 364-66;

p.

n^ 264, p. 2-4; la Chronique de Paris, n 317, p. 1241;


des Marseillais, n 1
p. 5-7; le Thermomtre du jour,
de
nationale
la
Gazette
France, n 224, p. 920; la Quop. 315-16;
tidienne, 6 nov. 1792, p. 3-4; le Journal de Paris, 6 nov. 1792, p 145(Sablier),

le

Bulletin

92, n"" 48, p. 4; le Mercure franais, nov. 1792,


Annales patriotiques et littraires, n 311, p. 1385;
le Thermomtre du jour, 6 nov. 1792, p. 311; le Mercure universel,
t.
XXI, p. 90-93; le Courrier des dpartemens, t. II, n' 7 et 8,
p. 104 et 121; les Rvolutions de Paris, p. 294 et 326; le Crole
patriote, n 92, p. 365 (61); le Journal des Dbats et Dcrets, n"* 48,
p. 69; la Fem7/e villageoise, t. V, n"' 6, p. 144.

46;

p.

la

Rvolution de
les

147-150;

les rponses de Brissot aux accusations que formula Robespierre


contre son parti en aot 1792.
(61) Ces dbats eurent dans les dpartements moins de retentissements qu'on pourrait le supposer. Mais, de l'aveu de Carra
l'affaire n'tait point
(Annaley patriotiques..., n 313, p. 1398)
termine parce qu'elle n'tait point dcide, mais elle tait assoupie, du moins pour quelque temps .
:

14.

SEANCE DU

13

((

NOVEMBRE

1792

Sur l'inviolabilit du roi

iLe 8 novembre, Valaz (1)


avait, au nom de la commission des
Vmgt-quatre, prsent l'Assemble, son rapport sur les crimes
du ci-derant roi (2). Le lendemain, Mailhe, au nom du comit de
Lgislation, avait conclu au jugement de Louis XVI par la Conven-

tion.

Le

13,

l'ordre

du

joiir

appelle

premieie question est de savoir

(1)

la
le

discussion sur ce sujet. (La


roi peut tre jug. Moris-

Mriche-Valaz, dput de l'Orne la Convention, dcrt


aprs le 31 mai 1793. Condamn mort, il se poignarda.
Mon., XIV, 399-401.

a^.^esta^ion
(2)

si

SANCE DU 13 NOVEMBRE 1792

105

son (3) estime que le roi est inviolable il ne peut tre jug. Saint le roi doit tre
Just pla<e la question sur le te?g:iain .politique
jug en ennemi (4). Une contestation s'lve alors sur le tour
de parole. Robespierre doit cder. Aprs les interventions de Fauchet (5), qui. parla en faveur de l'inviolabilit, et de Robert, qui
parla contre (8), la discussion est ajourne.
:

Le

Courrier des dpartemens,

t.

II,

15, p.

237.

L'assemble jusqu'alors avoit conserv toute sa dignit; il appartenoit Robespierre de la lui faire perdre, en voulant dominer
sur l'ordre de la parole. Morisson avoit parl pour l'inviolabilit, Stla tribune appartenoit donc un orateur dont
Just avoit parl contre
demande Robespierre si telles sont
les conclusions fussent pour.
;

On

siennes; d'abord
consulte l'assemble.

ne

veut point

s'expliquer, et il exige qu'on


murmures
s'lvent; il dit alors qu'il
longs
veut parler sur l'inviolabilit. Il n'y a que 2 manires, lui crie-t-on
Il lude encore, en disant que le but de son discours
pour et contre!
est de parler pour le jugement; il veut en consquence que Robert,
qui toit la tribune avec lui, cde le poste; mais celui-ci, plus franc,
dit que Robespierre et lui ont le mme but, celui de conclure contre
r inviolabilit
les

il

De

))

))

Gazette nationale de France, n" 232, p. 956.

(7)

Robespierre allait prendre la parole, mais son opinion tait


sur un autre plan que celui dcrt d'aprs la motion de
il
n'a pas t entendu. (9)
(8)
Brve mention de cette intervention dans le Mercure universel,
XXI, p. 221 (10); la Rvolution de 92, n 56.

rdige
Petion

t.

(3)

Oh. Morisson, dput de la Vende la Lgislative et la

Coinvention.
(4) Cf.
()

Mon., XIV,

466.

Abb Fauohet, dput du Calvados

la Lgislative et a la

Convention.
(6) Robert, dput de Paris la Convention.
sance du 12 nov.
(7) Ce journal place tort l'intervention dans la
dcide avant tout si Le
(8) Petion avait demand que Ton
roi_ pouvait tre jug .
dans
(9) Aucune allusion cette intervention dans le Moniteur,
E. Hamel, ni dans G. Walter.
(10) Cf. Arch. pari., LUI. 302.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE


15.

SEANCE DU

NOVEMBRE

30

1792

Sur les troubles d'Eure-et-Loir

An dbut de la sance, (Lecointe-Puyraveau et Biroteau (1),


de retour d'Eure-et-Loir, tracent un tableau trs sombre de la situation dans ce dparteimen-t. La chert des subsistances, la proles fonds affects au
position faite la Convention de supprimer
culte (2) sont, selon les conamissaires, F origine des troubles.
D.antOTi voit une autre cause de la fermentation gnraJle dans la
lenteur apporte au procs du roi, Buzot propose l'envoi de nouveaux commissaires et Robespierre intervient aprs Buzot. Sur
proposition de Lacroix, la Convention arrta l'envoi de troupes,
celui de commissaires lui paraissant inutile.
Journal des dbats

et

dcrets,

n"

72,

p.

491

Robespierre monte la tribtme, et demande la parole. Il s* lve


des murmures; il insiste. Je demande la parole, dit-il, parce que tout
membre de la Convention a le droit de proposer ses vues de bien
public. On applaudit d'un ct, On murmure de l'autre. Le prsident
Veut consulter l'assemble.
Si rassemble veut tre respecte, qu'elle soit juste, dit un mem-

L'orage redouble. Aprs un instant de trouble, le silence reRobespierre a la parole.


Robespierre parle peu prs en ces termes: il faut prendre une
mesure aussi prompte qu'infaillible, pour arrter les dsordres efrayans
qui vous sdnt dnoncs. Quant la proposition de Buzot, d'envoyer
de nouveaux commissaires, elle mrite un examen attentif et srieux.
Rien de plus dangereux que de compromettre la Convention nationale,
ainsi rien de plus dangereux que
d'envoyer des commissaires, de les
exposer des circonstances oras^euses, des mouvem^ents populaires.
Les menaces, les outrages avilissent les reprsentans du peuple
or
il
est presque impossible d'viter ces inconvniens dans les akrmes
de la disette et dans des mouvemens fomeits par les ennemis de la
bre

(3).

et

nat,

libert.

Je demande que pour rendre plus infaillibles les mesures qu'elle


va prendre, la Convention y joigne immdiatement d'autres m.esures

(1)

Birotteau.

dput

des

Pyrnes-Orientales,

Secrtaire

de

Brissot, il fut mis hors la loi par dcret du 12 juillet |793. Arrt
sur le vaisseau Le Corsaire , il fut excut Bordeaux le 3
brunnire II (Mon., XVIII, 324).
<2) Ce projet de Camboin fut discut par les Jacobins dau'S leurs
sances des 16, j7. et 18 nov. Eobespierre
y consacra un article dans
^

ses

Lettres a'ux comm^ettans


s'agit de Saint-Just.

(3) Il

(n*"

8,

337-352).

SANCE DU 30 NOVEMBRE

1792

107

gnrales dont l'influence sera plus puissante pour le retour de l'ordre.


ne suffit pas que la Convention venge l'autorit nationale avilie
Il

en sa personne, il faut qu'elle la venge d'une manire qui l'honore;


il
faut qu'en mme temps qu'elle punira les auteurs de la sdition,
elle prouve qu'elle est guide par l'amour de la libert et du peuple
lui-mme.
Je demande qu'au sein de cette assemble revienne pour jamais

(Des citoyens applaudissent.) Je demande


moyen sr de confondre les complots de
tous les ennemis de la Convention nationale, c'est--dire, de tous les
partisans du royalisme et de l'aristocratie. (Des citoyens applaudissent.)
Je demande proposer un moyen de confondre jamais les libellistes.
(Ah! Ah! Quelques applaudissements.) La majest de la Convention
nationale comme celle de la nation franoise qu'elle reprsente, est
au-dessus de tous les faibles coups, car elle tient dans ses mains un
moyen toujours prt de leur imposer silence; elle peut rpondre par
un dcret l'imbcile fureur des pamphlets lancs sur elle.
Je demande que demain le tyran des Franois, le dhef de tous
les conspirateurs, soit condamn la peine de ses forfaits. (Applaudissements de quelques membres et des citoyens). Je demande prouver en dix minutes que, tant que la dlibration continuera le cours
l'impartialit et la concorde.
la

permission de proposer un

qu'elle a pris,

la

elle

rveillera

toutes les factions,

esprances des amis de la royaut.


Aprs demain, vous concilierez les

les

vie des

hommes, vous prononcerez

sur

elle

ranimera toutes

de la proprit
subsistances. (4)

droits
les

avec

Le jour suivant vous poserez les bases de toute constitution libre


alors tous les ennemis de la libert tomberont vos pieds; m.als toul:

fons
la

les

petites passions,

discorde.

Gazette

Des membres

nationale

ou

le

car c'est
et

ici

que nous donnons

des citoyens applaudissent.

Moniteur universel, n 337,

p.

le

signal

de

(3)

1428.

Robespierre. Je crois que la proposition que vous fait Buzot,


d'envoyer de nouveaux com.missaires, mrite toute votre attention. L'autorit de la Convention nationale est le dernier appui de la tranquilit
publique, et par consquent de la Libert. Rien ne serait donc
plus contraire l'intrt publique de compromettre vos commissaires

aux mouvemens efervescens d'un peuple gar; mais je vous propose


d'autres mesures plus gnrales, dont l'influence sera plus salutaire et
et
plus efficace pour le retour de l'ordre; mesures qui vous honoreront
qui prouveront que vous
de la Libert.

'(4)

Cf.

(5) Cf.

ci-dessous,
E. Hamel,

n'tes

guids que par l'amour du peuple

sance du 2 dc.
II,

545.

et

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

108

Ces mesures confondront jamais les ennemis de la Convention


Nationale, c'est dire les partisans du royalisme et de l'aristocratie
des Franais, le chef, le point de
Je demande que le dernier tyran
ralliement des conspirateurs, soit condamn la peine de ses forfaits.
Tant que la Convention diffrera la dcision de cet important procs,
.

factions et soutiendra les esprances des partisans


Je demande qu'ensuite vous vous occupiez des subsistances, et enfin que vous dposiez jamais toutes les haines et pr-

ranimera

elle

de

les

la royaut.

ventions particulires.

Le

(6)

Courrier des dpartemens,

t.III,n2,p.

28.

Robespierre parot la tribune; des murmures l'y accompagnent


repoussent. On ne semble voir en lui qu'un instigateur de ces
Si l'Assemble, dit un membre, veut tre
meutes. Il insiste.

et

Ven

entendre tous les orateurs, quels qu'ils soient.

elle doit

juste,

redouble.

s' crie-t-on

Que

peut dire Robespierre pour

de divers points de

la salle ?

la

L'orage

tranquillit publique,

Nouveau

tumulte.

Enfin

Robespierre parle.
carter l'envoi de nouveaux commissaires;
Il s'attache d'abord
il
se fonde sur ce que c'est compromettre la dignit de l'Assemble
que d'exposer ses membres des outrages. Pour rendre, dit-il, plus
infaillibles
les moyens que
l'Assemble employera pour le retour
de l'ordre, il lui importe, en punissant les auteurs de la sdition, de
prouver qu'elle est guide par l'amour de la libert et du peuple luimme. Je demande, continue-t-il, que l'impartialit et la concorde
renaissent dans notre sein, et que pour confondre les complots des
partisans du royalisme et de l'aristocratie, on adopte un moyen qui
jamais les liberticides.

atterre

(Un mouvement de

surprise se mani-

feste.) Je demande, continue-t-il, que demain le tyran des Franais,


le chef des conspirateurs soit condamn au supplice d ses forfaits.

ritrs

(Applaudissemens

des

tribunes.)

Aprs demain,

vous

conci-

proprit avec la vie des hommes... Le jour


d'ensuite, vous poserez les bases de toute constitution libre; les ennemis de la libert tomberont vos pieds; les petites passions seront
lierez

les

droits

de

la

que s'lve toujours l'tendard de la disqu'en 3 jours, grce Robespierre, la Rpublique est sauve; il ne faut pour cela que des chaffauds, des bases
de constitution une accolade fraternelle.)
(7)

touffes;

car

corde. {Ainsi

c'est

Von

d'ici

Voit

))

Mention de cette intervention dans: le Patriote franais, n 1208,


p. 626; le Mercure franais, 1-15 dc. 1792, p. 108; la Quotidienne,
(6)

(XX,

Texte reiproduit dans le Mon., XIV, 620, et Buicihez et Roux


G. Walter le signale p. 352.
Les Arch. pari. (LUI, G80) com.binent ces trois textes

439).

<7)

SANCE DU 30 NOVEMBRE
l^"-

1792

dc.

1792, p. 3; le Courrier franais, t. XXI,


Nouvelles politiques nationales et trangres, t.

09

336, p. 251;
17, p. 68;
le Journal historique et politique, nov.-dc. 1792,
p. 108; le Journal
de Perlet, t. II, n 71, p. 5; le Journal du soir (Sablier), t. II, n 306,
p. 2; le Journal de Normandie n 153, p. 867; le Journal universel,
les

ii

I,

1105, p. 3418; le Journal de France, n 71, p. 4; le


n 71, p. 4; le Thermomtre du jour, 1^"" dc. 1792,
les
Annales
519;
patriotiques et littraires, n'' 336, p. 1497; le
p.
Courrier de l'Egalit, t. II, n 105, p. 245; VAbrviateur universel,
n 1, p. 4; le Journal de Paris, n 337, p. 249; la Rvolution de 92,
n 73, p- 4; le Mercure universel, t. XXII, p. 12; le Crole patriote,
t.

XXIII,

Journal du

142, p.

n''

soir,

558.

SEANCE DU

16.

Sur les

DECEMBRE

1792

subsistances

Dans leurs imterventions du 30 novembre, sur les troubles


d'Eure-et-Loir, Lecointe-Puyraveau et Biroteau avaient insist s'ur
da gravit de la question des s'ubsisitances (1). iLe 2 dcembre, la
Convention entend une lettre des adnainistraiteurs du mme dpartement elle fait tat d'un rassmblemeint Chartres exigeant la
Nous esprons parvenir rendre
taxa4;ion des grains et conclut
la tranquillit, mais il est instant que la Convention s'occupe de
"Oette grande question. (2)
Kobespierre intervient et termine au milieu des applaudissements de l'Assemble et des tribunes. Il prend une positioin oppose
celle que Saint-Just avait brillamment dfendue dans son discours la Convention, du 29 novembre. (3)
Au terme de ce dbat, la Convention se contenta de dcrter,
sur la proposition de Treilhard (4), la imention honorable, l'impression et l'envoi de la lettre des administrateurs de l'Eure-etiLoir tous les dpartements.
:

'

(1) Voir ci-dessous, la date. Voir galement la ptition prsente au nom du dpartement du Vax, par J.H. Alziary (sance du
25 nov.), Mon., XIV, 635.

(2) Cf. Mon.,


(3) iSaint-J'usi}

XIV,

629.

avait soutenu que tout le mal venait de l'abondanoe du signe , c'est--dire de l'inflation; il proposait de dcrter que les biens des migrs soient vendus, de faire payer l'impt foncier en nature, de rdiger une instruction sur le comnaerce
des grains, de dclarer que la circulation doit tre libre dans
l'intrieur de la rpublique, de faire une loi sur la navigation des
rivires (Mon., XIV, 604).
(4)

Mon., XIV,

629.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

110

OPINION
DE Maximilien

Robespierre

SUR les subsistances

(5)

du peuple des moyens de pourvoir


leur parler du plus sacr de leurs
seulement
sa subsistance, ce n'est pas
intrts. Car, sans doute, ils
leurs
de
mais
du
devoirs,
plus prcieux
Parler aux

((

se confondent

avec

repr^entans

lui.

que je veux
eux-mmes.
plaider,
mais
des

bornerai
videns,
me
qui semprincipes
rappeler
Je
blent oublis. Je n'indiquerai que des mesures simples qui ont dj
t proposes, car il s'agit moins de crer de brillantes thories, que
de revenir aux premires notions du bon sens.
Dans tout pays o la nature fournit avec prodigalit aux besoins
des hommes, la disette ne peut tre impute qu'aux vices de l'administration ou des lois elles-mmes; les mauvaises lois et la mauvaise
administration ont leur source dans les faux principes et dans les mau-

Ce

vaises

n'est pas la cause seule des citoyens indigens


mais celle des propritaires et des commerans

moeurs.

fait gnralement reconnu que le sol de la France produit beaucoup au-del de ce qui est ncessaire pour nourrir ses habitans, et que la disette actuelle est une disette factice (6). La cons-

C'est un

quence de ce fait et du principe que


mais ce n'est pas le moment de nous

pos peut tre fcheuse,


Citoyens, c'est vous
qu'est rserve la gloire de faire triompher les vrais principes, et
de donner au monde des lois justes. Vous n'tes point faits pour vous
traner servilement dans' l'ornire des prjugs tyranniques, trace par
vos devanciers, ou plutt vous commencez une nouvelle carrire o
I>ersonne ne vous a devancs. Vous devez soumettre du moins un

examen svre toutes les lois


les auspices de l'aristocratie
et jusques

ici,

faites

j'ai

flatter.

sous le

despotisme royal,

et

sous

ecclsiastique ou bourgeoise;
vous n'en avez point d'autres. L'autorit la plus imponobiliaire,

<5) Broohure in-8^ 15 p., Imp. nat., 1792 (B.N. Lc^^ 225S, Bibl.
Sorbonae, H Fr 140, Ar.ch. nat.., AiD xviii a 60, Bibl. Ch. des Dputes, Coll. Portiez, de l'Oise, t. 403, n 7, et t. 11,2, n 3). Robespierre a publi ee discours dans les
Lettres ( s-es commettans i)
(n 9, p. 391-409). C'est ee texte que nous reproduiso.ns
il est identique celui du discours imprim par la Convention. Lapo.n:aeraye
Ta publi (II, 459-473) ainsi que Bchez et Roux (XXIX, 175).
E. Hamel l'analyse et le commente
(II,
349-351); G. Walter le
((

signale, p. 730.
(6) Voir la -ptition
On avait vo'ulu noois
use...

ment

et

du dpartemeint du Var cite ci-dessus, n. 1


a?ffamer en 89, on essaie en,core ce ressort
Bien entendu, par disette factice, on entendait
l'accaparela spcu'lation

la hausse.

SANCE DU 2 DCEMBRE 1792

ni

sant qu'on nous cite, est celle d'un ministre de Louis XVI, combattue par un autre ministre du mme tyran {7). J'ai vu natre la
lgislation de l'assemble constituante sur le commerce des grains (8);
n'toit que celle du tems qiii l'avoit prcde; elle n'a
pas chang
jusqu' ce moment, parce que les intrts et les prjugs qui en
toient la base, n'ont point chang (9). J'ai vu, au tems de la mme
assemble, les m.mes vnemens qui se renouvellent cette poque;
elle

vu l'aristocratie accuser le peuple; j'ai vu les intrigans hypocrites


imputer leurs propres crimes aux dfenseurs de la libert qu'ils xKunmoient agitateurs et anarchistes; j'ai vu un ministre impudent dont il

j'ai

pas permis de souponner la vertu, exiger les adorations de


France en la ruinant (10), et du sein de ces criminelles intrigues,

n'toit
la
la

tyrannie sortir arme

dans
dont

le

sang
toit

il

des

de

la loi martiale,

citoyens

dfendu de

lui

pour se baigner lgalement


Des millions au ministre,
demander compte, des primes qui tour-

affams

(11).

la libert indfinie du
profit
sang-sues du peuple,
commerce; et des baonnettes pour calmer les alarmes ou pour opprimer la faim, telle fut la politique vante de nos premiers lgislateurs.
Les primes peuvent tre discutes; la libert du commerce est
ncessaire jusqu'au point o la cupidit homicide commence en abu-

au

noient

des

l'usage des baonnettes est une atrocit; le systme est essentiellement incomplet, parce qu'il ne porte point sur le vritable principe.
Les erreurs o on est tomb cet gard me puroissent venir de
deux causes principales.
ser;

Les

1^.

auteurs

ncessaires

la

de

la

vie

que comme une marchandise

n'ont

thorie

plus
n'ont mis aucune diffrence entre le
et celui
sur

que

(7)

considr

les

denres
ordinaire,

les

et

commerce du bled, par exemple,


de l'indigo; ils ont plus dissert sur le commerce des grains,
la subsistance du peuple; et faute d'avoir fait entrer cette

Allusion Turgot et T'dit du 18 &ept. 1774 sur la libre


des grains. Il fut oblig, on le sait, de dmissionnei*

circulaftion

en mai 1776 et fut remplac par Necker.


(8) Voir P. Caron, Kecueiil des principaux t^extes lgislatifs et
administratifs de 1788 l'an V; Oh. Lorrain, Les subsistances e<n
-crales dans le district de Chaumont de 1786 l'an V; G. Lefebvre, Documents relatifs l'histoire des subsistances dans le district
de Bergues pendant la Rvolution F. Mourlot, Recueil des documents d'ordre conomique contenus dans les registres des dlibrations des municipalits du district d'Alenon (1788-an V)
A. Defresne et F. Evrard, Les subsistances dans le district de Versailles
(1788-an V)
Afanassiev, Le commerce des crales au XVIIP s.
(9) Voir les dcrets des 31 dc. 1791 et 6 janv. 1792 sur la libre
circulation des grains.
(10) AH'usion Necker.
(11) Cf. Discours... l'-^ partie, sances des 21 oct. 1789, p. 121 j
;

'

et 22

fv.

1790,

p.

237 et

s.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

]\2

ont fait une fausse application de princ'est ce mlange de vrai et de faux qui a
cipes videns en gnral;
erron.
de
donn quelque chose
spcieux un systme

donne dans

2.

leurs calculs,

moins

bien

l'ont

Ils

ils

aux

encore adapt

ora-

^circonstances

amnent ; et leui vague thorie ft-elle bonne


geuses que les rvolutions
dans les tems ordinaires, ne trouveroit aucune application aux mesures
les momens de crises peuvent exiger de nous. Ils
instantanes,
que

ont compt pour beaucoup les


la

taires,

c'toit

des grands,

les

des ngocians ou des propriEh pourquoi


-peu-prs pour rien.

profits

les

ministres,

c'et t le peuple,
quelques modifications

Vernoient;

reu

hommes

des

vie

et

si

il

est

riches

qui

crivoient,

qui

gou-

probable que ce systme auroit

Le bon sens, par exemple, indique cette vrit, que les denres
tiennent point aux besoins de la vie, peuvent tre abandonnes
ne
qui
aux spculations les plus illimites du commerant; la disette momentane qui peut se faire sentir est toujours un inconvnient supportable;
et il suffit qu'en gnral la libert indfinie de ce ngoce tourne au
plus grand profit de l'tat et des individus; mais la vie des hommes
ne peut tre soumise aux mmes chances. Il n'est pas ncessaire que

de brillantes toffes; mais il faut que je sois assez


du pain, pour moi et pour mes enfans. Le ngociant
bien
dans
ses magasins, les marchandises que le luxe et
garder,
peut
la vanit convoitent jusqu' ce qu'il trouve le moment de les vendre

je puisse acheter

riche pour acheter

au plus haut prix possible; mais nul homme n'a le droit d'entasser
des monceaux de bled, ct de son semblable qui meurt de faim. (12)

Quel

est

premier objet de

le

droits imprescriptibles
celui d'exister.

La

la

socit ?

de l'homme. Quel

est le

c'est

de maintenir

les

premier de ces droits

est donc celle qui garantit tous les


moyens d'exister; toutes les autres sont
subordonnes celle-l; la proprit n'a t institue ou garantie que
pour la cimenter; c'est pour vivre d'abord que Ton a des proprits.
Il

la

loi

premire

membres de

la

n'est pas vrai

sociale

socit

que

subsistance des

la

les

proprit puisse jamais tre en opposition avec

hommes.

Les alimens ncessaires l'homme sont aussi sacrs que la


elle-mme. Tout ce qui est indispensable pour la conserver est
proprit commune la socit entire. Il n'y a que l'excdent
soit une
proprit individuelle, et qui soit abandonn l'industrie
commerans. Toute spculation mercantille que

fais

qui

des

aux dpens de

Voir la ptition du cur Dolivier, publie par Robespierre


h Dfenseur de la
Constitution , n" 4 (Ed. G. Laurent;
130 et s.); et les proclamations de Dufour et Momoro e^n
sept. 1792,
i(il2)

dans son
p.

je

vie

une

^^^^^^^
la

un

SANCE DU 2 DCEMBRE 1792

de mon semblable

vie

un

n'est point

trafic,

113

c'est

un brigandage

et

fratricide.

D'aprs ce principe, quel

problme rsoudre en matire

est le

de

assurer tous les


lgislation sur les subsistances ? le voici
bres de la socit la jouissance de la portion des fruits de la
:

qui est ncessaire


prix de
commerce. (13)

teurs le

Je dfie
ces principes,

leur

leur

le plus

et

terre

aux propritaires ou aux cultiva-

existence;

industrie,

mem-

livrer

le

superflu

scrupuleux dfenseur de

la

la proprit

libert

du

de contester

moins de dclarer ouvertement qu'il

entend par ce
ses semblables. Comment

tnot le droit de dpouiller et d'assassiner


donc a-t-on pu prtendre que toute espce de gne, ou plutt que
toute rgle sur la vente du bled toit une atteinte la proprit, et
dguiser ce systme barbare sous le nom spcieux de la libert du
comamerce ? Les auteurs de ce systme ne s'aperoivent-ils pas qu'ils
sont ncessairement en contradiction avec eux-mmes? (14)
Pourquoi tes-vous forcs d'approuver la prohibition de l'expor-

des grains l'tranger


point assure dans l'intrieur ?
tation

celui des

fixez- vous

Quelle

est

la

pices,

fois que l'abondance n'est


vous-mme le prix du pain,
ou des brillantes productions de l'Inde?

cause de toutes

toutes

Vous
ces

les

fixez

exceptions,

si

ce

n'est

l'vidence

mme

des principes que je viens de dvelopper ? Que dis-je ? Le


gouvernement assujettit quelquefois le commerce mme des objets de
luxe des modifications que la same politique avoue (15); pourquoi
celui qui intresse la subsistance du peuple en seroit-il ncessairement
affranchi ?

Sans

doute

si

tous

les

hommes

toient

justes

et

vertueux;

si

de dvorer la substance du peuple;


jamais
cupidit
si dociles la
voix de la raison et de la nature, .tous les riches se
regardoient comme les conomes de la socit, ou comme les frres
du pauvre, on pourroit ne reconnatre d'autre loi que la libert la
n'toit tente

la

plus illimite; mais s'il est vrai que l'avarice peut spculer sur la
misre, et la tyrannie elle-mme sur le dsespoir du peuple; s'il
est vrai que toutes les passions dclarent la guerre l'humanit souffrante, pourquoi les lois ne rprimeroient-elles pas ces abus? Pour-

quoi n'arrteroient-elles pas la main homicide du monopoleur,


celle

de

l'assassin ordinaire ?

comme

Pourquoi ne s'occuperoient-elles pas de

Sur
<13) Cf. ci-aprs, sance du 24 avril 1793, l''^ intervention
droit de proprit.
la sance du 29 nov., Faye (de la Haute-Vienne) et Du(14)
friohe-Vialaz av.aient demamd, comime 'S.aint-Just, la 'libre circulation des girains, que combattit iLequinio.
(15) Le caf, par exemple, tait frapp, la fin de l'Ancien
rgime, de droits levs son entre en France.
:

le

l'OBESPIEBRE.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

114

Texistence du peuple, aprs s'tre si long-tems occupes des jouissances


des grands, et de la puissance des despotes ?
Or, quels sont les moyens de reprimer ces abus } On prtend
soutiens qu'ils sont aussi simples qu'inqu'ils sont impraticables; je

on prtend qu'ils offrent un problme insoluble, mme au


au moins aucune difficult au
gnie; je soutiens qu'ils ne prsentent
bon sens et la bonne foi; je soutiens qu'ils ne blessent ni l'intrt

faillibles;

du commerce,

ni les droits

de

la proprit.

toute l'tendue de la rpublique soit


l'on
mais
prenne les prcautions ncessaires pour que
que
protge;
la circulation ait lieu. C'est prcisment du dfaut de circulation que
source de la disette, ce sont
je me plains. Car le flau du peuple, la
les obstacles mis la circulation, sous le prtexte de la rendre illimite. La subsistance publique circule-t-elle, lorsque des spculateurs

Que

la

circulation

dans

la retiennent entasse dans leurs greniers? Circule-t-elle, lorsde millionqu'elle est accumule dans les mains d'un petit nombre
naires qui l'enlvent au commerce, pour la rendre plus prcieuse et
plus rare; qui calculent froidement combien de familles doivent prir

avides

le tems fix par leur atroce avarice ?


ne
fait
Circule-t-elle, lorsqu'elle
que traverser les contres qui l'ont
des
aux
citoyens indigens qui prouvent le supplice
yeux
produite,
de Tantale, pour aller s'engloutir dans le gouffre inconnu de quelque
entrepreneur de la disette publique ? Circule-t-elle, lorsqu' ct des
plus abondantes rcoltes le citoyen ncessiteux languit, faute de pouvoir donner une pice d'or, ou un morceau de papier assez p/cieux
pour en obtenir une parcelle ?
La circulation est celle qui met la denre de premire ncessit
la porte de tous les hommes, et qui porte dans les chaumires l'abondance et la vie (16). Le sang circule-t-il, lorsqu'il est engorg dans
le cerveau ou dans la poitrine ? Il circule, lorsqu'il coule librement
dans tout le corps; les subsistances sont le sang du peuple, et leur
libre circulation n'est pas moins ncessaire la sant du corps social,
que celle du sang la vie du corps humain. Favorisez donc la libre
circulation des grains, en empchant tous les engorgemens funestes.
Quel est le moyen de remplir cet objet ? Oter la cupidit l'intrt

avant que

la

denre

de

et

la

la

libert sans frein,

facilit

Le

secret,

publiques dont

ment

les faire

gers,

soit

ait

atteint

les oprer. Or, trois causes les favorisent,


et la certitude de l'impunit.

le

secret,

lorsque chacun peut cacher la quantit de subsistances


prive la socit entire; lorsqu'il peut frauduleuse-

il

disparotre

et les transporter,

dans les magasins de

l'intrieur.

soit

Or,

dans

les

pavs tran-

deux moyens simples

le 29 novembre, insist sur ce point, et


(16) Saint-Just avait,
aemvnd en pai-ticulier de ftciiliter les transports fluviaux.

II

SANCE DU 2 DCEMBRE 1792

115

premier est de prendre les prcautions ncessaires


quantit de grains qu'a produite chaque contre, et
celle que chaque propritaire ou cultivateur a rcolte (17) Le second
consiste forcer les marchands de grains les vendre au march,
sont

proposs
pour constater

le

la

et dfendre tout transport des


ni

possibilit,
l'une, ni l'autre

Est-ce

n'est conteste.

comme une

pourroit-on regarder

qu'il

la

atteinte

gnrale,

bon citoyen qui peut

Ce

lgitimit ?

Mais comment

la proprit des rgles de

l'intrt de la socit ? Eh
quel
plaindre d'tre oblig d'agir avec
qui les tnbres sont-elles ncessaires
!

loyaut et au grand jour ?


ce n'est aux conspirateurs et aux frippons
socit

la

n'est ni la

prouver; car, ni

se

si

avoit

le

droit

D'ailleurs, ne vous ai-je

de rclamer

la portion qui
subsistance des citoyens ? Que dis^je ? c'est le plus
ses devoirs. Comment donc les lois ncessaires pour en assu-

pas prouv que


est ncessaire
sacr

faut

commandes par

police
est

le

achats durant la nuit.

de ces prcautions

l'utilit

de

la

l'exercice

seroient-elles injustes ?
J'ai dit que les autres causes des oprations dsastreuses du monopole, toient la libert indfinie et l'impunit. Quel moyen plus sr
d'encourager la cupidit et de la dgager de toute espce de frein,
rer

que de poser en principe que la loi n'a pas mme le droit de la


surveiller, de lui imposer les plus lgres entraves ? Que la seule rgle
qui lui soit prescrite c'est le pouvoir de tout oser iwipunment
Que
dis-je ? Tel est le degr de perfection auquel cette thorie a t
s^

porte, qu'il est presqu'tabli que les


que ^es monopoleurs sont les bienfaits

querelles qui s'lvent

Ou

entr'eux

et

le

accapareurs sont impeccables;


de l'humanit; que, dans les
peuple, c'est le peuple qui a

crime du monopole est impossible, ou il est


une chimre, comment est-il arriv que de tout tems
on ait cru cette chimre ? Pourquoi avons-nous prouv ses ravages
ds les premiers tems de notre rvolution 7 Pourquoi des rapports nonsuspects, et des faits incontestables, nous dnoncent-ils ses coupables
toujours tort.
rel; si c'est

manoeuvres

bien

le

par quel trange privilge obtient-i' seul


protg
Quelles bornes les vampires impitoyables qai
spculeroient sur la misre publique, mettroient-ils leurs attentats,
si, toute espce de rclamation, on opposoit sans cesse des baonle

S'il

est

rel,

droit d'tre

nettes et l'ordre
tous les

cuse,

la

absolu de croire la puret et

accapareurs

sauvegarde

La

et

De

la

libert

indfinie

cause de cet

la

n'est autre

abus.

bienfaisance de

chose que l'ex-

Comment

pourroit-elle

maux qu'a
n'a
des
maux
ou
du
moins
actuel,
qu'il
pas pu
systme
produits
prvenir? Et quel remde nous propose-t-on ? Le systme actuel. le
laissez-les
vous dnonce les assassins du peuple, et vous rpondez
en tre

le

remde

quoi se plaint-on ? prcisment des

le

(17)

Voir

le

discours de Faye, du 29 nov.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

115

contre la socit; tout est en faveur

Dans ce systme, tout est


des marchands de grains. (18)
faire.

C'est

ici,

lgislateurs,

conspection sont ncessaires.


il

est

que toute votre sagesse

Un

tel sujet est

et toute

votre cir-

toujours dlicat traiter;

dangereux de redoubler les allarmes du peuple, et de parotre


autoriser son mcontentement. 11 est plus dangereux encore de
la vrit, et de dissimuler les principes. Mais, si vous voulez les

mme
taire

tous

suivre,
la

tarir

les

inconvniens disparoissent

les principes

seuls peuvent

du mal.

source

Je sais bien que quand on examine les circonstances de telle


meute particulire, excite par la disette relle ou factice des bls,
on reconnot quelquefois l'influence d'une cause trangre. L'ambition
et l'intrigue ont besoin de susciter des troubles
quelquefois, ce sont
:

mmes hommes

ces

de

qui excitent le peuple, pour trouver le prtexte


et pour rendre la libert mme terrible, aux yeux des

l'gorger,
foibles

et gostes. Mais il n'en est pas moins vrai qae le


droit et paisible; il est toujours guid par
naturellement
peuple
une intention pure; les malveillans ne peuvent le remuer, s'ils ne lui
prsentent un motif puissant et lgitime ses yeux. Ils profitent de

hommes

est

son mcontentement plus qu'ils ne le font natre; et quand ils le por des dmarches inconsidres, par le prtexte des subsistances,
ce n'est que parce qu'il est dispos recevoir ces impressions, par
tent

misre. Jamais un peuple heureux ne fut un


peuple turbulent. Quiconque connot les hommes, quiconque connot
sur-tout le peuple franais, sait qu'il n'est pas au pouvoir d'un insens
ou d'un mauvais citoyen, de le soulever sans aucune raison, contre les
lois qu'il aime, encore moins contre les mandataires
qu'il a choisis,
et contre la libert qu'il a conquise. C'est ses reprsentans lui tmoil'oppression et par la

gner la confiance qu'il leur donne lui-mme, et de dconcerter la malveillance aristocratique, en soulageant ses besoins, et en calmant ses
alarmes.

Les alarmes
ment les calmer,
qu on propose, ne
sons,

il

suffit

mme
si

des citoyens

vous restez dans

fussent-elles pas

qu'il

les

dsire,

votre attachement

ses

J'ai dj indiqu

quelle toit la

il

doivent

tre

l'inaction ?

aussi
suffit

respectes.

Com-

Les mesures mme

ncessaires que nous le penprouvent ses yeux

qu'elles

pour vous dterminer

les adopter.
ces lois, je me
contenterai ici de demander la priorit
pour les projets de dcrets qui
proposent des prcautions contre le monopole, en me rservant de pro-

intrts,

nature et l'esprit de

(18) L, le Moniteur ajoute: La/ proprit sacre, celle du


peuple, est immotle aux intrts d'un comme rce criminel, et la
vie des hommes au luxe des riches et la
cupidit des sangsues

SANCE DU 2 DCEMBRE 1792

17

poser des modifications, si elle est adopte. J*ai dj prouv que ces
mesures et les principes sur lesquels elles sont fondes, toient ncessaires au peuple.

Je vais prouver qu'elles sont utiles aux riches

tous les propritaires.


Je ne leur te aucun

ne leur te que
point le commerce,
je

condamne qu'

le

profit

aucune proprit

honnte,

droit d'attenter celle

mais

le

peine de

brigandage

d'autrui; je

du monopoleur;

et

lgitime;

ne dtruis
les
je ne

leurs semblables. Or, rien,


ne peut leur tre plus avantageux; le plus grand service
que le lgislateur puisse rendre aux hommes, c'est de les forcer
tre honntes gens. Le plus grand intrt de l'homme n'est pas d'amasser des trsors, et la plus douce proprit n'est point de dvorer la
la

laisser

vivre

sans doute,

de cent familles infortunes. Le plaisir de soulager ses


semblables, et la gloire de servir sa patrie, valent bien ce dplorable
avantage.
quoi peut servir aux spculateurs les plus avides, la
libert indfinie de leur odieux trafic ? tre, ou opprims, ou oppresseurs. Cette dernire destine, sur-tout, est affreuse. Riches gostes,
sachez prvoir et prvenir d'avance les rsultats terribles de la lutte
subsistance

de

et des passions lches contre la justice et contre l'humal'exemple des nobles et des roix vous instruise. Apprenez
goter les charmes de l'galit et les dlices de la vertu; ou du
moins contentez- vous des avantages que la fortune vous donne, et
laissez au peuple, du pain, du travail et des murs. C'est en vain

l'orgueil

nit.

Que

les ennemis de la libert, s'agitent pour dchirer le sein de leur


patrie; ils n'arrteront pas plus le cours de la raison humaine, que
celui du soleil; la lchet ne triomphera point du courage; c'est au

que

devant le gnie de la libert. Et vous,


que vous n'tes point les reprsentants
d'une caste privilgie, mais ceux du peuple franais, n'oubliez pas
que la source de l'ordre, c'est la justice; que le plus sr garant de
la tranquillit publique,
c'est le bonheur des citoyens, et que les
longues convulsions qui dchirent les Etats ne sont que le combat des
gnie

de

l'intrigue

lgislateurs,

fuir

souvenez- vous,

prjugs contre les principes, de l'gosme contre l'intrt gnral; de


l'orgueil et des passions des
contre les besoins des foibles.

Gazette nationale ou
p.

le

hommes

puissans,

contre

les

droits

et

(19)

Moniteur universel,

n.

339, p.

1436

et

340,

1439.

Ce n'est pas la cause seule des citoyens indigens


veux
que je
plaider, mais celle des propritaires et des commerans
eux-mmes; je n 'indiquerai que des mesures simples, qui ont dj
Robespierre.

(19) Texie reproduit dans les Aroh. pari., (LIV, 45-47, qui y
ajoutent les interventions de da fin, d'aprs le Mercure universel.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

118

de crer de brillans systmes que de


bon sens; il ne s'agit pas non plus

t proposs; car il s'agit moins


revenir aux simples notions du

d'un systme de lgislation, mais d'une

avec

suivantes:

variantes

les

instante.

et

provisoire

du discours imprim,

[Suit le texte
)),

loi

de

partir

Dans

omis,

passages

tout

des

aprs

mauvaises loix... les mauvaises murs

ou plutt ...devancs
aprs J'ai
aprs (( par vos devanciers
l'aristocratie... et anarchistes, j'ai vu...
vu
aprs a en abuser
aprs pour
l'usage des baonnettes... causes principales

mes enfans Le ngociant.


aprs qui
plus haut prix possible

oix elles
)ays...

mmes

et

les

))

))

meurt de faim
aprs

celle-l

((

))

Quel

la proprit...

est^le premier objet...

cimenter

la

celui

d'exister

aprs

Toute spculation... libert du


des commerans
Vous fixez... Que dis-je ?
aprs dans l'intrieur
:

l'industrie

commerce

as-

aprs

de la proprit aprs
une parcelle aprs tous
et qui porte... du corps humain
les hommes
aprs a l'intrt
de la socit
Eh! quel est le bon citoyen... ne vous ai-je pas
De quoi se plaint-on...,
en tre le remde
prouv que aprs
K>nt ncessaires
mais si vous voulez...
aprs les principes
du mal aprs paisible
il est toujours... intention pure
ne peuvent... ses yeux. Ils
les malveillans
aprs
aprs a si
ordinaire

sassin
{(

la disette

pourquoi...

publique

droits

les

Circule-t-elle...

))

((

))

((

elle

est

adopte

J'ai

aprs a leurs acmblables


infortunes

Le

dj prouv... tous les


rien... avantageux

Or,

le

plaisir...

))

gnie de

la

propritaires
aprs familles
;

libert

.]

Robespiene termine son discours au milieu des applaudissemens


d'une partie de l'Assemble et des tribunes.
On demande qu'il
prsente des conclusions, qu'il rdige un projet de dcret, qu'il proIl
dclare s'en rfrer tous les
pose une mesure quelconque.

projets

de dcrets qui seront prsents contre

Mercure

universel,

Robespierre.

XXII,

t.

Il

est

p,

monopole.

(20)

45-6.

reconnu

la France produit beaucoup


l'exportation est dfendue, ainsi
factice: au commencement de l'assem-

plus qu'il ne faut sa consommation


la disette prsente n'est
que
ble constituante, j'ai vu les

le

mmes

que
:

disettes qui

se prsentent aujour-

un ministre rpandoit les


primes, et l'on opposoit des
bayonnettes ceux qui se plaignoient. La libert du commerce doit
tre limite jusqu'au point o elle devient
dangereuse, et l'on a con-

d'hui,

alors

{20) Texte

et

reproduit dans

Roux, XXII,

175-184.

le

Mon,, XIV, 636

et 642,

ci

Bchez

SANCE DU 2 DMBRE 1792

.119

du commerce, plutt que la thorie des subsistances:


moins de rintrt du ngociant que de celui du peuple.
Tout homme n*a pas le droit d'entasser du bled, quand son semblable
meurt de faim, tout ce qui est ncessaire l'existence de la vie des
hommes, appartient la socit, son superflu seul est un objet de
commerce. D'aprs ce systme, il faut trouver la solution de ce problme
concilier l'existence des hommes avec le gain du laboureur,
et livrer le surplus au commerce. S'il est vrai que la
spculation avide
puisse compromettre la vie du pauvre, pourquoi la loi ne la limiteroitelle pas ? Elle s'est tant de fois occupe des jouissances du riche !
C'est du dfaut de circulation que je me plains; car la denre circule-t-elle ? quand un avide accapareur calcule froidement combien de
mille familles doivent mourir de faim, avant que le bled ait atteint
suite

thorie

la

mais

il

s'agit

le

taux de chert sur lequel

il

circule-t-elle

compte;

quand

le

peuple

subt le supplice de Tantale ? Il faut donc limiter ces manuvres, car


le peuple vous dit
je vous dnonce mes assassins, et vous lui rpondez laissez-les faire ne vous y trompez pas, quand le peuple est sou:

ce

lev,

n'est pas parce qu'un

mchant

tout

fait

pour

mais

l'agiter,

c'est parce qu'il y est dj dispos; les mesures que l'on vous demande,
fussent-elles moins efficaces qu'on ne le croit, vous devez les adopter;

vous aurez prouv que vous vous occupiez de ce qu'il vous demande;
le plus grand service que le lgislateur puisse rendre aux hommes,
c'est de les
rendre honntes gens
quoi peut servir cette libert
!

illimite
faire

que

opprimer ou

tout est

affreuse

Des

marchands de

riches

les

bleds vous demandent,

les rendre oppresseurs,

les

cette dernire position sur-

Les maux sont connus, donnez-nous des moyens.


Robespierre. Ma conclusion est de fixer un point la discussion,
je demande la question pralable sur tout projet de dcret qui propo^
serait la libert illimite de commerce, je demande que l'assemble
voix.

adopte des loix sages!...

Deux

cens voix.

les

donc ces

loix

sages 7

le peuple demandera du pain, nous lui donde Robespierre.


N. (21). Les courtisans du peuple lui donnent des mots quand il
faut du pain et quand on cherche les moyens.
Robespierre. Il est affreux d'prouver de telles interruptions, rien

Barbaroix.

nerons

lui

Donnez-nous

le

n'est plus

Quand

discours

contraire

Billaud.

Prsident,

la

libert

rappelez

tribunes applaudissent).
(211)

Il

s'agit

de Birotteau.

l'assemble

l'ordre

{On

rit.

Les

iiis

120
Robespierre.

des

sages et

loix

dcret

Je prcise
justes,

du propinant.

N. Aux
dissent).

voix

DISCOURS de Robespierre

et

la

que Ton n*aclopte que


priorit pour le projet de

question pour

je rclame

la

(22)

le projet

de Robespierre (On

rit,

les tribunes

applau-

))

Mention de ce discours dans: le Journal du soir (Sablier), t. II,


la Gazette de France, n 251, p. 1.036; les Nouvelles

n^ 310, p. 1;
politiques,
p.

147;

le

de Perlet,

Cf.

et

79; le Journal historique


Courrier des dpartemens , t.

p.

t.

I,

15 dc.

politique,

47;

3, p.

le

1792,
Journal

n 73, p. 22; la Rvolution de 92, n^ 76, p. 3.

<22) Proje-t de
Arch. pari.,

17.

III,

dcret

LIV,

prsent par

Levasseur (de

la

Sarthe).

41,

^SEANCE DU
V^ intervention

Sur

DECEMBRE

le

jugement du

1792

roi.

Depuis le 13 novembre, la question du jugement du roi se


trouvait pose devant la Convention. Le dbat n'avait cependant
pas progress. Robespierre avait diji pris position dans les Lettres ses commettans (1). Son argumeintation tait voisine de
celle d veloppe par Saint-Just (2)
on ne pouvait invoquer en
faveur du monarque dcbu la Constitution qui l'avait dclar inviolable, puisqu'en conspirant contre la libert Louis XiVI avait luimme dchir cette Constitution. C'tait aux reprsentants euxmmes statuer sur son sort, au noon de la Nation, non en juges,
mais en hommes d'Etat (3).
Robespierre soutint, le 3 dcembre, 'la mme thse. Mais Petion.
s'cipposant ses conclusions, affirma la ncessil' d'un jugement et
proposa- la Convention de dclarer que Louis XVI serait jug
par l'Assemble (4). Le 5, Robespierre donna lecture a'ux Ja^cobins
de son discours du 3 la Convention. (6)
:

'(1)

dv:

<.'if.

Louij

Lettre n

XVI

5,

p.

103.

((

Sur

le

parti prendre l'gard

Mon., XIV, 466, sance du 13 nov.


A. Mathiez, La Rvolution franaise, Coll. Colin, II,
129. Robespierre reprend la thse de
Saint-Just, mais e.n l'largissant et en l'appuyaait de considrations politiques. Il accuse nettement les Girondins d'arrire-penses
royalistes. Voir galement
dans les Lettres ses commettants
le compte rendu de la
,
sance (n 9, p. 424).
(2)<Jf.

(3) Cf.

(4) Cf.

date^^^

Moin., XIV, 50 et 651.


A'ulard, IV, 551, et ci-aprs sance des

Ja<obins,

la

SANCE DU 3 DCEMBRE 1792

121

OPINION
DE Maximilien Robespierre
SUR LE jugement DE LoUIS

XVI

(6)

Citoyens,

L'Assemble a

n'y a point

entrane,

son insu,

de procs

loin

de

la

vritable

Louis n'est point un


accus; vous n'tes point des juges; vous n'tes, vous ne pouvez
tre que des hommes d'tat, et les reprsentans de la nation. Vous
n'avez point une sentence rendre pour ou contre un homme; mais
une mesure de salut public prendre, un acte de providence nationale
exercer. Un roi dtrn, dans la rpublique, n'est bon qu' deux
usages: ou troubler la tranquillit de l'tat et branler la libert;
Il

question.

ou affermir l'une

En
les

effet,
la

curs

partisans

quel est

du

Or,

mpris de
roi.

Donc,

sa cause,

la plus religieuse,

la

le

parti

je

soutiens que le caractre qu'a


contre ce but.

la saine politique prescrit


pour
C'est de graver profondment dans

que

naissante ?

rpublique

le

problme;

et l'autre.

faire.

votre dlibration va directement

pris jusqu'ici

cimenter

ici

et de frapper de stupeur tous les


l'univers son crime, comme un
l'objet de la discussion la plus imposante,

la

royaut,

prsenter

comme

plus difficile qui puisse occuper les reprsentans

du peuple franais, mettre une distance incommensurable, entre le seul


souvenir de ce qu'il ft, et la dignit d'un citoyen; c'est prcisment
avoir trouv le secret de le rendre encore dangereux la libert.
Louis fut roi, et la rpublique est fonde; la question fameuse qui
vous occupe, est dcide par ces seuls mots. Louis a t dtrn par
ses crimes; Louis dnonoit le peuple franais, comme rebelle; il a
appel, pour le chtier, les armes des tyrans, ses confrres; la
victoire et le peuple ont dcid que lui seul toit rebelle; Louis ne
I>eut

donc

tre

jug;

il

est

blique n'est point absoute.

de quelque manire que ce

dj jug.

Il

est

condamn, ou

la

rpu-

XVI,

faire le procs de Louis


puisse tre, c'est rtrograder vers le

Proposer de

des-

(6) Nous reproduisons ici le texte de la iLettre ..." ses Commettans (n 8, p. 353-372). Il est identique celui qui fut imprim
par ordre de la Convention brochure in-8, 12 p. FaTis, Imp. nat.
1792 (B.N. Le37 2 O (75). Bibl. Sorbonne H Fr 140, Bibl. Oh. des
dp., coll. Portiez, de l'Oise, t. 493, n 7). Il a t publi in extenso
dans le Journal des Dbaits et Dcrets, ,n 77, p. 62-70, le Crole
patriote, n 159, p. 634, et la Feuille de Paris. Il a t rimprim'5
dans 'les Arch. pari., LIV, 54, par Laponneraye (II, 427-445), par
Oh. Vellay (p. '210-222); par F. Orastre, op. cit., p. 153, et dans
Les grands orateurs ripublicains
Robespi&rre i, prsent par H.
Oalvet (p. 121-141). E. Haim'! l'a comment et analys (II, 552:

565,

560-564).

USS DISCOURS DE ROBESPIERRF

122

potisme royal et constitutionnel; c'est une ide contre-rvolutionnaire;


car c'est mettre la rvolution elle-mme en litige. En effet, si Louis

juge.

rvolution ? Si Louis est innocent, tous les dfenseurs


deviennent des calomniateurs. Tous les rebelles toient
les amis de la vrit et les dfenseurs de l'innocence opprime: tous
les manifestes des cours trangres ne sont que des rclamations lgitimes contre une faction dominatrice. La dtention mme que Louis

que devient

de

la

la

libert

les fdrs, le
a subie jusqu' ce moment, est une vexation mjuste
de
sont
tous
les
de
l'empire franais
Paris,
coupables;
patriotes
peuple
et ce grand procs, pendant au tribunal de la nature, entre le crime
et la vertu, entre la libert et la tyrannie, est enfin dcid en faveur
;

du aime

de la tyrannie. Citoyens, prenez-y garde; vous tes ici


de
fausses notions; vous confondez les rgles du droit
tromps par
civil et positif avec les principes du droit des gens; vous confondez
et

les relations des citovens entre eux avec les rapports des nations
un ennemi qui conspire contr'elle; vous confondez encore la situation
d'un peuple en rvolution, avec celle d'un peuple dont le gouvernement est affermi (7); vous confondez une nation qui punit un fonctionnaire public, en conservant la forme du gouvernement, et celle qui
dtruit le gouvernement lui-mme. Nous rapportons des ides qui
nous sont familires, un cas extraordinaire qui dpend des principes
que nous n'avons jamais appliqus. Ainsi, par ce que nous sommes
accoutums voir les dlits dont nous sommes les tmoins, jugs, selon
les

rgles uniformes,

nous sommes

naturellement ports croire que,

dans aucune circonstance, les nations ne peuvent, avec quit, svir


contre un homme qui a viol leurs droits, et o nous ne voyons point
un jur, un tribunal, une procdure, nous ne trouvons point la justice.
Ces term.es mme que nous appliquons des ides diffrentes de celles
qu'ils expriment dans l'usage ordinaire, achvent de nous tromper. Tel
est

empire naturel de l'habitude, que nous regardons

les

conventions

les

plus arbitraires, quelquefois mrpe les institutions les plus dfectueuses, comme la rgle absolue du vrai ou du faux, du juste ou
de l'injuste. Nous ne songeons pas mme que la plupart tiennent encore

ncessairement aux prjugs dont le despotisme nous a nourris: nous


t si long-tems courbs sous son
jouq, que nous nous relevons
ayons
difficilement

jusqu'aux principes ternels de la raison: que tout ce


qui remonte la source sacre de toutes les lois, semble prendre,
nos yeux, un caractre illgal; et
que l'ordre m.me de la nature nous
parot un dsordre. Les mouvemens majestueux d'un

grand

(7)

Voir la

mme

ide ci-dessus.

peuple,

SANCE DU 3 DCEMBRE 1792

123

sublimes lans de la vertu se prsentent souvent, nos yeux timides,


les ruptions d'un volcan, ou le renversement de la socit
politique; et certes, ce n'est pas la moindre cause des troubles qui
les

comme

nous agitent,

que cette contradiction

ternelle

entre

foiblesse

la

de

nos murs, la dpravation de nos esprits, et la puret des principes,


l'nergie des caractres que suppose le gouvernement libre auquel nous
osons prtendre.

Lorsqu'une nation a
elle rentre dans

rection,

ment

celui-ci

nation peut
et

tyrannie

de

force

de

recourir

au droit de

nature l'gard

la

l'insur-

tyran. Coml'a ananti. La

du

invoquer le pacte social ? 11


encore, si elle le juge propos, pour ce
les rapports des citoyens entre eux
mais l'effet de la

pourroit-il

conserver

le

concerne

qui

t
l'tat

de

l'insurrection,

de

port au tyran; c'est

c'est

les constituer

de

rompre entirement par raprciproquement en tat de guere;


le

les procdures judiciaires sont faites pour les membres


C'est une contradiction grossire de supposer que la constitution puisse prsider ce nouvel ordre de choses; ce seroit
suples

tribunaux,

de

la

cit.

qu'elle survt elle-mme. Quelles sont les lois qui la remplacent ? Celles de la nature, celle qui est la base de la socit mme:

poser
le

salut

c'est la

du peuple. Le

mme

chose.

droit de punir le tyran, et celui de le dtrner,


L'un ne comporte pas d'autres formes que l'au-

le procs du tyran,
c'est l'insurrection; son jugement, c'est la
chute de sa puissance; sa peine, celle qu'exige la libert du peuple.

tre;

Les peuples ne jugent pas comme les cours judiciaires; ils ne


rendent point de sentences; ils lancent la foudre; ils ne condamnent
pas les rois, ils les replongent dans le nant; et cette justice vaut
bien celle des tribunaux. Si c'est pour leur salut qu'ils s'arm^ent contre

leurs

de

les

oppresseurs,

punir,

qui

comment

seroit

Nous nous sommes


trangers qui

n'ont

juger Charles

rien

seroient-ils

pour eux un
laisss

tenus

d'adopter un

nouveau dangei

induire

en

erreur par

-de commun avec nous.

mode

Que

des

exemples

Cromv^ell

ait

par un tribunal dont il disposoit; qu'Elisabeth ait fait condamner Marie d'Ecosse de la mme manire (9),
il est naturel
que des tyrans qui immolent leurs pareils, non au peuple,
mais leur ambition, cherchent
tromper l'opinion du vulgaire par
des formes illusoires. 11 n'est question l ni de principes, ni de libert,
mais de fourberie et d'intrigues
mais le peuple
quelle autre loi
fait

I^""

(8)

peut-il suivre,

que

la justice et la raison

Dans quelle rpublique

la

appuyes de

ncessit

de punir

Procs de Charles I^^ 1649.


Procs de Marie Stuart, ordonn
d'Ang-leterre, en 1687.

sa toute-puissance ?

le

tyran ft-elle

liti-

(8)

(9)

par

la

reine

Elisabeth

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

124

gieuse? Trquin ft-il appel en jugement? (10) Qu*auroit-on dit


Rome, si des lomains avoient os se dclarer ses dfenseurs? Que
faisons-nous? Nous appelons de toute part des avocats pour plaider la

XVI.

cause de Louis

(11)

Nous consacrons comme des

actes lgitimes ce qui, chez tout peuNous invitons

ple libre et t regard comme le plus grand des crimes.


nous-mmes les citoyens la bassesse et la corruption.

Nous pourrons
bien un jour dcerner aux dfenseurs de Louis des couronnes civiques;
car s'ils dfendent sa cause, ils peuvent esprer de la faire triompher;
autrement vous ne donneriez Tunivers qu'une ridicule comdie. Et

Nous invoquons des formes, parce


nous osons parler de rpublique
que nous n'avons pas de principes; nous nous piquons de dlicatesse
parce que nous manquons d'nergie; nous talons une fausse humanit,
parce que le sentiment de la vritable humanit nous est tranger;
nous rvrons l'ombre d'un roi, parce que nous ne savons pas respecter
le peuple; nous sommes tendres pour les oppresseurs, parce que nous
!

sommes

sans entrailles pour les' opprims.

Le

procs de Louis

de

n'est l'appel

XVI

Mais qu'est-ce que ce procs,

si

ce

un tribunal ou une assemble quel-

l'insurrection

roi a t ananti par le peuple, qui a le droit de


pour en faire un nouveau prtexte de trouble et de rbellion ? Et quels autres effets peut produire ce systme ? En ouvrant une
arne aux champions de Louis XVI, vous ressuscitez toutes les que-

conque

Quand un

le ressusciter

du despotisme

relles

contre la libert; vous consacrez le droit

de

blas-

contre la rpublique et contre le peuple, car le droit de dfendre l'ancien despote emporte le droit de dire tout ce qui tient sa

phmer
cause.

Vous

vous ranimez, vous encoulibrement


pourra
prendre parti pour ou
contre. Quoi de plus lgitime, ouoi de plus naturel,
que de rpter
par-tout les maximes que ses dfenseurs pourront professer hautement
votre barre et dans votre tribune mme ? Quelle rpublique
que celle
rveillez

toutes

ragez le royalisme assoupi.

dont

fondateurs

les

lui

suscitent

l'attaquer dans son berceau

Voyez

les

factions;

On

de

toutes parts

des adversaires pour

quels progrs rapides a dj fait ce systme,

du mois d'aot

l'poque

de la royaut se cachoient;
quiconque et os entreprendre l'apologie de Louis XVI et t puni
comme un tratre. Aujourd'hui ils relvent impunment un front audadernier,

Tarquin

tous les partisans

le

Superbe, dernier roi de Rome, fut chass par


le tyran de dmes, son voisin.
-(11) iLa Convention avait autoris Louis XVI se faire assister
id avocats.
Certains dputs, comme Petion, voulaient lui en accoirder un nombre illimit.
Robespierre tourna cette proposition en
(10)

le

peuple

et

se

rifugia chez

ridicule (Voir Lettres

...

ses

Commettans,

n""

9,

p. 427).

SANCE DU 3 dIcembre 1792

125

cieux; aujourd'hui les crivains les plus dcris de Taristocratie reprennent avec confiance leurs plumes empoisonnes.
Aujourd'hui des crits insolens, prcurseurs de tous les attentats,
inondent la cit o vous rsidez, les 84 dpartemens, et jusqu'au

por-.

tique

de ce sanctuaire de

la

libert.

Aujourd'hui des hommes arms,

appels, retenus dans ces murs, votre insu, contre les lois, ont fait
de cette cit de cris sditieux qui demandent l'impunit

retentir les rues

de Louis

XVI

Aujourd'hui Paris renferme, dans son sein, des


a-t-on dit, pour l'arracher la justice de
la nation. 11 ne vous reste plus qu' ouvrir cette enceinte aux athltes
qui se pressent dj, pour briguer l'honneur de rompre des lances en
faveur de la royaut. Que dis-je ? Aujourd'hui Louis partage les mandataires du peuple; on parle pour, on parle contre lui. Il y a deux
mois, qui et pu souponner qu'ici ce seroit une question, s'il toit

hommes

(12),

rassembls,

vous

inviolable ? Mais depuis qu'un membre de la convention nationale (le


citoyen Ption) a prsent la question, si le roi pouvait tre jug, comme l'objet d'une dlibration srieuse, prliminaire toute autre question, l'inviolabilit dont les conspirateurs de l'assemble constituante
ont couvert ses premiers parjures, a t invoque, pour protger ses

derniers attentats (13).


crime! honte! la tribune du peuple franais a retenti du pangyrique de Louis
(14). Nous avons entendu

XVI

vanter les vertus et les bienfaits

du

tyran.

peine avons-nous pu arra-

cher l'mjustice d'une dcision prcipite, l'honneur ou la libert des


meilleurs citoyens; que dis-je? nous avons vu accueillir, avec une joie
scandaleuse, les plus atroces calomnies contre des reprsentans du peuple, connus par leur zle pour la libert. Nous avons vu une portion
des membres de cette assemble proscrits par leurs collgues, presqu 'aussitt que dnoncs par la sottise et par la perversit combines
la
cause du tyran seul est tellement sacre, qu'elle ne peut tre ni assez
longuement, ni assez librement discute et pourquoi nous en tonner ?
ce double phnomne tient la mme cause. Ceux qui s'intressent
Louis ou ses pareils, doivent avoir soif du sang des dputs du peuple, qui demandent, pour la seconde fois, sa punition; ils ne peuvent
"^aire grce qu' ceux qui se sont adoucis en sa faveur. Le projet
d'enchaner le peuple, en gorgeant ses dfenseurs, a-t-il t un seul
:

moment abandonn;

et tous les frippons qui

les proscrivent

aujourd'hui

Commune

du 10 ao.t, p. 1104, 1108.


(12) Voir F. Braesch, La
(13) Voir sances de la Constituante des 13 et 15 juil'let 1791.
(14) Le girondin Rouzet (de la Haute-Garonne) avait rappel
dans la sance du 15 nov. les actes gnreux de Louis XVI: l'abolition de la main-morte dans ses domaines, la convocation des Etats
gnraux. L'abb Fauchet avait, de son ct, soutenu que le supp'iice de Louis XVI se retournerait contre la Rvolution eii provoquant dans le peuple une ra^tion de piti en faveur du roi.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

126
sous le

nom

mmes

les

les

d'anarchistes et d'agitateurs, ne doivent-ils pas exciter euxque nous prsage leur perfide systme ? Si nous

troubles

en croyons,

procs durera au moins plusieurs mois;

le

atteindra

il

livrer une
l'poque du printems prochain, o les despotes doivent nous
? Quel
attaque gnrale. Et quelle carrire ouverte aux conspirateurs
Ainsi, tous les partisans
aliment donn l'intrigue et l'aristocratie
de la tyrannie pourront esprer encore, dans le secours de leurs allis;
et les armes trangres encourager l'audace du tribunal qui doit prononcer sur le sort de Louis, en mme tems que leur or tentera sa fid!

encore

lit.

Je veux bien

vain

nom dont on nous amuse. Mais,


si

employer,

croire

que

an
la rpublique n'est point
quels autres moyens pourroit-on

l'on vouloit rtablir la royaut

Juste ciel ! toutes les hordes froces du despotisme s'apprtent


dchirer de nouveau le sein de notre patrie, au nom de Louis

XVL

Louis combat encore contre nous du fond de sa prison; et l'on doute


s'il est coupable; s'il est permis de le traiter en ennemi; on demande
quelles sont les lois qui le condamnent (15). On invoque en sa faveur
constitution. Je .me garderai bien de rpter ici tous les argumens
sans rplique, dvelopps par ceux qui ont daign combattre cette espce d'objection. Je ne dirai l-dessus qu'un mot, pour ceux qu'ils
la

n'auroient

pu convaincre. La

vous avez
ne pouviez

fait.

point

le

la

droit

S'il

constitution vous dfendoit tout ce que


ne pouvoit tre puni que de la dchance, vous

prononcer, sans avoir

de

le

retenir

instruit

en prison;

il

lcirgissement et des dommages et intrts.


allez aux pieds de Louis invoquer

son procs.
a

celui

La

damne;

Vous

vous con-

constitution

sa

n'aviez

de demander son
Pour moi,

clmence.

je rougirois de discuter plus srieusement ces


arguties constitutionnelles. Je les relgue
sur les bancs de
l'cole ou du palais, ou
plutt dans les cabinets de Londres, de Vienne et de Berlin. Je ne

longuement o je suis convaincu que c'est un scandale de dlibrer.


C'est une grande cause, a-t-on dit, qu'il faut juger avec une sage
et lente circonspection (16).
C'est vous qui en faites une grande
cause. Que dis- je ? C'est vous qui en faites une cause. Que trouvezvous l de grand ? est-ce la difficult } non. Est-ce le personnage ? aux

sais point discuter

yeux de

la libert, il n'en est


pas de plus vil; aux yeux de l'human'en est pas de plus coupable. Il ne peut en imposer encore
qu' ceux qui sont plus lches que lui. Est-ce l'utilit du rsultat ?
c'est une laison de plus de le hter. Une
grande cause, c'est un

nit,

il

(15)
veition.

Cette phrase

est

absente du

texte

la sance du 13 nov., P&tio^n


(16)
affaire aussi solennelle, votre intention est

imprim par

.avait

dit:

la

Dans

Con-

une

certainement de prendre
une marche imposante, de discuter et de dcider avec maturit w.

SANCE DU 3 DCEMBRE 1792

127

une grande cause, c'est celle d*im malheureux


projet de loi poptslaire
opprim par le despotisme. Quel est le m>otif de ces dlais terneU
que vous nous recommandez } Craignez-vous de blesser l'opmion du
peuple ? comme si le peuple lui-mme craignoit autre chose que la
foiblesse ou l'ambition de ses mandataires
Comme si le peuple toit
un vil troupeau d'esclaves, stupidement attach au stupide tyran qu'il
:

proscrit, voulant, quelque prix que ce soit, se vautrer dans la


bassesse et dans la servitude! Vous parlez de l'opmion; n'est-ce point

vous de la diriger, de la fortifier


qui faudroit-il s'en prendre, si

moyen de

le

moyen de confondre

ce

sans
trangers, ligus contre nous > Oh
vaincre, c'est de parotre les craindre. Le
la criminelle conspiration des despotes de l'Eu-

vous de mcontenter les


doute,

Si elle s'gare, si elle se dprave,


n'est vous-^mmes> Craignez-

rois

les

rope, c'est de respecter leur complice. Craignez- vous les peuples trangers } Vous croyez donc encore l'amour inn de la tyrannie. Pourgloire d'affranchir le genre humain >
supposezvous que les nations qui n'ont point

quoi donc aspirez- vous


quelle contradiction

la

de la proclamation des
vantes du chtiment de l'un de
toi\nes

droits

de l'humanit,

seront

Par
t

pou-

ses plus cruels oppresseurs ? Enfin,


vous redoutez, dit-on, les regards de la* postrit (17). Oui, la postrit s'tonnera en effet de votre inconsquence et de votre foiblesse;
et nos descendans riront -la-fois de la prsomption et des prjugs

de

leurs pres.

question,

je

On

a dit qu'il falloit

soutiens

qu'il

ne

faut

du gnie, pour approfondir


que de la bonne foi: il

cette
s'agit

que de ne point s'aveugler volontairement.


Pourquoi ce qui nous parot clair dans un tems, nous semble-t-il
obscur dans un autre ? Pourquoi ce que le bon sens du peuple dcide
aisment, se change-t-il, pour ses dlgus, en problme presque insoluble ? Avons-nous le droit d'avoir une volont contraire la volont
bien

moins de

s'clairer,

une sagesse diffrente de la raison universelle ?


de l'inviolabilit avancer un prinentendu
les dfenseurs
J'ai
ont
cipe hardi, que j'aurois presque hsit noncer moi-mme. Ils
dit que ceux qui, le 10 aot, auroient immol Louis XVI, auroient
fait une action vertueuse. Mais la seule base de cette opinion ne
gi>irale,

et

du peuple. Or
peut tre que les crimes de Louis XVI et les droits
trois mois d'intervalle ont-ils chang ses crimes ou les droits du peuce fut sans doute
ple ? Si alors on l'arracha l'indignation publique,
solennellement
ordonne
sa
par la Conpunition,
uniquement pour que
vention nationale, au nom de la nation, en devnt plus imposante pour
les ennemis de l'humanit; mais remettre en question s'il est coupable
ou s'il peut tre puni, c'est trahir la foi donne au peuple franoissoit pour empcher que l'assemble
est peut-tre des gens qui,
Il
(17) Gf.

l'opinion de

l'abb Fanchet.

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE

128
ne prenne un

caractre
lveroit

digne d'elle;

mes

les

la

soit pour ravir aux nations un


hauteur des principes rpubli-

exemple qui
cains; soit par des motifs encore plus honteux, ne seroient pas tchs
fonctions de la justice nationale.
qu'une main prive remplt les
dfiez-vous de ce pige; quiconque oseroit donner un tel
Citoyens,
conseil,

ne

serviroit

la punition de Louis
le caractre solemnel

ennemis du peuple. Quoi qu'il arrive,


bonne dsormais qu'autant qu'elle portera
d'une vengeance publique. (18)

que

les

n'est

(18) LRobespierre rpond ici


risso, Fauchet et Houzet, qui

aux anguments dvelopps par Mosoutinrent, le 13 nov., 'la thse de

rincomptence de ]a Convention. On retrouve en partie ces obdans le Mmoire justificatif pour Louis XVI , que pr Ce
sente La Kvolution de 92 (n*^ 96, p. 3-4), en ces termes
mmoire contiendra cinq caliiers in-8 d'environ cinquante pages
chacun d'ismpression, qui parotront successivement, et dont on a
donn aujourd'hui le premier avec cet pigraphe Miseris suceurrere disco . Quelques observations le prcdent. Le citoyen Kobespierre, y est-il dit, pour dterminer la Convention nationale
la mort de Louis XVI, a prtendu que s'il sortoit absous du j-ugement qu'elle doit prononcer sur lui, les promoteurs de la rpublique seroient regards coiame rebelles, c'est--dire,, que l'assemble lgislative et la convention nationale se trou ver oient coupables d'avoir prononc, l'une provisoirement et l'autre dfinitivement, la dchance du roi, et il parot que cet argument a sduit
beauicoup de personnes. On rpond d'abord que, si cette supposition toit fonde, il en rsulteroit que la Convention nationale
se trouvant partie contre Louis XVI, elle n'a plus le droit de se
constituer juge dans un procs o elle a elle-mme un aussi grand
intrt; il est bien extaordinaire que, dans la vue de la faire
chapper l'embarras de cette situation, on ait appel la mort
sur la tte de Louis XVI, sans formalits, sans instruction, sans
jugement. C'est la logique des assassins; ce sont des lments de
tyrannie que les reprsentans de la nation se sont engags d'loigner jamais de la constitution franaise. Mais, si cet argument
est atroce dans ses consquences, il est encore absurde dans son
principe, &t il offre une incohrence d'ides qu'il est faci'le de
dmontrer. Robespierre semble avoir envisag la royaut comme
une proprit qui ne peut tre enleve qu'en vertu des lois
civiles,
et d'aprs la disposition prcise de ces
loix; mais la royaut ne
prsente pas ce caactre; c'est une dignit cre originairement
par le peup'le, et investie par lui et pour lui de pouvoirs et de
prrogatives; il la dlgue qui lui plat. Or, ce mme intrt
peut la modifier. Ainsi le promoteur de la doctrine de la souverainet du peuple, a produit une ide dont les
consquences sont
jections

attentatoires cette mme souverainet. En


effet, quand mme un
roi auroit rempli fidlement les clauses du
contrat primitif pass
entre lui et son peuple, la nation auroit
le
droit de

toujours
reprendre son autorit souveraine, et de se ressaisir du gouvernement. Il est donc ridicule de parotre craindre
la
comme 1 a fait Robespierre, l'issue du jugement pour la nation,
nation
que
doit prononcer sur
Louis, comme s'il pouvoit, en politique, s'lever

SANCE DU 3 DCEMBRE 1792

129

Qu'importe au peuple le mprisable individu du dernier des rois }


Reprsentans, ce qui lui importe; ce qui vous importe vous-mmes,
c'est que vous remplissiez les devoirs que sa confiance vous a imposs.

Vous avez proclam la rpublique, mais nous


Nous n'avons point encore fait une seule loi qui

l'avez- vous
justifie

donne

ce nom; nous

n'avons pas encore rform un seul abus du despotisme. Otez les noms;
nous avons encore la tyrannie toute entire, et de plus, des factions
plus viles, et des dharlatans plus immoraux, avec de nouveaux fermens

La rpublique et Louis vit encore


personne du roi entre nous et la libert
force de scrupules, craignons de nous rendre criminels; craignons
qu'en montrant trop d'indulgence pour le coupable, nous ne nous mettions nous-mmes sa place.
de

troubles

Ejt

vous placez

de guerre

et

Nouvelle

La

encore

civile.

difficult.

peine de mort

est

la

condamnerons-nous Louis?
un autre, la vie est plus
vive. Avocats du roi, est-ce

peine

quelle

trop cruelle.

Non,

dit

cruelle encore (19). Je demande qu'il


par piti ou par cruaut que vous voulez le soustraire la peine
de ses crimes
Pour moi, j'abhorre la peine de mort prodigue par
vos lois, et je n'ai pour Louis ni amour, ni haine
je ne hais que
!

demand

de

peine de mort l'assemble, que vous noi^mez encore constituante, et ce n'est pas ma faute
si les premiers principes de la raison lui ont paru des hrsies morales
et politiques (20). Mais si vous ne vous avistes jamais de les rclamer
en faveur de tant de malheureux, dont les dlits sont moins les leurs
ses forfaits.

J'ai

l'abolition

la

que ceux du gouvernement, par quelle fatalit vous en souvenez-vous


seulement pour plaider la cause du plus grand de tous les criminels?
Vous demandez une exception la peine de mort pour celui-l seul,
qui peut la lgitimer ? Oui, la j>eine de mort en gnral est un crime,
et par cette raison seule, que, d'aprs les principes indestructibles de
elle ne peut tre justifie, que dans les cas oij elle est
la nature,
ncessaire la sret des individus ou du corps social. Or, jamais
de controverse entre elle et ses dlgus. Louis peut sortir absous
du jugement qu'i'] va subir, sans que pour cela la nation soit
dclare rebelle. Mais elle pourroit devenir coupable, si ce juge;
ment violoit les loix faites ou consenties par elle et c'est ce qui
dans irhypoitiise de la condamnation de Louis mort, arriveroit
nicessairement, puisque la constitution accepte et juge par tout
et en effet, non seulel'empire, a dclar sa personne inviolable
ment la justice, cette justice positive, qui est aussi imprieuse pour
les hommes runis que pour les hommes isols, seroit blesse par
'la condamnation
de Louis, mais encore les biens^ances qui sont
des loix pour les souverains, et qui semblent constituer la morale
des gouvernemens et de la politique.
(19) Argument prsent par Rouzet et Fauchet.
432.
(20) Voir sance du 30 mai 1791, Discours... 2 partie, p.
_

Robespierre.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

130
la

publique ne

sret

la

provoque contre

dlits

les

ordinaires,

parce

socit peut toujours les prvenir par d'autres


que
le coupable dans l'impuissance de lui nuire.

moyens, et mettre
un
roi dtrn ati
[Mais
sein d'une rvolution, qui n'est rien rroins que cimente par les lois;
un roi dont le nom seul attire le flau de la guerre sur la nation agite;
la

ni la prison, ni l'exil ne peut rendre son existence indiffrente au


bonheur public; et cette cruelle exception aux loix ordinaires que l
justice avoue, ne peut tre impute qu' la nature de ses crimes. Je
prononce regret cette fatale vrit... Mais Louis doit mourir parce
qu'il faut que la patrie vive. Chez un peuple paisible, libre et respect
au dedans comme au dehors, on pourroit couter ks conseils qu'on
Vous donne d'tre gnreux. Mais un peuple, qui l'on dispute encor*
sa libert, aprs tant de sacrifices et de combats; un peuple, chez qui
les lois ne sont encore inexorables que pour les malheureux; un peuple,
chez qui les crimes de la tyrannie sont des sujets de dispute, doit
dsirer qu'on le venge; et la gnrosit dont on nous flatte resseffi*
bleroit trop celle d'une socit de brigaids, qui se partagent dei

dpouilles.

vous

Je

de

propose

Louis* Quant sa femme,

ds

statuer,

vous

ce

moment,

sur le

renverrez aux tribunaux,

la

de

sort

ainsi

qu

prvenues des mmes attentats. Son fils set


au
gard
Temple, jusqu' ce que la paix et la libert publique soient
affermies. Pour lui, je demande que la convention le dclare, ds ce
moment, tratre la nation franaise, criminel envers V humanit; jte
demande qu'on donne un grand exemple au monde, dans le liefU
mme o sont morts, le 10 aot, les gnreux martyrs de la libert.
toutes

les

personnes

Je demande que cet vnement mmorable soit consacr, par un monument destin nourrir dans le cur des peuples, le sentiment de
des tyrans

leurs droits et l'horreur

de

salutaire

la

justice

Gazette nationale ou
[

et

dans l'me des tyrans,

(21)

Moniteur universel,

le

la terreur

340

n''

p.

1441. (22)

Texte du discours imprim avec les variantes suivantes : aprs


(on applaudit); passage omis: depuis Un roi dtrn

exercer

((

)),

On
aprs u n'est point absoute
la
devient
rvolution
)>
?

la
rvolution
que
est-elle pa encore incertaine et douteuse ? )>
phrase omise : a Vous

jusqu'

((

applaudit
fi

du peuple.

quel est le parti...


;

au

lieu

de

(21) Il n'est pas douteux que ce discours produisit sur l'Assemble une profonde impression. La
majorit des journaux signale,
comme le Courrier de Qorsas, le silence des dputs qui contrastait avec les applaudissements des tribunes.
('22) Texte
reproduit dans le Mon., XIV, 646; dans Bchez
Houx, XXI, 162-171, et analys par G. Walter, p. 353-356.

et

SANCE DU 3 DCEMBRE 1792

llj

ftatioh... lui-mme
&n
aprs ridicule d^mdi ))
:
leurs plumes empoisoniies
ajout
pasage
aprs
applaudit
trouvent des successeurs qui les surpassent cti audace
passade
omis: a Je me garderai bien...
jusqu' convaincre n; passage Omis:
a C'est vous qui en faites une grande cause... de le hter
passage

confondez une

))

))

aprs h du derniet des rois


s'aveugler volontairement
passage
report:

))

rtiis

lui
((

importe...
la

Olii,

Le

jusqu'

peine de mort

))

nous-mmes
jusqu'

Courrier des dpartetiiens,

t.

((

III,

C'est une grande

sa

c-Us:..

Repfsentans, ce qlii
place
psage omh :

))

d corps

social

)).]

n 5^ p; 75-77.

((
Charie (23), Robespierre, et plusieurs autres, sot l tfibiin,
tous veillent parler -la-fois. Chafif profit d'tiii moment d silence,
pu due que l'semble n'Vit aiiff cho^ faire qii d dclarer

d 'ace ust ii... RobpirT insist pour prononcer" 6h


observe qu'un dcret s'y oppos, et qU ls disclifs
que les membres voient produire dvoient tre dposs slir le bureau
et remis l'imptession; mais ce ttibun est du-dssiis des dcfts, et

Capet

tat

efl

opinion;

on

lui

Son peuple tait l! (24) L majorit d T Assemble veut mintftlr


le dcret; ls matres et tactique pOUssit ds clmiifs i bruyrtS,
qu'un membre s'lance au milieu de la salle, et s'afSsht tf--tUr
la Convention

et

aux tribunes,

de dignit qu'elle conserve,


^es

prtendus amis qui

Il

et

Jcitoift

se plirit l'Assemble 6m pii


remarquer au peuple que c'toient

il

fait

le

dsordre.

(23)

11
[l prsident] (26) accorde ensuite la parole Robespierre,
calme renat.
Nous ne divaguerons pas avec l'orateur dans un ddale de phrases

et

le

insignifiantes

et

entortilles;

nous nous bornerons rapporter quelques

mnages aux applaudisseftiens... Vous n'tes point juges,


vous n'avez pas un arrt prononcer contre un homm.e... Vous tes
ls dlgus du peuple
souverain. Le peuple souverain l'a dclar
rbelle... Louis fut roi, la Rpublique existe, Louis est jug ou la
chutes

Rpublique n'est point absoute... Si cette ide vous parot un paradoxe.,. (Quelques murmures dans l'Assemble, et les tribunes applaudissent.) Robespierre pour prouver que ses ides sont des axiomes^
pfle du grand ordre de la nature que l'on prend pour des bouleversemens, soutient que les peuples ne prononcent pas d'arrts, mais
(23) 'our (Charrlier.
(24) Allusion aux tribunes.
(iS5)

texte

montre

les

efforts

dploys

pftr

'les

adversaires

de Robespierre pour l'empCher de prononcer son discour.


(23) C'tait Barre.
.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

132

lancent la foudre; donc, que lorsque le dhteau des Tuileries fut pris
De
du tonnere, ds-lors le trne fut bris...
Seine il saute au Tibre, et s'crie que Rome n'a pas consult des

d'assaut aux clats

avocats

De

pour juger Tarquin.


Tarquin, des avocats

et

des

plaidoyers,

il

rtrograde

aux

aivains le plus dcris qui agitent leur plume empoisonne et lancent


des crits affreux qui sont distribus aux portes mmes de la Convenhonte! s'crie-t-il, le tyran a trouv des dfenseurs dans
tion...
cette tribune; ...on y a agit des arguties constitutionnelles... Il est
des hommes qui ne seroient point fchs qu'une main trangre se

la vengeancce nationale ))... Mais le supplice du plus


individus ne peut tre utile qu'autant qu'il sera solendes
mprisable
nel... Lx>uis XVI doit mourir, parce qu'il faut que la patrie vive.
Aprs quelques antithses encore applaudies et rapplaudies des tribunes, l'orateur arrive la conclusion. Il demande qu' l'instant l'Assemlble statue sur le sort de Louis XVI et le condamne au supplice
Quant sa femme, qu'elle soit renvoye aux tribunaux; enfin, que
pour donner un grand exemple aux nations de la haine que les peuples doivent aux rois, l'Assemble dclare son fils criminel de lse-

charget de

patrie.

(Applatidi par les tribunes: la

un profond

Mercure

majorit

de l'Assemble dans

silence).

universel,

t.

XXII,

p.

62.

Robespierre. Rien n'est plus ncessaire que le calme, il n'y a


qu'une question unique, c'est celle-ci
de quelle manire convient-il
aux reprsentans de la nation de
Louis XVI? Vous avez une
((

juger
consulter,

d'intrt gnral
vous n'tes point des
mesure^
vous n'avez point une sentence rendre contre un
homme;
non, vous tes les reprsentans du peuple, Louis fut roi, la
rpublique
existe, voil la question dcide, le peuple l'a dclar rebelle, il est
jug ou la rpublique n'est point absoute (sic) (Applaudissemens des

grande

juges,

tribunes). Popose de faire le procs Louis XVI, c'est rtrograder


vers le rgime royal et
constitutionnel; si Louis est innocent, la rvolution est incertaine, tous les dfenseurs de la libert deviennent
des

calomniateurs, les rebelles toient les dfenseurs de l'innocence


opprime, les arrestations de Louis XVI sont des vexations, les fdrs
sont des rebelles;
citoyens, si ces ides ne vous semblent pas des
paradoxes...

Des

voix (des tribunes).

Robespierre.

Ce

Non, non, non!

procs est pendant entre le despotisme


rpublique, et l'habitude est tellement puissante, que nous ne
trouvons la justice que l o il
y a des juges; ne prenons pas souvent
le grand ordre de la nature
pour ses bouleversemens. Lorsqu'une nation
a t force de recourir
l'insurrection, elle rentre par rapport au
et

la

grand

SANCE PU 3 DCEMBRE 1792

J33

tyran dans Ttat de nature, la constitution ne peut se survivre ellele droit de punir le
:
tyran est le mme que celui de le dtrner ;

mme

peuples ne prononcent pas de sentence, ils lancent la foudre, ils


savez-vous quand Louis XVI fut
jugent pas, ils Tanantissent
jug; c*est quand le chteau des Tuileries fut pris, c'est quand le

les

ne

le

trne

fut bris.

fut-il

litigieux

nous

Nous

Dans quelle rpublique, le


Tarquin chez les Romains

de punir le tyran,
jug ? que faisonsdes avocats au tyran; il peut donc tre
droit

fut-il

donner
vous ne donneriez l'Europe qu'une misrable
comdie. Nous sommes tendres pour les oppresseurs, parce que nous
sommes sans entrailles pour les opprims. Vous allez par ce plaidoyer
ressusciter toutes les haines
au mois d'aot les royalistes n'osoient
se montrer, ils toient en quelque sorte rentrs dans le nant; aujour?

innocent,

allons

sans

cela,

d'hui les crivains les plus dcris de l'aristocratie agitent leur plume
empoisonne, les crits les plus affreux contre l'assemble sont distribus aux portes de cette enceinte. (Applaadissemens).

Des

voix. Marat, Marat !


Robespierre. Aujourd'hui des hommes attroups ont demand que
le tyran fut impuni, et dans cette tribune mme, honte, le tyran a
trouv des dfenseurs
les hordes froces du despotisme combattent
encore pour Louis XVI du fond de sa prison il nous attaque encore,
!

Louis

XVI

on agite des arguties constitutionnelles,


et je me dispenserai de rpondre ce
qui ne me parot pas devoir tre srieusement dbattu; car la constitution dfendoit aussi de dtrner Louis
et cependant vous l'avez
et

seroit innocent;

on a rpondu ces

futilits,

XVI,

fait;

il

est

des

hommes

qui ne seroient pas fchs qu'une main tranla vengeance nationale


citoyens, dfiez- vous de

gre se charget de
ce conseil, la punition du mprisable individu du dernier des rois, ne
peut tre utile qu'autant qu'elle sera solemnelle; l'un vous dit: le
punirez-vous de la peine de mort; l'autre dit: non, pour sa peine je
veux qu'il vive. Avocats du roi, Louis ne m'inspire ni haine, ni
mais un roi dtrn au milieu
vengeance, je ne vois que ses forfaits
:

d'une rpublique, errant ou renferm, ne lui sauroit tre indiffrent,


et je le dis regret: Louis XVI doit mourir, parce qu'il faut que
la patrie vive. {Applaudissemens des tribunes). On a dit que c'toit
est-ce
l une grande cause
et que trouvez-vous donc de si grand
l'homme; mais rien n'est plus vil; est-ce pour le peuple? Et que
:

la foiblesse de ses reprsentans. (ApplaudisParlezvous des nations trangres, elles qui ont
tribunes).
10 ? Je deapplaudi et reu avec reconnoissance vos vnemens du
de
Louis
sort
le
sur
XVI;

ds
mande que vous statuyez
prsent
auant sa femme, vous la renverrez dans les tribunaux; quant son
craint-il

autre dhose

que

semens des

fils,

la

je

demande que vous

le

dclariez ds--prsent

criminel

nation, et que vous donniez par-l un grand exemple

envers

au peuple

LPS DlgPypS DE ROBESPIERRE

134
4p.

haine qu'jl

la

<Jpit

aux tymns. {Applaudissemens

et

bravo des

tri-

))

bmes.).

ipp^tions de ce discours dans: le fanal parisien, IQ


1792, p. 53-55; r4u^i/egr nafzona/, n 74, p. 7; la RvoluHqn
le ]omnal du soir
4e 92, n" 77; le Journal de France, n 75, p.
n 75, p. 1-2; les Nouvelles politiques, 4 dc. 1792, p. 8Q; le Joumiil

Extraits QM

)pc.

15 d. 1792, p. 156; la Quotidienne, 4 d,.


nng/ps rpublicaines, n"" 5, p. 2;
J792, p. 3, et 5 dc, p. 2; les
156, p. 632; la Chronique de Pavi^,
!^ Journal de Normandie, n
n 345, p. 1354; 1^ Galette rfe Fmnce, n 253. p. 1044; le Jour^l
historique et polifiq,

du

qir (Sablier),

t,

1108, p. 3448;
4e Pgris^ n*' 21, p.

n**

II,

je
1

n 312? p. 2; le Journal UT\iversel, t. XXIU.


Journal franais ou tableau politique et littraire
le Journal historique et politique, 15 de. 1792,

Journal de Perlet,

t.
II. n
74, p. 30-31; la Feuille (Ju
161;
mgtin, n 11, p. 86r87; je Journal de Pqm, n' 339, p. 258; Ip
Courrier de VF^galit, \, \\, n 108. p, 270;. le roje patriote, n 148,
p. 588; les Rvolutions de Paris, 1-8 dc, p. 476.

le

p.'

2^ InteFvention

Sur

le

jugement du

roi (suite)

Pans la i4i^cw8i0n qui sijivit, Robespierre demanda la parole


^ plu sieurs pprises, Jl sp iheurtE}. ' u^p Qip-pQsition farouob^ (^V). ^n
itrme du dba-t, 'la priorit ayant t accorde au projet dp dcret
iprsent par Ftion, la Cppvpntipn dcrta qu'elle juge^p-it elleinme

le

roi.

(28)

azetie nqiiQnal^ an
,,.((

le

MinihW

Robespierre demapde

L'Assemble

la

f^lp^r^^l,

parole.

n" 341, p,

On

1444.

observp qu'il a dj

discussion. Robespierre insiste.


T-rdernande qu'jl lise son projet de dcret. Il parle; /ejs murmures
Enoncez votre prpposition, s' crie-t-on de toutes
oy^vrent sa voix.
t

entendu.

fermf;

la

On

parts.

demande ap moins la motiver... (Non, nop point de


dp parole). Eh! bien voipj pnon prpjet de dcret...
L' Assamble nationale onsjdrant que, e|:c... (On observe qu

\ais je

privilge
((

Robespierre,
Il

continue

pir

au

ce considrant, rentre dans le


fond de la discussion.
milieu d'un tumulte prolong.)

{^'Assemble dcide que Robespierre digera,


(27)

Voir Arch. pari.,

i(8)

Voici

de ce

d^l)?it:

comment
n P^on

LW,

comme

les

autres

77.

la Rvolution de 92 (n 77) rend compte


et Jiobespjerre partagent les suffrages, mais

ce derjiier a piitjli sop prR'jet ^p dcret


cependant le tribupp?
retentissent bientt en s^ faveur, enfin la. proposition dp Pfion
i adopte. H
;

SANCE DU 3 DCEMBRE 1792


de dcret par

opinans, son projet


bureau, n (29)

Journal ds dbats et dcrets,

n"

crit,

et

le

qu'il

dposera sur

le

77, p. 70.

Robespierre demande noncer la sienne; il monte la tribune, veut expliquer ses motifs, on refuse. Il insiste, nouveau refug.
On exige qu'il la lise, il veut la lire. (Bruit.) Enfin, il est dcrti^
qu'il l'crira au bureau; il y descend: le prsident fait un nouveau
rsum. Enfin, aprs beaucoup de bruit, une violente agitation, malgr
des questions pralables multiplies, des preuves commences et in-

terrompues,

Mercure
((

il

convention accorde

universel,

XXII,

t.

Robespierre. Je

Ds
les

la

de

Ptl^n.))

p. 64.

demande

exposer les m.otifs de

Non, non, non


membres. La discussion

Voix.

autres

la priorit la proposition

dites

votre

ma

proposition

proposition.
tous

comme

est ferme.
Robespierre s'y refuse; longs dbats; tumulte, c'est un dictateur,
veut des privilejes, s'crie-t-on.

Robespierre. Ma proposition est que la convention nationale, conque Louis XVI est jug par l'insurrection et l'approbation
du peuple entier; considrant.
C'est remettre en question...
sidrant

Des

voix.

II

rouvre

discussion

la

On demande

que Robespierre mette sa proposition par crit.


L'assemble dcrte que l'opinant mettra sa proposition par crit.
L^ voici Louis XVI, tratre nvers la nation, ennemi de l'humanit,
sera puni de mort la place o les dfenseurs de b Hbeit ont pi
le 10 aot. (Enthousiasme et bravo des tribunes.) o (30)
;

Le

Courrier des dpartemients,


((

Robespierre veut

qu'on

t.

III,

n 5,

dcrte,

p.

78.

c'est--dire

qu'on

prononce

supplice du ci-devant roi. Le tumulte s'accrot; pn demande la


clture de la discussion; Robespierre insiste pour parler; les tribunes
s'agitent; une nouvelle scne s'y passe du ept gauche; enfin, la dis*
deux reprises diffrentes, Robespierre veut en^
ciission est ferme.
le

Gore parler malgr le dcret.


les rois,

soit

Est-il dictateur, s'crie-t-pn ? qu'i7 tue


roi lui-mm;, n Rpbes=

mais qu'il ne s'rige pas en

feint
il
s'y attache en quelque sorte;
au simple nonc de son projet de dcret. On
l'coute
mais par une transition insidieuse, il revient en ^piwh sur
le fond de la
qvestipn par des Considrant h l'infini.

pierre, toujours la
de vouloir se borner

tribune,

!(?p)

Texte

^mn, XXI,
(30)

repr.oidui'fc

173.

dans

le

Mon.,
,

Texte reproduit dans h Areh.

XIV,
,

pftrl,,

651,

.r

LIV,

et
7i.

Bucl^fiz

et

les discours de ROBESPIERRE

|36l

L'Assemble rappelle son prsident la loi qu'elle s*est faite


elle demande que l'opinant mette sa proposition par
est forc de concrit; Robespierre insiste avec acharnement. Barre

elle-mme;

l'Assemble. Un nouveau dcret interdit la parole Robespierre,


encore quelques instans; ...enfm il cde. Le prsident
qui
donne lecture des diffrens projets de dcret. Voici celui de Robesenvers la patrie, sera puni de mort dans
pierre. Louis XVI, tratre
la mme place o ont pri les martyrs de la libert (31); et un monusulter

s'obstine

ment sera lev au lieu mme de son supplice, pour attester les justes
Vengeances du peuple, et nourrir dans V esprit de la postrit la haine
des tyrans. Ce projet de dcret n'toit pas encore prononc, que des
applaudissemens et des bravo universels retentissent aux 4 coins des
tribunes, et s'y rptent avec enthousiasme, et plusieurs reprises. (32)
(31)
i(S(2)

Place du Carrousel.
Voir galement ce mme journal/ n

18.

SEANCE

DU

1,

p,

DECEMBRE

Sur le jugement du roi

64.

1792

(suite)

appelle la suite de la discussion sur le jugeLouis XVI. Par une motion incidente, Buzot propose de
dcrter la' peine de mort contre quiconque demanderait ou tenterait de rtablir en .France la royaut, sous quelque dnominatioa
que ce soib (1). Philippeaux (2) met TAssemMe en garde et
l'invite dcrter que le ci-idevant roi sera jug sans dsemparer.
Une violente discussion s'ensuit. Robespierre demande en vain la
parole (3). B^arre qui prside, met finalement la proposition de
Buzot aux voix elde est dcrte. Philippeaux renouvelle alors "a
proposition
que la; Convention se dclare permainente jusqu'
ce qu'elle ait dfinitivement statu sur le sort de Louis XVI. Ption
s'oppose cette motion
que l'Assemble s'occupe du procs du
roi, chaque jour, de midi la fin de la sance. Robespierre demande nouveau la parole. Aprs diverses tentatives d'obstruction de la part de ses adversaires, il peut enfin parler. Il renouvelle s3 propositions de la veille: Buzot les combat (4). La discussion est ferme, la priorit accorde la proposition de Ption
qui est adopte.
'L'ordre tdu jour

ment

di!

Voir Mon., XIV, 648.


Philippeaux, dput^ de la Sa^rthe.
Les moirmures d'une partie de l'Assemble l'interrom<3)
p-ent. (Mon., XIV, 655).
(4) Buzot considre qu'en entendant le roi on
le
nom de ses complices, et que, par suite, ceuxpeut apprendre
qui veulent le
faire taire peuvent avoir intrt son silence.
<1)

i(i2)

u'(

'^

SAN DU
Gazette nationale ou

le

4 DCEMBRE 1792

137

Moniteur universel, n 341, p. 1446.

Robespierre. Je demande

la

paiole.

Un

grand nombre de voix. Aux voix la clture de la discussion.


Chabot. Eh bien, je demande que Merlin soit rappel l'ordre. (5)
Camille Desmoulins. Je demande qu'il le soit avec censure.
Chabot, Desmoulins et Robespierre sont la fois la tribune et
se disputent la parole. L'agitation devient gnrale. (6)
[Interventions de Philippeaux (7) et Petion (8).]
Robespierre parat la tribune. Une partie de l'Assemble
lve, et

rclame la clture de

la

se

discussion.

Robespierre. Je demande enfin la parole en vertu de mon droit


de reprsentant du peuple. Vous ne pouvez me la ravir... (Plusieurs
voix : Nous pouvons fermer la discussion.) Il faut que vous m'entendiez,
puisque je vous annonce que j'ai une proposition nouvelle noncer;
tait dcid qu'il faut venir d'un certain ct, et
parler le
convenu
langage
pour avoir la parole... {Les murmures continuent dans
une partie de l'Assemble, l'autre rclame la parole pour Robespierre.) Je deman/Ie, Prsident, que la dignit de l'Assemble soit
maintenue par vous. Je dnonce la Nation ces atteintes continuelles
portes la libert des suffrages. (Une voix : Je dnonce le despotisme
de Robespierre.) Je rclame contre cette intrigue abominable. (Le tumulte redouble.
Des cris s'lvent:
bas de la tribune!
l'Ab-

car

s'il

baye

!)

Duquesnoi, s' avanant au milieu de la salle. Je demande, prsident, que vous rprimiez les clameurs de ce ct droit (9), car il est
ressuscit parmi nous.
Plusieurs Voix
Thuriot.

Je

Et

les

vtres.

demande que

tous

les

membres qui

se

permettront

des personnalits, soient rappels l'ordre. Il est tems que toutes les
personnalits disparaissent devant l'intrt gnral. (Applaudissemens.)
Le Prsident se dispose consulter l'Assemble sur le point de
si
Robespierre sera entendu. Robespierre quitte
Rclamations bruyantes d'une partie de l'Assemble.

savoir

la

tribune.

Murmures

qu'on ajoute la
(5) Merlin (de
Thioiniville) avait demand
proposition de Buzot: A moins que ce ne soit dans les assembles primaires .
Convention passe l'ordre du jooir sur la proposition
i(6) iLa
de Marlin, et dcrte La motion de Buzot par assis et levs.
renouvelle sa motion sur la permanence de
(7) Pihiiliippe.aux
l'Assemble.
(8) iPtion veut limiter cette permanence; la prolongation des
sances qu'il demande doit s'appliquer non seulement aux dbats
sur le jugement de Louis XVI, mais aussi la discussion sur les
migrs et les subsistances.
(9) Il s'agit surtout des Girondins.
-

l,E3

des tribmes.

la parole contre le prsu


entende Robespieire, ou nous n'enet
L'agitation se fait sentir dans l'Assemble

Quelque^ membres demandent

dent; d'autres:
tendrons personne

Il

faut

qu'on

tribunes...

les

4gns

piSCai^S DE ROBESPIERRE

Le

Prsident. Si l'on veut faire silence, je nnaintiendrai la Lbert

4es opinions, Robespierre, vous avez la parole,


Robespierre traverse la salle au milieu des applaudissemens tuIl remonte
multueux des spectateurs et d'une partie de l'Assemble.

la tribune. Les applaudissemens continuent.


Robespierre. Citoyens, je vous prie de vouloir

primer librement

ma

{Une voix: Non.

pense.

//

me permettre d'exs'lve un murmure

gnral.)

Biroteau, Lindon

(10),

Rebecqui, plusieurs autres membres, tous

ensemble. Consultez donc l'Assemble pour savoir si nous seipn^ bljr


g4s d'entendre Robespierre,
Le prsident. Je maintiendrai b libert des opinions.
Robespierre, je
voix ; Au

de

me

demande

exprimer

ma

pense aussi librement,..

la question.) On me rappelle ayx borne


dis
que ce? bornes ne peuvent tre qu^ relies qye
question; je

{Plusieurs
la

fait,

du

de prolonger le
un projet form
de perdre 1& Convention nationale en mettant le trouble dans son sein {Des
applaudissemens s'lvent de tous les cts). Pour que vous jugiez
le i-devant roj, il faut qu^ vous soyez dans
tat de dlibration
calmp et digne de vous, Avant de juger le dernier da hommes, il
faut tre justement pntr des principes de la justice et de l'intrt
public. Rien n'est plus contraire cet intrt suprme que 1 habitude
tracent

dsordre

oii

l'intrt

nous

nous

salut public, et le danger


trouvons. Je vous dnonce

o l'on est d'empcher sans cesse certains membres d'exprimer librement leurs penses, desquelles cependant peut dpendre quelquefois
I^ sagesse de yos dlibrations. C'est pour vous rappeler ces principes
suis
on m'en conteste
et
si
mont cette tribune,
qije
je
le drpit, on
porte par ]h mme n\r\e atteinte h la souverainetf du
peuple, en privant du drqit dp suffrage un seul de ses repisentans.
Croyez- vous au 'il ne soit plus satisfaisant pour vous, et d'un meilleur
qu'on voup voye dlibrer avec calm.e,
de orateurs contre lesauels des prventions perfides
ont t suscites par l'ignorance et la calomnie, tre arrts chaque
instant par ds chicanes plus
dignes du Palais oye des fonctions auaugure pour

que

si

l'on

le

salut public,

voit

gystes que vou tes appels remplir ? {Applaudissemens

d'mc

partie

(10) ij^indon Bernard, avocat, associ la manuifacture d'armes


^ajnt-Etieinne, fomda'teiir des uBinee de Brive, dput de la CorIf^
CoTivention. Tl fut l'adversaire de Bobespierre et de
rpgp
Marat. Poursuivi aprs le 31 mai, il
sur
par.vin.t s'en^r,
1 point d'tre arrt en
septeimbe 1793, il se suioida.

&

f\,

m^h

SANCE DU 4 DCEMBRE 1792


4^ Tuembres

dp
du

Mon

des spectateurs.)

et

la violation

plusieurs

139

me plaindre
ma personne,

devoir est donc de

rpte, qui a t faite en

fois

de reprsentant, par des manuvres multiplies, et je dnonce


l'on parat tre de mettre le trouble dans l'Assemble,

droit

l'intention o

en faisant opprimer une partie par

Le

tribunes.

prsident leur

l'autre.

mdonne

(Mmes applaudissemens d^s

le

silence.)
mesures fatales au bien

Aujourd'hu plusieurs
public sont sorties
si on avait
cout des expbcatio is ncessaires, qui
auraient en mme tems contribu diminuer les prventions et les
mfiances, on aurait peut-tre adopt une mesure gr.inde qui aurait
honor la Convention; c'tait de rparer l'outrage fait 1^ souverainet nationale par une proposition qui supposait
<|u'une n^tipl 4vit
le droit de s'asservir la royaut.
Non. C'est un crime pouf UPP
Nation de se donner un roi (11). (On applaudit.
Quclqws {^Qi; :

de ce tumulte

Ce

n'est plus

dans
nale

Ce

la

m'a

question.)
qu'il
tumulte, je le propose dans Ip

le

pensant aux intrts de la patnc. Je demanda \W


dcrt en principe que nulle nation ne peut 6 donnr
s'lve quelques rumeurs.
Une Voix: Le jrrnyQ ay

rflc'ihie

d'abord

il

irnpossible de proposer
calme de l'Asseirible ri;tio-

et

soit

un roi. (//
Congrs gnral

des Nations.) Je dis que l'Assemble a perdu Is


plus prcieuse ppcasion de pospr, sinon par un dcret, au RiQifis par
une dclaration solemnelle la seule bofne qui Gpnvisnna ^u principe
trop illimit, et souvent mal entendu, de 'a souverainet dft?. pgiip|p.
Vpus voyez <^ue la sagessp des dlibrations t'ent plus jue voiis ne
pensez au calme des discussions.
C'est

ainsi

que

t.>:t

vo!?3

l'he-ore

allie/,

dan.-

le

turT)\ilte

et

dcret qui aurait l'influence la


plus funeste
sur le jugement du ci-devant roi. En effet, la question ne peut plus
tre pour des Franais libres, pour des hommes sincrement, profondsans m'entendre,

ment ppptr^ de
savoir

si

apet,

nous

porter

f-ous

car cette

iiii

hnrfeur de
tiendrons

permanence

la
ei'i

tyrannie, elle no peut plus tre de


sance permanente ppui jagef Louis

produire de

ppurrait

funestes longueurs;

^rpnef-iit
(12). Quelle est donc la
C'e^t de juger sur le eh^mp, sans
que vous devez prendre )
dsemparer. Remcjrquez bien que cette question, qui ne vous parait
qu'upe questioFi rriinutieuse de forme, aura cependant une influence
ncessaire sur !e sort de Loujs
ca*^ vot'=' dcision sur ee poi|?t
entranera la question de savoir si Louis X.V\ doit tre j-ig en vertu
de l'insurrection, pu s'il faut lui faire un procs d'aprs les rgles
prdin^ires. (On observe qu'il a t dcid que Louis XV'I serait jug.)
ne faut pas s'envelopper d'un-e quivoque. L'AsseBble n'a pas
Il
la

une dcision

lassitude

fatal--

p^isure

XV

(il) Allusion
(il2)

'l^.

Hobespierr

.1

propositiQp 4e Buzot qui ye^ait 4'^*e dqfgt'i^


sur ^ point, d'accord avec Ption*

est,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

140

y aurait un procs en forme; seulement, elle a dcid


ou la sentence du ci-devant
qu'elle prononcerait elle-mme le jugement
il
faut le condamner sur
roi. Je soutiens que, d'aprs les principes,
le champ mort, en vertu d'une insurrection. (Un mouvement d'apDes murmures se font
tribunes.
probation se manifeste dans les
dcrt qu'il

dans une grande partie de l'Assemble.) (13)

entendre

Journal des dbats et dcrets,

Robespierre: Je

].

Robespierre

((

la question.

tmoin,
indcent

On

monte

tous

dit-il,

comme

la

78,

demande

la

Je demande

//

la

la

cette

amendement.

uii

de poser
Je prends

manire

la

on mwtmure.
assemble,

que

n'est

rien

des opinions.
dit-on.
Je rclame contre
Nouveaux murmures; ap-

question, lui

la

ici

qui domine nos dlibrations.

l'intrigue

pour

sur

parole

manire dont on viole

murmure. Posez

86.

et

[la parole]

la tribune;

membres de

les

84

p.

libert

plaudissements de plusieurs citoyens.


Quelques membres demandent
que Robespierre soit rappel V ordre; d'autres, quil soit envoy
r Abbaye; d'autres, quil se borne poser la question. L'assemble
est

encore agite.
Si l'assemble ne veut pas m'entendre, ajoute Robespierre...

Posez
descend de

On

la

question,

voit bien,

l'assemble,

et

dit

n'avoit

Robespierre

un membre, que Robespierre vouloit chauffer


rien

remonte

que Robespierre
faire

membres.

plusieurs

dire.

membres rclament

Plusieurs
se

rptent

la tribune.

la

ces

contre

interruptions,

d'autres

tribune,

assurent

et

veulent

veut

qu'il

prier.

On

a bien entendu le calomniateur Guadet, s'crie Basire


et
ne veut pas entendre Robespierre
Aprs un moment d'agitation, Robespierre remonte la tribune,
et est vivement applaudi
par les citoyens
!

l'on

Le

prsident prend la parole, et dit:

Tous

les

membres me

sont

tmoins des efforts que j'ai faits


pour maintenir la parole Robesc'est une infme
pierre
tactique que d'accuser le prsident de ce
qu'un opinant n'a pu se faire entendre.
:

Robespiene
librement

ma

bres.

On me

]e vous

pense.

prie

Posez

vouloir

me

question,

lui

de
la

rappelle encore,

permettre d'expliquer
disent plusieurs

reprend Robespierre,

les

mem-

bornes o

Texte reproduit dans le Mon., XIV, 666-57, Bchez et Roux


^_(^13)
(XXI
180-84), et les Arc^h. pari., LW, 351. Il est analys pa;r E.
Hamel (II, 567) et signal par G. Walter (p. 730),

SANCE DU 4 DCEMBRE 1792

14)

croit que je dois me renfermer; et moi, je ne dois avoir d'autres


bornes que celles du salut public. (Des citoyens applaudissent.)
Je dnonce un projet form de perdre la convention nationale,
en perptuant le dsordre dans son sein. Avant de juger le loi, il
faut que vous soyez calmes et dignes de vous. De cet tat de calme,

ron

d'une dlibration dcisive.

C'est pour 'vous en


que je suis mont la tribune.
Croyez- vous qu'il ne soit pas plus honorable pour vous de dlibrer dans le calme ? Les orateurs contre lesquels on lve des prla

dpend

dmontrer

sagesse

la

ncessit,

sont interrompus par des

ventions perfides,

chicanes dignes plutt des

plus mprisables praticiens, que des reprsentans augustes d'une grande


nation. (Les citoyens applaudissent; rassemble murmure.)
Je me

dsordre dans

le

m 'interrompre,

manuvrers employes pour

plains des

et

l'assemble,

de rpandre
des membres

afin

d'armer une partie

contre l'autre. (Les citoyens applaudissent; l'assemble murmure.) Aujourd'hui plusieurs mesures fatales au bien public sont sorties de ce
tumulte. Si on avoit cout les explications que je voulois donner,
on auroit pris une mesure plus honorable pour la nation franoise;

on

auroit dclar

car

c'est

que
un crime.

le

peuple n'a pas

le droit

de

se donner

un

roi,

Je demande qu'on dclare ce principe, que nulle nation n'a le


On rit et l'on murmure.
de se donner un roi.
L'autre question ne peut plus tre, pour des Franois libres, que
celle de prononcer sur le roi sans dsemparer; ce qui est bien diff-

droit

rent

d'une permanence. Je soutiens que d'aprs tous

faut

le

condamner

tout

de

(L'assemble murmure;

fait.

Voici comme

je

pose

suite
les
la

la

mort,

citoyens

question

L'Assemble prononcera-t-elle,
de Louis XVI ?

oui

d'aprs

les

principes,

le

il

procs dj

applaudissent.)

ou non, sans dsemparer

sur

le sort

Le

Courrier

des dpartemens,

t.

III,

7,

p.

104-105.

((
Billaud, Bourdon, Robespierre se groupent la tribune... Guadet
rclame la parole contre le rappel l'ordre (14), Robespierre pour
un amendement...

l'ordre du jour est rclam de


Robespierre monte la tribune
On ferme la discussion, mais Robespierre, pour qui,
encore une fois, les dcrets ne sont rien et sa volont tout, veut parler
se permet
malgr l'Assemble. Ce despotisme la rvolte; Robespierre
le tribun est piqu au vif, s crie
injurieuses;
quelques applications
((

toute

part...

(14) IH

s'agit

du rappel Tondre rclam contre Merlki,

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE

142

ne voix! Hiuriot veut qu'on le rappelle l'ordre; Robespierre


clame contre l'intrigue qui domme dans l'Assemble.
C'est

((

vous-merrie qui faites le

Une

murmurent.-^

tribunes

partie

pierre, encourag, veut poser


&e perd dans des priodes
il

la

ait

faire

ptend

tmoin

encore

vaifls.

^^

Le

On

applaudit
suivant son

de
a bien entendu

prsideilt

est

Roibespierre descend

furieux;

usag,
tribune,

calom-

les

interpell, pour
tribunes.
Barre

respecter l'Assemble par les


tous ses collgues oue ses efforts

-^

Robes-

rais

les

rplique-l^on,

Descendez

illusoires...

qu'il

l'Asseinble

question;

disent la fois plusieurs membres.


fiies de
Guadet, crie Basire

lui

dictaeur*

de

r^

ont

plusieurs

et

sont

membres

le

provoquent remonter; les tribunes s'y joignent; il y reparot triomphant; mais le dsordre renat^ lorsqu'au lieu de poser la question,
il
dclame contre les troubles qu'il excite lui-mme; lorsqu'il rappelle
la Convention ilie dignit qu'r7 lui fait perdre chaque jour. La plus
bizarre des propositions et la moins prvue est accueillie par lin rire
motion partielle qiii
univei'sel; c'toit une misrable parodie d'une
avoit t faite

Consistoit dclarer

prcdemment; elle
de se donner un

droit

ft*aVoit le

ce que

roii..

Enlki

il

XVI

Convention juge sans dsemparer Louis

la

Mention de

cette intervention

Chronique de Paris,

dans

le

que nulle nation

se rsume, et

Mercure

coiclut

mort; n

universel,

t.

XXU,

346, p. 1357; les Annales de la


Rpublique franaise, n 4, p. 4; le Courrier de U Egalit, t. Il,
h' 109, p. 278; la Rvolution de 92, 5 dc. 1792,
p. 3; Y Auditeur
national, n 75, p. 6; le Thermomtre du jour, 5 dc. 1792, p, 552;
YAhfviateur univfsel n 6. p. 24; la Feuille du matin,
L p. 94;
la Fem7/e de Paris, n 05,
262;
p. 4; le ]oitrnal de Paris, n" 340,
p.

76;

la

h""

nM

p.

le

Patriote

75, p.

(Sablier),

franais,

n""

1213, p.

645;

Journal de Perlt, t. II,


75, p. 4; ]e Journal du soir
le

38; le Journal du soir, n


314, p. 1-2; le Journal de France,

n''

n''

75, p. 4.

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


19.

SEANCE DU

P' intervention: Sur

Le

5 dcembre, du
a la Coriv.ention

les

nom

DECEMBRE

bustes de

Mirabeau

et

1792

d'Hetvtius

de la commissioR des 12, KaJil donnai lecd'un certain nombre de pices saisies dans
armoire de fer des Tuileries qui taient
pour la
mmoire de Mirabeau. En particulier, uneeomipromettantes
lettre de Laporte, intendant de la liste civile, adresse au roi le 21 mars
1791, prouvait
ture
1

SANCE DU
Ifo

du tribun (1). Dans


demanda que son image

vnalit

sentant

DCEMBRE 1792

l4

la discussion qui suivit^ un re^rft proscrite de la salle des san-

et ses cendres retires du Pantlion. La Convention dcrta le


renvoi de ces propositions sofl_ comit d^lnstructiori publique, et
.que la statue de Mirabeau ert Voile jusqu'aprs l rapport, (2)
Le &oir^ aux Jacobins, Duplay, l'hte de Bobespierte, demande
que la Socit fasse disparatre le buste de Mirabeau (3). Robespierre soutient cette motion, et les couronnes suspendues aux m'ur-'
de la salle sont arraches, les bustes de Mirabeti et d'iTelvtiUs
jets bas de lefs socles et briss. (4)
ces,

Jal dbats et correspond. St des Jacobins,


La Quotidienne, 10 dc. 1792, p. 2.

i"

314, p.

1,

11
tait dmontr aux yeux de tout
patriote
Mirabeau
tait
Un intrigant ^ui se parait des dehors impoque
sants du patriotisme pour mieux -tromper le peuple. Les preuves d
sa corruption sont aujourd'hui compltes: je demande donc que l
buste de ce charlatan politique disparaisse du temple de la libert*

Robespierre aine.

clair

mme

temps consacrer un grand principe trop oubli; il


peuple de cette facilit encenser de coupables
idoles; il faut dclarer que nous n'accorderons les honneurs de l'estime
publique qu'aux vrais amis du peuple, non pas ceux qui auront dv*lopp les plus grands talents, mais ceux qui auront termin leur
carrie en montrant un zle inaltrable pour la dfense de l'humanit.
11

faut

en

faut dsabuser

Je

le

ne vois ici que deux hommes dignes de notre hommage, Brutus


Rousseau. IVlirabeau doit tomber, Helvtius doit tditiber aussi;

et J.J.

Mon., XIV, 658.


Mon., XIV, 666.
Dupleix.
(3) Le Journal... des Jacobins oribographie son rlorh
D'aprs le Ci*ole patriote, cette proposition serait due non Duplay, mais l MendoUze^
(4) L'enthousiasme que pro'duit ce discours, ajoute le Jou-ntl
des Jacobins, n'attend pas que la Socit ait pris une dlibration
on se prcipite suf les couronnes qui sont suspendues aux fflUf
de la salle, on se les .a-rrache, on se le? dispute, on les brS, et
(1)

(2)

bientt elles sont rduites en cendres. iL'asseimble se lve et del'intant on descende les bustes de Mirabeau et d'Helvtius. Tandis que chacun les menaait des yeux, on introduit deux
chelles au milieu de& applaudissements, on descend Mifiabeau et
Helvtius. Bientt ces deux bustes sont briss, on se pr>cipite ds La
sus, et chacun veut avoir la gloire de les fouler aux pieds.
Quotidienne, de soh ct, ajoute Les app^laudissemens les plus
l'enthousiasme qu'il produit est tel que
vifs accueillent ce di&conrs
es membres de la socit transforms en bacchantes, courent a
et l, se prcipitent, renversent les bustes, arraohent les couronnes, foulent aux pieds les guirlandes, enlvent, brisent et brlent
tous ces monuraens du culte proifane^ rendu jusqu'alors aux le-ttrs,
aux intriigans beaux-esprits.

mande qu'

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

144

bel esprit, un tre immoral,


Helvtius tait un intrigant, un misrable
bon
ce
de
J.J. Rousseau, le plus digne
un des plus cruels perscuteurs
de nos jours, n allez pas
exist
avait
Helvtius
Si
de nos hommages.
la libert: il et augment la
de
cause
la
embrass
et
croire qu'il
dsolent aujourd'hui la patrie (5).
foule des intrigants beaux esprits qui
couronnes
ces
toutes
prodigues, la plupart
Je demande aussi que
vivants,
des hommes
disparaissent.
jUne funeste exprience no'is a trop appris ne pomt^ prodiguer

encens

notre

l'assemble

des

hommes

et des tribunes.)

Patriote franais, n

vivants

(Applaudissements

trs

vifs

de

(6)

1213, p.

647.

le buste de MiraJacobins ont bris, dans leur salle,


excution a t
cette
beau. C'est sur la motion de Robespierre que
du Panles
honneurs
de
motion
la
sur
c'est*
et
Robespierre que
faite,
thon ont t accords Mirabeau. Aussi les dmagogues encensent
les idoles populaires pour plaire aux adorateurs et brisent ensuite ces
idoles pour leur succder. (7)

Ce

soir les

Feuille de Paris, n'


((

Robespierre.

1-2.

109, p.
Il

n'est pas

question de

ici

la

libert,

mais d'un

Il
littrateur et phiilosopbe, fermier gnral.
De l'Esprit , oii il dfend le senl'auteur de l'ouvrage:
sualisme absolu. iSa femme, ne Lingiville d'Aubricourt, fonda la
premire socit d'Auteuil o se runissaient les philosoiphes. Dans

(5) Heilvtius,

est

((

une lettre adresse aux Jacobins le 8 dcembre, Pio protesta contre


l'enlvement de ce buste (Aulard, IV, 562).
(6) Texte reproduit dans Aulard (IV, 550). Cf. galement Bchez et Roux (XXII, 295); E. Hamel l'analyse (II, 556) et G. Walter
le

signale (p.

730).

Il importe de rvler cette


{7) Le Patriote franais ajoute
occasion une anecdote qui appartient l'histoire. Oe fut sur la
motion de Robespierre que les honneurs du Panthon furent dcerns Mirabeau. Ption en fit reproche Robespierre le jour mime...
Je mprise il est vrai
Mirabeau, rpondit Robespierre, je vous
l'ai dit cent fois, mais les sections ont demand cet honneur
pour
lui et j'ai d tre l'organe du peuple . De mme il
rpond aux
Rvolutions de Paris
par une lettre que ce journal publie dans
son n 179, p. 554, et dans laquelle il rtablit les faits: Ce fut le
directoire du dpartement de Paris qui demanda les honneurs du
:

Panthon pour Mirabeau. Robespierre se contenta d'appuyer la


motion. (Voir cette lettre dans G. Michon, op. cit.,
I, 155). Cf. galement sance du 3 avril 1791 (Discours... 2
vol., p. 178). Rappelons d'autre part que dans Ta sance des Jacobins du 13 avril 1791,
Robespierre s'tait oppos au concours de la socit pour financer
1 achvement d'un buste de
Mirabeau.

'

SEANCE DU

DCEMBRE 1793

145

objet qui tient la morale publique.

11 a t dmontr la Conventait
un
Mirabeau
tratre
et
sa
conduite y a t dvoile. 11
que
s'agit uniquement d'expulser de votre sein, l'homme qui fut la honte
de l'humanit. Nous fmes trop longtems tromps par des intrigans,

tion

nous devons aujourd'hui nous faire justice et nous tenir en garde contre
tous ceux qui lui ressemblent.
Je porte mes regards dans toutes les parties de cette enceinte,
et je ne vois partout que des couronnes dcernes aux ennemis de la
libert. Je vous propose de dclarer que vous n'accorderez les honneurs publics qu' ceux qui termineront leur carrire aprs une longue
suite de services rendus la cause de la libert. Accordez les hon-

neurs Helvtius qui a vcu de nos jours et dont la philosophie ne


s'est jamais dmentie sous le rgne des tyrans et sous la verge du
despotisme (8). Accordez-les Sidney (9), c'tait un aptre de la
libert dont il fut l'ami toute sa vie et il expira sous les coups des
assassins, qui replacrent un tyran sur le trne. Je demande que son
buste remplace celui de

Mirabeau

et

que vous enleviez

les

couronnes

civiques.

Ces propositions

en pices

Le

sont

adoptes,

le

buste

et les couronnes brles au milieu

Crole patriote,

n*"

de Mirabeau

est

des applaudissemens.

mis
))

131, p. 611.

Robespierre, appuyant cette proposition, ajoute qu*il est aujourd'hui bien reconnu que Mirabeau n'tait qu'un hypocrite, bel esprit
la vrit, mais coup sr un intrigant. C'est un attribut insparable
de cette sublime philosophie. Si Helvtius vivait encore, ajoute ce
((

verrions avec son bel esprit et sa sublime philosodes intrigants. Je ne vois de tous ces bustes
masse
phie, grossir
que ceux de Brutus et de Rousseau qui soient dignes de paratre au
milieu de nous. Si vous voulez remplacer ceux de Mirabeau et d'Helaux
vtius, je demande la prfrence pour celui de Sidney. Quant
couronnes que j'aperois de toute part, je n'en vois aucune qui ne
doive disparatre; elles ont toutes t tresses pour des hommes encore
vivants, et certes, une malheureuse exprience ne nous a que tn p
leur carrire.
appris que nous devions attendre la fin de

membre, nous

le

la

ce journal rapporte le contraire de ce


Robespierre propos d'Helvtius.
<9) Algernon Sidney, fils du comte de Leicester, prit parti pour
le Parlement contre Charles P^ Il s'exila aprs la Restauration,
mais rentra en .Angleterre en 1677. Impliqu dans une conspiration
^0n't?re Charles II, il fut dcapit en 1682.
(8)

On remarquera que

qu'aurait dit

Robespierre.

10

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

146

Le Fanal
s'il

parisien,

n''

5, p.

Robespierre. Mirabeau
eut vcu de nos jours,

du matin,

Feuille
((

n*"

cloit
il

16, p.

Robersp... arrive,

152.

eut

tomber. Helvtius toit un bel esprit,


augment le nombre des intrigants,

122.
contre

furieux

Mirabeau,

contre

Helvtius,

mais sur-tout contre tous


gnral contre tous les gens d'esprit,
les hommes vivans qu'il avoaie, de bonne foi, ne pouvoir pas -ouffrir.

et en

Mention de

cette

intervention dans les Rvolutions de Paris,

1-8

p. 487.

dc.

2 intervention:

Sur

le

jugement du

roi

(suite)

(10)

Jal des dbats et corresp. St des Jacobins, n 314, p. 3.

Robespierre prononce un discours qu'il avait dj lu la Conil est


inutile de le donner ici car il se trouve dans tous

vention (II);
les

journaux

depuis

trois

jours.

(12)

Monestier .avaH rendu compte la Socit de ce qui s'tait


la Convention, le 3. Aprs avoir lou le discours de
Robespierre qu'il dit tre trs solide et trs loquent, il se plaint
de C'e que Petion ait combattu le discours de son ancien ami ; il
attribue cette conduite la jalousie que les talents de Robespierre
inspirent Petion. (Cf. Jal des Dbats..., 5 dc. 1791, p. 4, reproduit dans Aulard, IV, 549).
(11) Voir ci-dessus, sance du 3 dc. 1792. Desfieux rapporta
(Jal des Dbats... Jacobins, n 320, p. 4) que le discours de Robespierre fut arrang av^ant d'tre envoy en province , Lyon,
en particulier. Ce discours a t tronqu, on y fait dire Robespierre ce qu'il n'a pas voulu dire, et on a envoy ce discours ainsi
tronqu la Socit de Lyon sous le cachet de Roland. Ce discour^ fut reproduit en partie dans le n*' 141 du Jal des Dbats...
Correspondance (p. 383-86), jusqu' hrsies morales et politiques, et la ^suite, annonce pour ^.e, numro suivant, ne parut
jamais. La Socit arrta le 5 dc. l'impression du discours de
Robespierre et son envoi aux socits aiffilies.
.(12) Aulard, IV, 551. G. Walter qui signale cette sance (p. 731)
fait erreur en considrant que Robespierre a rpt son discours
sur les subsistances. Ce discours, imprim par ordre des Jacobins (Imp. de P.J. Duplain, B.N. 8 Lb^ 2286, Bibl. V de P.
n 601.296, Arch. nat., AD xvni A 60) est identique celui que nous
reproduisons ci-dessus (sance du 3 dc).
i(10)

se

H?

SANCE DU 7 PCEM3BE 1792


20.

SEANCE DU

DECEMBRE

1792

Sur une dnonciation contre Roland

Une grande partie de la sance est consacre T interrogatoire


de Viard, ci-devant au seryice de la maison du Roi (1). Ayant
obtenu du ministe des Affaires trangres, un passeport pour se
l'endre 'Londres, d'o il proaTiettait de dcouvrir les trames des
migrs, Viard n'en rapporta qu'une dnonciation contre F^uche^
et Roland, accuss d'intelligence avec les
piigs
d'Angleterre,
de la commission de sret gFaite d'abord en comit secret
est
lue
le
7
cette

dcembre
dnonciation
la tri|:>unp,
nrale,
Barre, qui prside, procde fi*
par Ohabo't. Viard comparat
interrogatoire au cours duquel Robespierre interyiei-t. A la fii
d'un dbat agit, la Conveintion dcrta l'arrestation du dnoa;

ciateur.

(2)

Gazette nationale ou
((

Moniteur universel, n 345,

le

Robespierre monte

la

tribune.

p.

1463,

(Quelques spectateur^ applau-

dissent). Tout ce qui me parat rsulter <de cps rponses, dit-il, et


de l'affaire tout entire, c*est que l'un des coupables, c'est l'hpmne

qui vient de rpondre.

Achille Viard
Journal franais,
((

sacrifie

{Une voix: Oui, car

rit

et

25,

salue Robespierre.
p.

c'est

un

niigr.)

(3)

2.

L'imposteur
dmasqu, Chabot remis 5a place, Robespierre
Vart; il est coupable, dit-il, noble, crucifige, je m'en lave
est

les

mains.

Le

Patriote franais,

n^ 1215, p. 658,
Robespierre parat la tribune pour frapper sur ce misrable;
c'tait dans l'ordre, il
tait
l'agonie. On n'entend pas Robesa

pierre.

))

Journal de
est
le

10 dcembre

1792, p. 7.
observer
pour
que Viard
Robespierre
prsente
lui-mme un agent du complot qu'il a dnonc; on demande que
scell soit mis sur ses papiers. Dcrt.
la

Rpublique franaise,

Mention

se

de

cette

la

interveii'icn

tribune

dans

les

Norozlles

n" 25, p. 99; le Jovmal historique et politique, 15 dc.


le Jovmal des dbais et dcrets, n" 61, p. 144.
(1) Vi.'^.rd, ou Viart, tait
bu:i. Il fut traduit devant 'le
mort ci; excut la 29 prairial

un ancien l^ilitaire, employ par LeTribunal ryolutionaire, condamn

an II.
Mon., XIV, .67&.
(3) Texte reiproduit dans le Mon., XXV, 190, Bche?:
XXI, 235, et les Arch. pari.. LIV, 420. E. Hapie] l'anaJyse
Aucune mention dans G. Walter,

tt

politiques,

1792, p. 1^9;

(2)

et

Roux,

(II, 569),

les discours de robespierre

)48

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit

21.

SEANCE DU

DECEMBRE

1792

Sur les moyens de sauver la libert

Un membre dnonce
aux jicobins

le

tion des vivres

Hassenjfratz

(il)

pour un discours

tenu

3 doem'bre, dans lequel il a inculp Tajciministra.et a jet des alarmes sur l'tat des subsistances

dans la capitale. L'orateur tant sur le point de conclure, Monne (2)


ob&erve que de telles discussions ne doivent pas occuper la Sodemander la parole sur les
cit. Hobespierre intervient pour

moyens de sauver
Jal des

La

la libert.

dbats et correspond.... St des ]acobms,


10 dc. 1792, p. 3.

n"*

315, p.

3.

Quotidienne,

Robespierre. L'affaire qui nous occupe est importante, mais suborintrts de la rpublique; cette Socit n'est point
aux
arne
une
ouverte
gladiateurs. L'ordre du jour est la conjuration
contre la libert et la proscription des patriotes; je demande la parole
sur les moyens de sauver la patrie. (Applaudissemens trs vifs de ras

donne aux grands

semble

et des tribtmes.)
[Intervention d'tm citoyen et de

Plus les dangers de

Garnier.]

(3)

sont immenses, plus


nous devons travailler son salut. Il est vident que les hommes qui
nous dominent veulent fonder une tyrannie nouvelle sur les dbris de

Robespierre.

la

patrie

la royaut. Pour tablir cette tyrannie, il est clair qu'il fallait anantir
les hommes du 10 aot. Quels sont les hommes qui ont prpar la

10? Ce sont des hommes qui n'ont d'autre but que


bonheur du peuple; c'est le peuple de Pans qui a soutenu
la libert par de nombreux sacrifices depuis 1789. Depuis le 10 aot,
que fait la Convention ? Rien pour le peuple. Qu'a-t-elle fait qui
rponde au vu de la Rpublique } Pourquoi n'a-t-elle pas fait ces
lois provoques par la volont gnrale ? C'est qu'avant il tait de
l'intrt des dominateurs de se dbarrasser des patriotes qui pouvaient
s'opposer leurs projets. Aussi vous avez vu des dnonciations perrvolution

de

du

faire le

Hassenf r itz

Henri) sous-inspecteur des mines en 1789,


10 aot. Notre collgue M. A. Birembaut prpare actuellement une tude sur ce personnage.
(2) Monne, membre de la Socit, substitut du procureur de
la Commune de Paris, fut excut le 10 thermidor.
(3) Ce citoyen dnona un
repas de dputs girondins tenu
chez le restaurateur Venna. Barbaroux prsidait. On s'y plaignit de
Chabot et de plusieurs membres des Jacobins. Garnier (de l'Aube)
reconn.'it le fait et exprime son regret de n'avoir
pu y assister
pour dmasquer les tratres (Aulard, IV, 556).
'(1)

membre de

la

(J.

Commune du

SANCE DU 7 DCEMBRE 1792


fides

contre les meilleurs patriotes,


a de plus subtil

diriges

Tout ce qu'il y
intrigants de la France

peuple.
les

ruptibles

a t

contre
et

149
les

de plus

employ pour dnigrer

dfenseurs
adroit

du

parmi

les plus incor-

citoyens.

Lisez les sances de la Convention


il
n'en est pas une dont le
but ne soit de perdre les patriotes, d'animer les dpartements contre
le bon peuple de Paris; voil le but vers lequel sont diriges toutes
les discussions de la Convention. Vous savez les manoeuvres employes
:

pour faire croire que Paris est domin par un petit nombre de facPour fortifier cette calomnie dans les dpartements, on a accatous
les papiers publics, qui journellement rpandent le mensonge
par
dans toute la Rpublique. Le projet des intrigants est videmment
d'exciter Paris un grand dsordre; quand ce dsordre sera excit,
on dira dans les dpartements
Nous ne vous
en avions point
tieux.

impos, vous voyez les troubles qui rgnent dans Paris. Ils se servent adroitement du procs du roi et des subsistances conmie d'un
assur pour exciter des troubles. Quels sont ceux qui apportent
des lenteurs au procs de Louis XVI } Ce sont les ennemis de la
patrie. Citoyens, je vais vous indiquer les moyens de dtourner les
malheurs qui nous menacent.
C'est d'abord de ne pas nous laisser alarmer sur les subsistances;

moyen

la disette n'est point le produit du dfaut de bls, car le sol franais


produit plus qu'il ne faut pour la nourriture de ses habitants (4). Que
le peuple ne se porte donc aucun mouvement oui serait nuisible
la chose publique. Quant au jugement du roi, il parat qu'il y a

une conjuration, puisque l'on veut conserver encore un t5nran dj jug


par l'insurrection. Ce n'est pas Louis XVI qui est craindre, mas
on veut que Louis XVI paraisse immol par le peuple de Paris, et
La Convention nationale allait juger Louis XVI
l'on dirait ensuite
avec la dignit qui lui convenait, mais les factieux l'en ont empche. C'est dans cette intention que les hommes qui ont recul
pendant trois ou quatre mois le jugement de Louis XVI voudraient
exciter un mouvement populaire. En un mot, s'il existe un trouble,
il
sera le seul moyen de lgitimer tous les attentats des ennemis de
la libert. Ces mmes conspirateurs ont attir Paris une force arme.
:

Ou'il naisse un trouble et voil les patriotes de Paris dsigns pour


les auteurs des troubles; voil la guerre civile allume Paris. Djouons donc les projets des intrigants qui, dans ce moment, imputent
aux Datriotes les troubles qu'ils veulent exciter. Veulent-ils exciter des
troubles ? ils disent que vous tes des agitateurs. Veulent-ils rtablir
le

despotisme

mouvement qui
<4)

ils

disent que vous voulez ressusciter la royaut. Tout


dans ce moment serait nuisible la chose

arriverait

Voir ci-dessus,

sance du 2 dc. 1792, la Convention.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

150

Ce que

publique.

toute

opposer
des devoirs,

faire ?

Il
il

nous devons

serait

Eclairer

dangereuse

aller

les

dans

trouver,

leur

ce moment,

l'insurrection,

contre

les

de

notts

plus

saint

c'est
le

est

qui

Convention.

la

par tous

l'opinion publique

faut faire circuler nos crits


faut

faire

car

insurrection,

Qu'avons-nous

moyens possibles.
de les dsabuser;

parmi les fdrs, afin


donner nos circulaires pour dissiper

moment de la conspiration sera prt


nous combattrons comme des hommes qui ont toujours vou
erreurs.

Et

quand

de

la cause

dance

la

le

libert.

eh bien, que

constater

cette

le

affreuse

On

dit

Comit

la

que

poste

recueille
alors

conspiration;

tous

arrte
les

notre

faits

les

clater,
leur

vie

correspon-

qui

nous dnoncerons

peuvent
le pou-

excutif l'univers entier. (Applaudissemens trs vifs de l'assemble et des tribunes.)


Et vous, dputs patriotes, je dois vous donner un conseil imc'est de ne pas souffrir que Vos collgues soient privs du
portant
droit de suffrage dans la Convention* Un dput tient ses pouvoirs
du peuple entier, et touffer sa voix c'est touffer la voix du peuple
lui-mme (5). Jurons tous de plutt mourir la tribune que d'en descendre lorsque l'on vous refusera la parole. (Applaudissements trs
vifs de l'assemble et des tribunes.) Au milieu de
l'approbation universelle, une douzaine de dputs prsens la satice s'crient qu'ils
sont dcids mourir la tribune avec Robespierre,
lorsque l'on lui
voir

refusera la parole (Applaudissemens).

Feuille de

2.

Paris,

n"

110,

p.

et

(6)

Roberspierre observe que la Socit n'est pas une arne pour


particulires; vous y donnerez, dit-il, votre attention dans
autre tems, o vous n'aurez pas de discussions
importantes, mais
un^
aujourd'hui que l'intrigue se renouvelle, je crois qu'on doit passer
((

les disputes

l'ordre

du

jour.

(Adopt.)

(5) Cf.

d-dessus, sance du 4 dc. 1792, la Convention.


Texte reproduit dans Aulfd (LV, 556-8), et Bucihez et Eoux
(XXI, 249-52). Il est analys par E. Hamel (II, 5?0) et ignal pflr
G. Walter (p. 731). La Quotidienne
(art. cit), ajoute la fin de
cr discours; IJrn groupe de douze
dputs prsens la sance
gp fam l'ins'tant autour de M.
Uobespierre, pltt que de
souffrir que Robespierre ne parle pas. Ce mouvement dramatique
obtient 1 approbation universelle de l'assemble.
M. Le^enidre
ajoute que pour se conionmer aux vues
patriotiques de Robespierre, il faut que les diputs du cte gauche se lvent
pluB matin;
il
est a remarquer que les
dput;^ du eot droit sont de trs^nr
bonne heure leur poste pour
intriguer, tandis que les patriotes
qui^ ne connoissent pas l'intrigue sont encore dans leur lit.
Ce
trait termine agrablement la discussion.

.^J^^

SANCE DU 7 DCEMBRE 1792

151

Plus le danger de la libert est imminent, plus


prudens dans notre conduite; on remarquera que
ceux qui ont le plus d'influence sur la rvolution, veulent remplacer
l'autorit de Louis par une aristocratie nouvelle, et il est clair
que pour
cela, il fallait se dlivrer des plus chauds amis de la libert et de
l'galit; fixez vos regards sur ces hommes, et vous reconnatrez que
tout ce qu'ils ont fait, tendait ce but.
Qu'a fait la convention
jusqu'ici? Rien. Dans sa premire sance, elle a dcrt la rpubli

Roberspierre.

devons

nous

tre

que, et qu'a-t-elle fait depuis pour raliser ce projet > Rien. Il n'y
a pas une sance o on n'ait fait des dnonciations contre les amis
les plus connus de l'galit, contre Paris; ces dnonciations ont t
soutenues,
les

sances

accrdites et renouvelles chaque jour et absorbent toutes


suivez-les
et
vous reconnatrez la vrit de ce que
;

j'avance; on

en machine

tous les

jours

de nouvelles,

et

on emploie

tout pour les raliser.

ont aujourd'hui
dsirent
le

Ils

mens

qu'ils

du

grands moyens pour exciter les mouveroi et les subsistances. Ils veu-

deux

jugement du

faisons rgner la paix; ne nous effrayons pas sur les


vous n'en manquerez pas. Que les citoyens ne se livrent
pas des mouvemens dsesprs, et nous les djouerons.
En second lieu, on ne prolonge le jugement de Louis que pour
lent

trouble,

subsistances,

peuple se venger lui-mme en assassinant


Louis XVI n'est pas un tre bien dangereux
ce n'est pas lui qu'on veut remettre sur le trne; on
assassiner pour pouvoir dire
la Convention s'occupait
le

engager

ce mprisable

individu.

actuellement,
veut

le

faire

du jugement

de cet individu, elle voulait tirer de sa propre bouche la rvlation


de toutes ses intrigues, et le peuple de Paris, conduit par des anarchistes et des dsorganisateurs, l'a assassin et a empch la Convention de donner un grand exemple 1* univers. Voil tout ce qu'on
veut, voil le complot que nous devons nous appliquer dconcerter.
Nous ne sommes plus au tems o tous les patriotes ne lanaient leurs
regards que sur a royaut, on veut aujourd'hui un autre despotisme
6t

ramener

la tyrannie par l'anarchie.


Veulent'ils la tyrannie, ils disent

que vous tes pays par des


pense que tout mouvement serait infiniment dangereux
dans un moment o l'opinion publique est encore flottante. II faut,
pour ainsi dire, calmer le patriotisme irrit par ses malheurs; tout
mouvement serait nuisible, car l ne pourrait tre que contre une partie
du peuple il n'existe pas d'ennemi de la chose publique, il faut
tyrans,

et

je

dplover

toute

Citoyens,

il

l'nergie possible.
faut la Convention

ptincipes de l'galit. La majorit de


de couper la parole la minorit, car

qu'un dput

la tient.

Il

existe dans

dfendre

jusqu'

la

mort

les

membres n'a pas le dro't


ce n'est pas de la majorit

ses

un coin de l'assernble un

j^elotoft

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

152

tribune un homme dont


passionn qui, ds qu'il voit monter la
si
un
mouvement
excite
est
contraire,
bruyant et si extraorl'opinion
dinaire que le prsident met aux voix si on veut fermer la discussion.
trs,

on accuse les patriotes de n'avoir


leur opinion.
noncer
pas
eu
J'ai toujours
pour principe qu'un dput devait plutt mourir
la tribune que de souffrir qu'on violt son indpendance. Ce qui
est cause de la faiblesse des dputs, c'est que les patriotes ne se
connaissent plus et que les autres sont intimement lis; il faut que

[La

est

discussion]

tous

et

ferme,

courage ncessaire pour

le

les

patriotes

adversaires

s'unissent pour
et

nos

pouvoir opmer
se

aussi

rallient

librement

que

prvenir les
troubles qu'on veut susciter et pour les faire retombei sur leurs auteurs;
faut que tous les bons discours prononcs cette tribune soyent
il
leurs

que

citoyens

pour

de vertus nous fassions taire le crime.


qu'on empche nos crits de parvenir; ayons de
l'nergie et rclamons les loix. Serons-nous la i'ictlme de cette nou-

colports par-tout et qu' force

On

nous

dit

intrigue ? Il faut que tous les renseignements sur les retards


soient recueillis et dnoncs la Convention.

velle

de

nos envois

Le

Crole patriote, n

159,

p.

635.

...On rclame V ordre du jour, il est appuy par Robespierre.


Cette affaire, dit-il, est sans doute importante, mais elle doit cder
((

({

aux objets d'utilit publique; passons donc l'ordre du jour sur le


danger imminent qui parat aujourd'hui menacer la chose publique;
discutons, cherchons les movens d'arrter les proscriptions dj com-

mences contre

les

patriotes,

et

de prvenir les troubles qu'on veut


la Rpublique,
nous avons en-

provoquer dans Paris et dans toute


core l'un et l'autre sauver )).
L'ordre du jour, remis aux

voix,

est

adopt.

Robespierre fait sentir combien il importe la Socit de prendre


des mesures pour le salut de la libert. II
s'agit, dit-il, d'abord de
bien connatre la nature de
l'intrigue qui menace la chose publique;
or il sulfit d'avoir suivi les vnements et la marche de certains homnries, po j tre persuad
qu'il en existe qui, aprs la chute du despotisme rc/al, veulent en tablir un autre
quelconque.

1/

amen
leurs
1

donc ces conspirateurs d'anantir tout ce qui a


du 10 aot; et voil pourquoi ils dressent tous
contre le peuple de Paris et les socits
populaires qui

injporte
la

rvolution

efforts

ont dirig.

Vous avez vu des

dnonciations ministrielles vous avez


Convention mme soutenir les dnonciations, leur
ajouter mme tout ce dont elles pourraient tre
susceptibles, pour
leur donner plus de
poids et prvenir plus srement contre les citoyens
vil

un parti dans

de Paru

sur-tout.

la

LNCE DU 7 DCEMBRE

((

1792

153

Les dpartemens n'ont cess d'tre monds de pamphlets de

espce. Paris y a toujours t reprsent comme en tat d'agiOn a, en un mot, us tous les moyens de pervertir l'opinion
publique, et surtout, pour soutenir le systme d'intrigue; ils ne iigligent aucun moyen eux-mmes, pour raliser les troubles qu'ils disent
faussement rgner Paris; ils veulent qu'un grand dsordre s'y manitoute

tation.

vous
pour pouvoir dire, s'ils y parvenaient, aux dpartemens
voyez bien que nous avons dit vrai sur le compte des Parisiens.
Mais quelles sont les voies qu'ils prennent pour provoquer les
troubles } Deux objets importans leur servent de prtextes, le jugement du ci-devant roi et les subsistances. Ils retardent la circulation
pour amener une insurrection. C'est donc nous de dire que cette
prtendue disette n'est qu'apparente; c'est nous de djouer cette
mene agitatrice, en rassurant fortement contre les bruits alarmans
feste

qu'on s'efforce de rpandre.


Quant au jugement de
des lenteurs. Ils en entravent
((

Louis, leur but est d'y faire


la

marche.

Et pourquoi

apporter

parce qu'ils

le peuple impatient s'agitera encore et


fera lui-mme
au tyran. Ils veulent le promener dans les rues; n'en doutez
pas, ils voudraient que ce ft un Parisien qui lui portt un coup de
mort, et ils pourraient bien trouver un ennemi de la libert qui se

esprent que
justice

prtt

leur projet sinistre.

Quels moyens devons-nous employer pour combattre

l'opinion publique,

sur-tout

plots, et au moment o
les intrpides dfenseurs

ils

les

dpartemens,

seraient prts

surveiller

clater,

tous

Eclairer

les

com-

nous montrer tous

de la libert, dployer le caractre rpublinous a toujours dirigs, et les combattre avec cette nergie
qui les a tous anantis. Nous devons sur-tout nous montrer dignes de
nous au milieu de la Convention nationale. Il y a une faction nombreuse contre laquelle il nous appartient de nous lever, et c'est cette
tche qu'il faut remplir avec vigueur. Il faut donc runir tous nos
cain qui

il
faut se faire entendre malgr cette cabale despotique, qui
souvent ne permet pas d'mettre une opinion, parce qu'elle est pure,
je prtends que la majorit mme de la Convention ne peut pas
imposer silence la' minorit, pas mme un de ses membres. Un
dput est avou par la nation entire, et on ne pourrait se refuser de
Fentendre sans blesser ses droits. Soyons donc fermes, et qu'un cha-

efforts;

cun de nous meure plutt la tribune, que d'en descendre sans tre
entendu. Il s'agit moins de s'alarmer, que de prendre les moyens
nergiques. Nous avons triomph et nous triompherons encore.

U Abrviatettr

universel,

12, p.

46.

[Reproduit les passages suivants du Jal des .. Jacobins: depuis:


Depuis le 10 aot... jusque dfenseurs du peuple
depuis:
;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

154

))

ple...

))

la poste...

que

jusqu'

faire...

jusqu'

depuis: u Cijusqu' de la Convention ))


depuis: Que le peuqui nous menacent
Ce que nous devons
jusqu' l'en ont empch depuis:

jusqu' a tous les moyens possibles


depuis: . On dit
les sances...

Lisez

toyens...

((

jusqu' a et des tribunes)

dans

la

Convention

))

depuis:

depuis:

((

Et vous...

Jurons tous...

))

jusqu'

des tribunes) .]

et

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


22.
'^

SEANCE DU

12

DECEMBRE

1792

dangers qui menacent la libert


est donn lecture d'une lettre de
la socit de Chlons annonant l'arrive prochaine de plusieurs
volontaires blesss qui viennent rclamer des secours de la Convention (1). Bentabole (2) en prend occasion pour appeler la vigilance de la Socit sur la conduite des gnraux. Il signale l'attitude de Coistine qu'il suspecte, et dnonce Dumouriz {3). Drouet
(4) demande que la Convention nomme des commissaires chargs
de surveiller les oprations du pouvoir excutif, le mouvement des
armes et la conduite des gnraux. Robespierre prend alors la
parole.
l

intervention

Au dbut

Feuille

Sur

les

de la sance,

de Paris, n'

114,

il

p.

1.

((
Robespierre. Qiacun voit le danger de la libert; les opinions
partagent et nos maux ne sont pas finis. Il faut les imputer non
la nation, non la Convention, mais un
petit nombre d'intrigues.

se

Une

grande nation ne peut tre dirige que par des loix qui lui
soyent propres; nous n'en avons pas, elles ne peuvent donc nous sauver. Le pouvoir excutif est influenc
par un homme tellement puissant qu'un seul mot de sa
Son influence peut tout:
les
les

boucbe

est une loi pour la Convention (5).


nous
avions un roi, les patriotes et
quand
intrigans se runissaient pour abattre la cour. Le roi est tomb et

intrigans

sont

rests les matres

Voulez-vous qu'une nation

soit

du gouvernement.
libre,

il

faut qu'elle soit gouver-

O) Cf.^ Aulard, IV, 570. Prieur invite les dputs assistant


sance a appuyer les demandes des soldats devant la Convention.
(2) Bentabole, ou
Bentabolle, dput du Bas-Rhin.
(3) Bentabole reproche en particulier Dumouriz d^ ii' avoir
pas poursuivi ls Prussiens aprs Valmy, et Custine de s'tre
porte sur Francfort sans protcger sa marche.
matre de poste, l'homme de Varennes , dput
j
/4) Drouet,
Ja

de

Marne.

(5) Il

s'agit

de Roland*

SANCE DU 12 DCEMBRE 1792

155

ne par de bonnes loix; qu'elles soyent son point de ralliement. Pour


les

empcher d'attenter

la

libert,

les

pouvoirs doivent tre diviss.

Aujourd'hui, ils ne le sont que de nom;


entre les mains d'une trentaine d'intrigans.

et

de

Ce

ils

fait,

sont eux

runis

sont

qui

veulent

le peuple; je leur ofre raa poitrine, qu'ils frappent; je suis


des malheurs de mon pays,
On vous dnonce les gnraux. Mais ce n'est pas eux qu'il faut
dnoncer. Custme aime la gloire, et Dumouriez, qui sait apprcier
les brissotins, les mprise. ^C est sur un tas de fripons qui leur refusent
le moyen de faire le bien que doivent porter vos dnonciations. Quel
bien pouvez-vous esprer, lorsque le code de la raison est rdig par
Lasource, et colport sous le sceau de Roland ? Franais, les peuples
Voisins ont, dans ces libelles, vu et mprise ce que Vous entendiez

gorger
las

par libert et galit.


I nt
que vous n'aurez qu'un ministre qui, tenant entre ses mains
Tautorit royale constitutionnelle, l'autorit pcuniaire, les biens natio-

ceux du clerg et des migrs, aura encore le droit de faire


quiconque voudrait voir clair dans sa gestion et plaider les droits
du peuple, tant qu'il pourra disposer des places et se faire un parti,
vous n'aurez que le despotisme d'un seul dont la popularit sera aussi
dsastreuse que la tyrannie que vous avez abattue. Ses agens se runiront lui pour craser le peuple. Voil le vrai tableau de votre
situation et ce n'est qu'en ouvrant les yeux sur les moyens d'y remdier que vous pourrez faire le bien. Le premier but de cette faction,
naux,
taire

est

d*anantir

plus affreuse

les

jacobins

aristocratie.

et

socits

les

affilies,

pour

tablir

la

))

Jal des dbats.,, et correspond. St des Jacobins, n" 319, p 2.

Robespierre rain. Chacun sent le danger de la libert, car elle


menace de toutes parts; le problme rsoudre est de fixer les
causes du danger de la patrie. Il ne faut pas l'imputer la nation,
Car la nation velit son bien. Ce n'est pas non plus la majorit de
la Convention, car la majorit de la Convention veut le bien de la

est

patrie;

il

ne faut l'im.puter qu' une minorit

Nous avons deux dangers


rieurs et intrieurs (6). Quel est

viter

la

intrigante.

ligue

des

ennemis

ext-

des
ennemis extrieurs? Ce n'est pas d'ter le commandement aux gnraux
il
faut remonter la source de nos maux. Oij est-elle ? Elle
est
dans les hommes pervers qui dirigent le gouvernement Nous
n'avons point encore de lois, et nous avons un gouvernement dtesle

moyen de djouer

les

efforts

(6) On rncoiiltre cette distinction dans nombre de ses discours.


faut .abattre les ennemis de Tintrieur pour pouvoir tHomphe
^ l'extrieur CI. Discioui^g.;;, 3"^ partie, 18 dc. I7&lj p, 47 Et <
I]

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

156

table. Je m'explique. Nos lois sont celles que nous avons reues du
despotisme royal. L'Assemble lgislative n'y a rien ajout et la Convention n'a encore rien fait pour la chose publique. De quoi est comil
pos le gouvernement ? Nous avons des ministres parmi lesquels
y a des patriotes. Quels sont les personnages qui dirigent le ministre ? Il est un seul homme dans la Convention qui dirige le ministre, et cet homme est tellement sacr qu'il est impossible un membre

Convention de l'attaquer, parce que cet homme a la majorit


Convention pour lui. (Mmmmes.)
S'il y a quelques opposi[ti]ons ce que je dis, je vais me taire,
si au contraire on ne me contredit pas, je vais sauver la patrie, (Applaudissemens bravos rpts [de] la Socit et des tribtmes.)
Il rsulte de ce que j'ai dit que les
intrigans de la Convention
et le pouvoir excutif font les destines de la nation
lorsque nous
avions une cour perverse, nous avions un moyen de la combattre,

de
de

la

la

aujourd'hui les intriguans se sont empars du pouvoir despotique et ils


y ont ajout le pouvoir de l'opinion. (Murmures.)
Ce que je dis est long; mais un peuple qui veut tre instruit

a besoin de longues instructions, je vais donc continuer dmasquer


les fripons. ilApplaudissemens trs vifs et rpts plusieurs reprises.)

Et je prouve que la nation est entre les mains des fripons, et


que nous avons un gouvernement dtestable men par un sclrat.
(Applaudissemens trs vifs.)
Je ne sais comment expliquer ma pense, je vais mettre des
principes abstraits, mais ncessaires; je prie de me les pardonner.
Nous avons reconnu que la libert ne pouvait exister dans la runion
des pouvoirs, et tous les pouvoirs sont runis dans les mains des mmes
avait dans l'assemble lgisladonner plus la cour, l'autre
voulait donner moins. La faction qui voulait donner
plus, c'tait celle
des Vaublanc (7), Ramond (8)... La faction qui voulait donner
moins tait celle des Brissot, Guadet, Vergniaux, Gensonn... Voil
quel tait le but de cette dernire faction; elle disait la cour, nous
armerons le i>euple contre vous, si vous ne voulez pas recevoir un
ministre de notre main
si
au contraire vous voulez recevoir nos
cratures, nous ferons gorger les amis du peuple. Aujourd'hui il n'y
a plus que cette seule faction
compose des fripons dont je viens
de parler. J'aurais pu, comme un autre, marchander avec la cour.
J'ai mpris les Dandr, les La Fayette, les Brissotins, tous ces fripons-l; je les mets tous sur la mme ligne, toute cette Socit
fripons par la faction hrissotine. Il y
tive deux factions, dont l'une voulait

<7) Vincent Marie Viennot-Vaublanc, dput de Seine-et-Marne


la Lgislative.
(8) IL. Fr. Bamond, dput de Paris la Lgislative.

SANCE DU 12 DCEMBRE 1792

157

mprise ces fripons, et ce sont ces mprisables tres que je dnonce


la patrie, je leur prsente ma poitrine, car je suis sr qu'ils veulent
(Plusieurs membres s'crient: nous prirons
des Brissotins. Applaudissemens trs vifs)
Oui, j'ambitionne l'honneur d'tre massacr le premier par les
Brissotins; mais avant d'tre assassin, je veux avoir le plaisir de les
dnoncer. (Applaudissemens trs vifs.)
On vous dnonce Custine et Dumouriez, ils ne sont pas des
tratres, ils aiment la gloire; j'ai connu Custine l'assemble consfaire

gorger les patriotes.

avec vous sous

j'estime sa

tituante,

et

patrie,

fer

le

deux gnraux ont bien

ces

francliise;

seul

par le

amour de

gloire, ils auraient


Brissot et sa faction; sans
la

patrie; Dumouriez mprise


leur porterait les premiers coups,

regardait pas

Roland comme

pour
sous

gnraux fassent de grands

(sic)

dfense de la libert,
couteau des fripons
Ils

la

et

la

doute Custine
dans toute l'Allemagne, on ne
des destines de l'empire. Peu-

si

l'arbitre

ple Franais, tu veux que vos

servi

bien servi la

tu

laisses

les

meilleurs

efforts

patriotes

le
se sont aperu que les intriguans,
en parlant de libert tiennent les patriotes .dans l'esclavage; ils ont
vu que nous tions gouverns par des fripons Je vous le rpte, tant
que vous aurez un ministre, comme celui qui vous gouverne, et
ici le ministre veut dire un ministre; tant
que vous aurez un ministre
qui voudra enchaner les meilleurs patriotes, la libert n'existera pas.
!

j'espre si peti de la libert publique que je demande


tre assassin par Roland. Tant qu'il existera un monstre qui tiendra

Quant moi,

celle de la pense, un ministre


du ci-devant clerg, tant qu'aucun
homme de probit ne pourra lui demander compte des sommes immenses qu'il a entre les mains; tant qu'il aura le pouvoir de calomnier,
non seulement le peuple, mais encore tous les amis du peuple; tant

en ses mains

qui

pourra

la

libert,

disposer

des

et

surtout

biens

que ce ministre existera, tant qu'il donnera des dners et des places,
vous n'aurez que le despotisme d'un seul, gouvern par une trentaine
de fripons, tant que Roland existera, tous ces aristocrates se runiront
lui. Voil le vritable tableau de notre situation; tout ce qui ne
tend pas dtruire le despotisme de ces coquins-l est inutile pour
la chose publique. Pour moi, je vous annonce que le but de cette
socit des Jacobins et les socits affilies,
qui n'est point dvou cette faction, et de
le poignard dans le sein de ceux qui auront le courage de

faction est d'anantir la

d'accabler tout

plonger
leur

homme

rsister.

Voil l'important secret que


(Applaudissemens,
(9)

mel

bravos rpts

j'avais

de

la

rvler

socit

et

la

Socit.

des tribunes.)

(9)

Texte reproduit dans Aulard, IV, 573; analys par E. Ha571) et signal par G. Walter, p. 731.

(II,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

158

Crole patriote, n" 170, p. 631.

source de tous ces maux qu'il croit


du gouvernement.
Ciiaeun s'aperoit, dit-il, du danger; il est grand, les opinions sont partages sur les causes de ce danger. Ce n'est pas la
veut le bien, mais il faut l'attribuer
majorit de la Convention, elle
un ramas d'intrigans qui veulent perdre la chose publique; et j'en
vois la source dans le gouvernement.
Un gouvernement, pour tre boa, doit porter sur des loix, et

Robespierre a remont
la forme actuelle

la

trouver dans
((

nous n'en avons point encore, c'est--dire que nous n'avions que celles
dit constituant, et qui ne sont que des modifications du

du corp?

despotisme.
((

c'est

Je reviens au

un

seul

Nous avons

gouvernement.

ministre qui

tout

dirige

le

ministre,

six

et

ministres,

ce ministre est

et

appuy par la Convention mme, o ses adhrents touffent la \^oix


de ceux qui voudraient parler contre lui.
a Quand le despotisme de la cour existait, nous avions leur
opposer le peuple et les intrigans eux-mmes qui y taient ports
par leurs intrts mmes.
<(

nous

Aujourd'fhui

cette puissance ce

une autre puissance

avons

sont les

intrigans qui

ont runi

la

combattre
leur celle

et

de

la cour abattue; oui, je le dis, nous ne sommes gouverns que pur


des intrigans qui runissent tous les pouvoirs; il n'y a dans ce? pouvoirs des distinctions que dans les noms; par le lait ils sont confondus.
Dans l'Assemble lgislative, il y avait une faction qui marchandait avec la cour la libert, et c'tait le ct droit; il y avait
encore une faction qui promettait moins la cour, mais qui lui fnontrait

et l'en menaait, si elle se refusait suivre la route qu'elle


dsignait, c'tait la faction de Brissot; cette pluralit de factions
faisait leur faiblesse individuelle; mais aujourd'hui il n'y a plus qu'une
faction, et c'est en quoi elle est plus craindre; elle est nombreuse
le

peuple

lui

cette faction,

et

c'est

de

celle

runies toutes les autres; ce

Brissot et

sont

Roland laquelle

en un mot tous

pauvres.

se

les riches contre

sont
les

__

Robespierre passe ensuite la puissance extrieure contre laquelle


nous avons encore lutter. Il revient sur les nouvelles de Francfort,
et rappelle, en les combattant, les
soupons levs contre Custine et
Ovmouriez (10). Ils r^ sont nas tratres, dit-il. CustJne et Dumoyriez sont
braves; ne s'agirait-il que de leur gloire personnelle, ils courront toujours la victoire. Mais tant que nous aurons
se fait sentir dans toutes les branches de

(10)

Voir ci-dessus,

p,

154,

n. 3.

un ministre dont l'influence


l'administration, mais tant

SANCE DU 12 DCEMBRE 1792

159

que ce ministre joiiKira cette autorit presqu'universelle, le droit


de nous calomnier, tant qu'une partie de la Convention sera dvoue
ce ministre, et suivra ses impulsions, au prjudice du salut public,
il n'y a pas
rpondre de la libert; leur systme est d'anantir tous
les patriotes, pour tablir un despotisme aristocratique.

La

Rvolution de 92,
...Robespierre

lui

n*'

87.

a succd (11) pour faire une


longue divagation

sur les fripons, qui, selon lui, mritent d'tre dmasqus, parce
qu'eux
seuls matrisent la nation. Des murmures et des applaudissemens se sont

pour et contre Robespierre, qui a rpt deux mille et une


toit un fripon, que Buzot toit un
fripon, que Bijssot
toit un fripon, enfin que tous les hommes toient des
fripons, except
pourtant lui et ses adhrens. Alors Robespierre entrant dans une sainte
fait

sentir

fois

que Roland

gnrosit de courage, s'est cri

Oui, j'ambitionne l'honneur d*tre


premier par les Brissotins... Tant que vous aurez un ministre qui voudra enchaner les meilleurs patriotes, la libert n'existera
moi, j'espre si peu de la libert publique, que je
pas. Quant
demande tre assassin par Roland. ...Cet hrosme de RobeS"
pierre lui a valu toute la reconnaissance des tribunes.

massacr

le

Mention de

cette

dans

intervention

le

Journal

du

soir (Sablier),

319, p. 2; le Fanal parisien,. n 5, p. 153; les Annales de la R"


publique franaise, n" 15, p. 59; la Feuille du matin, n 22, p. 170;
la Quotidienne, 15 dc. 1792, p.
VAbrviateur universel, n 16,
p. 63; le Courrier des Dpartemens, t. III, n 15, p. 229.
n"*

intervention

2''

Dans

Sur

la lecture

des mauvais journaux

suit, Chasles (12) dnonce la cra-tion


par B/oland, d'un bureau de T Esprit public (13). Basire (14) affirme
qu'une telle cration est attentatoire la libert des opinions et

(-11) iA

la

discussion qui

Drouet.

(12) 'Ohasles, dput d'Eure-et-Loir la Convention.


(13) Le Bureau tait, d'aprs Bentabole, dirig (( par an crivain iconnu pour &s principes anti-civiques . Basire ajouta au
cours de la
sance qu'il devait aussi s'tablir aux Tuilerie?

mme

un clu'b de femmes prsid par Madame Roland. Sur les fonds dpenss par Koland pour la diffusion ds crits girondins, cf. Mmoires de Madame Roland (d. Barrire et Bervil'le),, II, 357. Voir
au'gsi Mmoiies de Louvet, p. 58
Seconde lettre de Robespierre
Petioa et E'. Hamel, II, 501 et 532.
<14) Basire, administrateur du district de Dion, dput de la
Cte-d'Or la Lgislative et la Convention. (Cf._ A. Matihez,
Recherches sur la famille et la vie prive du conventionnel Basire,
A.h.R.F., 1921, p. 1-22 et 177-205; et G. Bouchard, La famille du
conventionnel Basire, Dijon, 1952.)
;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

160

constitue un crime de lse-nation. A la fin do la sance, Robespierre prend k nouveau la parole. Il propose de lire chaque fois
le Patriote franais )) de Brissot et la Ohronique de Paris
de 'Oondorcet, ce qoii est adopt par la Socit.
Jal des dbats et correspond... St des Jacobins,

n"*

319, p. 4.

Au

moment o la Socit allait se sparer (13), Robespierre


demanda la parole et dit Je me rappelle d'avoir appris au
collge qu'il y avait deux moyens de se former l'esprit, d'abord en
an

des bons ouvrages, et ensuite en lisant de mauvais crits; je


crois pareillement que pour former l'esprit public, i! faut lire les bons
et les mauvais journaux, pour faire voir jusqu'oii peut aller la perversit
des journalistes, et pour apprendre au public distinguer les crits

lisant

empoisonns; je demande que tous les jours on donne lecture des deux
mauvais journaux que je connaisse, le Patriote franais et la
Chronique de Paris, et sur-tout de l'article de l'assemble nationale,
rdig par M. Condorcet; je ne connais rien de plus mauvais et de
plus perfide. Je demande en consquence que les sances commencent
quatre heures, et que l'on commence par la lecture des deux mauvais

plus

journaux que je viens de dnoncer. Arrt. (16)

La

Rvolution de 92, n 87, p.

Comme la sance
encore entendre une fois
((

[Suit le texte

1.

se

alloit

la parole.

lever,

le

grand

Robespierre a

fait

du Journal... des Jacobins].

Quelques membres vouloient


adjoindre les journaux de Gorsas
de Carra, aux deux autres; mais la majorit ne les a pas trouvs
dignes de cet honneur.
(17)

et

))

Mention de cette intervention dans le Journal du soir (Sablier),


329, p. 3; le Courrier des dpariemens, t. III, n*" 15, p. 230; la
Feuille de Paris, n^ 114, p. 3; le Crole patriote, n" 170,
p, 682.
n**

i(15) Chabot avait


d'abord dnonc un journal anglais dans
lequel on lisait entre autres
que les patriotes de la Convention
ont bien senti que la Bvolutioin tait alle trop loin . (Bvolu
:

'tion

de

(16)

Hamel,
(17)

92,

87,

p.

((

1.)

Texte reproduit dans Aulard,


I,

572.

Voir Aulard, JV,

578.

IV,

577,

et

analvis

par

E.

SANCE DU 13 DCEMBRE 1792


23.

SEANCE DU

161

DECEMBRE

13

1792

Sur les armes des volontaires


Guadet, au nom de plusieurs comits de rAssemble, et afin
de prvenir la dsorganisation des bataillons de vod
ontair.es, propose, entre autres dispositions, un article en vertu duquel seraient
comme
les
volontaires qui, rentrant dans leurs
poursuivis
voleurs,
foyers, emporteraient leurs capotes ou leurs fusils. Robespierre
s'lve contre cette
rigueur excessive et entrane la Convention

supprimer

cet

article.

(1)

Lettres de Maximilien Robespierre ses commettans, n


((

Cette dernire disposition seule

de Robespierre, qui reprsenta que,

fut

11, p.

525.

rejete sur les observations

rpublique ne pouvoit pas


aux gnreux dfenseurs qui avoient vers leur sang
pour elle,
une capote et leurs armes, il toit au moins aussi cruel
qu*impolitique
de travestir en sclrats les hros de la libert, qui avoient cru avoir le
si

la

laisser

de

droit

les conserver.

(2)

Journal de la Rpublique franaise,

Un

trs

grand

12 dcembre

nombre d'orateurs ont

1792, p. 3.

entendus

sur

cette

matire. Robespierre seul a fait rformer l'article honteux qui fltrissait


les soldats de la patrie qui auraient emport leurs fusils ou leurs capotes,

p.

sans

les

avoir

pays.

Mention de cette intervention dans le Journal franais, n 31,


le Journal du soir, n 84, p. 3
le Journal de France, n 84, p. 3.

de ce dcret dans le Mon., XIV, 745.


Moniteur propos de Robespierre au cours de
cette sance, ni dans les Aroh. pari. E. Hamel signale l'intervention (II, 573). Aucune mention dans G. Walter.
'(J)

(2)

Voir

le

texfte
le

Rien dans

24.

SEANCE DU

13

DECEMBRE

1792

(soir)

Sur un arrt du Conseil gnral de la Commune


Une dputation du Conseil gnral de la Commune de Paris ost
elle donne lecture d'un arrt
reue la barre de la Convention
dont l'arit. 1 porte que les conseils de Louis XVI seront fouills (1).
:

Clf.
Mon., XIV. 746. Cet article porte aue le conseil de
Capet sera fouill jusque dans les endroits les plus secrets,
qu'on le dshabillera et qu'on le revtira de nouveaux habits...
La dputation s'^tait prsente la sance du matin &t le pr-

{!)
iLouis

sident

signale qu'il

avait refus de l'admettre.


Robespierre.

LS DISCOURS DE ROBESPIERRE

162

Cette mesure soulve de .nomTDreuses protestations; on demande


que l'arrt soit cass. Basire appuie cette proposition: le Conseil
gnrial veut-il apitoyer sur le sort de LoUi3 XViI en prenant
contre ses conseils des mesures vexatoires? Hobespierre prend la
parole, on proteste dans TAssemble; on applaudit da;ns les tribunes. Il Conclut: Tordre du jour sur l'arrt du Conseil gnral.
Valaz dema^nde qu'il soit cass, tandis que Chasles soutient RoFinalement, sur la proposition de Caimbacrs (2), la
bespierre.
Convention passa l'ordre du jour, motiv sur le. dcret de la
veiille qui ordonnait que les coinseils de l' accus comimuniqueront
librement avec lui
)>.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel,

Journal des dbats et dcrets,

Robespierre.
effet

apitoyer

sur

le

1491.

propinant, qu'on veut eh


des
coupables; mais je nie
plus grand

du

sort

351, p.

n*'

87, p. 239.

bien avec

crois

Je

n""

le

consquences qu'il a tires de cette proposition; c'est le sentiment d'un patriotisme trs louable qui a dict cet arrt... (Mwmures)
les

et

de

loin

la

plaudissent.)

(Les murmures

casser...

On

viole

en moi

redoublent,

les

tribunes

ap-

libert des opinions. Je sais qu'il y


roi; et je m'tonne toujours que ceux
la

a un parti qui veut sauver le


qui se montrent si tendres pour un oppresseur accus, ne tmoignent
pas autant de sensibilit pour le peuple qu'on opprime. {Les tribunes
reste
l

Quelques

membres paraissent indigns. L' Assemble


de ne pas entraver la marche de
ce
criminel

Commune, par rapport


(3), dont vous devez la

applaudissent.

calme.) Je

demande

qu'afin

Nation entire la plus prompte justice...


partent des tribunes.)

{Quelques

cris

d' ppfobtih

Un membre.

Je demande, au nom de la patrie, au nom de l'hula morale publique, qu'on prenne


des mesures
pour que nous n'entendions pas, haque lois que quelqu'un ptjuge le
sort d'un accus, ces vocifrations de cannibales.
au

manit,

Le

nom d

Je rappelle aux citoyens des tribunes que le


approbations et les improbations, et surtout que
les reprsentans du peuple ne peuvent souffrir ces vocifrations vritablement indcentes.
prsident

rglement dfend

(4).

les

Robespierre reprend,
sur

arrt

<2)

du

et

conclut

conseil gnral.

l'ordre

du

jour pur

et

simple

(5)

Cambacrs, dput de l'Hrault


du roi.

la

Convention.

(3) Il s'agit
(4) Barre*

<5)

Texte reproduit dans

LV, 44; analys par E.Hamel

Mon., XIV, 746, et les Arch. pari.;


(11,580) et signal par G.Walter, p.73l.

le

SANCE DU

Le

Courrier des dpartemens,

Robespierre

((

ter la piti sur

un patriotisme

est

de

DCEMBRE 1792

13

t.

l'avis

III,

16,

163

248.

p.

du propinant, quant au dsir d'excihommes; mais il soutient que c'est


cet arrt... (En seriez-vous U au-

plus sclrat des


louable qui a dict
le

teur ? lui dit-on.) a Loin de le casser, continue-t-il... (NoUelle interruption, violens murmures; hors de la tribune, s'crie-t-on de plLsieurs
cts la fois.) Robespiefr se livr aux gestes les plus violens.
viole en moi^ s'crie-t-il, l libert des opinions; je sais qu'il y a

On

parti qui veut sauver le tratre; mais ije m'tonne que t hommes
n tendres, ni sensibles pour un oppresseur, ne le soient pas galement

un

le bon peuple qu'on opprime.


Les tribunes se livrent des applaudissemens exagrs; ils auglentent de la manire la plus scandaleuse, lorsque Robespierre rclame
'ordre du jour, en disant qu'il ne falloit pas entfVr la marche de la
>mm.une, qui toit trop douce encore pouf un criminel dont la natioft
btire demandait prompte justice.
)ur

Rvolution d 92, n" 87, p.

5.

Un

sentiment d'horreur, qui est mme partag par Biire, s'emmajorit de l'assemble, le seul Robespierre reste inflexible;
Robespierre, qui prend son naturel froce pour l Vertu rpublicaine
pare

It

de

la

qui, observant que la commune tant charge d'un^ grande tspon^


a le droit de prendre des mesures aussi barbares; que pense-

ibilit,

mt,

rpond un membre (6), que pourront penser les peuples et


futures, en lisant des mesures aussi atroces ? et quel

gnrations
:lui

qui

!uses ?
luii

jue

mission de dfenseur
de Robespierre, car il

acceptera la

Les

flatteurs

reproduisent sa motion

des coftditioh

des

si

ls

est

hoi-

hommes

plus vils
qui est applaudie par ses cohortes
prsident les rappelle l'ordre et au
est

(7),

au point r^ie le
spect qu'elles doivent aux reprsentans du peuple.

tes

tribunes,

lc.

Mention de cette intervention dans le Mercure frafiiis, l^'^-lS


1792, p. 279; le Journal du soir (Sablier), t. II, n" 331, p. 2; les

nnales de

la

Rvhllqm

j?ancaise,

n"*

16,

p.

63;

le

Courrier de

119, p.359; la Gazette de France, n263, p. 1088;


'Egalit,
Feville de Paris, n" 115, p. 3; le Mercure v.iiVcrsel, t. XXII,
230; le Journal de Paris, n'' 350, p. 302; les Annales mtriotiaues
U liiidraires, n 350, p. 1562; le Courrier franais, t. XXI, n** 35,
t.

II,

n'^

361.
(6) Il semble, d'aprs
tri aryrs Robespierre.

(7) Il

s'agit

le

de OhasleB*

Moniteur,

que ce

soit

Valaz qui

ait

les discours de robespierre

^54

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


25.

SEANCE DU

1" intervention: Sur

les

14

DECEMBRE

1792

secours aux soldats blesss

olda/t bless demande des secours. Robespierre prend la

cette occasion <1). La Socit, considrant que le 'besoin


.parole
de ces infortuns est ungent, dcide, sans attendre une mesure de
la Convention, de les leur accorder aussitt. (2)

Un

Jal des dbats et correspond.

Robespierre Vatn

saisit

St des Jacobins,
cette occasion <de

se

n""

320, p.

plamdre de

1.

la

n-

Il
gligence du gouvernement l'gard des dfenseurs de la patrie
est tonnant, dit-il, que l'on traite avec cette barbare indiffrence les
hommes qui versent leur sang pour la dfense de la libert. Cette
:

conduite de la Convention tient l'affreux projet d'enchaner le peuple, et, pour y parvenir plus srement, il faut commencer par accabler
ses dfenseurs et dtruire les armes de la Rpublique. {Applaudi.)

un membre interrompt Robespierre par quelques murmures.


Ici
Prsident (3) le rappelle l'ordre. Ce citoyen veut justifier la Convention, le Prsident le rappelle l'ordre, et son rtom sera inscrit
au procs- verbal. (4)

Le

Robespierre Van. Je demande que mes collgues se joignent


et, quand je dis mes collgues, je ne parle pas de ces hommes
qui trahissent la cause du peuple, de ces monstres qui trafiquent de
moi,

parle de ces hommes qui sont constamment dvous


dfense des vrais principes; j'invite ces collgues se runir
moi, afin que nous puissions obtenir des rcompenses proportionnes
aux services des dfenseurs de la patrie. {Applaudissements, bravos
rpts de l'assemble et des tribunes.) (5)
sa libert; je
la

Le

Crole patriote, n

172, p.

689.

Robespierre. La rclamation de ces braves soldats est un devoir


remplir par la Nation. Il est scandaleux
que la Convention ait paru
jusqu'ici affecter

tandis

que

(1) Of.

TT

de ngliger

les

intrts

de

ses plus zls

10 aot elle a pris l'engagement tacite de

dfenseurs,
rparer

les

Aulard, IV, 579.


Voir Journal de Paris, n" 116, p. 1.
<3) Dubois-Oranc.
(4) Nous n'avons pas retrouv le nom de ce
citoyen.
'^V
.^^ reproduit dans Aulard, IV, 579; analys par E.Hamel,
573. Aucune mention dans G. Walter

'(2)

II,

le

SANCE DU

14

DCEMBRE 1792

165

pertes qu'ont supportes pour la chose publique ces glorieuses victimes.


Il faut donc qu'elle s'en occupe, et c'est nous, fidles reprsentants
du peuple, lutter contre la faction qui s'y oppose. Je demande que

Convention dcrte, en faveur de ces gnreux dfensears, non


pas un secours provisoire, mais des vrais moyens de subsistances et des
moyens proportionns aux sacrifices qu'ils n'ont pas balanc de faire
la

pour sauver

la

patrie.

Mention de cette intervention dans

2 intervention

Real

au

la

Feuille de Paris, n^] 16, p.l.

Sur deux ptitions de rassemble lectorale

nom

de l'assemble lectorale, donne lecture de deux


premire rclame une indemnit pour
la cassation d'un arrt du Conseil
excutif provisoire qui avait annul la nomination de Lihuillier
la place de procureur syndic du dpa/tement de Paris (8). Des dputs 'prsents promettent d'appuyer ces ptitioms la Convention.
Robespierre intervient. Real approuve ses observations et promet
de les mettre profit.
(6),

X)titions la Convention, la
les lecteurs (7), la seconde,

Le

Crole patriote, n^

172, p. 690.

Robespierre appuie l'opinion de Thuriot sur l'impression du rapport et appuie en outre vivement la rclamation du corps lectoral en
indemnit de leur vacation. Ceci, dit-il, ne doit pas tre considr

comme un

projet personnel;

du peuple.

il

tient

de plus prs qu'on ne pense

on refusait une indemnit en


faveur d'un citoyen quelconque que les suffrages ont port des places
qui ne lui permettent pas de vaquer ses affaires particulires ? II
l'intrt

Qu'arriverait-il

si

en arriverait que les citoyens, dont les facults ne permettraient pas


d'abandonner leurs moyens de subsistance ordinaire, se trouveraient
16) Real (P. Franois), substitut du procureur de la Gommuine
de Paris, avait t auparavant accusateur public prs le tribunal
du 17 aot 1792.
(7) Robespierre avait dj formul une semblable demande lors
do la convocation de? Etats arnraux (Voir Discours..., l** partie,
p. IB). Il appuya galement le 30 aot 1791, un vu de cet ordre
exprim par une dputation du Pas-de-^Calais (Di&cours ..., 2* partie,

-n.

689).
Of. S.

Lacroix, 'Le dpartement de Paris et de la Seine


Rvolution, p. 131; et P. Mau-touchet. 'Le renouvellement du dpartement de Pa,ris en dcembre 1792, dans La RV'Olution franaise , nov, 1903,
^18)

pendp.^t

In,

166
carts des places;
le

discours de Robespierre

le;s

et

certes,

ne serait-ce pas alors que, par ce fait,


pour n'avoir pas les moyens d'exercer

perdrait sa souverainet

peuple

ses droits?

avec d'autant plus de raison que


et je promets de la dfendre de
toutes mes forces; j'invite seulement les lecteurs faire qilques
changements dans la rdaction de leur adresse. (Vivement applaudi.)

J'appuie donc cette ptition

les motifs

m'en paraissent

puissants,

Jal des dbats et correspond. St des Jacobins,

Robespierre Vain.

Je

suis

trs

n"*

content de

320, p. 2.
ces

deux adresses,

car je respecte l'assemble lectorale, en dpit des Roland, des Brissot et de tous les coquins de la Rpublique (9) (Applaudi). Cependant

me

quelques rflexions. Je dsirerais que l'on y


quelques expressions un peu trop rpublicaines et qui seraient entendues dfavorablement par la Convention. Je demanderais
galenient que l'on n'et point l'air de fonder la rclamation du
corps lectoral sur des raisons de localit, mais sur le droit naturel
qu'a tout citoyen d'avoir une indemnit lorsqu'il sert la patrie.
j'oserai

permettre

retrancht

L,

adresse ainsi

amende

Mention de
(9)

29

cette intervention

dans

triompher
la

la

Convention. (10)

Feuille de Paris, n^'ll, p

aux accusations portes contre

Allusion

octobj-e

pourrez, je crois,

lui

par Louvet

I.

le

1792.

(Voir ci-dessus, la date).


(10) Texte reproduit par Aulard, IV, 581
analys par E. Hamel,
574. Aucune mention dans G, Walter.
;

II,

Socit des Amis de la Libert et pe l'Egalit


26.

SEANCE DU

Sur la proposition

pi^

16

DECEMBRE

bannir tous les

1792

Capet

16 dcembre,
ij^e
^^uzot proposa la Convention de dcrter le
bannissement de Philippe Egalit et de ses fils. Il fut nergiquement a;ppu^ par Lpuyet qui tendit la motion n tous les individus de la famille des Bourbons, k
l'exception de la sur e-t des
enfants de Louis Capet . Lanjuinais, soi tour, se rangea d'enthousi0;sme - cet ),vis, pon sans avoir insinu que ceux qui ont
KQutenu la candidature de Philippe Egalit rassemble lectora;e
ae Pans, veulent le rta'blissement de la royaut
(l). Chabct rappela que cette caAdidature n'ft>Yait P43 trouv de plus grand antagoniste que Robespierre (2). Il proposa l'ajournement jusqu'au ju(1) CI.

Mpn., XIV,

768-75.

CihabQt rpon^iait Lanjuinais, qui se dfendit d'avoir voulu


dire une chose semblable.
'(2)

SANCE DU

16

DCEMBRE 1792

167

gemejit du roi. Saint-.Just remarqua qu'on affectait de lier le sort


4e Philippe Egalit au jugement de Louis XVI, pour sauver
peut-tre celui-ci ou pour pallier son jugement . Il demanda que
'Je Comit de Constitution prsentt, d'ici au jugement du roi, les
droits de l'homme et l'acte constitutionnel de la Kpublique, et
la famille d'Orlans ft bannie le lendemain (3), Aprs un9
sance tumultueuse, la Convention ajourna la question relative
Philippe-Egalit, mais dcrta le bannissement dans les huit jours,
de tous les membres de la famille des Bourbons-Capet . (4)
iLe soir, aux Jacobins, Camille Desimoulins rendit compte de la
sance de la Convention, Robespierre prit la parole aprs lui,
Marat ne partagea pas l'opinion de Robespierre et s'opposa la
la faction brissotine ne voulait
proscription de Philippe-Egalit
frapper en lui la^ reprsentation nationale que pour atteindre ensuite tous les amis du peuple. (5)

que

Jal

des dbats et

St des Jacobins,

correspond.

321,

2-3,

p.

Robespierre l'an. Camille Desmoulins vous a entretenus de Tas(6), mais je crois qu'il ne les a pas
pntrs jusque dans toute leur profondeur. Il m'a t impossible de
me trouver la Convention aujourd'hui, mais je dclare que si je
m y tais trouv, j'aurais vot pour la motion de Louvet elle est
conforme aux principes, et la conduite de Brutus est applicable
notre position actuelle (7). J'avoue que la maison d'Orlans a montr
beaucoup de patriotisme; je ne m'oppose aucunement la reconnaissance que l'on doit cette famille; mais, quels que soient les membres
de la ci-devant famille royale, ils doivent tre immols la vrit des
tuce des ennemis de la libert

principes. La nation peut-elle s'assurer que tous les membres de cett


famille seront invariablement attachs aux principes ? Je suis loin d'aeeuser ceux de ces membres qui semblent avoir t accuss ce matin

par le parti aristocratique; je ne les crois d'aucune faction, mais nous

devons

(3)

aux principes. Or, tels sont les nuages rpandus


que nous ne pouvons pas connatre le but direct de

tenir

caractres

Voir son intervention dans

le

Mon.,

XIV,

sur
la

les

mai-

765.

(4) iSelon le dcret, tous les membres de la famille devaient


sortir dans les 3 jours du dpartement de Paris et dans les 8 jours
du territoire de la rpublique, y compris les rgions occupes par

nos armes (Mon., XIV, 768).


692. Un membre dont on
(6) 'Cf. Aulard, IV,
npm pronona un vif loge de Philippe-Egalit.

ne

cite

pas

le

avait demand la Convention de retarder


'(6) C. Desmoulins
bannissement de Philippe-iEgalit jusqu' ce qu'on lui et trouv
un asile sr . Il estimait en effet que le bannissement des Bourbons tait une manuvre des Girondins pour obliger les patriotes
dfendre Philippe-Egalit.
les expressions de Louvet qui dclara
i(7) Robespierre reprend
le discours de Brutus, prononc
au dbut de son intervention
il
y a plus de deux mille ans, est tellement applicable notre
situation actuelle, qu'on croirait que je l'ai fait aujourd'hui.
le
<<

LES DISCOURS

168

)E

ROBESPIERRE

Les patriotes ont paru dfendre le citoyen Egalit


cru
la cause des principes attache la cause d'Egalit.
ont
parce qu'ils
Et une chose bien certaine, c'est que les patriotes n'ont jamais eu
de liaison avec la maison d'Orlans, et que ceux qui ont provoqu
son d'Orlans.

maison.

Comment

plus grandes liaisons avec cette


que Ption, qui est de la faction brissotine, qui est videml'ami d'Egalit, se soit dclar contre lui 7 Voil une matire

ce dcret ont

les

se fait-il

ment

que Sillery (9), confident de la


de Brissot et de Ption ?
Comment se fait-il que les patriotes qui ont dfendu d'Orlans n'ont
jamais eu aucune liaison avec la maison d'Orlans ? Comment se
fait-il que d'Orlans ait t nomm dput la Convention par ceux
qui ont des liaisons avec Brissot ? Comment se fait-il que Louvet ait
rflexions (8).

Comment

se

fait-il

maison d'Orlans, n'abandonne pas

la socit

que nous voulions lever d'Orlans la


que Louvet, qui sait fort bien que dans
l'Assemble lectorale j'ai vot contre Egalit, ait rpandu dans ses
libelles que je veux donner la couronne d'Orlans ?
c'est que la
Voici les consquences que je tire de tout cela
motion faite ce matin n'a t qu'une comdie comme beaucoup d'autres, c'est que cette motion cache un pige o l'on voulait entraner
cherch accrditer

royaut

Comment

le bruit

se fait-il

les

patriotes.

Le but de cette faction est de se donner un air rpublicam, et,


pour arriver ce but, ils veulent nous imputer tous les projets qu'elle
mdite elle-mme. Le but de cette faction, c'est de jeter dans les
esprits un peu crdules les alarmes que rpandent quelques mots dont
ils se servent.
On a parl de dictature; on a vu que cette calomnie
ne faisait pas fortune; en consquence on veut faire mouvoir un autre

Le but des brissotins


avec un tyran quel qu'il
soit; cette observation peut rpandre quelques lumires. Quant moi,
j'avais depuis longtemps le projet de demander l'exil d'Egalit et

ressort,

on veut nous appeler


peuple en

est d'anantir le

de

la faction orlaniste.

faisant alliance

tous les Bourbons, et cette

demande

n'est point inhumaine,

comme

(8) Ire Moniteur ne fait tat d'aucune intervention de Ption


au courj de cette sance.
Alexandre Brulart, comte de Genlis, marquis de Sillery,
;(9)
avait t dDut de la noblesse de Reims aux Etats gnraux, et
fut lu par le dpartement de la Somme la Con-vention. Il tait
en
relations avec
Dumouriez que sa femme avait suivi. La
marciuise tait la gouvernante des enifants de Philippe-Egalit. Robespierre fit observer dans les Lettres ses commettant
(1,486)
que Barre tait le tuteur de la jeune Pamila, qui passait pour
tre la fille du' duc d'Orlans et de Mme de Genlis.
D'aprs A.
Britsch, La jeunesse de Philippe Egalit (p. 376-78), Pamla serait
une leune orpheline, d'origine
anglaise, appele en 1780 par Mme
ae Cxenlis pour familiariser les enfants du duc avec c^tte
langue.
))

SANCE DU

16

DCEMBRE 1792

169

peut pourvoir d une

manire honorable la subsistance de la


^ont point dmrit de la patrie, leur exclusion
n'est point une peine^\,mais une mesure de sret, et, si les membres
de cette famille aiment; non pas les Brissotins, mais les vritables
principes, elle s'honorera de cet exil, car il est toujours honorable de
servir la cause de la libert, car cet exil ne durerait srement que
nation

famille

pendant
libert

exile.

Ils

les

dangers de

serait

affermie.

la

patrie,

et

elle

serait

rappele

lorsque

la

les dangers de la motion de Louvet; le but


de chasser de la Convention les meilleurs patriotes
car, aprs avoir chass Egalit, on voudra encore en chasser d'autres;
et, lorsqu'ils auront empoisonn l'opinion publique, il leur sera facile
de faire renvoyer les vrais patriotes et les vrais amis du peuple (applaudi) jusqu' ce qu'ils restent seuls matres du champ de bataille. Dj

Actuellement, voici

de

cette motion est

ont pos en principe que, ds qu'une fois le nom d'un homme poualarmer ses concitoyens, on pouvait le chasser par la voie de
l'ostracisme. Boisguyon (11) a soutenu ces principes dans la Chronique
ils

vait

de Paris; Louvet
je

le

dclare,

les a

toutes

dvelopps dans ses libelles contre moi. Mais,


raisons ne doivent point nous empcher de

ces

voter pour les principes de Buzot; je dclare que, si les consquences


de ces principes pouvaient s-'appliquer un jour contre les amis de la
libert, contre moi-mme, je m'y soumettrais avec joie, et je consentirais volontiers un exil pour le bien de ma patrie; je vivrais heureux

dans cet honorable

exil,

pourvu que j'y puisse trouver un

asile

obscur

perscutions des Brissotins. (Applaudi.) J'invite donc mes


collgues voter pour le projet de dcret prsent par Buzot; je les
invite en mme temps s'opposer aux consquences que les Brissot'ns
contre les

veulent en

Le Crole

tirer

contre les meilleurs amis

patriote,

n""

176,

p.

du peuple.

(12)

705.

Robespierre. Je crois que le propinant n'a pas creus la profondeur des astuces de nos ennemis. Je dclare que j'aurais vot la
<10) Robespierre rpond ici l'argumen'fc de C. Desmoulins qui
considrait que demander le bannissement de Philippe Egalit quivalait deimander qu'il soit assassin Coblentz .
(11) Boisguyon (Gabriel), adjudant gnral Tarme des Ctes
de Brest, destitu et condamn mort, le P'" frimaire II, avec Girey-Dupr.
(12) Ce discours, qui fut sans doute improvis, a donn lieu
un article de Robespierre dans les^ Lettres ... ses commettans
Sur la proposition faite de bannir tous
(p. 485-512) sous le titre:
les Capets . Le texte du Journal des Jacobins est reproduit dans
Aulard (IV, 590) e/|^ Bchez et Roux (XXI, 380-82). E. Hamel l'ana)>

((

lyse (II, 575-77),

maTs on n'en trouve aucune mention dans G.Walter,

LE3 DISCOURS DE ROBESPIERRE

170
motion de Louvet

si

me

je

fusse

ncessaires

trouv la Convention.

Brutus pour

qui paraissaient
nous doivent paratre nous de la

le

salut

de

la

Les mesures
Rpublique,

mme ncessit. L'existence de la


ne
Bourbons
des
iamille
peut qu'inquiter la nation, moins qu'ils
ne se soient tous constamment et invariablement montrs d'une manire
non quivoque les amis de la libert. Dans les diffrentes poques de
b Convention, ceux qui ont montr quelque zle pour cette libert,
cachaient peut-tre un dessein qu'ils n'ont pu raliser. Je suis bien
loin de jeter des doutes sur ceux qu'on a eus en vue ce matin la
Convention. Le but qu'on s'est propos ne m'est pas encore clair.
Je

suis

encore en pntrer

le

secret.

que les plus intimes amis d'Orlans se


partisans de Brissot } Comment se fait-il que ceux qui ont
contribu la nomination de dput du citoyen Egalit, soient les
plus chauds partisans des Brisspt ? Comment se fait-il qu'ils aient fait

Mais comment

se

fait-il

dclarent

courir le

dans

bruit

les

dpartements,

que nous, nous voulions nous-

mmes
tire,

lever Egalit sur le trne? Voici les consquences que j'en


C'est que la faction Brissot cherche jouer le rle du rpubli-

marcher plus srement l'aristocratie et au royalisme,


peuple eh nous faisant passer tantt pour des triumvirs,
c'est de
tantt pour des dictateurs
mais ils ont un but bien dcid
rtablir ou l'aristocratie ou le royalisme, en se ralliant autour d'un
canisme, pour
11^

amusent

le

chef quelconque.

Quoi

qu'il

quel a t

le

en

soit,

je

n'en dirai pas moins que je ne conois pas


demander le bannissement de toute

motif de Louvet,

des Bourbons; je rpte que je suis parfaitement de son avis.


trouvera compris, mais ce ne sera pas comme a dit le
propinant, l'envoyer par l la potence de Coblentz. Il pourrait se
retirer en Angleterre et ce ne serait
psa le seul moyen de sret
la famille

Egalit s'y

qu'il

trouverait.

Mais

motion de Louvet

sans entrer dans les dtails,

est

dans

les

vrais

je

prtends qye

la

un
principes de rpublicanisme
ci-devant royale ne pourrait tre
;

individu quelconcue de la famille


dans son sein qu'un cueil redoutable pour la libert. Ce n'est pas
ici
vouloir punir un homme qui
peut n'tre pas coupable; mais une
mesure de sret que la chose publique ncessite; ce
principe me
parat essentiellement

li l'intrt gnral. Mais, voici, autant que


c'est
puis le pntrer, les motifs de Louvet et de ses partisans
de bannir sueeessivem^ent tous les patriotes ardents qu'ils auraient
redouter.
Ils veulent commencer par
Egalit quoiau'i! se soit montr

je

et parvenir insensiblement
un point o le oatrictiEire le
plu pur ne serait pas une action cui
errpc^t de bannir du sein de
la Rpublique. Et c'est ainsi
qu'ils cherchent tablir un ostracisme
de fait, aprs avoir vainem.ent tent de le faire
passer en loi.

patriote,

((

Louvet

s'est

donc

servi

d'un

principe

que

je

soutiens

moi-

iANCE DU

171

que j'invite mes collgues soutenir comme moi; mais le


est perfide, runissons-nous galement
s'est propos
Louvet
que

mme
but

DCEMBRE 1792

16

et

pour combattre ses consquences.

Femlk

de Paris,

n'^

118, p. 2,

Robespierre. Si j'avais t la Convention, j'aurais vot pour


motion de Louvet. Les exemples pris dans l'histoire romaine sont
applicables la France, et sa libert est bien plus en dangei que
celle de Rome. Je sais que la famille d'Orlans a port de grands
coups au despotisme, je voterai donc pour toutes les marques de reconnaissance que la nation voudra lui donner, sauf tout ce qui pourrait
tre contraire la libert, mais j'avoue que je ne conois pas les vues
de ceux qui ont propos le dcret.
Ils sont les amis d'Egalit et l'ont fait nommer la Convention
cette rflexion me fait penser que c'est une vritable comdie qui
((

la

cache de grands projets. Ils veulent se donner des tons de rpublicains


nous imputer le projet qu'ils mditent eux-mmes, celui d'tablir
la maison d'Orlans sur le trne. Je le rpte
je pense que nos pa-

et

n'ont pas apperu

triotes
et

je

me

proposais

de

le
le

but de
faire,

cette

mais

motion.

j'tais

trs

Je l'avais mdite
loign de penser

la prsenterait un jour de ptitions.


Je SUIS loign de penser, comme le propinant, que ce soit mettre
Egalit sous le couteau des aristocrates, ou l'envoyer la potence de
Coblentz. Il peut se retirer dans des pays neutres. Cette motion est
d'ailleurs conforme aux principes, et la passion dominante d'up pa-

que Louvet

triote

doit tre

l'anii

de

en danger,

la

libert.
Il

Un

ne

tel

exil

paratra

doit durer

l'galit.
et la famille d'Orlans,

sans doute

qu'autant

que

la

bien doux
libert

sera

bien loin de se plaindre de cette

doit au contraire l'appuyer. J'apperois cependant un danger


dans cette mesure; c'est qu'aprs avoir expuls Philippe, membre de
la Convention, rien ne pourra empcher d'en expulser d'autres.
Quelles que soient les consquences que peut entraner une padt-on s^en
reille mesure, nous devons voter pour son banissement,
d'autres
en tre la
bientt
mesures,
exclure
dussai-je
prvaloir pour
victime, je l'appuyerai et une retraite obscure me sera toujours chre

motion,

ce prix.

))

Mention de

dans

cette intervention

le

Covricr franais,

t.

XXI,

n 356, p. 397; les /innafes de


Ri^vMiqve franctse, n- 20, p. 78;
la Fr -'lie d^' rrnA'n, n" 26,
le CGV-rier ces dpartemm, t. III,
201
p.
n 20, p. 309 et n 26, p. 406
la Quotidienne, 20 dc, p. 2;
VAbrviatevr universel, n'' 21, p. 81.
;

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

172
27.

SEANCE DU

19

DECEMBRE

1792

Sur un complot contre la tranquillit publique


Le 16 dcembre, la, Convention avait ajourn " deux jours, la
discussion sur le bannissement de Philippe-Egalit. 'Le dbat revint,
le 19, Tordre du jour. Il s'engageait lorsque fut doiune lecture
d'une lettre de Ohambon (1), maire de Paris, demandant prsenter une adresse des 48 sections pour le rapport du dcret de
proscription vot le 16. Basire signale que, s' tant rendu dans
les couloirs pour inviter au calme les ptitionnaires et leur faire
comprendre combien leur dmarche tait intempestive, il lui fu't
Cette dmarche nous a t suggre par des hommes
rpondu
qui nous sont suspects ; c'est Chambon surtout qui tient ce que
nous soyons admis et vous savez avec qui Chambon a des rela:

tions.

((

(2)

Robespierre prit la parole. Aprs une longue discussion, la


Convention suspendit l'excution de son dcret du 16 et dcida
qu'elle ne statuerait sur le sort de la famille des Bourbons qu'aprs
le jugement de Louis XVI. Le maire de Paris, mis en cause par
Basire et Tallien, fut mand la barre sur la motion de Petion.
Il se dfendit d'avoir provoqu la ptition; il n'avait pas cru devoir
refuser de se mettre la tte de la dputation. La Convention
se

dclara satisfaite.

Gazette nationale ou

(3)
le

Moniteur universel, n 356,

p.

1513.

Robespierre. Je demande la parole pour dnoncer un complot


contre la tranquillit publique. Citoyens, l'intrt pressant du salut public m'oblige vous parler avec franchise. Il vous importe d'entendre
avec attention et sans prventions ce que je vais dire. Ceux qui ne
voient dans

dlibration qui nous occupe qu'une question de prinle vritable point. Toute la question est dans
cipes,
les circonstances et dans les consquences
qu'on veut en faire natre.
la

n'en voient pas

Cette motion n'a t propose que pour amener un vnement (4), et


si
vous voulez m 'entendre, je vais vous faire toucher du doigt la
vrit de mon assertion. (Plusieurs Voix : Parlez,
parlez donc.) Les
principes ici sont clairs; ce n'est pas l ce qui peut jeter le trouble
au milieu de nous; les personnes nous sont tous indiffrentes; la
dlibration dangereuse et dlicate dans laquelle on nous a jets, n'au-

Chambon, mdecin, administrateur des hpitaux, avait t


maire de Paris contre Lhuillier et proclcum par la Commune
dans sa sance du 2 dc. 1792 (Mon., XIV, 634). Voir ci-dessus,
(1)

lu

sance du 3 oct.

792,

note

5.

<2) D'aprs la Feuille de Paris (n 120, p. 3), l'assemble aurait


refus l'unanimit de recevoir les ptitionaires, ce qui
provoqua
un certain tumulte, a Des cris se seraient fait entendre dans le

corridor (Rvolution de 92, n<> 93).


(3) Voir le Mon., XIV, 788.
(4) Dans le sens de insurrection

SANCE DU 19 DMBRE 1792


rait

pas eu

lieu,

sans des passions particulires

173

dont nous connaissons

Nous avions pouss la crainte des rois jusqu' nous opposer


l'lection d'un reprsentant du peuple que les principes nous forcent
aujourd'ihui de dfendre (3). On a prvu qu'une dlibration qui atteignait des officiers de l'arme, qui touchait la reprsentation nationale,
les motifs.

pourrait occasionner des troubles qu'on cherchait (6). Qui est-ce qui
a dj fait la motion de faire rviser toutes les lections, c'est--dire
d'nerver la souverainet nationale ? (7) qui sont ceux qui ont dit que
Paris est un foyer de troubles ? que la Convention n'y est pas en
sret ? que la constitution n'y peut tre faite ? Qui ont rpandu tant
de calomnies contre les difrens membres de cette Assemble ? ce
sont ceux qui ont amen la dlibration dangereuse qui nous
occupe;
rien de plus consquent en effet avec leurs dmarches prcdentes,
que le trouble qui peut rsulter de cette dlibration.

D'un
rgne

autre ct, qui sont ceux qui ont intrt que la tranquillit
sont ces mmes hommes qui veulent repousser la calomnie

Ce

et retenir la

ceux qui

Convention au milieu du foyer

seraient obligs

de

se

le plus vaste

poignarder de leurs

des lumires;

propres

mains,

un mouvement qui pt faire croire qu'ils sont les auteurs


des maux de leur patrie. Il est certain qu'un mouvement semblable
menace Paris, et pourtant nous n'avons cess de prcher la tranquillit
publique (Murmures de la plus grande partie de l'Assemble.
Applaudissemens de Vautre partie et des tribunes.) La calomnie et le
soupon planent encore sur cette Assemble, et au moment o je fais
entendre la vrit... {Mmes murmures et mrries applaudissemens .)
Eii bien, je vous dclare que les personnes qui veulent faire triompher
la motion jete dans cette Assemble, sont les mmes que celles qui
s'il

cirrivait

provoquent les troubles. (8)


Louvet. C'est ainsi que Robespierre
au conseil de la Commune. (9)

parlait,

le

1*"

septembre,

(5) Nous n'aivons pas trouv l'assemble lectorale la trace


d'une intervention de Robespierre en faveur de Philippe Egalit.
'Ce dernier avait t soutenu par Marat et C. DesmouJins.
tait dput de Paris la Convention, et
i(6) Philippe Egalit
son fils an, le duc de Chartres, servait dans Tarme de Dumouriez.
(7) Il s'agit de la motion de Guadet, du 9 dc, selon laquelle:
dans un dlai de 8 jours, les assembles primaires de chaque dpartement procderont par u.n scrutin puratoire la confirmation
ou au rappal des dputs de leur dpartement . Barre, qui prsidait la sance, quitta le fauteuil pour s'y opposer. La Convention
se djugea et renvoya la motion au comit de Constitution. (Arch.
pari., LIV, 714; Mon., XIV, 701).
Voir ci-dessus, sani(8) Robespierre accuse donc les Girondins.
ce des Jacobins du 16 dc.
<9) Louvet reprend contre Robespierre l'accusation qu'il a formule le 29 octobre.
((

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

174

Camille Desmoulins. Je demande sauver


Robespierre. Qu*on

la patrie.

veuille bien m'entendre ou qu'on m'gorge.*.

murmure gnral d'indignation dans l'Assemble.) Quels


ceux qui provoquent des ptitions dans les sections de Paria et
se servent habilement du mcontentement qu'ils tchent d'exciter pour
compromettre la sret publique ? Ce sont ces m.mes hommes qui
ont fait prendre des citoyens qui ne connaissaient pas les consquences de cette dmarche, un arrt pour demander par une ptition
le rapport de votre dcret. Cette ptition n'avait pour but que de faire
(//

s'lve un

sont

croire

qu'on

que Paris

voulait

influencer

n'est pas digne

de

les
la

dlibrations

possder,

et

de

qu'il

la

faut

Convention;
la

transfrer

ailleurs.

J'ai pri le maire de Paris de ne pas faire cette


ne m'a rpondu qu'en me disant qu'il voulait la prsenter.
Tvreau (11). je demande que le maire soit mand la barre.
Billaud-V arennes (12). On rpandait ce matin dans les sections
qu'il fallait envoyer 40 mille hommes aux frontires, parce que nos
armes avaient t dfaites, et en mme tems on a battu le rappel.

Tallien (10).

ptition.

Il

Robespierre. J'atteste ma patrie, que j'ai dit une vrit utile au


Je rends le cur de tous les hommes de bien et amis

salut public.

de la libert, je le rends dpositaire du mien. Je voudrais bien qu'un


'homme, connu par des haines personnelles contre moi... (Murmures.)

Mazuyer
de

lui,

pour

le

quand

(13).

J'observe

Robespierre qu'il n'est pas question

s'agit de l'intrt
les preuves la

il

dnoncer,

public,

et

je

demande

la

parole

main.

Robespierre. J'atteste la patrie, que je lui ai dvoil le vritable


complot tram contre la sret publique. Je demande qu'on fasse taife
toutes les passions, et qu'on examine cette
question avec toute la
maturit

qu'elle

Citoyens,

exige.

s'il

ne m'est pas possible de repousser

les

traits

qu'on

(10) Tallien,
dput de Seine-et-Oise la CD.nven.tion, s'tait
d'abord prsent rassemble lectorale de Paris qui l'a^vait caft
aprs intervention de Kobespierre (Voir Discours... 3^ partie, p.46).
Il se rallia cependant la
Montagne et les Girondins l'accusrent
plusieurs reprises d'oppoi*tunisme et de lchet.
((11) TurreaU'Deli.nire,
dput de l'Yonne la Coinvention.
Petion revint sur cette proposition aprs que
KcbespLerre ft descendu de la tribune. Le maire insista .sur le fait que les sections
s taient runies
pour protester contre le dcret.
(12) Billaud-Varennes avait t envoy par la Commune du 10
rrout comme commissaire en
Haute-Marne; il fut lu dput de
Pans la Convention.
<13) 'Mazuyer, dput de Sane-et-Loire la 'Lgislative et
la Convention.

SANCE DU

knce
la

contre moi.

19 DCEMBRE

1792

75

(Les murmures continuent. Robespierre descend de

(14)

tribune.)

Journal des dbais et dcrets, n" 92, p. 334.

Robespierre s'crie

je

demande

contre la tranquillit publique,

dnoncer un complot foriti


dont cette discussion est le prtexte.

et

On

lui accorde la parole; il monte la tribune, et l il


prtend
motion d'exclure tous les membres de la famille du ci-devant
amener un vnement; et pour en
roi, n'a t propose que pour
convaincre l'assemble, il lui propose de porter ses regards sur le
ceux qui ont propos de faire rviser l
dit-il,
pafes. Quels sont,
Convention nationale par les assembles primaires c'est--dire, qui ont
voulu nerver son pouvoir dans un moment o la tranquillit publicfU
est menace? Quels sont ceux qui ont voulu faire entendre que l
Constitution ne serait jamais faite que loin des murs de Paris ? (Se
sont ceux-l mmes qui ont amen la discussion qui vous occupe.
Quels sont au contraire ceux qui ont intrt maintenir la tratt'quillit ? Quels sont ceux qui ont intrt faire rester la Convention
au milieu du plus vaste foyer d'opinion publique > ce sont ceux qui
seroient obligs de se poignarder eux-mmes s'ils avoient mis en danger
leur patrie. Il est certain qu'un mouvement semble se prparer Paris;
il
est certain que nous n'avons cess de prcher la tranquillit pU^
(L'Assemble mmmure. Les citoyens des tribunes applad"
blique...

I((
que

la

>

dissent.)

Je vous dclare que les personnes qui veulent faire prvaloir la


motion qu'ils ont lance, sont les mmes qui excitent ces apparences

de

(Quelques membres applaudissent. L'Assemble murmure.)


B. LouVet : c'est ainsi que Robespierre parloit le premier sepau conseil gnral de la commune; il veut, par des dnoncia-

troubles.
J.

tions vagues,

Tallien
ptition, et
la

il

prsenter.
Il faut le
J'atteste

gorger les meilleurs patriotes.


viens de conjurer le maire de ne pas prsenter Cette
m'a repouss avec indignation, en me disant qu'il vouloit
faire
je

mander

ma

patrie,

la

barre,

ajoute

s'crie

un meinbre.

Robespierre,

j'ai

dit

Une vrit

Texte reproduit dans le Mon., XIV, 790; Bchez et Roux


et les Arch. pari., LV., 16'2
analys par S. Hame
(II, 578) et signal par G. Walter (p. 731). Mais ce dernier date
cette intervention, par erreur, du 14 dcembre. Les Arch. pari.
('LV, 162) publient le texte du Moniteur auquel elles ajoutent des
passages emprunts au Jal des dbats et dcrets (apfs assertion :
Il suffira pnur convaincre de vous proposer de porter un
instant vos regards vers le pass ))) et au Mercure universel (aprs.;
troubles : Birotteau
La preuve^ )))
(14)

(XXI, 395-97)
Itembre,

que

(.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

176
utile

cur des hommes impartiaux dpo-

je reiKls le
intentions...

au repos public;

sitaires

de mes

question de
traire de ce

Mazuyer, rappeliez Robespierre qu'il n'est pas


mais du salut public. Je demande prouver le con-

dit

Prsident,
lui,

qu'il a dit.

une fois:
Robespierre termine en s'criant encore
le vritable complot.
lui
ai
montr
patrie que je

Le

Courrier des dpartemens,

t.

IIl,

j'atteste

ma

121, p. 330.

Robespiene arrive prcipitamment la tribune, il demande


dnoncer un complot,
Dnoncez, dnoncez, disent plusieurs voix...
travers des priodes prolixes, on est oblig de deviner que l'orateur
suppose que la motion d'exclure la famille des Bourbons n'a t mise
Jettez un regard sur
en avant que pour exciter une insurrection
le pass, dit-il, quels sont ceux qui ont propos de faire reviser la
Convention par les assembles primaires ? Les rviseurs de la constitution... Quels sorit ceux qui ont cri que jamais on ne parviendrait
tablir de bonnes loix dans le sein de Paris? ceux-l mme qui ont
jette dans l'Assemble cette pomme de discorde... Robespierre fait

ensuite

la

contre-partie

calme rgne Paris


gnarder,

si

le

de

sa harangue... Qui doit dsirer que le


sont ceux qui seroient forcs se poi-

quels

despotisme

toit

vainqueur?

))...

Un mouvement

d'indignation se manifeste.
Robespierre feint de prendre le change.
Eh bien, gorgez-moi, dit-il.
C'est la
L'indignation redoicble.
jyarodie de
le singe

de

la

scne aux Jacobins, s'crie-t-on d'un ct (15). Voil

Pisistrate,

s'crie-t-on

de

l'autre (16).

Louvet, que par ses dnonciations vagues,

il

C 'toit

a fait prir le

ainsi,

dit

2 septembre

une foule de victimes...


Pendant que Robespierre s'agite la tribune, Tallien crie, du
haut de la montagne
Cela est vrai
cela est vrai
'ai t moi-mme
j
conjurer le maire de ne pas prsenter cette ptition; j'ai fait valoir
auprs de lui tous les motifs de tranquillit publique; mais il n'a
pas tenu compte de mes sages avis; il s'est prsent malgr moi .
Cela est d'accord, dit un autre membre, avec ce
qui s'est pass ce
inatin
on a battu le rappel dans toutes les sections,
pour alarmer les
:

citoyens
il

parle

)).

Robespierre

de complots;

il

jette encore quelques phrases entrecoupes;


atteste les amis de la patrie.
crie

On

Voir ci-dessus, sance des Jacobins du 16 dc.


<16) Pisistrate se fit porter, dit-on, sur l'Agora aprs s'tre
lgrement bless lui-mme. Il accusa les aristocrates de l'avoir
amsi maltrait pour avoir pris le parti du
peuple, et obtint ainsi
vengeance. En 561 (av. J.C.), il s'empara du pouvoir. On insinue
i(15)

donc que Robespierre

utilisait le

mme moyen pour un

semblable

SANCE DU 19 DCEMBRE 1792


du

l'ordre
quitte

jour

du ct de

brusquement

L'Atfditeur national,

Robespierre

((

la

tribune.

la

s'est

montagne.

90, p.

ce

177

signal

Robespierre

(17)

5.

lev l'instant pour dnoncer un grand com-

plot tram contre la sret publique. C'est, a-t-il dit, l'intrt pressant du salut public qui me dtermine rompre le silence et parler
avec franchise. Ceux qui ne voient, dans la discussion qui occupe
c'est plutt
qu'une question de principe, se trompent
une question de circonstance, dont on espre profiter pour produire de

^'assemble,

mouvemens.

grands

On

a prvu, ajoutoit Robespierre, que cette dlibration atteignant


de nos cirmes et un des membres de la Convention,

officiers

[des

double avantage, quel qu'en ft le rsultat, de faire crier


Qui a fait la motion de faire examiner les membres de
fia Convention nationale par les assembles primaires ?
Qui a publi
[qu'elle n'toit pas en sret ici? Qui a calomni divers membres?
ofriroit

le

^contre Paris.

jCe sont ceux-l


veulent-ils ?

mme

Entraner

qui ont propos d'expulser les Bourbons. Que


reprsentans en nous faisant quitter Paris

les

Je demande qu'on m'coute ou qu'on m'gorge (Nouveaux mmmures). Tallien, Billaud-Varennes assurent que mille bruits
t rpandus dans Paris; qu'on a battu un rappel et publi
[alarmans ont
la ncessit d'une leve extraordinaire pour renforcer nos armes, que
4 'on dit tre battues ? Ces mots sont peine entendus au milieu du
^{Murmures.)...

tumulte.

))

\Mercure universel,

t-

XXII,

p.

316.

Robespierre. Ceux
qui ne voient la question que dans les principes ne voient pas son vritable but, elle tient aux circonstances, et
cette motion n'a t faite que pour amener des vnemens; vous savez

en a t l'origine, et certes la dlibration dlicate qui nous


occupe n'auroit pas eu lieu, si l'on se fut conduit selon nous; car,
c'est nous qui nous sommes opposs ce qu'un individu de la famille
-des Bourbons vnt ici (18). Qui sont ceux qui ont intrt que le calme
[quelle

(17)
f-tait

Gorsas veut marquer ainsi que raction des Montagnards

concerte.

Nous sommons tous les lecteurs de


i(18) Note du
journal
Paris de dclarer si Kobespierre n'y faisoit pas nommer les reprsentante du peuple son gr.
:

((

j>

Robespierre.

12

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

178

lgne Paris, ceux qui seroient obligs de se poignarder si la tyrannie


troubles aujourd'hui
sont
triomplhait, et ceux qui provoquent des
ceux-l mme qui ont jette cette motion d'incendie autour de vous.
Biroteau.

La preuve

Louvef. Je prouverai que ce sont ceux qui conduisent


gnral de

le

conseil

commune.

la

Robespierre. Oui, ce sont les mmes qui ont, dans les sections,
lev ces ptitions dangereuses, ce sont les mmes (Sm la Montagne,
!

oui,

oui,

oui).

me

suis oppos, dit Tallien, ce que


Je
au prsident.

Le

Sergent (19).
jetter

du

trouble.

le

maire de Paris crivt

rappel a battu ce matin dans les sections pour

(20)

Robespierre Je rends dpositaires de mes sentimens, ces


trangers

toutes

les haines

hommes

personnelles.

N... Je rappelle Robespierre qu'il ne s'agit


pas de parler de

plots

Robespierre. J'atteste aux amis de


que l'on trame contre la libert.

Brve

mention de cette

la patrie

lui.

quels sont les com-

le Mercure franais,
dans
15-31 dc, 1792, n'' 37, p. 51
le Journal de Paris, n 355,
p. 323;
la Feuille de Paris, n
120, p. 3; le Courrier franais, n^ 355, p. 405;
les Annales
patriotiques et littraires, n 356, p. 1589; VAbrviateur
universel, n 21, p. 84; la Rvolution de 92, n" 93; les Nouvelles
politiques, t. I, n 36, p. 144; le Journal historique et politique, nov.dc. 1792, p. 357-58; le Journal du soir
(Sablier), t. II, n 349, p. 3,
et n 340, p.
le Patriote
franais, n 1227, p. 706; le Journal de
France, n" 90, p. 3; le Journal du soir, n^ 90, p. 3; le Journal franais, n' 37, p. 1; le Journal de Perlet, t. II, n" 90,
p. 158; la
Gazette nationale de France, n' 269,
p. 2008; la Quotidienne, 20

intervention

dc.

1792, p. 3.

09) Seigent
Oommnin du

la

(Ant. Fr.),
10 aot et

graveur en

taille

douce,

membre de

du Comit de surveillance, dput de


Convention. Arrt pendant la Rvolution thermidor;aris
fut amnisti en brumaire an IV.
pjenne,
il^
(20) (L'administration de police de Paris fut renouvele cette
a

date.

la

SANCE DU 21

DCEMBRE

1792

179

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit

28.

SEANCE DU

DECEMBRE

21

Sur l'invasion de la Hollande

1792

(1)

Anacharsis Clootz (2) donne lecture la Socit d'un discours


prononc devant les Comits diplomatiques et de la guerre,
la Hollande.
Il
il propos de
souhaite qu'on y diffuse rapidement les principes rpublicains, car il craint yne intervention de
l'Angleterre. Envoyons donc, onseille-t-il, des vaisseaux Dordrecht, une arme Nimgue et la Hollande sera libre. Malgr
l'adhsion de Dubois-Cranc, Robespierre, Thuriot et Chabot obtiennent que l'impression de ce discours soit ajourne.
qu'il a

';

Journal du soir (Sablier), n 343, p. 3.

Robespierre a pens que


une opinion qui

ne permettoit pas de livrer


une question de la plus
haute importance, qui n'avoit pas encore t tiajte la Convention,
et que la Socit devoit se borner en ce moment djouer les ennemis
((

la sagesse

l'impression

intrieurs.

Le

prjugeoit

(3)

Crole patriote,
Robespierre.

Le

n^

198, p.

salut public

753.
exige un

examen dans

les

matires

systme de Clootz; mais ne


donnons pas aux peuples la preuve d'agir avec lgret; nous ne
devons pas examiner les objets en dtail en matires importantes de
politique; il nous faut d'abord mesurer la masse des despotes du
dehors que nous avons renversez; nous devons calculer avec maturit
politiques;

peut-tre

nos forces militaires.


rapports avec
sidrations,
l'arbre

de

les

faut,

tyrans

moment

le
la

adopterons-nous

libert,

le

le

en un mot, nous considrer dans tous

extrieurs;

et

lorsqu'aprs

ces

les

grandes con-

venu de planter chez tous les peuples


systme d'Anacharsis Clootz sera acceptable

sera

(1) Au dbut de la sance du 19 dcembre, le ministre Lebrun


avait entretenu la Convention des dispositions de l'Angleterre envers la France (Cf. Mon., XIV, 789). L'ambassadeur de France
avait t charg de remettre Lord Grenville une note relative
l'ouverture des bouches de l'Escaut, signalant qu'au cas o le
roi d' Angle-terre persisterait
tmoigner des vues hostiles, la
France ferait uji appel solennel la nation anglaise .
(2) A:a.:i.hargi:3 Clootz. 'baron rhnan, sujet du roi de Prusse,
recuit le titre de citoyen franais le 26 aot 179^ et fut lu dput
de r Oise la Convention (cf. B. Rcatas, Les Conventionnels de
l'Oise, Creil 1957, p. 10).
(3) Le J(>urnal des Dbats des Jacobins ne rapj;>orte pas cette

intervention de Robespierre, qui ne figure par suite ni dans Aulard,


ni

dans Bchez

et

Roux. Aucune mention dans E.Ha^mel

et

G.Waiterv

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

lO

de succs; nous devons aussi surveiller et dnoncer tous nos


ennemis qui, par leurs moyens de cabale, cherchent nous perdre,
et en nous la libert. Je demande rajournement du discours de Ciootz.

et suivi

Mention de

cette intervention

dans

la

Feuille de Paris,

n""

122, p. 3.

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


23 DECEMBRE 1792
29. -- SEANCE

DU

Sur le calme ncessaire


Le procs du roi se poursuivait. Le 11 dcembre, Louis XVT
avait t conduit la barre de la Convention (1). Il devait comparatre pour la seconde fois, le mercredi 26 dcembre. C'est
ce propos que Robespierre prend la parole pour engager la Socit
conserver son calme.
Jal des dbats et correspond... St des Jacobins, n 325, p. 3.
UAbrviatem universel, n*" 26, p. 102.

Robespierre. Je vais soumettre

la

Socit quelques rflexions

moyens de djouer les projets des ennemis de la libert. Il est


clair que leur but est d'exciter un grand mouvement dans Paris, pour
Tattribuer aux patriotes et aux Parisiens, afin de faciliter la Convention les moyens de quitter Paris. Voil le but des Brissotins (2). Pour
djouer ces projets, il faut que le peuple reste calme et conserve sa
dignit, que Ton regarde comme suspect quiconque parlerait de donner
la mort au tyran (3). Si mercredi il n'est pas encore condamn perdre

sur les

ne nous opposons pas au dlai qu'il dem.andera;


nous restons calmes, dans deux mois les Brissotins seront forcs de
fuir et d'aller chercher un refuge en Angleterre. Voil le terme de
leur complot; mais soyons calmes et ne faisons aucun mouvement qui
la tte sur l'chafaud,
si

ferait la joie

de nos ennemis. (Applaudi.)

Feuille de Paris, n

124, p. 2.

Robespierre. Nos ennemis

<1) Voir

Mon..

(4)

IV,

veillent et cherchent faire faire quel-

V12.

ci-dessus, sance de la Coinvention


Des bruits couraient en effet, selon

(2) Cif.

du

19 dc. 1792.
lesquels des citoyens
avaient form le projet d'assassiner Louis XVI pendant son transfert la Convention Malesherbes averti
prvint aussitt le ministre de l'Intrieur Roland, et le maire de Paris
prit des mesures
pour renforcer l'escorte et la surveillance sur le trajet suivi par
la voiture transportant le roi
(Ardh. nat. AFii 2, pi. 11, p. 51).
Cf. A.h.R.f., 1957, n 4.
<4) Texte reproduit dans Aulard, IV, 615, analys par E. Hai(3)

mel

(II,

580).

Aucune mention dans G. Walter.

SANCE DU 23 DCEMBRE 1792

181

ques mouvemens,

soit pour faire assassiner le roi, en


rejetter la faute
sur les parisiens, et saisir ce prtexte pour s'loigner de Paris, soit
pour
dire que les parisiens ne veulent pas la mort du tyran; ils se
proposent

de demander un dlai mercredi


ne faut pas s'y opposer,
faut

se

si

quoiqu'il soit infiniment dangereux, il


de la Convention incline l'ac-

la majorit

soumettre

la loi; les modrantistes ont tellement


modration, et les factieux d'aujourd'hui
jusqu' celui de vertu, qu'on exprime difficilement ses ides, mais il

corder,

il

les

dprav

du calme

faut

et

rien n'tait plus modr que la Fayette


aujourd'liui
journe du Champ-de-Mars, deux mois de calme l'auraient
nos ennemis sont dans le mme cas; ils triompheront s'ils

avant

la

iperdu;

peuvent
il

mots prudence

faut

faire

que

en armes

natre

quelques mouvemens,

et la tranquillit

les oerdra;

de la libert, tous les citoyens se tiennent


qu'on mnera Louis la barre et qu'ils le dfendent

tous les amis

le jour

contre tout ce qu'on pourrait tenter et qu'il soit rserv l'chafaud.

(Applaudi.)

))

Courrier universel,

26 dc. 1792,

p.

3.

regarder comme
suspect celui qui parlera de donner la mort au tyran pendant le juge((

Roberspierre invite

le

neuple rester calme,

ment de Louis Capet,

si
mercredi 26 il n*est pas encore condamn
perdre la tte; ne nous opposons point, dit-il, au dlai qu'il demandera, et dans deux mois les Brissotins seront forcs de fuir en Angle-

terre.

))

Chronique de Paris, n

On

359, p.

1462.

procs de Louis Capet. Si nous accordons


un dlai, dit Robespierre, si nous sommes calmes, les Brissotins n'ont
plus que deux mois d'existence; ils seront forcs de fuir en Angleterre.))
((

Le

discute

sur

Crole patriote, n"

Robespierre

le

192, p. 770.

demand

la

vations sur les dangers


qui nous

permission de

menacent.

II

faire
est

queloues obserimpossible, dit-il,

de ne pas s'apercevoir que le projet


que mditent les intrigans, est
un grand mouvement dont ils veulent attribuer les suites aux
patriotes,
pour les livrer sous le glaive de la calomnie, et ils dherchent faire
natre ce mouvement l'occasion de l'affaire de Louis
Capet. Leur
mtrt est qu'il arrive un mouvement subit, afin de pouvoir dire aux
dpartemens que les patriotes de Paris sont des agitateurs, au milieu
desquels le sjour de la Convention ne peut pas se fixer plus longtemps,
et ce seroit ainsi
qu'aprs avoir perverti l'opinion et couvert les patriotes de calomnie, ils
accompliraient leur projet perfide d'loigner

de Paris la Convention, et de soustraire peut-tre le tyran la peine


de ses forfaits. C'est donc nous de surveiller et nous tenir en garde
contre ces sinistres menes, et le
plus sr moyen de les djouer, c'est

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

162

que Paris tienne, l'aspect de

Louis,

une attitude

froide

et

impo-

faut qu'il laisse la loi frapper le tyran. Je voudrais que quand


il sortira,
les arrts de la Commune fussent ponctuellement excuts;
mercredi
que
prochain tous les citoyens fussent sous les armes et

sante;

il

qu'on traitt comme trs suspect, tout citoyen qui, de quelque manire
que ce ft, cliercherait occasionner des troubles, surtout dirigs
contre Louis Capet, dans son transport de la Tour la barre de la
Convention. Ce sera l le vrai moyen de triompher encore des intrigues
qui se renouent plus troitement que jamais. Nos ennemis n'ont que
ce moment qui puisse favoriser leur dessein perfide, d'anantir la
libert.

Dans deux mois,

veulent
et t

Mars,
tous

sera

attaquer,

et

dmasqu
si

elle

ils

seront

l'abri

leurs

libert qu'ils

comme La Fayette
fusillade du Champ de

coups,

perdu deux mois aprs

n'et eu

cette

et

dmasqus,

de

la

qu'il s'en toit promis. J'exhorte donc


faire sentir dans leurs sections respectives,

l'effet

mes concitoyens,

importance de la mesure que je propose, c'est--dire de maintenir,


dans ces circonstances, le calme le plus imposant dans Paris.
I

les Annales de la RQuotidienne, 29 dc. 1792. p. 2;


347, p. 2.

Brve mention de cette intervention dans


publique franaise, n 27, p. 103;
le Journal du soir (Sablier), t. 11,
30.

SEANCE DU

la
n*"

26

DECEMBRE

Sur LE JUGEMENT DE Louis

1792

XVI

mercredi 25 dcembre, Louis XVI comparut la barre de


Convention.
Desze Drsenta sa dfense (1)
Aprs une brve
intervention, le roi dclara n'avoir rien a^jouter et se retira
avec ses dfenseurs. Un dbat des plus orageux s'ensuivit. Les
.'Le

Gironidins demandrent raio'Urnenie.nt, les Monta.gna.rds la discussion immdiate. Fermont (2) qui T)rsidait, mit aux voix l'aiourtieiment. Un vritable tumulte se dchana. Julien (3) demanda la
parole contre le prsident. Fermont consulta l'aissemble pour savoir si, elle voulait entendre ses explications. Plusieurs
dputs dont

Hobespierre

s'y opposfnt.
la suite de la sance, Quinette (4), estimant
que la discussion pouvait tre .Mrourne. mais non l dcision sur les formes
suivre, proposa un dcret. (6)

pans

Voir un rrch de cett.o dfense dans le Mon., XV, 841.


des Chapelirs, dput du Tiers tat de Rennes
aux Etats gnraux, lu mr TTlle-et-Vilalne la Convention.
>(3> Jiihen
(Marc-Antoine), dput de la Drme.
>(4> Qiimette
(Nicolas-Marie), dput de l'Aisne la Lgislative
et la Convention.
() Voir le texte de ce ptoqet dans le Mon.,
IV, 852. Choue
membre de la Convention devait se prononcer sur
la cu.lpabilit
^ Louis k,uit de la lecture d'un
rapport de la Commission des 21.
<l)

(2) iDelfermont

SANCE DU 26 DMBRE

1792

183

La Conivention dcida finalement, sur la; pioposition de Couthon, que la discussion tait ouverte sur le jugement de Capet, et
qu'elle serait continue, toutes affaires cessantes, jusqu' renonc
du jugement.

Gazette nationale ou

le

Moniteur universel,

1544,

363, p.

Marat, Albitte (6), Billaud, Robespierre. Nous nous y opposons...


Il ne doit
pas tre entendu comme prsident.

est accus...

Il

[Interventions de
et Quinette.]

Julien,

Bazire,

Thuriot,

Ral,

Philippeaux,

Oucos

Robespierre. Je

demande

parler sur ce projet. (7)

an, dput de la Seine-Inlfrieure la Lgislative


Convention.
'<7) Mon., XIV, 851. Texte reproduit dans Bchez et Roux (XXIT,
70 et 74) et les Arch. pari., LV, 639 et 640.
(6) Albitte

et la

31.

SEANCE DU

28

DECEMBRE

1792

Sur l'appel au peuple dans le jugement de Louis

XVI

N'ayant pu amener la Conventioin ajourner la discussion sur


jugement du roi, les Girondins tentrent, le 27 dcem^bre, une
nouvelle manuvre dilatoire. Salles proposa qu'aprs avoir prononc sur la culpabilit de Louis XVil, on renvoyt au peuple l'apnlication de la peine. Le peuple serait consult dans ses assembles primaires sur deux questions: Louis mourra-t-il ? Louis sera-t-il enferm? (1)
Buzot, le lendemain, soaitint lui aussi l'apipel
au peuple, mais les assembles primaires auraient seulement
ratifier la peine de mort porte par la Convention. A BuzO't succda Robespierre. (2)
Il donna lecture aux Jacobins, le 30
dcembre, de ce mme disle

cours.

(3)

SECOND DISCOURS
DE Maximilien Robespierre, ...sur le jugement
DE Louis Capet (4)
Citoyens,

Par quelle
tous

les

(l)

le Mon., XIV, 860.


Salles avait, la suite de la
du Champ de Mars, propos de nomimer nne Oommisisiori

Voir

fusillade

our

iusrer

if)

fatalit la question qui devroit runir le plus facilement


et tous les intrts des reprsentans du peuple, ne

suffrages

les

"Rabaut

inati^ateiurs des troubles (Of. G. Walter, p. 356).


S?iint-Etienne, intervint avant Buzot, pour appuyer

;allps l'M.on.. XIV, 873).


(^) Oif. ci-aprs, la

<4)
libl.

date.
20 p., Imp. nat.. s.d. B.N.
Dputs, Coll. Portiez de l'Oise t.

Brocbure

Ch.

des

in-8,

Le"
280

(158);

n 143,

et

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

154

que le signal des dissentions et des temptes ? Pourquoi


de la rpublique sont-ils diviss sur la punition du tyran ?
Je n'en suis pas moins convaincu, que nous sommes tous pntrs
d'une gale horreur pour le despotisme, enflamms du mme zle
pour la sainte galit; et j'en conclus que nous devons nous rallier
aisment aux principes de l'intrt public et de l'ternelle justice.
Je ne rpterai point qu'il est des formes sacres (5), qui ne
sont pas celles du barreau; qu'il est des principes indestructibles,
suprieurs aux rubriques consacres par l'habitude et par les prjugs;
parot-elle

les fondateurs

le

que

vritable

jugement d'un

universel d'un peuple fatigu

de

c'est

roi,

mouvement spontan et
qui brise le sceptre entre

le

la tyrannie,

mains du tyran qui l'opprime; que c'est-l le plus sr, le plus


le plus pur de tous les jugemens. Je ne vous rpterai
pas que Louis toit dj condamn avant le dcret par lequel vous
avez prononc qu'il seroit jug par vous; je ne veux raisonner ici que
dans le systme qui a prvalu (6). Je pourrois mme ajouter que je
partage, avec le plus foible d'entre vous, toutes les affections particulires qui peuvent l'intresser au sort de l'accus. Inexorable
quand
il
s'agit de calculer, d'une manire abstraite, le degr de svrit
que la justice des lois doit dployer contre les ennemis de l'humanit,
ai senti chanceler dans mon cur la vertu
j
rpublicaine, en prsence
du coupable humili devant la puissance souveraine. La haine des
tyrans et l'amour de l'humanit ont une source commune dans le cur
de l'homme juste, qui aime son pays. Mais, citoyens, la dernire
preuve de dvouement que les reprsentans du peuple doivent la
les

quitable et

patrie, c'est d'immoler ces premiers


relle au salut d'un grand
peuple et
la

sensibilit qui

la

au

c'est

crime

la

une

est

tyrannie

est

sensibilit

barbare.

suprme du

salut public que je vous


vous force vous occuper de Louis ?
n est pas le dsir d'une vengeance
indigne de la nation; c'est
ncessit de cimenter la libert et la
tranquillit publique par la

Citoyens,

rappelle.

Ce

l'innocence

sacrifie

clmence qui compose avec

la

cruelle,

mouvemens de la sensibilit natude l'humanit opprime. Citoyens,

punition

Quel

du

est

tyran.

qui compromet

le

l'intrt

motif qui

Tout mode de

la tranquillit

le juger, tout systme de lenteur


publique contrarie donc directement votre

282, n 143. Bihl. V. de P., n 602381. Robespierre a publi ce


discours dans les Lettres ses Commettans (n
12, p. 533-71).
Il
galement paru dans le Mercure universel (t. XXII, p. 460 et s.),
a^
le .Tourn.al des db.^ts et
dcrets, n^ 101, p. 19 30, et la Feuille de
Paris, n*^ 129, p. 4. Il a t rimprim par Laponnerave (III, 126-151).

t.

Bchez
(5)

sus,

et

Roux (XXII,

103-123),

Voir son premier

seane^

du

dc.

cours judieiaires...
(6) Deret du 3 do.,

et les

discours

Les
cf.

sur
peuples

A.rch.
le

pari.

^LVI,

jugement du

ne

jugent

ci-dessus la date.

pas

16 et s.).
ci-des-

roi,

comme

les

SANCE DU 28 DCEMBRE 1792

vaudroit mieux que vous eussiez absolument oubli le soin de


punir que de faire de son procs une source de troubles et un

but;
le

185

il

commencement de guerre civile. Chaque instant de retaid amne pour


nous un nouveau danger
tous es dlais rveillent les esprances coupables, encouragent l'audace des ennemis de la libert, nourrissent
au sein de cette assemble la sombre dfiance, les soupons cruels;
;

citoyens, c'est la voix de la patrie allarme qui vous presse de hter


la dcision qui doit la rassurer. Quel scrupule enchane encore votre

Je n'en trouve le motif ni dans


rhumanit, ni dans ceux des philosophes,
d'Etat, ni mme dans ceux des praticiens
zle ?

pineux.

La procdure

l'accus

vous a dclar

est

arrive

qu'il

les

ni

principes des amis de


dans ceux des hommes

les plus subtils et les plus


dernier terme. Avant-hier,
rien de plus dire pour sa

son

n'avoit

reconnu que toutes les formes qu'il dsiroit toient


remplies; il a dclar qu'il n'en exigeoit point d'autres. Le moment
mme o il vient de faire entendre sa justification est le plus favorable
sa cause. Il n'est pas de tribunal au monde qui n'adoptt, en
sret de conscience, un pareil systme. Un malheureux pris en flagrant
dlit, ou prvenu seulement d'un crime ordinaire, sur des p/euves
mille fois moins clatantes, et t condamn dans 24 heures. Fondateurs de la rpublique, selon ces principes, vous pouviez juger,
il
y a long-tems, avec scurit, le tyran du peuple franais. Quel
tait le motif d'un nouveau dlai ? Vouliez- vous acqurir de nouvelles
preuves crites contre l'accus ? non. Vouliez- vous faire entendre des

dfense;

il

tmoins ? cette ide n'est encore entre dans la tte d'aucun de nous.
Doutiez-vous du crime ? non. Vous auriez dout de la lgitimit ou
de la ncessit de l'insurrection; vous douteriez de ce que la nation
croit

punir

fermement; vous seriez tranger notre rvolution; et loin de


le tyran, c'est la nation elle-mme que vous auriez fait le

procs. Avant-hier, le seul motif que l'on ait allgu pour prolonger
la dcision de cette affaire, a t la ncessit de mettre l'aise la

conscience des membres, que l'on a supposs n'tre point encore


convaincus des attentats de Louis. Cette supposition gratuite, injurieuse
et absurde a t dmentie par la discussion mme. (7)
Citoyens, il importe ici de jeter un regard sur le pass et de vous

vous-mmes vos propres principes

mme

vos propres enque je viens de vous


gagemens. Dj, frapps
reprsenter, vous aviez fix deux fois, par deux dcrets solemnels,
l'poque o vous deviez juger Louis irrvocablement; avant-hier toit

retracer

des grands

et

intrts

(7) Voir sance de la Convention du 26 dc. 1792^ (,Mon., XIV,


843-854\ Manuel avait, aprs le discours de De Sze, demand
un dlai pour l'impression des pices du procs, et Lanjuinais
s'tait efforc de faire rapporter le dcret d'accusation (Cf. A-

Ma,thiez,

La Rvolution

franaise,

Coll.

Colin,

II,

133).

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

186

la seconde de ces deux poques (8).


Lorsque vous rendtes chacun
de ces deux dcrets, vous vous promettiez bien que ce seroit l le
dernier terme
et loin de croire que vous violiez en cela la justice
et la sagesse, vous tiez plutt tents de vous reprocher vous-mmes
c*est dans
trop de facilit. Vous trompiez- vous alors ? non, citoyens,
:

les premiers momens que vos vues toient plus saines, et vos principes
plus srs; plus vous vous laisserez engager dans ce systme, plus vous
perdrez de votre nergie et de votre sagesse; plus la volont des

reprsentans du peuple, gars mme leur insu peut-tre, s'loignera


de la volont gnrale, qui doit tre leur suprme rgulatrice. Il
faut le dire, tel est le cours naturel des choses; telle est la pente

malheureuse du cur humain. Je ne puis me dispenser de vous rappeler ici un exemple frappant, analogue aux circonstances o nous
sommes, et qui doit nous instruire. Quand Louis, au retour de Varennes, fut soumis au jugement des premiers reprsentans du peuple,
un cri gnral d'indignation s'levoit contre lui dans l'Assemble consil
n'y avoit qu'une voix pour le condamner (9). Peu de
tems aprs, toutes les ides changrent, les sophisme s et les intrigues
prvalurent sur la libert et sur la justice; c'toit un crime de rclamer
contre lui la svrit des lois la tribune de l'Assemble nationale;
et ceux qui vous demandent aujourd'hui,
pour la seconde fois, la
punition de ses attentats, furent alors perscuts, proscrits, calomnis
dans toute Ttendue de la France, prcisment parce qu'ils toient
rests, en trop petit nombre, fidles la cause publique, et aux principes svres de la libert (10). Louis seul toit sacr; les reprsentans du peuple, qui Taccusoient, n'toient que des factieux, des dsorganisateurs, et qui pis est, des rpublicains; que dis-je ? le sang des
meilleurs citoyens, le sang des femmes et des enfans coula pour lui
sur l'autel de la patrie (11). Citoyens, nous sommes des hommes aussi,

tituante;

mettre profit l'exprience de nos devanciers.


Je n'ai pas cru cependant la ncessit du dcret qui vous fut
propos de juger sans dsemparer (12). Ce n'est pas que je me dtermine par le motif de ceux qui ont cru que cette mesure accuseroit
la justice, ou les
principes de la Convention nationale. Non; mme
ne vous considrer que comme des juges, il toit une raison trs-

sachons

(8) ILa Conivention dcrta, le 26 dc,


que la discussion sur
jugement de Louis Capet serait continue jusqu' ce que son
jugement soit Drononc (Cf. ci-dessus, la date).
(9) Voir Discours... 2* partie, p. 514 et 531.
<10) Sur les attaques contre les dputs patriotes en juillet
le

1791,

voir Discours...,

partie,

p.

593,

n.

5.

au massacre du Champ de Mars.


dn Trouillet, appuy par Biasire et Duhem, voulait que la discussion fut dclare close et
que l'on passt immdiatement 0,11 jugement.
il\) Allusion
(12) 'R-affron

SANCE DU 28 DCEMBRE 1792


morale

qui

soustraire

poiivoit

les

juges

facilement

la

en eWe-mme;

justifier

de

c'est

trangre; c'est de garantir leur


en les renfermant seuls avec leur

toute influence

impartialit et leur incorruptibilit,


et les preuves, jusqu'au
leur sentence. Tel est le motif de

conscience
jurs la

187

vouloit

moment o
la

loi

ils

auront prononc

angloise,

vous imposer; telle toit

qui soumet
la

les

gne qu'on
adopte
chez plusieurs peuples clbres par leur sagesse; une pareille conduite
ne vous et pas dshonor, plus qu'elle ne dshonore l'Angleterre
loi

nations qui ont suivi les mmes maximes; mais, moi, je


encore superflue, parce que je suis convaincu que la dcision
de cette affaire ne sera pas recule au-del du terme o vous serez suffisamment clairs, et que votre zle pour le bien public est pour vous
et

les autres

la

juge

une

plus imprieuse que vos dcrets.

loi

Au

reste, il toit difficile de rpondre aux raisons que je viens


de dvelopper; mais, pour retarder votre jugement, on vous a parl
de l'honneur de la nation, de la dignit de l'assemble. L'honneur
des nations, c'est de foudroyer les tyrans et de venger l'ihumanit avilie
La gloire de la Convention nationale consiste dployer un grand
caractre, et immoler les prjugs serviles aux principes salutaires
de la raison et de la philosophie; elle consiste sauver la patrie et
cimenter la libert par un grand exemple donn l'univers. Je vois
sa dignit s'clipser mesure que nous oublions cette nergie des
maximes rpublicames pour nous garer dans un ddale de chicanes
I

inutiles

et

ridicules,

et

que

nos orateurs,

cette

tribune,

font

faire

de monarchie. La postrit vous admirera


ou vous mprisera selon le degr de vigueur que vous montrerez dans
cette occasion; et cette vigueur sera la mesure aussi de l'audace ou
de la souplesse des despotes trangers avec vous; elle sera le gage
de notre servitude, ou de notre libert; de notre prosprit, ou de

la

nation un nouveau cours

Citoyens, la victoire dcidera si vous tes des ''ebelles,


de l'humanit; et c'est la hauteur de votre caractre qui dcidera la victoire. Citoyens, trahir la cause du peuple et
notre propre conscience, livrer la patrie tous les dsordres que les
lenteurs d'un tel procs doivent exciter voil le seul danger que nous
devions craindre. Il est tems de franchir l'obstacle fatal qui nous
notre misre.

ou

les

bienfaiteurs

si long-tems l'entre de notre carrire; alors sans doute


nous marcherons ensemble d'un pas ferme vers le but commun de la
flicit publique; alors les passions haineuses qui mugissent trop souvent dans ce sanctuaire de la libert feront place l'amour du bien

arrte depuis

la sainte mulation des amis de la patrie, et tous les projets


des ennemis de l'ordre public seront confondus. Mais, que nous sommes encore loin ce ce but, si elle peut prvaloir ici, cette ^4trange
opinion, que d'abord on et peine os imaginer; qui ensuite t
souponne qui enfin a t hautement propose

pvblic,

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

168

Pour moi, ds ce moment,

j'ai

vu confirmer toutes mes craintes

mes soupons. Nous avions d'abord paru

et tous

inquiets sur les suites

des dlais que la marche de cette affaire pouvoit entraner, et il ne


nous redoutions les
s'agit rien moins que de la rendre interminable;
troubles que chaque moment de retard pouvoit amener; et voil qu'on
nous garantit en quelque sorte le bouleversement invitable de la rpuque nous importe que l'on cache un dessein funeste sous
blique. Eh
!

prudence, et mme sous le prtexte du respect pour la


Ce fut l l'art perfide de tous les tyrans
peuple
du patriotisme qui ont, jusques ici, assasdehors
sous
les
dguiss
sine la libert et caus tous nos maux. Ce ne sont point les dclamations sophistiques, mais le rsultat qu'il faut peser.
Oui, je le dclare hautement, je ne vois plus dsormais, dans
le procs du tyran, qu'un moyen de nous ramener au despotisme, par
l'anarohie. C'est vous que j'en atteste, citoyens, au premier moment
le voile

de

la

souverainet du

du procs

fut question

il

de Louis-le-dernier, de

la

Convention

convoque alors expressment pour le juger; lorsque vous


enflamms de l'amour de la libert;
partites de vos dpartemens,
pleins de ce gnreux enthousiasme que vous inspiroient les preuves
rcentes de la confiance d'un peuple magnanime, que nulle influence
trangre n'avoit encore altr; que dis-je, au premier moment o
il fut
Vous
question d'entamer cette affaire, si quelqu'un vous et dit
croyez que vous aurez termin le procs du tyratn, dans huit jours,
dans quinze jours, dans trois mois, vous vous trompez
ce ne sera pas
nationale,

mme

vous qui prononcerez la peine qui lui est due, qui le jugerez
dfinitivement; je vous propose de renvoyer cette affaire aux 44 mille
sections qui partagent la nation franaise,
afin
qu'elles prononcent
toutes sur ce point; et vous adopterez cette proposition. Vous auriez

n de
comme

On

confiance

la

du motionnaire,

vous

auriez repouss

la

motion,

incendiaire, et faite {xvur allumer la guerre civile. Le dirois-je ?


assure que la disposition des esprits est dhange; telle est sur plu-

sieurs

l'influence d'une atmosphre pestifre, que les ides les plus


simples et les plus naturelles sont souvent touffes par les plus dangereux sophismes. Imposez silence tous les prjugs, toutes les
suggestions; examinons de sang-froid cette singulire question. (13)

Vous

allez

chacune

occuper

donc convoquer
sparment de

les
la

assembles
destine

de

primaires,
leur

pour

ci-devant

c est--dire, que vous allez


changer toutes les assembles
toutes les sections des villes, en autant de lices

les
roi;

de canton,
o l'on

orageuses

combattra

i(13)

pour ou
car

royaut;

Il

puy par

il

s'agit
les

contre

existe

la

bien

personne de Louis, pour ou contre la


peu de gens pour qui il est peu de

de l'appel au peuple propos

Girondins.

par Salles et

aip-

SANCE DU 28 DCEMBRE 1792

189

le despote et le
despotisme. Vous me garantissez que
ces discussions seront parfaitement paisibles, et exemptes de toute influence dangereuse; mais garantissez-moi donc auparavant que les mau-

distance entre

vais citoyens, que les modrs, que les feuillans, que les aristocrates,
n'y trouveront aucun accs; qu'aucun avocat bavard et astucieux ne
viendra surprendre les gens de bonne foi, et apitoyer sur le sort du

hommes simples qui ne pourront prvoir les consquences


d'une funeste indulgence, ou d'une dlibration irrflchie.
Mais que dis-je ? cette foiblesse mme de l'Assemble, pour ne
point employer une expression plus forte, ne sera-t-elle pas le moyen
le plus sr de rallier tous les royalistes, tous les ennemis de la libert,
de les rappeler dans les assembles du peuple
quels qu'ils soient
qu'ils avoient fui, au moment o il vous nomma, dans ces tems heutyran,

des

politiques

de

reux

la

rvolutionnaire

crise

qui

rendit

vigueur

qiuelque

la

Pourquoi ne viendroient-ils pas dfendre leur chef,


puisque la loi appelera elle-mme tous les citoyens, pour venir discuter cette grande question, avec une entire libert } Or, qui est
plus disert, plus adroit, plus fcond en ressources, que les intrigans,
que les honntes gens, c'est-^-dire, que les frippons de l'ancien et
mme du nouveau rgime } Avec quel art ils dclameront d'abord
contre le roi, pour conclure ensuite en sa faveur? Avec quelle loquence
ils
proclameront la souverainet du peuple, les droits de l'humanit,
pour ramener le royalisme et l'aristocratie ? Mais citoyens, sera-ce
bien le peuple qui se trouvera ces assembles primaires ? Le cullibert expirante ?

abandonnera-t-il

tivateiu

son

champ

L'artisan

le

quittera-t-il

travail

son existence journalire, pour feuilleter le code


et dlibrer dans une assemble tumultueuse sur le genre de
pna)
peme que Louis Capet a encourue, et sur bien d'autres questions peut-

auquel

est

attache

dj distinguer le peuple et la nation, prcisment l'occasion de


tre qui ne seront pas moins trangres ses mditations. J'ai eiitendu
cette motion mme. Pour moi, qui croyois ces mots synonimes, je

me

suis

apperu

qu'on

renouveloit

l'antique

distinction

que

en-

j'ai

par une partie de l'assemble constituante; et je sens


qu'il faut entendre
par le peuple, la nation, moins les ci-devant
et
honntes
les
gens; or, je conois que tous les honntes
privilgis
gens, que tous les intrigans de la rpublique, pourront bien se runir
en force, dans les assembles primaires, abandonnes par la majorit

tendu

faire

de

nation,

la

bonnes gens,

qu'on

appelle

peut-tre

de cannibales, de

mme

ignoblement
traiter

dsorganisateurs,

les

le peuple,
amis fidles

de factieux

(14).

et

entraner

de
Je

la

ne

les

libert,

vois,

(14) Ces exp^-essions taient conterxues dans la correspoidanoe


reue par la Convention. Voir par exemple ce passage que reproduit le Point du Jour (1793, n 7, p. 25): Le Conseil gnral

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

190
moi, dans

ce prtendu

peuple a voulu, de ce
sa force, dans le seul

appel

que

le

au peuple,

qu'un appel de ce que

le

peuple a fait au moment o il dployoit


o il exprimoit sa propre volont; c'est-

tems
tems de l'insurrection du 10 aot, tous les ennemis
secrets de l'galit dont la corruption et la lchet avoit ncessit
l'insurrection elle-mme. Car ceux qui redoutent le plus les mouvemens salutaires qui enfantent la libert, sont prcisment ceux qui
cherchent exciter tous les troubles qui peuvent ramener le despo-dire

dans

tisme ou

le

l'aristocratie.

faire juger

la

Mais,

cause d'un

quelle

homme, que

ide,

de

vouloir

moiti de sa cause,
tribunaux particuliers. Si l'on

compos de 44 mille

par un tribunal

grand Dieu

dis-je ?

la

vouloit persuader au monde qu'un roi est un tre au-dessus de l'humanit, si l'on vouloit rendre incurable la maladie honteuse du

quel moyen plus ingnieux pourroit-on imaginer que de


convoquer une nation de 25 millions d'hommes pour le juger; que
et cette
dis-je ? pour appliquer la peine qu'il peut avoir encourue
ide de rduire les fonctions du souverain la facult de dterminer
la
peine, n'est pas, sans doute, le trait le moins adroit que prsente ce systme. (15)
royalisme,

On

a voulu,

tions qu'il

sans doute,
pouvoit rencontrer.

par

instruire

Louis

XVI

absurdits,

de

les

de l'empire franais
de leui soumettre uniquement
de svrit que le crime de
mais on n'a fait que multiplier les

assembles

primaires

trop ridicule; et on a pris le parti


question de savoir quel est le degr

toit
la

toutes

luder par-l quelques-unes des objeca sei^ti que l'ide d'une procdure

On

pouvoit provoquer;
diminuer les inconvniens.

sans

En

effet,

si

une

partie

cause de Louis est porte au souverain, qui peut empciier qu'il


ne l'examine toute entire ? Qui peut lui contester le droit de revoir
le procs, de recevoir les mmoires, d'entendre la
justification de
l'accus, de l'admettre demander grce la nation assemble, et
la

de plaider la cause toute entire ? Croit-on que les partisans


hypocrites du systme contraire l'galit, ngligeront de faire valoir
mes motifs, et de rclamer le plein exercice des droits de la souverainet ? Voil donc ncessairement une procdure commence dans
chaque assemble primaire. Mais fut-elle rduite la question de
ds-lors,

du dpartement du Finistre manifeste dans une adresse aux reprsentans du peuple, son amour pour le bon ordre et Ja; paix,
et sa hfi,ine pour les agitateurs.
Il
accuse Marat, Robespierre,
Danton, Basire, Ohabot, Merlin, et plusieurs autres qu'il appelle
Jes complices de ceux-ci, d'tre des an'archist(3s
Lgislateurs,
portent le titre de vos collgues; mais ils sont
fjoute-t-il,
ils^
Hidignes de l'tre, puisqu'ils sont mmes indignes du nom de
Franais.' Htez-vous de chasser de votre sein tous ces sclrats
qui troublent vos dlibrations, et dsiWnorent la Convention.
('l'5) Il
s'agit de la proposition de Salles,
.

SANCE DU 28 DCEMBRE 1792

191

la peine, encore
faudra-t-il qu'elle soit discute? Et qui ne croira
pas avoir le droit de la discuter ternellement, quand l'assemble
conventionnelle n'aura pas os la dcider elle-mme. Qui peut indiquer le terme o cette grande affaire seroit termine ? La clrit du
dnouement d{>endra des intrigues qui agiteront chaque section des
diverses sections de la France; ensuite, de l'activit ou de la lenteur
avec lesquels les suffrages seront recueillis par les assembles pri-

de la ngligence ou du zle, de la fidlit ou de


avec laquelle ils seront recenss par les directoires, ou
transmis la Convention nationale qui en fera le relev ? Cependant
la guerre trangre n'est point termine; la saison
approche o tous
les despotes allies ou complices de Louis XVI doivent
dployer toumaires;
la

ensuite,

partialit

forces

leurs

tes

contre

nation dlibrante sur

la

naissante;

rpublique

XVI

Louis

Ils

la

et

ils

trouveront

trouveront occupe

la

dci-

der s'il a mrit la mort, interrogeant le code pnal, ou pesant les


motifs de le traiter avec indulgence, ou avec svrit. Ils la surprendront

puise,

fatigue

par

ces

scandaleuses

dissentions.

Alors,

si

amis intrpides de la libert, aujourd'hui perscuts avec tant de


fureur, ne sont point encore immols, ils auront quelque chose de
mieux faire que de disputer sur un point de procdure; il faudra
qu'ils volent la dfense de la patrie; il faudra qu'ils laissent la
tribune
et le thtre des assembles, converties en arnes de chicaneurs, aux amis naturels de la royaut, aux riches, aux gostes, aux
les

hommes
de

lches

l'aristocratie.

et

foibles,

les

champions du feuillantisme et

citoyens qui combattent aujourd'hui


qui ont abandonn leurs femmes, et
voler son secours, pourront-ils dlibrer dans vos

tous nos

pour

la

leurs

enfans pour
dans vos assembles,

libert,

tous

Mais quoi!

les

frres,

lorsqu'ils seront dans nos camps ou sur


Et qui plus qu'eux auroit droit de voter dans
cause de la tyrannie et de la libert ? Les paisibles citadins aurontle privilge de la dcider en leur absence } Que dis-je ? cette

villes et
le

la
ils

champ de

bataille ?

cause n'est-elle pas particulirement la leur ? Ne sont-ce pas nos gnreux soldats des troupes de ligne qui, ds les premiers jours de la
rvolution, ont mpris les ordres sanguinaires de Louis, commandant
le massacre de
leurs concitoyens ? Ne sont-ce pas eux qui, depuis
ce tems ont t perscuts par la cour, par Lafayette, par tous les
ennemis du peuple? Ne sont-ce pas nos braves volontaires qui, dans

tems ont sauv la patrie avec eux, par leur sublime den repoussant les satellites du despotisme, que Louis a
ligus contre nous ? Absoudre le tyran ou ses pareils, ce seroit les
condamner eux-mmes; ce seroit les vouer la vengeance du despotisme et de l'aristocratie, qui n'a jamais cess de les poursuivre: car
de tout tems il y aura un combat mort entre les vrais patriotes et
les derniers

vouement,

les

oppresseurs de

l'humanit

ainsi

tandis

que tous

les

citoyens lc5

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

192

de leur sang pour la patrie, la


plus lches et les plus corrompus,
tous ces reptiles de la chicane, tous les bourgeois orgueilleux et aristous les ci-devant privilgis, cachs sous le masque du
tocrates,
courageux lpandroient

plus
lie

de

la

les

nation,

reste

le

hommes

les

civisme, tous les hommes ns pour ramper et pour opprimer sous un


roi, matres des assembles, dsertes par la vertu simple et indigente,

impunment l'ouvrage des hros de

dtruiroient

femmes

leurs

et

leurs

enfans

la

servitude,

la

et

libert,

seuls,

livreroient

dcideroient

Voil donc le plan affreux que


disons le mot,
que la friponnerie
rh)^ocrisie la plus profonde,
la plus honte ose cacher sous le nom de la souverainet du peuple,
qu'elle veut anantir. Mais ne voyez-vous pas que ce projet ne tend
insolemment des destines de Ttat

la Convention elle-mme 7 Que, les assembles primaiconvoques, l'intrigue et le feuillantisme les dtermineront
dlibrer sur toutes les propositions qui pourront servir leurs vues

qu' dtruire
res

une

fois

jusqu' la proclaimation de
qu'elles remettront en question
rpublique, dont la cause se lie naturellement aux questions qui
concernent le roi dtrn ? Ne voyez-vous pas que la tournure insi-

perfides;
la

dieuse,

une

donne au jugement de Louis,

autre

forme,

la

proposition

ne

qui vous

fait

fut

que reproduire, sous

faite

dernirement par

Guadet, de convoquer les assembles primaires, pour reviser le choix


des dputs, et que vous avez alors repousse avec horreur (16). Ne
voyez-vous point, dans tous les cas, qu'il est impossible qu'une si
d'assembles soient entirement d'accord; et que
au moment de l'approche des ennemis, est la plus
de
toutes
les
calamits. Ainsi la guerre civile unira ses fureurs
grande
au flau de la guerre trangre; et les intrigans ambitieux transigeront
avec les ennemis du peuple, sur les ruines de la patrie, et sur les
cadavres sanglans de ses dfenseurs.
grande

multitude

cette seule division,

Et

c'est

au

nom de

la paix publique;
c'est sous le prtexte
qu'on vous propose cette motion insense
On craint la guerre civile; on craint le retour de la royaut, si vous
punissez promptement le roi qui a conspir contre la libert; le moyen
de dtruire la tyrannie, c'est de conserver le tyran; le moyen de dtruire la guerre civile, c'est d'en allumer
sur-le-champ le flambeau.

d'viter

la

guerre

civile

Cruels sophistes, c'est ainsi qu'on a raisonn de tout tems


pour nous
tromper. N'est-ce pas au nom de la paix et de la libert mme que
Louis, Lafayette, et tous ses complices, dans l'assemble constituante
et

ailleurs,

troubloient

l'tat,

calomnioient et

assassinoient

le

patrio-

tisme.

sance du 9-dc., motion de Guadet: runir les asprimaires pour qu'elles prononcent sur le rapx)el des
dput qui auront trahi la patrie . Cette propositicn fut d'fibord
<icrte, puis rapporte (Mon., XIV, 701-702).
(16) Cf.

sembles

SANCE DU 28 DCEMBRE 1792

193

Pour vous dterminer accueillir cet trange systme, on vous


un dilemme non moms trange selon moi, ou bien le peuple
veut la mort du tyran, ou il ne la veut pas; s'il la veut, quel inconvnient de recourir lui ? s'il ne la veut pas, de quel droit pouvezfait

vous l'ordonner?
(17)
Voici ma rponse. D'abord je ne doute pas, moi, que le peuple
la veuille, si vous entendez par ce mot la majorit de la nation, sans
en exclure la portion la plus nombreuse, la plus infortune et la plus
))

pure de la socit; celle sur qui psent tous les crimes de Tgosme
et de la tyrannie. Cette majorit a exprim son vu au moment o elle
secoue le joug de votre ci-devant roi elle a commenc, elle a soutenu
la rvolution; elle a des murs,
cette majorit, elle a du courage;
;

mais elle n'a ni


elle est souvent

loquence; elle foudroy les tyrans; mais


frippons. Cette majorit ne doit point
tre fatigue par des assembles continuelles o une minorit intrigante domine trop souvent. Elle ne peut tre dans vos assembles
politiques, quand elle est dans ses ateliers; elle ne peut juger Louis

XVI, quand

ni

finesse,

la

dupe des

elle nourrit la sueur

qu'elle donne la patrie (18). Je

dans

tout
salut

les

momens o

elle

est

de son

me

fie

front

les robustes

la volont

veille par

citoyens

gnrale,

sur-

pressant du
troubles qu'elle

l'intrt

je redoute l'intrigue, sur-tout dans les


public
et au milieu des piges qu'elle a long-tems prpars.
:

amne,

Je reencourags relvent une tte


au mpris des lois, quand
altine; quand les migrs reviennent,
est
les
libelles
dont une faction toutetravaille
l'opinion publique
par
puissante inonde la France, qui ne disent jamais un mot de la rpublique, qui n'clairent jamais les esprits sur le procs de Louis le

doute l'intrigue,

to dernier,

quand

les

aristocrates

qui ne propagent que les opinions favorables sa cause, qui


tous ceux qui poursuivent sa condamnation avec le plus

calomnient

de

zle. Je ne vois

l'ouvrage

du peuple

donc dans votre systme que le projet de dtruire


et de rallier les ennemis qu'il a vaincus. Si vous

scrupuleux pour sa volont souveraine, sachez la


respecter; remplissez la mission qu'il vous a confie. C'est se jouer
de la majest du souverain que de lui renvoyer une affaire qu'il vous

avez un respect

si

chargs de terminer promptement. Si le peuple avoit le tems de


s'assembler pour juger des procs, ou pour dcider des questions d'Etat,

ne vous et point confi le soin de ses intrts. La seule manire


lui tmoigner notre fidlit, c'est de faire des lois justes, et non
Et de quel droit faites-vous l'injure
lui donner la guerre civile.
au peuple, de douter de son amour pour la libert ? Affecter un pareil
il

de
de

XIV, 859-62.
(17) Voir discours de Salles, Mon.,
<18) Des applaudisReraens partent alors des tribunes et d'une
partie de

l'Assemble

(Mon.,

XIV,

880).
Robespierre.

13

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

194
doute,

qu'est- autre chose que

le

faire

natre

et

favoriser

T audace

de la royaut ?
de
ou vous croyez que
cet autre dilemme
vous-mme
Rpondez
les dlibrations que vous provoquez, ou
l'intrigue dominera dans
vous pensez que ce sera l'amour de la libert et la raison. Au premier
cas, j'avoue que vos mesures sont parfaitement bien entendues pour
tous les partisans

bouleverser la rpublique

et

ressusciter

les franais assembls verront

la

tyrannie;

avec indignation

la

au

second cas,

dmarche que vous

ils mpriseront des reprsentans qui n'auront point os remsacr qui leur tait impos. Ils dtesteront la lche
devoir
plir
politique de ceux qui ne se souviennent de la souverainet du peuple,
que lorsqu'il s'agit de mnager l'ombre de la royaut. Ils s'indigne-

proposez

le

font

de

voir

que

leurs reprsentans

feignent d'ignorer le

mandat

qu'ils

Pourquoi nous consultez- vous sur


vous diront
la punition du plus grand des criminels lorsque le coupable le plus
sans notre interdigne d'indulgence tombe sous le glaive des lois
vention ? Pourquoi faut-il que les reprsentans de la nation prononcent
sur le crime, et la nation elle-mme sur la peine ? Si vous tes com-

leur

ont donn.

Ils

ptens pour l'une de ces questions, pourquoi ne l'tes- vous pas pour
l'autre? Si vous tes assez hardis pour rsoudre l'une, pourquoi tesvous assez timides pour n'oser aborder l'autre ?
lois moins bien que les citoyens qui vous
pour les faire ? Le code pnal est-il ferm pour vous ?
Ne pouvez-vous point y lire la peine dcerne contre les conspirateurs ? Or, quand vous aurez jug que Louis a conspir contre la
libert ou contre la sret de l'Etat, quelle difficult trouvez-vous
dclarer qu'il l'a encourue ? Cette consquence est-elle si obscure,
qu'il faille des milliers d'assembles pour la tirer ?
Par quel motif a-t-on voulu vous conduire cet excs d'absurdit ? On a voulu vou faire peur, en vous prsentant le peuple vous
demandant compte du sang du tyran que vous auriez fait couler >
Peuple franais, coute, on te suppose prt demander compte
((

ont

Connoissez-vous les

choisis

du sang de ton assassin, pour dispenser tes reprsende demander compte l'assassin de ton sang qu'il a vers
Et
vous, reprsentans, on vous mprise assez
vous
conpour prtendre
duire par la terreur, l'oubli de la vertu. Si ceux
qui vous mprisent

tes reprsentans

tans

sont ceux qui vous persuadent,


est
1

vrai

affaire

je

n'ai plus rien

vous dire; puisqu'il

que la peur ne raisonne pas; et dans ce cas, ce n'est pas


de Louis XVI qu'il faut renvoyer au peuple, c'est la rvo-

lution

toute entire; car, pour fonder la libert, pour soutenir la


guerre contre les despotes et contre tous les vices, il faut au moins
prouver son courage, autrement que par de vaines formules.
Citoyens, je connois le zle qui vous anime pour le bien public
vous tiez le dernier espoir de la
vous
la sauver
patrie
:

pouvez

SANCE DU 28 DCEMBRE 1792

195

encore.

Pourquoi faut-il que nous soyons quelquefois obligs de


que nous avons commenc notre carrire sous d'affreux auspices ? C'est par la terreur et par la calomnie que l'intrigue gara
l'assemble constituante dont la majorit toit bien intentionne, et
qui avoit fait d'abord de si grandes choses. Je suis effray de la
ressemblance que j'apperois entre deux priodes de notre rvolution
que le mme roi a rendus mmorables. (19)
Quand Louis fugitif fut ramen Paris, l'Assemble consticroire

craignoit aussi l'opinion publique; elle avoit peur de


l'environnoit (20). Elle ne craignoit point la royaut;

tuante

tout

ce

qui

elle

ne

craignoit point la cour et l'aristocratie; elle craignoit le peuple; alors


croyoit qu'aucune force arme ne seroit jamais assez consid-

elle

rable

dfendre contre

la

pour

punition de Louis;

lui.

Le peuple

osoit

clater

faire

le

partisans de Louis accusoient sans


cesse le peuple; le sang du peuple fut vers. (21)
Aujourd'hui j'en conviens; il n'est pas question d'absoudre Louis;
nous sommes encore trop voisins du 10 aot et du jour o la royaut

dsir

de

la

les

mais il est question d'ajourner la fin de son procs au tems


l'irruption des puissances trangres sur notre territoire et de lui
mnager la ressource de la guerre civile; on ne veut point le dclarer
inviolable, mais seulement faire qu'il reste impuni; il ne s'agit pas
de le rtablir sur le trne, mais d'attendre les vnemens. Aujourd'hui
Louis a encore cet avantage sur le dfenseurs de la libert, que ceuxci sont poursuivis avec plus de fureur que lui-mme. Personne ne peut
douter sans doute qu'ils ne soient diffams, avec plus de soin et plus
rands frais, qu'au mois de juillet 1791 et certes, les jacobins n'toient
as plus dcris, cette poque, dans l'Assemble constituante, qu'ils
ne le sont aujourd'hui parmi vous. A.'ors nous tions des factieux, aujourd'hui nous sommes des agitateurs et des anarchistes. Alors Lafut abolie

de

il
faut
et ses complices oublirent de nous faire gorger
esprer que ses successeurs auront la mme clmence. Ces grands amis
de la paix, ces illustres dfenseurs des lois, ont t depuis dclars

fayette

tratres

anciens

amis,

la

patrie

mais

plusie'virs

nous

n'avons rien

membres de

la

gagn cela, car leurs


de ce tems-l, cher-

majorit

ici mme les venger, en nous perscutant. Mais ce que personne de vous n'a remarqu sans doute, et qui mrite bien cependant
de piquer votre curiosit, c'est que l'orateur qui, aprs un libel-

chent

selon l'usage, tous les membres, a propose


tant
de vhmence, le systme de renvoyer l'afavec
dvelopp,
faire de Louis au tribunal des assembles primaires, en parsemant son

prparatoire,

distribu,

et

(19)
la fuite

(20)

(21)

Cette

du

autre

priode

est

celle

de

juin-juillet

1791,

roi.

Voir Disccurs..., 2^ partie, p. 514 et s.


Nouvelle allusion au massaxre du Champ de Mars.

aprs

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

196

des dclamations ordinaires contre le patriotisme (22), est


prcisment le mme, qui, dans l'assemble constituante, prta sa voix
la cabale dominante, pour dfendre la doctrine de l'inviolabilit
absolue, et qui nous dvouoit la proscription, pour avoir os dfendre
les principes de la libert (23); c'est le mme, en un mot, car il faut
discours

tout dire, qui, deux jours aprs le massacre du champ-de-mars, osa


proposer un projet de dcret, portant tablissement d'une commission
pour juger souverainement, dans le plus bref dlai, les patriotes chapj>s au fer des assassins (24). J'ignore si, depuis ce tems-l, les amis
ardens de la libert, qui pressent encore aujourd'hui la condamnation

de Louis,
mes dont

devenus des royalistes mais je doute fort que les homaient chang de caractre et de principes. Mais
ce qui m'est bien dmontr, c'est que, sous des nuances diffrentes,
les mmes passions et les mmes vices nous conduisent par une pente
presqu' irrsistible vers le mme but. Alors l'intrigue nous donna une
constitution phmre et vicieuse; aujourd'hui elle nous empche d'en
faire une nouvelle, et nous entrane la dissolution de l'Etat.
sont
je

parle

un moyen de prvenir ce malheur, ce seroit de dire


ce seroit de vous dvelopper le plan dsastreux
des ennemis du bien public. Mais quel moyen de remplir mme ce
devoir avec succs? Quel est l'homme sens, ayant quelqu 'exprience
de notre rvolution, qui pourroit esprer de dtruire, en un moment,
le monstrueux
Comment l'austre vrit
ouvrage de la calomnie ?
S'il

toit

la vrit toute entire;

pourroit-elle dissiper les prestiges par lesquels la lche hypocrisie a


sduit la crdulit et peut-tre le civisme lui-mme } J'ai observ ce

qui se passe autour de nous; j'ai observ les vritables causes de nos
dissentions; je vois clairement que le systme dont j'ai dmontr les

ne sais quel triste pressentiment m'aprvaudra. Je pourrois prdire, d'une manire certaine,*
les vnemens qui vont suivre cette rsolution,
d'aprs la connaissance que j'ai des personnages qui les dirigent.

dangers, perdra la patrie; et je


vertit

qu'il

Ce
fatale

qui est constant, c'est que, quel que soit le rsultat de cette
elle doit tourner au profit de leurs vues
particulires.

mesure,

Pour obtenir

ne sera pas mme ncessaire qu'elle


comptent sur la fermentation que
cette orageuse et temelle dlibration excite dans les
esprits. Ceux
qui ne veulentt pas que Louis tombe sous le glaive des lois, ne seroient
pas fchs de le voir immol par un mouvement populaire
ils ne
soit

la guerre

compltement

civile,

excute.

il

Ils

ngligeront rien pour

r.^r,i^^ }L ^'^'^^-ir
pondre
(Mon., XXV,

le

provoquer.

Salles,

qui

se

lve

alors

et

demande

r-

p.

597.

879).

Discours..., 2 partie, p. 553.


/^^ I?^^
(24) Sance du 22 juillet 1791. Voir Discours...

2 partie,

SANCE pu 29 DCEMBRE 1792


Peuple malheureux

Le chef-d'uvre de

la

gnation pour te

un

indiscrtes

faire

on

se sert

de

du

de nos

soulveront

blique;

pour

te

ils

l'autel

contre

rcompenser

les

toi

de

cause

la

mme des signes de


qu'une cour perfide, aide
patrie comme dans le pige

de

ainsi
la

dis-je ? hlas,

si

mme

l'insu

mme de

divisions,

armeront contre

trop bien servi

Que

tes murs,

missaires

les

fatal objet

ils

sur

t'assassiner.

affluent dans

gers qui
tues, si

te perdre.

mais

peut te porter,

mcontentement qui t'chappent. C'est


t'attire

mmes pour

tes vertus

tyrannie, c'est de provoquer ta juste indicrime ensuite non-seulement des dmarches

auxquelles elle

de Lafayette,
o elle devoit

197

nombreux

tran-

nos ennemis attentoient l'existence

cet acte

mme

te

citoyens des autres

toi,

les

des autorits consti-

s'il

est

possible,

seroit

imput; alors

partis de la rpula France entire,

tu as
l'avoir sauve
Peuple malheureux
de l'humanit, pour tre innocent aux yeux
!

de la tyrannie; ils voudront bientt nous arracher tes


consommer en paix leurs excrables projets; mais en

regards,
partant,

pour
nous

adieux la ruine, la misre, la guerre, et la perte


Doutez-vous de ce projet ? Vous n'avez donc
jamais rflchi sur tout ce systme de diffamation, dvelopp dans votre
sein et votre tribune; vous ne connoissez donc pas l'histoire de nos
tristes et orageuses sances ? Il vous a dit une grande vrit, celui qui
vous disoit hier que l'on marchoit la dissolution de l'assemble nationale par la calomnie (25). Vous en faut-il d'autres preuves que cette
discussion 7 Quel autre objet semble-t-elle avoir maintenant que de fortifier, par des insinuations perfides, toutes les prventions sinistres dont
la calomnie a empoisonn tous les esprits, que d'attiser le feu de la
haine et de la discorde ? N'est-il pas vident que c'est moins Louis
XVI qu'on fait le procs qu'aux plus chauds dfenseurs de la libert }
Est-ce contre la tyrannie de Louis XVI qu'on s'lve ? Non, c'est
contre la tyrannie d'un petit nombre de patriotes opprims. Sont-ce les
te

laisserons pour

de

la

rpublique

complots de l'aristocratie qu'on redoute 7 Non, c'est la dictature de je


ne sais quels dputs du peuple qui sont l tous prts le remplacer (26).
On veut conserver le tyran pour l'opposer des patriotes sans pouvoir.

Les

perfides

les trsors

de

ils

disposent de toute la puissance publique et de tous


et ils nous accusent de despotisme; il n'est pas

l'Etat,

un hameau dans la rpublique o ils ne nous aient diffams; ils osent,


au mpris de la foi publique, violer le secret de la poste, pour arrter
toutes les dpches patriotiques, pour toufl^er la voix de l'innocence
Ils nous ravissent jusqu'au
et de la vrit
et ils crient la calomnie
!

(2b) Il s'agit, semble-t-il, de Vergniaud (Ar<h. pari., LV, 724,


dcembre).
(26) Allusion l'accusation de dictature qui avait t formula
contre lui. Cf. ci-dessus, sance du 25 sept. 1792.

27

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

198

ils pret ils nous dnoncent comme des tyrans


des actes de rvolte, les cris douloureux du patriotisme
ce sanctuaire des
outrag par Texcs de la perfidie et ils remplissenl

de suffrage

droit

comme

sentent,

la vengeance et de la fureur
Oui, sans doute, il existe un projet d'avilir la Convention, et de
il
affaire
la dissoudre peut-tre Toccasion de cette mterminable
la
les
de
avec
rclament
dans
ceux
non
existe,
nergie
principes
qui
libert; non dans le peuple qui lui a tout immol; non dans la Convention nationale qui cherche le bien et la vrit; non pas mm^e dans

de

fis

ceux qui ne sont que les dupes d'une intrigue fatale, et les aveugles
Insrumens de passions trangres, mais dans une vingtaine de frippons
dans ceux qui gardent le silence
ressorts
qui font mouvoir tous ces
;

sur les plus grands intrts


prononcer leur opinion sur

de

la

patrie,

qui

s'abstiennent
intresse

la

le

surtout

dernier

de
roi,

question qui
sourde et pernicieuse activit produit tous les troubles qui
nous agitent et prpare tous les maux qui nous attendent.
Comment sortirons-nous de cet abyme, si nous ne revenons point

dont

ttiis

la

aux principes, et si nous ne remontons pas la source de nos maux ?


Quelle paix peut exister entre l'oppresseur et l'opprim ? Quelle concorde peut rgner o la libert des suffrages n'est pas m^me respecte } Toute manire de la violer est un attentat contre la nation. Un
reprsentant du peuple ne peut se laisser dpouiller du droit de dfendre les intrts du peuple; nulle puissance ne peut le lui enlever,
qu'en

lui

arrachant

pour

Dj,

la

vie.

terniser

la

discorde,

et

pour se rendre matres des

on a imagin de distinguer l'assemble en majorit et en


minorit; nouveau moyen d'outrager et de rduire au silence ceux
qu'on dsigne sous cette dernire dnomination. Je ne connois point
icj ni minorit, ni majorit. La majorit est celle des bons
citoyens;
la majorit n'est point permanente,
parce qu'elle n'appartient aucun

dlibrations,

elle

se renouvelle chaque dlibration libre, parce qu'elle


appartient la cause publique et l'terielle raison; et ouand l'assemble reconnot une erreur, comme il arrive quelquefois, la minorit
devient alors la majorit. La volont gnrale ne se forme point dans

parti;

ls conciliabules tnbreux, ni
autour des tables ministrielles.
La
minorit a par-tout un droit ternel, c'est celui de faire entendre la
Voix de la vrit ou de ce qu'elle regarde comme telleLa vertu fut toujours en minorit sur la terre (27). Sans cela,

Oe

fut ]a seule phrase que retint la Quotidienne (29


Elle l'interprte ainsi: M. Robespierre a parl
souvent de M. Raberspierre, mais ce que nous ne pouvons oublier
^^^' .^''^* qu'aprs avoir eit la minorit de rassemble, aprs
,A
s'tre mis la; tte de cette mme minorit, il s'est <;ri
iLavertu eut toujours l,a minorit sur la terre .
i(i27)

dc,

p.

4).

SANCE DU 28 DCEMBRE 1792

199

seroit-elle |>euple de tyrans et d^esclaves ? Hamden (28) et


toient de la minorit car ils expirrent sur un chaf aud ;
(29)
Sydnei
les Critias (30), les Anitus (31), les Csar, les Clodius (32), toient
la terre

de la majorit; mais Socrate toit de la minorit, car il avala la cigu;


Caton toit de la minorit, car il dcliira ses entrailles (33). Je connois ici

beaucoup d'hommes qui

manire de Sydnei et
cette seule pense doit
garer

la

majorit.

En

serviront,

s'il

le

faut,

la libert,

la

n'y en et-il que cinquante,


faire frmir tous ces lches intrigans qui veulent
attendant cette poque, je demande au moins

d'Hamden;

et

Unissons-nous pour sauver la patrie, et que


prenne enfin un caractre plus digne de nous et
de la cause que nous dfendons. Bannissons du moins tous ces dplorables incidens qui la dshonorent; ne mettons pas nous perscuter
plus de tems qu'il n'en faut pour juger Louis, et sachons apprcier
le sujet de nos inquitudes. Tout semble conspirer contre le bonheur
priorit pour le
cette dlibration
la

tyran.

public... La nature de
et cette opinion ragit

nos dbats

agite et aigrit l'opinion publique;


douloureusement contre nous; la dfiance des
reprsentais du peuple semble crotre avec les alarmes des citoyens.
Un propos, le plus petit vnement que nous devrions entendre avec
la malveillance exagre, ou imaplus de sang-froid, nous irrite
gine ou fait natre chaque jour des anecdotes dont le but est de fortifier
les prventions; et les plus petites causes peuvent nous entraner aux
plus terribles rsultats. La seule expression un peu vive des .ventimens
du public, qu'il est si facile de rprimer, devient le prtexte des
mesures les plus dangereuses, et des propositions les plus attentatoires
aux principes... Peuple, pargne-nous au moins cette espce de disgrce; garde tes applaudissemens pour le jour o nous aurons fait une
loi utile l'humanit. Ne vois-tu pas que tu leur donnes des prtextes
;

la cause sacre que nous dfendons. Plutt que de violer


ces rgles svres, fuis plutt le spectacle de nos dbats; loin de tes
yeux, nous n'en combattrons pas moins; c'est nous seuls maintenant

de calomnier

(28) John Hampden (1594-1643), dput au Parlement anglais,


avait toujours rsist l'absolutisme de Charles 1*^ et fut maintes
fois poursuivi. Tl prit une part active la rvolution d'Angleterre
'a
tl
3 ho de son rgiment.
et fut t
(29) Sur Algernon Sydney, voir ci-dessus, sance du 5 dc,
aux Jacobins, note 9.
l'un
(30) Critias, lve de Socrate et parent de Platon, devint
des Trente tyrans d'Athnes i(450-403 av. J.C).
(81) Anvts, ou Anytos, l'un des accusateurs de Socrate.
chef de bande particulirement fameux
(32) Publius Clodius,
pour son hostilit l'gard de CioeYoh. 11 fut tu en 52 (av.J.G.)
danF? une rixe avpc une bande rivale mene par Milon.
(33) Marcus Cton, dit d'Utique, l'un des chefs du parti xpiiblicain contre C?'^a^^ Se ii\a tltique afyrs la bataille de
Tha^)sus (en 46 av. J.C).
f'

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

200

cause; quand le dernier de tes dfenseurs aura pri


tu veux, et charge-toi de faire triompher la hbert.
Souviens-toi de ce ruban, que ta main tendit nagure, comme une
banire insurmontable, autoui de la demeure funeste de nos tyrans

de dfendre

ta

alors venge-les

si

le trne (34). Souviens-toi de la police maintenue jusques


sans baonnettes, par la seule vertu populaire.
Citoyens, qui que vous soyez, veillez autour du Temple; arrtez,

encore sur
ici,

mme le patriotisme tromp;


n*toit-ce
complots de nos ennemis. Fatal dpt
du
et
si
le
assez
long-tems pes sur cette
tyran
despotisme
que
pas
immortelle cit ? Faut- il que sa garde mme soit pour elle une nouvelle calamit ? Ne veut-on terniser ce procs que pour perptuer les
ncessaire, la malveillance perfide,

s*il est

et

confondez

les

moyens de calomnier le peuple qui Va renvers du trne 7


J'ai prouv que la proposition de soumettre aux assembles primaires Taffaire de Louis Capet, tendoit la guerre civile; s'il ne
m'est pas donn de contribuer sauver mon pays, je prends acte au
moins, dans ce moment, des efforts que j'ai faits, pour prvenir les
calamits qui le menacent. Je demande que la Convention nationale
dclare Louis coupable et digne de mort. (35)
Gazette nationale ou

[Texte
Pourquoi

Avant

trs

les

hier,

Moniteur universel, n 365, p. 1556-1558.

le

proche du discours imprim. Passages omis: depuis t


jusque ...l'ternelle justice
depuis:
seul motif... jusqu ...de ces deux poques. ; de-

fondateurs...

le

))

puis: Ce n'est pas que je me dtermine... jusqu


..que comme
des juges. depuis: parce que je suis convaincu... jusqu ...l'humanit avilie! depuis: il consiste... jusqu ...univers. depuis:
La postrit... jusqu ...occasion. depuis: a Citoyens, trahir la
;

((

cause...

ons.

depuis:

jusqu ...confondus.
depuis: a de tous les
((

silence...

jusqu
jusqu

Pour moi... jusqu

depuis:

jusqu

tyrans...
preuves rcentes... jusqu' ...altres.

jusqu

...le

...la libert

desx>tisme ou

...rencontrer.

expirante.

l'aristocratie.

depuis:

...soup-

...qu'il faut peser. )) ;


; depuis: a Imposez

depuis: Mais, citoyens...


depuis: On a voulu...
;

Croit-on...

jusqu ...souveraine-

depuis Mais quoi, les citoyens... jusqu ...de ses dfenseurs ; depuis: On craint la
guerre civile... jusqu ...flambeau,
depuis: La seule manire... jusqu ...sans notre intervention ;

t.

Hobespierre rappelle le jour o un simple ruban tricolore,


par les citoyens travers le Jardin des Tuileries, avait
suffi pour garantir la demeure du roi encore
sur le trne (.
F. BraeMch,
op. cit., p. 1V8).
Ce
discours a t anialys Dar E. Hamo,l (II. 583-87) et
(35)
cit par Michelet CHistoire de la
R^volution..., V, 211). Il a U
utilis par G. Walter
(p. 366-7).
(34)

tendu

SANCE DU 28 DCEMBRE 1792

^H
^m

depuis:

les.

car,

depuis:

pour
et

fonder la libert... jtxsqu


certes,

les Jacobins...

Mercure

...sauvs.

jusque

n 65,

franais,

...de

vaines

formu-

jusque ...parmi vous. ;

depuis: a alors Lafayette... jusque ...clmence.


possible...

201

depuis:

s* il

est

(36)

123.

p.

Robespierre tmoigne sa surprise de la division o sont les


la Convention sur la peine dont doit tre puni Louis XVI.
toute la sensibilit que partage un homme la vue d'un
Il partage
autre homme qui est conduit au supplice; mais il faut se dpouiller
((

membres de

de

cette

sensibilit;

exigent ce sacrifice,
barie

lorsque la raison,
la

sensibilit

la

serait

justice, le salut du peuple


alors une cruaut, une bar-

atroce.

Retarder plus long-tems


ter

la

le

jugement de Louis Capet, c'est atten-

libert nationale.

Renvoyer la rvision du jugement au peuple, c'est jeter la pomme


de discorde dans la Rpublique, ranimer les esprances des aristocrates, procurer aux royalistes les moyens de relever le trne abattu,
c'est mettre
le

le

peuple dans une

de l'ennemi

fer

des chicanes,

extrieur,

situation

qui profitera

telle

qu'il

ne pourra viter

du moment o
rendre

il

dlibrera

invitable

la guerre
ruine de
la
vouloir
de
accusant
Robespierre
la Rpublique ceux qui ont propos cet appel au peuple. Robespierre
dsigne Salles sans le nommer; il dit que c'est lui dans l'assemble

sur

les patriotes

l'gorger,

termine en

constituante qui

Le

pour

etc.

civile,

c'est

qui

avait propos

un projet de dcret pour faire gorger


au massacre du Champ-de-Mars.

avaient chapp

Patriote franais, n

1235, p. 742.

Le discours de
Robespierre n'a point tromp l'attente de ceux
qui sont familiariss depuis longtems avec sa tactique de tribune. Robespierre ne veut que des applaudissemens, il doit donc toujours flagorner le peuple (des tribunes). Robespierre a peur; il aura donc tou-

devant

les yeux des poignards. Robespierre craint la raison, il


donc toujours aux passions. Il est profond en perversit, il
parlera donc toujours la profonde perversit des autres. Il ne cesse
de calomnier ses ennemis, il dclamera donc ternellement contre la
calomnie. Prenez au hasard un discours de Robespierre, vous y verrez

jours

parlera

ce langage, cette marche. Le discours qu'il a prononc aujourd'hui offre un nouvel chantillon...
Il a fait entendre que le renvoi aux assembles primaires de la
question de la peine infliger au ci-devant roi, toit un plan dsastoujours

i(36)

Texte reproduit dans

le

Mon., XIV,

876-f

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

202

combin par des

treux

occasionner

la

lois trangers,

rien,

la

rpublique, pour

de la rpublique aux
guerre civile,
et transiger ensuite aux dpens du bon, du pauvre peul'entre

Robespierre ses preuves; il vous rpondra: je ne


ai-je prouv la commune, quand je dnon-

dnonce;

je

mes adversaires

ois

pour bouleverser

faciliter

Demandez

ple...

prouve

intrigans

la

bonne volont de mes

satellytes ?...

(37)

voyait ce plan crit dans l'ignorance des assembles primaires; les bavards, les intrigans y domineroient infailliblement...
La plupart des motifs donns par Robespierre contre le renvoi
11

((

au peuple sont tous -peu-prs de cette force; mais

de diatribes contre
la

calomnie,

il

les a

entremls

d'insinuations plus dangereuses que


d'temels appels au peuple des tribunes, de figures de
ses adversaires,

rhtorique sur les dangers qu'il couroit, de jrmiades sur les perscutions prouves par ce qu'il appelle les patriotes, et qui ne sont que
s'est consol d'tre avec eux dans la minorit,
des anarchistes.
Il
en pensant que la vertu sur la terre avoit toujours t dans la mino.

rit;

excellent systme pour justifier

mettre leur aise les agitateurs,


vernement...

les

et n'tre

ternelles

insurrections, pour
jamais content d'aucun gou-

((
Tel est -peu-prs le caractre de cette pice,
assez bien combine pour enflammer les tribunes.

qui

paroissoit

Mention de ce discours dans le Fanal parisien, n"* 5, p. 145


Chronique de Paris, n"* 362, p. 145; le Journal franais, n 46, p.l
le Journal uniersel, t. 23, n'' 1133, p. 3642, et n" 1136,
p. 3667
le Journal du soir (Sablier), t. II, n 354, p. 3*; le Journal de France,
n 99, p. 4, et n* 100, p. 1-2; les Annales de la Rpublique franaise, n 30, p. 130; le Journal de Perlet, t. II, n 99, p. 229; le
Journal du soir, n 99, p. 4, et n 100, p. 1-2; le Journal de la
Haute-Garonne, 11"" 2, p. 11-12; VAbrviateur universel, n 29, p.l 16;
le Courrier universel (Ladevze), 29 dc.
1792, p. 3; la Gazette
d^ France, n'' 277. p. 2046; le Thermomtre du jour, 30 dc. 1792,
la Quotidienne, 29 dc. 1792, p. 4; le Journal de Normandie,
p. 761
la

Allusion l'accusation porte contre Robesipierre par Lou29 oct.. d'avoir dnonc
^ la Convention Brissot et Guadet. Le dbut de cet extrait a t imprim la suite du discours
de Robespierre, dans l'dition des Jacobins, ainsi que le passage
ci-aors du Courrier de Gorsas (t. IV. n^ 28, p-. 446)
. Jamais,
ni l'Assemble constituante, ni l'Assemble
lislative, ni la Convention, n'ont prsent une sance o la dignit nationale ait t
plus resT^ecte. Pas un murmure, pas un anplaudissement
la plus
gra.nde libert d'opinion, mme pour le discours de Robespierre,
cbef-d' uvre d'astuce, de perfidie, et dans
lequel la calomnie s'est
plie et replie sous toutes les formes. Robestpiefre s'est permis
des personnalits les plus injurieuses et les plus absurdes.
(37)

vet,

le

SANCE DU 28 DCEMBRE 1792


n*"

111,

1631;

p.
le

1003;

les

Courrier de

Annales

patriotiques

et

203
littraires,

365,

133, p. 474; le Journal


de Paris, n"" 364, p. 358; la Feuille de Paris, n 129, p. 4; le Courrier franais, t. XXI, p. 375; le Courrier des dpartemens , t.
IV,
n**
2, p. 18-25; le Point du Jour, n 2, p. 7; le Crole patriote,
n 197, p. 792; V Auditeur national, n^ 99, p. 8; la Fem7/e O7/a-

p.

geoise,

t.

V.

13, p.

l'Egalit,

t.

11.

n''

352.

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


32.

SEANCE DU

28

DECEMBRE

1792

Sur l'appel au peuple dans le jugement de Louis

XIV

Aprs un discours de Lonard Bourdon sur les dangers qui


rsulteraient d'un appel aux assembles primaires, Dubois-Cranc
demande la Socit d'entendre le discours proion< par Robespierre sur cet objet la sance de la Convention (1). Il insiste sur
la ncessit d'assurer sa diffusion et propor^e de le faire parvenir
au ministre Roland. II est appuy par Antiioine, mais Legendre
s'oppose ce qu'un tel texte soit confi des mains ennemies <2).
(La Socit se rallie son avis. (3)

Le Crole

patriote,

n^

204, p. 818.

Roberspierre est invit en donner lecture [de son discours)


observe qu*il Ta dj donn l'imprimeur. On s'occupe quelques temps des moyens de le faire parvenir dans les dpartemens
et aux socits. Chacun s'empresse d'en indiquer. (4)
((

mais

il

Voir ci-dessus, sance prcdente.


Les modifications apportes aux textes des prcdents discours de Robespierre av^aient t signales plusieurs reprises. Voir
en particulier, ci-dessus, sances des 3 et 5 dc. 1792 (rtote 11). Le
rdacteur du Journal des Dbats et Correspond, de la Socit Deflers, fut dnonc la suite d'un compte rendu inexact qu'il avait
donn de la sance du 16 dc, et fut ^''lass et radi des Jacobins
le 31 dc. Le 23, la Socit chargea Milscent de publier sa correspondance dans le Crole patriote.
<3) Il semblerait que ce soit au cours de cette sance que la
Socit ait ordonn l'impression du discours de Robespierre, et
X\on :1e 29, ainsi que le porte le texte imprim. Il n'y est pas de
'Sance le 29. (CI. Feuille de Paris, n 131, p. 1, et ci-aprs, sance
du 30 do., note 3).
(4) Aucune mention de cette intervention dans Aulard.
t(l)

(2)

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

204

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


33.

SEANCE DU

30

DECEMBRE

Sur l'appel au peuple

1792

(suite)

Lonard Bourdon souligne l'importance, pour le salut public,


du discours pronoinc par Robespierre le 28 dcembre la Convendpartements sur la faction briscesse, que
les dputations soient suspendues, afin que Robespierre puisse en
donner lecture, ce qui est immdiatement adopt (2) et la S(x;it
ouvre une souscription pour le faire imprimer (3), puis elle en
tion.

Il

est

satine (1).

propre clairer

les

Bourdon demande que toute espce de motion

(1) iLa iSocit recevait en effet depuis quelques temps de nombreuses adresses des Socits affilies lui demandant de chasser
de son sein, les Marat, les Robespierre et autres, et de rappeler
les Brissot, les Roland et autres...
(Lettre de la Socit de Troyes,
cite dans le Point du Jour, 1793, n*> 8, p. 42). Cif. une lettre de
celle de Bordeaux qui abonde dans ce sens (Feuille de Paris, n 126,
p. 2, et Feuille du Matin, n 30, p. 235-6). La socit de Marseille
formula les mmes vux et, dans sa sance du 31 dc. 1792, les
Jacobins arrtrent de lui envoyer, pour la dtromper, les discours
de Robespierre (Aulard, IV, 632, d'aprs le texte du Journal des
Jacobins, du 2 janv. 1793, p. 2). Une semblable correspondance
affluait la ConventioiU, telle cette adresse du Conseil gnral du
dpartement du Finistre qui considre Robespierre et Danton comme des anarchistes (cf. ci-dessus, sance du 28 dc. 1792, note 14).
Les journalistes girondins redoublaient d'ailleurs leurs attaques
contre les Montagnards, Desfieux dnona un article de Gorsas,
tandis que Chabot fit de mme pour le Patriote franais, et un
autre pour le Journal de Perlet (Journal des Jacobins, r*" janv.
1793, p. 4, et Gazette de l'Europe, n 37, p. 4). Enfin circulait
cette poque une quantit considrable de libelles et d'crite
satiriques dirigs contre les Jacobins, telle cette <( Trs humble et
trs respectueuse ptition de 2.592 socits affilies de province,
leur trs vnrable mre, la Socit des Amis de la Faulx de l'Egalit Que publiait la Feuille ^^u M:atin 11792, n 33, d.
259).
(2) Voir Aulard, IV, 62i7. D'aprs le Journal des Dbats... de la
St (n 330, p. 3),
toute espce de motion cesse l'instant, les
orateurs qui avaient la parole la cdent avec plaisir, les dputations
sont reoousses et il rgne le calme le plus profond )).
(3) Cette impression aurait, d'aprs le texte transcrit la fin
du discours, t arrte le 29 dc, et signe Monestier (prsident),
Desfieux (vice-prsident), Bourdon, Challes, Drouet, Lafaye, Mitti
Auvrest (secrtaires). Les brochures, conserves la B.N.
fils,
comotent, l'une 33 p., et sort des pnesses de L. Potier, de Lille
(8^ Lb^ 735) l'autre 40 p.. de l'iiniro. J.
Dupilain <Q\ Le^ 2137). On
trouve la Bibl. iSorb. (H Fr 140) une autre dition de 40 p. imprime chez de Boubers, place de Rouen Lille. La Feuille de
Pans le reoroduit dans ses n 133, 134, 135. Tous ces textes sont
identiques celui que nous publions ci-dessus (sance du 28 dc.
1792). Ils sont suivis des extraits du Courier de Gorsas et du Patriote franais reiproduits plus haut.
>

((

SANCE DU 30 DCEMBRE 1792


ordonne

205

l'envoi toutes les socits avec qui elle fraternise


(4)
suite de cette lecture, Desfieux dnona un article de
Gorsas (5) et un autre de Brissot (6) qui calomniaient E/obespierra
et dnaturaient ses paroles. Puis la (Socit, sur la proposition

.).

la

d'Anthoine, dcida de dsavouer son


continuait paratre. (7)

Journal des Dbats

qui

1793, les Jacobins discutreit


i(4) Dans la sance du P'" janv.
nouvau la question de la diffusion des discours de Robespierre
(Journal des Jacobins du 4 janv., p. 1, reproduit dans Aulard, IV,
633). La Quotidienne (5 janv. 1793, p. 16) rendit .ainsi compte de ce

dbat

M. de

Saint-Just, prsident, rappelle la socit que dans les


sances prcdentes, on a propos une souscription pour faire imprimer les excellens discours de Maximilien Robespierre. La Socit
tonne elle-mme de son oubli, et cdant la voix qui la rappelle ses devoirs, s'branle toute entire; chaque membre se
prcipite au bureau, et bientt, au milieu des applaudissemens, il
est couvert d'offrandes, tellement que l'on pourra voir encore imprim tous les excellens ouvrages des matres.
Un citoyen, que la Socit avoit chang de faire circuler dams
l'excellent discours de Robespierre, afin de 'e
les dpartemens,
soustraire par-l aux malversations des agens de la Poste, aux
atteintes de la faction brissotine, se prsente pour obtenir un passeport de recommandation. J'irai, dit-il, de ville en ville, de village en village, de hameau en hameau, de chaumire en chaumire ;
j'irai par-tout; j'assemblerai les citoyens; je leur lirai l'admirable
discours de Robespierre; j'chaufferai le patriotisme refroidi; j'enhardirai les foibles j'encouragerai les forts; je rpandrai l'instruction
bientt, si mon exemple est imit , vous verrez la face
de la rpublique changer entirement. Les yeux s'ouvriront sur
les -vertus de la minorit, qui sige sur la montagne, en faisant de
la
jour en jour des proslites, nous pourrons nous crier alors:
vertu ne fut pas toujours en minorit sur la terre .
sur la question de savoir
ill s'lve une assez longue discussion,
On ne connot pas
si le brevet de recommandation sera accord.
la figure de l'orateur, n'est-ce pas un pige de la faction Brissotine, Rolandiste, Girondiste, se dit-on les uns aux autres, nanmoins le brevet est expdi au missionnaire.
D'autre part, en rpondant la correspondance des socits
on joignit aux excellents discours de M. Robespierre,
affilies,
l'adresse de M. Lafaye (reproduite dans le Point du Jour, 1793,
n"* 8),
la lettre de M. Monne et des lettres choisies du Pre
Duchesne . On lit dans l'adresse de Lafaye le passage suivant:
Nous conserverons le citoyen Robespierre parce qu'il est le plus
ferme appui de la libert et l'organe incorruptible de l'ternelle
vrit. Nous n'exclurons pas Marat, parce qu'il est fidle aux principes. Nous convenons qu'il est exagr, mais on ne renverse pas
les aristocrates, les feuillans, les royalistes, avec des phrases acadmiques. y>^
(5) Courrier des dpartemens, t. IV, n 2, p. 18-25.
(6) Extrait du Patriote franais reproduit ci-dessus, sance du
((

((

<"<

28 dcembre.
i(7)

Voir ci-dessus, sance du 28 dc, aux Jacobins,

note

2.

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

206

Jal des dbats et correspond. St des Jacobins (Dbats), n" 330, p. 3.

Nous donnerons dans un de nos prochains supplmens

((

cours

dis-

le

pour 1 impression duquel plusieurs


prononc par
membres s'empressent de souscrire, l'imitation de deux patriotes qui
dposent chacun, sur le bureau, une somme de 150 livres...
Robespierre,

St des Jacobins (Correspond.), n

Jal dbats et corresp.

147, p.

3.

du discours de Robespierre

... depuis le dbat jusne rpterai point... jusqu' ...qui


l'opprime ... Je ne veux raisonner... barbare ... Le motif...
... Dj vous avez rendu... sagesse
jusqu' ...au peuple lui-mme
Plus vous... tyran ... Voulez-vous... par l'anarchie
...
,..
Au premier moment... incendiaire ... Mais, dit-on... du 10
aot ...
Cette mesure... en sa faveur ... Mais, dit-on... la
Cependant... patriotisme ... Pour vous dterminer
...
partialit
...la peur ne raisonne pas ... Ainsi quand Louis... le provoquer

Extrait

dissentions

qu':

puis:

Je

))

))

))

((

{(

((

))

...

Le

Peuple bon

peuple malheureux

...

la

perte de la Rpublique.

>

(8)

Crole patriote, n' 206, p. 820.

Roberspierre monte la tribune,


accompagn de vifs applaudissemens. Plusieurs membres souscrivent l'envi pour les frais d'impres-

de son discours.

sion

Ce

discours, dont j'ai dj donn l'extrait dans la sance de la


Convention nationale (9), et qui interlocute si fort le ct droit par les
grands principes qui le caractrisent, et dont il est en mme tems un
dveloppement lumineux, a t souvent interrompu et suivi par des

applaudissemens nombreux et

Chronique de Paris,

n*"

1793, p.

2,

la

ritrs

Robespierre a t invit
Convention .

Journal franais,

Deux

n*"

49, p.

dvotes de

lire

7.
le

discours qu'il a prononc

3.

paroisse Saint-Roch prient Robespierre de


vouloir bien donner aux tribunes la rcration de son
superbe discours
((

la

jugement du roi. Robespierre se fait faire une douce violence


cdant avec des grces qui ne sont
qu' lui, il met ses lunettes

sur le
et,

et

lit

son discours.

effet

en larmes

demander
'f8)

mais

La

elle

(9)

en a t
ne sont

si

et

attendrissant

que toutes les tribunes ont fondu


de cette extase de sensibilit que pour
tte de Louis XVI .

sorties

grands cris la

fin devait paratre au numro suivant


du
n y a pas t reproduite.

197,

p.

792.

mme

iournal,

SANCE DU

]*'

JANVIER 1793

207

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


34.

SEANCE DU

1^^

JANVIER

Sur l'appel au peuple

(suite)

1793

(1)

Un membre (2) fait la motion que tous les orateurs se renferment dans la question de l'appel au peuple, sans examiner si
Louis Cajpet a mrit la mort ou non, attendu que ses oiinies sont
suffisamment connus et prouvs . Robsspieire intervient sur cette
motion.

(3)

Premier journal... ou

le

Point du jour,

t.

II,

n 2, p.

Maximilien Robespierre a observ que toutes


bien loin de tendre au but des vrais rpublicains,

les

7-8,

11.

autres questions,

ne pourroient qu'en
loigner, et que c'toit un crime de lse-nation d'agiter des questions
dj dcides. Prouver, a-t-il dit, que Louis XVI est coupable, c'est
mettre en problme la libert, parce que ce qui a t dcid
par
l'insurrection ne peut plus tre l'objet d'un doute, sans branler les

fondemens de la libert. Tout se rduit donc la question d'interjeter


une espce d'appel au peuple. Au surplus, le peuple a aussi dcid
cette question. Il a prononc deux fois en lanant un anathme sclemnel
contre le trne et les tyrans.
les Vergniaux,
J[e dis que

que

les

Guadet

et tous

les

que

les

que

Brissot,

coquins de cette

les

Gensonnet,

espce n'appellent point

au peuple, mais tous les aristocrates, tous les feuillans qu'ils rallient
sous leurs bannires. Citoyens, je vais vous citer un fait.
Hier soir un ancien mouchard de Lafayette, un des hommes qui
ont fait le plus de mal, se transporta au fauxbourg Saint- Antoine avec
des alguasils. Il voulut excuter ce complot que nous dnonons depuis
Le
long-tems, il voulut exciter les citoyens se porter au Temple.
le
chez
le
traner
de
content
s'est
et
l'a
l'a
saisi,
reconnu,
peuple
si vous voulez me
commissaire de la section. L, cet homme a dit
:

laisser

(1)

tranquille,

je

vous nommerai

ceux qui m'ont pay.

Voir ci-dessus, sances du 28 dc.

la

Au mme

Convention

et

Jacobins.

aux

serait Pomme que


(2) D'aprs les Annales de la Rpubl. frse, ce
rdacteur appelle Lapomme .
aurait pris la
(3) D'aprs le Journal franais, C. Desmoulins
parole aprs Robespierre, puis Robert et plusieurs autres membres.
effraLes dbats relatifs l'assassinat de Louvain auraient t
yants et le Prsident Saint- Just, pour rtablir le calme,^ auraat
le
propos de transporter dans l'enceinte des Jacobins mme,
cadavre de ce malheureux . Rien ne parat dans Aulard de cette
longue discussion.
le

'<

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

208

moment un de
la

tte

ses

satellites,

d'un coup de sabre...

pour rempcher de parler,

lui

coup

(4)

que Lafayette, pour avoir un prtexte de massacrer


pendre au champ de Mars deux particuliers inconnus.
Tandis qu'on essayait cette insurrection au fauxbourg Saint-Antoine, on faisoit marcher autour de la Convention de nombreuses paseule pique (5). Si
trouilles, dans lesquelles on ne voyait pas une
l'meute avait eu lieu, on et saisi le moment o le peuple se ft
rassembl au fauxbourg, pour faire rendre un dcret, portant que la
Convention tait oblige de cihercher son salut loin de Paris, et elle
serait partie dans la nuit, escorte de la force arme qu'elle avait appele dans ce coupable dessem.
C'est

ainsi

les citoyens,

fit

Remarquez qu'on a nerv tous les ressorts de la police, qu'


peine respire un surveillant de la sret publique parmi les autorits
constitues. Au milieu de cette dsorganisation, le ministre Pache (6)
seul conserve un caractre de fermet et de civisme qui l'honore infiniment, et qu'on ne sauroit trop applaudir.
Le masque de nos ennemis est tomb;

en vain s'efforcent-ils

d'paissir le nuage qui a drob leur perversit aux regards

du peuple.

Les dpartemens s'clairent, les socits reconnaissent leurs erreurs,


peuple est digne de lui-mme, et ne cde point aux menes des
vils intrigans qui veulent obscurcir la vrit. Citoyens, maintenons la
le

tranquillit,
la

machine

et

si

inerte

quelque agitateur voulait exciter le peuple contre


est au Temple, arrtons-le comme suspect, et

qui

tranons-le devant les

tribunaux.

{Cette motion a t frquemment applaudie.) (7)

Mon. XV, 18 et 82. Les avis furent


Louvain comme un racoleur pour
un mouchard de iLafayette. Par contre, d'aprs

(4) Cf. sur l'affaire Louvain,


trs parta-gs. Robert dnona

cause royak et
Journal franais, Hobespierre aurait considr cet homme comme
un innocent
attendu qu'il tait en minorit contre ses ennemis,
et qu'il n'y a que la vertu qui soit n minorit sur la terre . Cette
interprtation des paroles de Robespierre est contredite par les
textes que nous reproduisons.
i(5) Preuve qu'il n'y avait pas de sectionnaires.
(6) Pache (J.N.) tait n de pare-nts suisses, concierges l'H^
tel de Castries. Oe fut le marchal
qui s'occupa de faire instruire
leur fils. Il devint intendant de la marine
Toulon, puis contrleur
de la Maison du Roi sous Necker. Il fut ministre de la Guerre du
18 oc t. 1792 au 2 fvrier 1793.
<7) Aulard reproduit ce texte (IV, 638). Aucune mention dans.
E. Hamel, ni G. Walter.
la

le

((

SANCE DU

Le Crole

patriote,

n*'

l*'^

JANVIER 1793

209

210, p. 842.

Robespierre est parfaitement de cet avis; il ajoute mme qu'avancer encore que le systme d'inviolabilit est un
systme tyrannique
ce n'est point se montrer rpublicain,
puisque ce serait encore tablir
un rapport entre la tyrannie et la Rvolution; ce ne seroit
pas plus
rpublicain, continue-t-il, de mettre encore en question si Louis est
criminel, puisque ce seroit mettre en doute les droits du peuple. Nous
ne devons discuter que sur la question de savoir si cet
appel au peuple,
le retranchement des intrigans, est mme
possible.
Robespierre fait savoir ensuite que ce prtendu appel au peuple
encore qu'un nouveau jeu des intrigans, qui savent bien euxmmes, que ce' n'est l qu'un nouveau prtexte qu'ils mettent en avant
pour remplir leurs desseins perfides, la faveur des vnemens qu'ils
en attendent.
Ce n'est pas l'appel au peuple, dit-il, que veulent
nos ennemis, mais c'est qu'ils y trouvent le
moyen de troubler la
tranquillit publique et de nous plonger dans l'anarchie. 11 prend
n est

((

de

de parler de Louvain, tu au faubourg St- Antoine.


Cet ancien mouchard de Lafayette, profitant des lenteurs qu'on
met dans le procs de Louis, fut hier au faubourg St- Antoine pour
faire insurger le peuple, et le porter une dmarche
qui et entran
l

l'occasion

le

dsordre et

se mfier

vues de

l'anarchie; mais le peuple, instruit par exprience


des piges qu'on lui tend, ce peuple ne rpondit pas aux
Louvain; il resta calme, et donna en cela une preuve de

sagesse; ce peuple, indign, depuis longtemps contre les provocations


renouvelles hier, de Louvain cet infme agent subalterne, ce peuple
se serait content
rits

constitues,

de

le

vouer au mpris, et de le dnoncer aux autosi vrai que Louvain, craignant d'tre mis

et cela est

glaive de la loi, proposait ceux qui l'entouraient de leur


connatre ceux qui l'avaient pay pour provoquer des troubles,
si on voulait le laisser
tranquille et, dans ce moment, un de ses propres satellites lui plongea un poignard dans le sein.
((
Robespierre dit ensuite que ce sont l les grands ressorts que

sous le

faire

font jouer les intrigans

de

toutes espces,

les

Roland,

les Brissot,

les

veulent, dit-il, des dsordres dans


Paris, parce qu'ils veulent perdre les citoyens de Paris; c'est pour cela

Guadet,

les

Vergniaux, etc..

((

Ils

voudraient dissoudre les autorits populaires parce qu'ils les


voyent trop surveillantes, parce que les autorits ont t lues par !e
peuple, et qu'elles se montrent dignes de sa confiance. C'est pour cela
qu'ils calomnient le ministre de la Guerre et qu'ils voudraient le perdre parce qu'il donne des preuves de son patriotisme; c'est encore
pour cela qu'ils sment l'or et l'argent, pour stipendier de vils agens
subalternes qui se rpandent et l pour semer le trouble et la discorde; mais c'est nous de djouer tous ces infmes complots, c'est
qu'ils

HOBESPIERRE.

14

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

210

nous de nous montrer aussi prudens que sages, qu'ils sont astucieux
c'est nous de prcher cette tranquillit surveillante, ce
calme imposant qui fait leur dsespoir, et dconcerter toujours leurs
et mchants,

manuvres

sclrates.

Robespierre est entendu avec intrt,


de vifs applaudissmens.

et

ses

p.

2;

rflexions sont interrompues et suivies

les

Mention de ce discours dans le Jotirnal franais, n 30,


Annales de la Rpublique franaise, t. I, n 3, p. 143.

Club des Cordeliers


35.

SEANCE DU

(?)

JANVIER

1793

(1)

Sur l'affaire Louvain


Le 31 dcem,bre 1792, 'rarrestation d'un certain Louvain sur
la section des Fdrs et son transfer't au Faubourg Saint-Antoine
par la garde du poste de l'Arsenal suscita un attroupement, puis
des troubles. Louvain fut massacr: on l'accusait d'avoir t un
mouchard de Lafayette. Selon les dclarations de Santerre au
Conseil gnral de la Commune, Louvain aurait tent d'exciter des
troubles le jour de la comparution du roi la barre de la Convention.

La

(2)

Quotidienne, 6 janvier

Un

1793, p.

22.

club fameux a tenu cette semaine une sance extraordinaire,


des Cordeliers. M. Legendre (3) y prsenta M. Robes-

C*est le club

ce dernier y pronona un beau discours... Nous n'avons pas


rengagement de donner les sances du club des Cordeliers; on

pierre,
pris

(1) On ne saurait dater cette intervention d'une faon prcise.


Elle se place dans les premiers jours de janvier, vraisemblablement
le 2 ou le 3. La u Quotidienne o) rend d'ailleurs compte des dbats
de la Convention et deis Jacobins avec deux jours de retard. Nous

ayons rarement trouv la preuve d'une intervention de Robespierre aux Cordeliers. Peut-tre y lut-il son discours sur le marc
d'argent (Of. Discours... 2" partie, p. 169).
sur cette affaire, sance d^js Jacobins du P' janv. et
('2) Voir
Mon., XV, 18, 82.
'(3) Legendre
(Louis}, bouclier Paris, rue des Boucheries Saint
Gerniain figurait parmi les vainqueurs de la Bastille, Membre du
district du Thtre Franais, il y fit la connaissance de Danton qui
l'appelait son lieutenant . Ce fut l'un des fondateurs du Club
des

Cordeliers.

Il

participa,

le

10 aot,

l'attaque des Tuileries

Comme

et fut lu dput de Paris la Convention.


Robespierre,
il tait
d'avis, en janvier 1793, de ne pas dprcier une Assemble^
'''^

(la Convention)
qui doit tre le Snat de l'Univers .

SANCE DU 2

(?)

JANVIER

1793

21

sait bien qu ce sanctuaire ne


peut tre approch des profanes,., cependant lorsque la renomme fait parvenir jusqu' nous quelque
fragment
des beaux discours qui s'y prononcent, nous croirions faire un vol

nos lecteurs de ne pas les recueillir dans ces annales fidles.

M.

Ro-

bespierre est d'abord convenu que la majorit de !a Convention n'toit

qu'gare, et le malheur de la chose publique tient au dfaut d'instruction, parce que, suivant l'orateur, l'instruction est corrompue dans
sa source par une faction dangereuse qui malheureusement trompe la
Convention...

par exemple,
Robespierre l'explique

M.

de Louvain

(4),

voici

comment

Brissotine avoit dessein de quitter Paris, et pour


prpar par le moyen de Lx>uvain, une meute au
fauxbourg; et remarquez, citoyens, que ce jour l la Convention ne
se trouvoit garde que par des hommes casques et fusils; il n y
avoit pas une seule pique, ce jour, de garde la Convention!... Or,
((

cela

La

l'affaire
:

elle

faction

avoit

rmeute du fauxbourg

le peuple gar par les meneurs de


Convention; un dcret auroit dclar que
les dlibrations n'toient plus libres,
et tout toit prpar pour le
dpart; mais l'arrestation de Louvain avoit bien drang ce plan;
Louvain avoit promis de parler; on le conduisoit la section; il alloit
dcouvrir tout le complot; ou auroit connu les tratres, les conspirateurs... Un de ses complices a vu le danger, et lui enfonant son sabre
dans le ventre comme par excs de patriotisme, lui a t la vie, la
la. faction

excite,

se seroit port la

de dvoiler ces trames odieuses... C'est ainsi que l'orateur


rendu compte de. l'affaire de Louvain. Passant ensuite aux moyens
ncessaires employer dans ces circonstances, l'orateur prouve quelque perplexit...
Je vous d.isois nagures, tenez vous prts, appuyezvous sur vos piques, le tems s'approche... Aujourd'hui je vous dirai
ut au contraire, soyez calmes, soyez tranquilles, observez en silence,
facult

((

que ce silence
e

tait.

))

terrible

pouvante vos ennemis...

Ici,

la

renomme

(5)

Note du journal: Nous ne dirons pas comme quelques-uns,


toit un mouchard de la Faystits, il avoit dj pens
il vouloit dlivrer 'les
(tre assomm; il vouloit tromper k' peunle
])risonniers du Temple, etc, oe n'est pas un grand mal, il avoit
(4)

Louvain

mrit son sort... Nous ne savons pas ce qu'toit iLouvain, ni jusmais nous nous tairons sur sa
qu' quel point il toit coupable
mort, et notre silence comme celui de M. Robespierre, a bien aussi
son loquence...
(5) Aucune mention de cette intervention dans E. Hamel, ni
dans G. Walter. On remarquera que Robespierre renouvelle devant
l?s Cordeliers les aippels- au calme qu'il a prodigus la veille aux
Jacobins. Son attitude est identique celle qu'il avait adopte lors
2*^
de la fiisillaie lu Champ de Mars (Cf. Discours
vol., p. 586).
;

><

les discours de robespierre

212

Socit des Amis de la Libert et de l'Egalit


36.

SEANCE DU

JANVIER

1793 (?)

Sur un discours de Barre

iCoupp (de l'Oise) rend compte la Socit de la sance de


Convention. Il fait l'loge du discours prononc par Barre (1).
Faibre d'Eglantine (2) en souligne galement l'intrt: il est impossible de trouver rien de plus beau (3). Robespierre intervient.
la

Annales de
((

la

Rpublique franaise,

Robespierre se plaint de ce que

1 ,

174.

p.

le discours

de Barre contient

il en cite
une que
patriotes
Si quelque chose avait pu me faire incliner pour l'appel au
voici
peuple ce seroit de voir que tous les hommes sanguinaires votent contre

les diatribes

les plus violentes contre

les

l'appel au peuple.

(4)

Voir ce discours dans les Arch. pari., LVI, 199.


Fabre d'Eglantine (Phil. Franois), auteur de plusieurs comdies, lu dput de Paris la Convention.
(3) Jal des Dbats... St des Jacobins, n 333, p. 3.

incrimin ;serait celui-ci


iSi quelque chose
i(4) Le passage
avait pu me faire changer, c'est de voir la mme opinion partage
)ar un homme que je ne peux me rsoudre nommer, mais qui est
connu par des opinions sanguinaires... (Il s'agit de Marat). Aucune mention dans le Jal des Dbats... St des Jacobins, ni dans
Aulard, Hamel et G. Walter.
i(l)

('2)

37.

SEANCE DU

JANVIER

1793

Contre Roland et sur la permanence des sections

Au

cours de la sance du dimanche 6 janvier, Eichaud, dput


propose la suppression de la permanence des conseils gnraux des communes et de toutes les sections.
Cette motion
suscite un vritable 'tumulte. Une
partie de l'Assf^mble rclame son
ajournement. Marat demande que la permanence soit maintenue tant

de

feeine-et-Oise,

que dureront les dangers de la patrie (1). iL'ajournemeint est rejet.


iJes dputes reclament alors
l'appel nominal; l'Assemble consulte
le repousse. L
agitation se poursuit une heure durant. iLes minis(1)

Yoir Mon., XV,

7(2-73.

SANCE DU 6 JANVIER 1793

213

d-e l'Intrieur (2) et de la Marine (3)


entrent dans la salle
pour rendre compte de leur administration. Duroy, dput de l'EuSalles
re, demande que le ministre de l'Intrieur soit entendu.
exige la question pralable sur cette proposition
quant la per-

trs

manence des

c'est uji
en demande la suppression
instrument rvolutionnaire qu'on ne peut prolonger sans exposer
la sret publique. Duroy insiste nouveau pour que le ministre
de rinlrieur soit entendu (4). Robespierre se prsente alors la

sections,

il

tribune. (5)
IL a suppression de la permanence fut dcrte, mais
en fut ajourne jusqu' nouvel ordre.

Le Moniteur

Gazette nationale ou
Robespierre

J*ai

demand

la

particulires, (Le prsident demande


ministre de V intrieur soit entendu.) ]e

vations
le

que

la tribune.

universel, n

excution

p. 37.

parole pour des obsermettre aux voix pour

demande

parler au-

(Murmures.)

paravant.

La

9,

l'

libert

des opinions n'existe-t-elle donc que pour

les

calom-

niateurs et pour les ministres factieux?... {Une partie entire de l'Assemble se soulve contre V orateur, et demande quil soit censur.
rclame, d'un autre cot, avec chaleur pour que Robespierre soit

On

entendu.

Cet

tat

d'agitation dure

Robespierre Veut continuer.

Les

pendant plusieurs
cris:

instans.)

l'ordre! la censure!

V^Abbaye! l'interrompent.
Plusieurs membres l'apostrophent avec
violence.
Les sarcasmes, le bruit des altercations particulires, retentissent d'un bout l'autre de la salle.
Peut-on traiter ainsi,

s'crie un

de

rire

cette

honnte qu'estime a France (Les clats


d'une soixantaine de membres de l'une des extrmits couvrent

membre,

le ministre

e^clamation.) Robespierre

Chambon
Lidon

(7).

(6).

Le

Le

veut continuer.

sclrat!...

factieux et

Timpudent calomniateur

Robespierre. Votre devoir est de m*entendre; j*ai une observation particulire faire... La parole m'avait t assure par le vu
de rAssemble... l! n'appartient pas un parti de me la ravir.
Barailon (8). Il se croit au 2 septembre, il veut dominer.

Robespierre. J'ai le droit de parler... Sans doute je n'ai point,


(2)
(3)
(4)

Roland.

Monge.
Duroy signale

troubles qui se produis'cnt dans son dparet de la ohert du bl.


avait alors la parole.
'(i5) Lanjuinais
(6) .Dput de la Corrze
(7) Dput de la Corrze.
(8) Baraillion, mdecin, dput d-e la Creuse.
les

tement propos de la raret

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

214

comme

un cur vnal... {violens murmures). Les


ne m'en imposeront pas...

tant d'autres,

intrigans

Chambon. Ahy Robespierre! nous ne craignons pas

cris

des

tes poignards...

la partie d'o partent les apostrophes contre


vous trahissez
faction Rolandiste !... G... dhonts

s' adressant

Marat,

Robespierre. F...

la patrie...

Le

nrale dans l'Assemble.

On

impudemment

trouble s'accrot; la fermentation est

gremarque, au milieu de l'agitation et du


fait des efforts pour se faire entendre.

le prsident (9)
La sonnette
invoque, par ses gestes, le rtablissement de l'ordre.
se brise dans ses mains. Le trouble continue. Les citoyens des tribunes

turmdte, que

//

se

lvent.

De

violentes clameurs partent de celle qui domine le


Les huissiers se rpandent dans l'Assemannoncent que le prsident est couvert... Tous les membres

ct gauche de la salle,
ils

ble;

Le tumulte
reprennent successivement leur place. Ils se dcouvrent.
s'apaise... On n'entend plus que quelques lgres rumeurs... Enfin le
calme

est rtabli.

Le

prsident se dcouvre et

Le

prsident,

est

prend

tems que

la

parole.

la

Rpublique apprenne s'il y a'


une Convention nationale^ si ses reprsentans existent; car je ne vois
ici
qu'un comit anarchique, je rappelle ces deux tribunes au respect,
et Robespierre l'ordre, avec censure.
Robespierre.
contre

le

ministre

il

Je

de

demande
1*

la

parole

contre

vous.

Prsident,

et

intrieur.

Le

Prsident. Je dois maintenant rtablir l'ordre de la dlibrajournement et l'appel nominal ont t rejets. Je vais consulter la Convention sur la
proposition d'ajourner la question de la suppression des assembles permanentes de sections.

ration;

Robespierre.

Je demande

la

tranquillit publique.

le

prsident.) Je vous rappelle

Le

prsident.

la

parole sur

l'ordre,

Duhem,

{Duhem

contre

interrompt

(10)

l'Abbaye Duhem,

une grande partie de l'Assemble.)

XIV

du rglement porte que, lorsqu'un


(11). L'article
aura t rappel l'ordre
par le prsident, il pourra obtenir

Lejeune

membre

complot form.

Je vais consulter l'Assemble...

Duhem. Tant mieux! (Violent murmure.


s'crie

le

(9) D'aprs l-e Moniteur, Barre occupait le fauteuil la place


de Treilhard, prsident en exercice.
<10) P. J. Duhem, mdecin et juge de paix Lille, dput du
Nord a la iLgislative et la Convention.

(11)

Dput de l'Indre.

SANCE DU 6 JANVIER 1793

215

demande que Robespierre, rappel Tordre, sot entendu.


Prieur (12). II y a un dcret qui ordonne au conseil excutif de
rendre compte aujourd'hui de Ttat de la Rpublique.
Je demande
la parole; Je

qu'il

entendu,

et

prsident.

La

soit

Le

non

le

parole

ministre

de

l'intrieur

particulirement.

appartient Robespierre.

(13)

Robespierre. Je suis rduit faire cette observation qu'il est assez


trange qu'un reprsentant du peuple, lorsqu'il rclame contre la subversion de tout ordre, la violation de tout rglement, se trouve
rappel
l'ordre, sans tre pour ainsi dire apperu.

Je demandais la parole contre le prsident, qui touffait ma vox,


m'a rappel l'ordre au moment o je demandais qu'il y ft
rappel lui-mme. Quant la censure, ma rponse est qu'elle n'est
et

il

point dshonorante, quand on ne l'a pas mrite, et que le mpris de


la Nation doit porter sur celui-l seul qui l'a niustement exerce. Si

dans cette Assemble, tous les rglemens sont viols, je le soutiens, la


faute en est ses officiers. En vain dirait-on qu'il est impossible de
contenir les mouvemens d'une gfrande Assemble; quand Treilbard veut
se donner la peine de faire rgner l'ordre et la tranquillit dans cette
et ce sujet, je pense que la Conenceinte, il y parvient aisment
vention nationale lui doit de la reconnaissance. Je demandais donc
en vain la parole au membre qui sige aujourd'hui, et qui met plus
d'art prouver son impartialit que d'exactitude en suivre les rgles.
Parce que j'ai paru atteindre un ministre tout puissant, une moiti de
l'Assemble s'est leve avec fureur contre moi; de manire qu'un
:

du peuple, qui n'a que la loyaut et la franchise, est


au-dessous d'un ministre qui tient l'intrieur de tous les

renrsentant
infiniment

dpartemens, tout le pouvoir excutif, avec les trsors immenses que


la rvolution a mis dans ses mains, [e ne connais d'autre majorit oue
celle qui se forme dans l'Assemble, et non dans les conciliabules
secrets et les dmers niinistriels... (Une Voix. Vous ne parlez pas
des dners de Mousseaux, maison de campagne d'Egalit.) (14) et

quand une influence

ministrielle

quelconque a form

les dcrets d'a-

vance, foment les motions, arrang tout par l'intrigue, la majorit n'est

qu'apparente

et

illusoire.

est
m'importe que ce ministre me fasse ici un rapport ? Il
suspect moi, ce rapport; je dis qu'il a t concert, qu'il a t com-

Que

n2>

Tl

s'agit

de Prieur (de la Marne).

Le texte du Moniteur, jusqu'

cette rplique, est reproduit


Arch. pari., LVI, 245.
(14) On reprochait plusieurs dputs patriotes, dont Danton,
d'assister aux renas donns par le duc d'Orlans dans son chteau
de Mousseaux. Plus tard, ce c-htean, devenu proprit nationale,
abrita une Ecole d'agriculture (16 flor. II). Cf; Mon., XX, 397.

par

ClS)
les

LES DISCOURS DE ROBESPIERRE

216
bin.

Le

vertueux Roland vient

ici

avec un rapport semblable celui


peuple de Paris, contre sa rvoprobablement que... (Murmures.)

qu'il vous a fait si souvent contre le


lution dernire; il vient vous dclarer

l'ai observ, de discuter cette partie


Il n'est pas possible, comme je
dans ce moment-ci. Mais j'ajouterai des rflexions bien importantes;
c'est que lorsque tous les pouvoirs sont suspendus, il est des intervalles
o toutes les passions s'agitent, o tous les intrts s'veillent pour
anantir la Rpublique naissante. Il est infiniment intressant qu'il ne
s'lve dans la Rpublique ni un seul homme ni une seule collection

d'hommes

qui runisse tous les pouvoirs, et qui, lorsqu'ils les tiennent


entre leurs mains, ne s'occupent plus d'autre chose que de vouloir accabler tous ceux qui ne veulent point se ranger sous leur bannire.
est trs

Il

intressant

encore qu'un

homme

qui

a cette puissance

l'esprit public, de dpraver l'opinion publique, en la dirigeant toujours vers son but, c'est-dire, en se louant, lui et ses amis, comme des modles de vertu,
peignant les autres comme des sclrats, des brigands, des factieux

n'ait poiiit

et

la

libert,

sous prtexte de former

des dsorganisateurs.

donc revenir aux principes, et oublier les hommes. Il faut


que les reprsentans du peuple les ralisent ces principes, et
qu'il parte autre chose de leur sein que des libelles, soit par la voie
du ministre, soit par la voie des reprsentans du peuple journalistes,
faut

Il

surtout

par les pamphlets qui se multiplient sous toutes les formes, dans
cabinets du ministre de l'intrieur, et qui, s'ils n'taient point
pays par le trsor public de France, le seraient sans doute par les
soit

les

banquiers de Londres et de Berlin.

Une
(// s'lve des murmures.
aux Jacobins.) Je m'oppose cette
dlibration, et surtout la motion imprvue, faite de dissoudre les
sections de Paris; car quand on a fait tant que d'terniser une affaire
aussi prilleuse que celle du
jugement du tyran, quand on a l'air de
se mnager des dlais interminables, il est
permis de souponner que
voix.

Nous ne sommes pas

l'on veut

ici

troubler la tranquillit

Quand

publique.

publique est menace, les sections de Paris


peuvent seules la maintenir. On ne peut pas alors se reposer sur des
individus accessibles la
corruption qui peut les environner de toutes
parts. D'ailleurs, nous sommes dans un moment o les autorits provisoires semblent relches
par les circonstances, puisque c'est dans
ce moment-ci qu'on renouvelle le
n'est point
11
dpartement (15).
nomm encore tout entier; la municipalit n'est que
la tranquillit

provisoire,

i(15)

Voir Sigismond Lacroix, op.

229 laj liste ds membres


tions le 16 jianv. 1793.
p.

du

puis-

cit., p. 172. Il reproduit la


Con^iei dfinitif qui entra en fonc-

SANCE DU 6 JANVIER 1793


qu'on a renouvel

la

Mairie toute

entire,

217

depuis le dernier commis

jusqu'au chef.

Dans ce moment-ci,