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scienti zudia, So Paulo, v. 7, n. 4, p. 535-76, 2009

Fenomenologia e fenomenismo
em Husserl e Mach
Denis Fisette

resumo

Como conciliar as repetidas crticas ao fenomenismo de Mach, um pouco por toda a obra de Husserl,
com o papel proeminente que Husserl parece nele reconhecer em seus ltimos trabalhos, quanto gnese de sua prpria fenomenologia? Para responder a essa questo, examinaremos, primeiramente, a relao estreita que Husserl estabelece entre o mtodo fenomenolgico e o descritivismo de Mach luz do
debate que ope nativismo e empirismo sobre a origem da percepo do espao. Em seguida, examinaremos dois aspectos da crtica que Husserl faz ao positivismo de Mach: o primeiro se refere ao fenomenismo e sua doutrina dos elementos, enquanto o segundo, ao princpio de economia de pensamento, que
Husserl associa a uma forma de psicologismo em Prolegmenos. A hiptese que nos guiar nesse estudo
que as opinies aparentemente contraditrias de Husserl sobre o positivismo de Mach se explicam em
parte pelo estatuto duplo que a fenomenologia recebe em seus ltimos trabalhos: enquanto programa
filosfico, ela se ope explicitamente ao positivismo; enquanto mtodo, ela se aparenta ao descritivismo
de Mach. Concluiremos com a ideia de que esses dois filsofos de origem checa perseguiam o objetivo
comum de apreender o sentido originrio de positividade.
Palavras-chave Fenomenologia. Positivismo. Fenomenismo. Descritivismo. Husserl. Mach.

Introduo
No incio de suas conferncias de Amsterdam, de 1928, Husserl observa que sua fenomenologia pode ser compreendida como uma certa radicalizao de um mtodo fenomenolgico desenvolvido e praticado j anteriormente por certos pesquisadores das
cincias da natureza e certos psiclogos (1962, p. 302). Husserl indica neste mesmo
trecho alguns Naturforscher (cientistas) que teriam praticado o mtodo fenomenolgico,
Ernst Mach e seu colega de Praga Ewald Hering, e um psiclogo chamado Franz
Brentano. A dvida de Husserl no que diz respeito a Brentano e sua psicologia descritiva relativamente bem conhecida, mas no se passa o mesmo com sua relao com
Hering e, sobretudo, com Mach, a quem associamos mais ao positivismo do que tradio fenomenolgica. Mas outras passagens na obra de Husserl corroboram a observao das conferncias de Amsterdam sobre a origem do mtodo fenomenolgico em
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Mach e Hering, especialmente uma passagem extrada de suas lies de 1910 Os problemas fundamentais da fenomenologia, nas quais Husserl deixa entender que o primeiro
germe da reduo fenomenolgica se encontra em J. S. Mill e no monismo da sensao de um Mach, que (...) substitui a coisa por grupos de sensaes, reunidas em conexo (Husserl, 1991, p. 192).1 Prima facie, essas duas observaes estabelecem um lao
estreito entre a fenomenologia e o descritivismo de Mach que, como indica Husserl
nessa passagem, para alm de seu sentido estritamente metodolgico, que consiste
em descrever os fenmenos de modo mais simples e mais econmico, ao mesmo tempo uma forma de fenomenismo que se resume na tentativa de reduzir os objetos fsicos
e os atos psquicos a agregados ou complexos de sensaes. Ora, Husserl sempre combateu o fenomenismo e a tradio empirista qual ele se associa, e sabemos que Mill
assim como Mach so dois dos alvos principais das crticas que ele dirige ao psicologismo em seus Prolegmenos lgica pura. A questo saber como conciliar as crticas
repetidas ao fenomenismo de Mach, presentes em toda sua obra, com o papel proeminente que Husserl parece nele reconhecer at nos seus ltimos trabalhos quanto gnese de sua prpria fenomenologia.
Essa questo desencadeia todo o problema da relao da fenomenologia de
Husserl com o positivismo de Mach. Malgrado a importncia dessa questo na obra de
Husserl e na fenomenologia compreendida em um sentido bastante amplo para incluir a contribuio de Brentano e seus estudantes, ela suscitou pouco interesse at
agora.2 Com efeito, um conhecimento maior do contexto histrico que deu nascimento fenomenologia husserliana permite apreciar melhor as observaes esparsas de
1 Estas duas passagens no so as nicas em que Husserl estabelece o lao entre o mtodo fenomenolgico e o
descritivismo de Mach. Mencionemos sua resenha do artigo de Mach Sobre o princpio de comparao em fsica
de 1894 (cf. Husserl, 1995, p. 198-201), no qual Mach discute seu descritivismo em relao a Kirchhoff, e no qual
utiliza a noo de fenomenologia a fim de designar esse mtodo. Sabe-se tambm que no semestre de inverno de
1903-1904, Husserl proferiu um seminrio intitulado Sobre os novos escritos sobre as cincias da natureza para os
pesquisadores das cincias da natureza e a obra de Mach Anlise das sensaes figurava no programa (Cf. Schuhmann,
1977, p. 76). Lembremos que a ideia de reduo fenomenolgica, que est em questo nas lies de 1910 em relao
a Mach, foi introduzida no ano seguinte (1905). A obra de Mach mencionada acima tambm foi objeto das lies do
semestre de vero de 1911 sobre o tema Exerccios filosficos com algumas referncias Anlise das sensaes de
E. Mach (cf. carta de Husserl a Vaihinger datada de 24 de maio de 1911, Husserl, 1994, 5, p. 211-2).
2 Nos estudos husserlianos preciso mencionar o artigo clssico de H. Lbbe (1960). Lbbe defende que Mach
pertence mais tradio fenomenolgica que ao positivismo lgico naquilo que teria alcanado bem antes do que
Husserl: o nvel do questionamento fenomenolgico; porque sua anlise da sensao no , no essencial, seno
a anlise da maneira pela qual fazemos a experincia de ns mesmos e da maneira com a qual se forma para ns a
conscincia de si e de sua existncia no todo fenomenal da realidade (1960, p. 181). Essa tese foi retomada e desenvolvida por M. Sommer (1985), que explora sistematicamente a referncia ao conceito de mundo natural em
Avenarius. Por sua vez, Dsing (1972) insiste mais nas diferenas entre Mach e Husserl sobre o plano lgico e gnosiolgico, apoiando-se para tanto na crtica de Husserl ao princpio de economia de pensamento nos Prolegmenos,
que ns examinaremos mais para frente.

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Husserl sobre Mach, e dentre elas aquela que concerne origem do mtodo fenomenolgico e pela qual Husserl liga sua fenomenologia a uma corrente bem conhecida de
todos os filsofos e cientistas da poca. Essa corrente conhecida pelo nome de
descriptive view ou ponto de vista descritivo, o qual remonta s Lies sobre a mecnica
do fsico Gustav Kirchhoff (1877) e cujos principais representantes durante a segunda
metade do sculo xix so os cientistas e filsofos Ernest Mach, Ewald Hering, Ludwig
Bolzmann, Richard Avenarius. A essa corrente se liga tambm Franz Brentano e sua
escola, na medida em que sua psicologia, que representa o eixo principal de seu programa filosfico, pratica um mtodo descritivo e tem por tarefa analisar e descrever os
fenmenos. A grande maioria desses filsofos adotou uma atitude muito crtica em
relao s especulaes do idealismo ps-kantiano, voltando-se para as cincias
empricas a fim de dar novamente filosofia seu estatuto de cincia rigorosa. Ora, a
importncia atribuda psicologia pela maioria desses filsofos e cientistas no talvez estranha ao nascimento da nova psicologia no meio do sculo xix, graas, entre
outras coisas, aos trabalhos de vrios cientistas e filsofos no domnio da fisiologia,
dentre os quais se destacam os de Rudolf Hermann Lotze, Ewald Hering, Ernest Mach,
Hermann von Helmholtz e Wilhelm Wundt, que esto na origem da psicologia fisiolgica e experimental (cf. Fisette, 2006). A filosofia alem e austraca da segunda metade do sculo xix foi dominada pelos debates em torno da nova psicologia, donde o famoso debate que ope o nativismo ao empirismo sobre a percepo sensvel, o qual
examinaremos mais tarde. No momento em que Husserl diz que sua fenomenologia
est na origem de uma radicalizao de um mtodo fenomenolgico praticado antes
dele por Naturforscher e psiclogos, ele tem em mente, sem dvida alguma, essa problemtica, da qual seus trabalhos durante o perodo de Halle esto, alis, impregnados, e isto at nas Investigaes lgicas. Sua tomada de posio nessa obra em face de tal
problemtica resulta claramente da crtica que ele ope ao psicologismo lgico e de sua
tentativa de conciliar as exigncias de sua doutrina da cincia e de sua lgica pura com
sua fenomenologia, por ele definida como uma psicologia descritiva. nesse contexto
que a discusso em torno do positivismo de Mach nessa obra ganha todo seu sentido:
reconhecendo a contribuio importante de sua doutrina dos elementos para a fenomenologia, Husserl lhe censura por t-la colocado ao servio de uma forma de empirismo que no resiste, segundo ele, objeo de psicologismo.
O objetivo principal deste artigo explicar a aparente tenso que existe na obra
de Husserl entre as crticas que ele dirige ao positivismo e a importncia atribuda ao
descritivismo de Mach na gnese da fenomenologia. Examinaremos, em um primeiro
momento, os textos de Husserl nos quais ele estabelece uma estreita relao entre o
mtodo fenomenolgico e o descritivismo de Mach e de Hering. Acreditamos que essa
aproximao adquire todo seu sentido luz do debate que ope o nativismo e o empiscienti zudia, So Paulo, v. 7, n. 4, p. 535-76, 2009

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rismo sobre a origem da percepo do espao, do qual tomou parte o jovem Husserl
durante o perodo de Halle (1886-1901). Examinaremos, em seguida, dois aspectos da
crtica que Husserl ope ao positivismo de Mach: a primeira se refere ao fenomenismo e sua doutrina da sensao, enquanto a segunda concerne ao princpio de economia do pensamento, que Husserl associa a uma forma de psicologismo em seus
Prolegmenos. Gostaramos de mostrar que os discursos aparentemente contraditrios
de Husserl sobre o positivismo de Mach se explicam em parte por aquilo que Husserl
chama em seus ltimos trabalhos de duplicidade [Doppeldeutigkeit] da fenomenologia,
ou seja, ao mesmo tempo um programa filosfico que se ope a toda forma de naturalismo e um mtodo, embasado na psicologia intencional, que tem parentesco com o
mtodo descritivo.

1 De Praga a Viena
Nascido na Moravia, assim como Husserl, Mach ocupou uma cadeira de fsica em Praga de 1867 a 1895. , ento, durante essa estadia em Praga, que era o centro de pesquisa mais renomado sobre a fisiologia dos sentidos na Europa, que Mach adquiriu sua
reputao de cientista e de filsofo, e que ele elaborou o essencial de seus trabalhos
cientficos, dos quais os mais conhecidos so A mecnica: exposio histrica e crtica de
seu desenvolvimento (1901), A anlise das sensaes (1996) e Conhecimento e erro (1919).
Ewald Hering, que foi chamado para a universidade de Praga em 1870 para substituir
Purkinje, e que ocupou esse cargo at a partida de Mach em 1895, era a outra figura
importante desse centro. Mach deixa Praga em 1895 e assume seu cargo em Viena no
mesmo ano da partida definitiva de Brentano da ustria para a Itlia. No ms de setembro do ano anterior, ele foi convidado para o congresso da Associao dos Fsicos e
Naturalistas Alemes, que se passou em Viena, onde pronunciou uma conferncia intitulada O princpio de comparao em fsica (Mach, 1903b). No texto dessa conferncia,
Mach defende habilmente a concepo descritiva da mecnica de Kirchhoff, segundo a
qual a mecnica consiste em descrever integralmente e de maneira mais simples os
movimentos que acontecem na natureza (Kirchhoff, 1877, p. 1). Mach estende essa
definio ao conjunto da pesquisa cientfica e concebe a tarefa da cincia como sendo a
descrio mais econmica e mais simples dos elementos em uma linguagem de dependncias funcionais. Alois Hffer, um outro estudante de Brentano e de Meinong, o
convida para discutir tais ideias em uma sesso da Sociedade Filosfica da Universidade de Viena, que aconteceu trs meses mais tarde. Essa discusso, da qual tomaram
parte, entre outros, dois filsofos que tinham como referncia, na poca, a escola de
Kirchhoff, Ludwig Boltzmann e W. Ostwald, tambm suscitou muito interesse, de modo
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que duas outras sesses foram organizadas em janeiro e maro de 1895. Essas discusses parecem ter convencido muitos membros da Faculdade do interesse da candidatura de Mach para uma cadeira em Viena. Foi assim que em 1895 ele foi chamado para
ocupar a cadeira de histria e de teoria das cincias indutivas, deixada vazia depois da
demisso de Brentano em 1880. Mas Mach s a ocupou at 1901, quando foi nomeado
professor emrito.3
A sucesso de Mach em Viena foi muito cobiada, e sabe-se que o prprio Husserl
nunca escondeu seu interesse para essa cadeira em Viena. Alis, a propsito disso, ele
encontrou Mach durante as frias da Pscoa em 1901, encontro que ele descreve ao seu
amigo Albrecht em uma carta datada de agosto do mesmo ano (Husserl, 1994, 9, p. 234). A carta a Albrecht nos conta, alm disso, que foi Alois Riehl, um colega de Husserl
em Halle, que parece, em princpio, ter sido pressentido como sucessor de Mach em
Viena. Riehl voltou-se em direo a Husserl e fortemente recomendou sua candidatura a Mach.4 Se se confia no testemunho de Husserl, Mach teria ento concordado com
a recomendao de Riehl e teria mostrado uma preferncia por sua candidatura, pois
disse Mach: Dentre aqueles que os senhores conhecem, eu esperaria mais de Husserl
(Husserl, 1994, 9, p. 23-4). Entretanto, quem foi nomeado sucessor de Mach em Viena foi Bolzmann.5

2 O princpio de comparao em fsica


e a doutrina dos elementos de Mach
O texto da conferncia de Mach O princpio de comparao em fsica apresenta tambm
um interesse para nosso estudo no s porque Husserl faz uma resenha positiva dele
em 1897 (cf. Husserl, 1995, p. 198-201), mas ainda porque Mach utiliza o termo
fenomenologia a fim de designar o mtodo descritivo de pesquisa nas cincias da
natureza e em psicologia. Essa fenomenologia fsica geral que se expande a todos os
domnios (Husserl, 1995, p. 200) de fato uma extenso do mtodo descritivo de
Kirchhoff, que consiste em descrever integralmente e de maneira mais simples os
3 Notemos que em 1896, um ano depois de sua chegada a Viena, Mach foi convidado a participar do 3 Congresso
Internacional de Psicologia, que se passou em Munique e que foi presidido por C. Stumpf e T. Lipps. Ele recusa o
convite em razo de seu estado de sade e Brentano, que o substitui, aborda o tema das sensaes (cf. Brentano,
1897). Nessa ocasio, Stumpf pronuncia a conferncia inaugural intitulada Corpo e alma, cuja verso ulterior critica o fenomenismo de Mach. Mach respondeu as objees de Stumpf em um texto intitulado Elementos sensveis
e conceitos cientficos (Mach, 2001).
4 Riehl, carta a Mach datada de 26 de maio de 1901, publicada por Thiele (1968, p. 292).
5 A decepo de Husserl palpvel em sua carta de 25 de dezembro de 1902 a Masaryk (cf. Husserl, 1994, 1, p.107).

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movimentos que se passam na natureza (p. 200). Mach a concebe em seu texto como a
descrio mais econmica e mais simples dos fenmenos ou do que ele chama de elementos. Essa fenomenologia, no sentido de Mach, ou descritivismo, apresenta vrias
similaridades com aquela utilizada por Husserl alguns anos mais tarde em suas Investigaes lgicas. Com efeito, nessa obra, Husserl define a fenomenologia como uma psicologia descritiva (Husserl, 1961, p. 263), e lhe atribui a tarefa de analisar e de descrever os dados imediatos da conscincia ou da experincia compreendida no sentido
amplo. Ora, como explica Husserl em sua resenha, tal tambm uma das ideias importantes da conferncia de Mach em Viena (Husserl, 1995, p. 199). Em segundo lugar, Mach ope a descrio explicao causal no sentido em que tornar inteligvel um
fenmeno no fazer dele uma instncia particular de uma lei causal, como na mecnica clssica, mas descrev-lo em termos simples ou familiares. Donde a questo que
se pe Mach no incio de sua conferncia: o que se torna a explicao e as conexes
causais entre as coisas, e em que medida a descrio pode dispens-las (Cf. Mach,
1903b, p. 269)? A resposta de Mach bem conhecida, ela consiste simplesmente em
afastar o conceito fetiche de causalidade (p. 269).
Em sua doutrina dos elementos, Mach concebe as relaes de dependncia entre os elementos como relaes funcionais, como explicado em A anlise das sensaes (Mach, 1996, p. 321). Essas relaes de dependncias graas s quais os elementos
formam configuraes sensveis so para Mach relaes funcionais de diferentes espcies. A diferena essencial entre essas espcies de relao, entre uma relao com
um objeto fsico e um ente psquico, por exemplo, depende da questo de saber se eles
ultrapassam ou no as superfcies sensveis ou a periferia dos sentidos. Para ser mais
preciso, a fronteira do que da ordem do fsico e do psquico depende de um limite
espacial, de uma delimitao espacial u de nosso corpo (Mach, 1919, p. 23), ou ainda
do que ele chama em A anlise das sensaes de Krpehaut ou carne, o corpo representando, por assim dizer, a fronteira que separa o psquico do fsico (1996, p. 272-3).
Pois j que o mundo sensorial pertence simultaneamente ao mundo psquico e ao mundo fsico, a diferena entre a fsica e a psicologia dos sentidos, por exemplo, se deve,
primeiramente, ao fato de que essa ltima se encarrega de nosso prprio corpo e, no
caso, de nosso sistema nervoso.
com ajuda dessa funo u, que designa a delimitao espacial de nosso prprio
corpo, que podemos apresentar de maneira muito simples as relaes de dependncia
entre os elementos e distinguir, de maneira no substancialista, o fsico do psquico.
Devemos distinguir trs formas de relao de dependncia entre os elementos (cf.
Thiele, 1914, cap. 2):

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1.1 As relaes de dependncia fsica: as relaes entre os elementos a, b, c, ...,


exteriormente a u;
1.2 As relaes de dependncias neurofisiolgicas: as relaes entre os elementos k, l, m, ..., interiormente a u;
2 As relaes de dependncia psicofisiolgicas: as relaes entre os elementos interiormente e exteriormente a u, isto , as relaes entre 1.1 e 1.2;
3 As relaes de dependncia psicolgicas: as relaes entre os elementos a,
b, c, ..., aos quais correspondem as representaes, sentimentos etc.
Como o mostra claramente este esquema, cada uma dessas variveis s adquire
valor no momento em que se torna membro de uma relao fsica ou psicofisiolgica.
Assim, os elementos a, b e c designam objetos fsicos, propriedades fsicas, objetos
psicolgicos ou ainda sensaes, conforme esses elementos tomem lugar em uma relao de dependncia fsica (1.1 e 1.2), psicofisiolgica (2) ou psicolgica (3). Para citar
Mach novamente:
Uma cor um objeto fsico na medida em que nos damos conta de sua dependncia em relao fonte luminosa que a ilumina (...). No entanto, se prestamos
ateno na dependncia da cor para com a retina (dos elementos k, l, m...), ela
torna-se um objeto psicolgico: uma sensao. No a matria, mas a direo da
investigao (Untersuchungsrichtung) que difere nos dois domnios (1996, p. 20).

Por outro lado, as variveis a, b, c, ..., so os elementos que formam o eu, mais
precisamente, esses complexos de relaes funcionais que so as representaes, as
emoes, as volies, as lembranas etc. Segue-se da que o tema tratado pelos diferentes ramos da cincia o mesmo, a saber, os elementos e as relaes funcionais entre os elementos; o que os distingue a atitude em relao a esses mesmos elementos e
a direo (ou interesse temtico) da investigao. por isso que Mach pode falar de
uma identidade no plano ontolgico ou de um monismo ontolgico, e de um dualismo
epistemolgico, ou seja, de uma oposio unicamente funcional e no material entre o
fsico e o psquico.

3 O mtodo fenomenolgico de Hering a Husserl


Como mencionamos anteriormente, os nomes de Mach e de Hering so associados,
nas conferncias de Amsterdam, origem da fenomenologia, a qual no seria seno
uma certa radicalizao de um mtodo fenomenolgico j desenvolvido e praticado
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anteriormente por certos pesquisadores das cincias da natureza e certos psiclogos


(Husserl, 1962, p. 302). Hering e Mach so dois pesquisadores das cincias da natureza que, segundo Husserl, teriam praticado esse mtodo fenomenolgico, ao passo que
os psiclogos aos quais ele faz referncia so, bem entendido, Brentano e os outros
representantes da psicologia descritiva. Em um apndice primeira seo de suas lies de 1925 sobre a psicologia fenomenolgica, em que est em questo a origem histrica dessa parte da fenomenologia chamada de psicologia fenomenolgica, Husserl
atribui novamente a paternidade dessa parte a Mach (1962, p. 350), na medida em que
sua aproximao da psicologia distancia-se, por seu carter descritivo, daquelas das
cincias da natureza tradicionais. Fazendo aluso ao debate entre Helmholtz e Hering
a propsito do sentido do mtodo em Mach e Hering, Husserl escreve:
Em homens tais como Mach e Hering, o sentido deste mtodo consistia em uma
reao contra a ameaa de uma ausncia de um alicerce da teorizao nas cincias
exatas da natureza; tratava-se da reao contra uma teorizao engajada em formaes conceituais afastadas da intuio e em especulaes matemticas, nas
quais uma clareza evidente, no sentido legtimo do termo, e a efetuao das teorias, fracassavam em se estabelecer (1962, p. 245).

Ora, como explica Husserl em vrios textos e passagens reunidas em Psicologia


fenomenolgica, precisamente por seu carter descritivo que esse mtodo se demarca
em relao ao de Wundt ou de Helmholtz, cujo ponto de partida se situa nas cincias da
natureza. O mtodo fenomenolgico de um Hering, por exemplo, prescreve inicialmente no admitir, a ttulo de descriptum, seno o dado imediato ou intuitivo, o que ele
chama tambm Sehdinge, ou seja, dados imediatos da experincia perceptiva enquanto
eles so realmente dados em seu ser prprio. Porm, Husserl indica claramente que
essa aproximao s relativa parte da fenomenologia que ele chama, a partir do meio
dos anos 1920, de psicologia intencional, e no fenomenologia transcendental, a qual
trata de questes filosficas mais gerais. por isso que ele se prope, no incio de suas
conferncias de Amsterdam, a deixar de lado os interesses filosficos para se concentrar unicamente naquilo que psicolgico, como o fsico naquilo que fsico.
A importncia atribuda ao descritivismo de Mach na gnese da fenomenologia
husserliana encontra uma nova confirmao em uma passagem das lies de 1910,
Problemas fundamentais da fenomenologia, aqui j mencionada, na qual Husserl afirma
que o primeiro germe da reduo fenomenolgica se encontra em J. S. Mill e na doutrina dos elementos de Mach (cf. Husserl, 1991, p. 192). Mas preciso tomar cuidado
para no confundir o aspecto metodolgico dos trabalhos de Mill e sobretudo de Mach
com seu sensualismo e sua posio sobre a teoria do conhecimento e a metafsica, com
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os quais Husserl no concorda, como mostra a objeo de psicologismo que ele dirige a
ambos nos Prolegmenos. Porm, o ponto de partida deles na descrio dos dados sensoriais e de suas conexes intrnsecas, abstrao feita de toda considerao metafsica,
prximo daquilo que busca a reduo fenomenolgica.6 Husserl descreve essa ltima como uma colocao entre parnteses do que posto em uma experincia natural
como uma coisa real que est a, uma constelao real, um acontecimento estando-a
que produz uma mudana (1991, p.191). Essa colocao entre parnteses d acesso ao
campo de estudo da fenomenologia e aos dados fenomenolgicos, tema que no descreveremos aqui.7
A tese da origem do mtodo fenomenolgico em Mach e Hering foi defendida
por vrios filsofos, dentre os quais Stumpf, que tambm utilizou o termo fenomenologia para designar a cincia prvia ou propedutica que trata dos elementos ou
fenmenos, e que tambm atribui a paternidade desse mtodo fenomenolgico a
Hering. Seu artigo sobre os atributos do campo visual ilustra bem o papel da fenomenologia de Stumpf no domnio da psicologia da percepo. Na segunda seo desse texto,
em que ele trata de questes metodolgicas, Stumpf atribui a Hering o mrito de ter
introduzido o mtodo fenomenolgico na teoria das cores e na psicologia em geral.
A esse respeito, ele escreve:
Se algo deve valer de modo completo e definitivo quanto aos esforos de Hering,
a exigncia de um ponto de partida psicolgico, e mesmo fenomenolgico, na
teoria das cores. A clareza desses desenvolvimentos, a propsito da ingerncia
nefasta do ponto de vista fisicalista na descrio dos fenmenos sensveis, permanece para sempre exemplar (Stumpf, 1917, p. 7).

O ponto de partida de Hering na descrio das qualidades sensveis no arbitrrio, j que representa um domnio prprio de investigao. A cincia ou a disciplina
que serve de propedutica cincia e cuja tarefa consiste no estudo desse domnio
justamente essa fenomenologia, que se define como a anlise dos fenmenos sensveis em seus elementos ltimos. Esse domnio de estudo representa o ponto de partida
comum a todas as cincias, e se ope ao ponto de partida fisicalista nas estimulaes
6 Vale notar tambm o que ele diz de Avenarius e que se aplica ao fenomenismo em geral: o comeo [da descrio]
em Avenarius bom; mas ele permanece a, bloqueado, (Husserl, 1991, p.224). Acerca da influncia exercida pelos
trabalhos de Avenarius sobre o conceito de atitude natural e de mundo da vida, conferir Sommer (1985, p. 18-90),
alm de Husserl (1991).
7 A tese de origem do mtodo fenomenolgico em Mach e Hering foi tambm defendida por Stumpf (1917), e por
muitos estudantes de Husserl durante o perodo de Gttingen: H. Hofmann (1913), E. Jaensch (1927), D. Katz (1911,
1944) e P. Linke (1929).

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(Reize) exteriores, como o preconiza Helmholtz, por exemplo. O problema dos atributos do campo visual, de que trata Stumpf em seu tratado de 1917, um problema que
pe em relevo a fenomenologia na medida em que ela procura fornecer uma descrio
completa de um gnero de fenmeno sensvel e estuda as leis estruturais inerentes aos
fenmenos sensveis em geral.
O mrito de Hering seria, ento, o de ter reconhecido, para a fisiologia e a psicologia, a importncia de um estudo prvio dos fenmenos, e de ter assim conferido
ao domnio da fenomenologia um estatuto privilegiado em relao quele das outras
cincias. De fato, ao privilegiar esse ponto de partida, Hering teria reconhecido o primado da fenomenologia sobre todas as outras cincias, inclusive a fisiologia. A esse
respeito, escreve Stumpf:
A oferta est sempre do lado da fenomenologia, e a demanda do lado da fisiologia. Hering sublinhou com razo que aquilo que vem primeiro na teoria das cores
a anlise e a descrio dos fenmenos, e somente em segundo lugar a formulao de hipteses sobre os processos orgnicos correspondentes (2006, p. 196).

Deste ponto de vista, a descrio do percebido precede sua explicao fisiolgica ou neurolgica e determina essa ltima, j que a anlise descritiva ou fenomenolgica que est do lado da oferta, pelo fato de que ela fornece para uma cincia como
a fisiologia, a demandadora, seu explanandum. A questo no mais, ento, a de saber
o que deveramos perceber, levando em considerao o que nos ensinam as cincias da
natureza, mas sim por que percebemos as coisas tal qual as percebemos normalmente.8

8 Stumpf e Husserl no so os nicos a fazer a aproximao de Hering e de Mach com o mtodo fenomenolgico.
Vrios estudantes de Husserl durante o perodo de Gttingen viram na fenomenologia de Husserl um caso particular
do mtodo praticado por Hering e depois por Mach. Entre os mais importantes, mencionemos E. Jaensch, que afirma que a tendncia dominante em psicologia resultante dos trabalhos de Hering em fisiologia dos sentidos e da
viso, pelo fato de que eles tornaram possvel pela primeira vez a investigao sobre o mundo da percepo e da
sensao (cf. Jaensch, 1927, p. 125). David Katz j aproximava o mtodo fenomenolgico de Husserl da iniciativa de
Hering (cf. Katz, 1911, p. 5, 20). Muitos anos mais tarde, no captulo O mtodo fenomenolgico Katz dir que uma
vez que esse mtodo descritivo remonta teoria das cores de Hering, coube a Husserl t-lo aperfeioado em sua
fenomenologia (1955, p. 25). Esse mtodo foi retomado por Khler e, segundo Katz, a crtica gestaltista da antiga
psicologia, em particular os dois erros que Khler atribui antiga doutrina que afirma que todas as sensaes so
ligadas a excitaes locais, depende em boa parte da confiabilidade desse mtodo. Vo na mesma direo as observaes de dois outros estudantes de Husserl: P.F. Linke (1929, p. 2-3) e H. Hofmann (1913) em sua tese, orientada
por Husserl.

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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach

4 O debate nativismo-empirismo e a origem da percepo do espao


A maioria dessas indicaes sobre a origem da fenomenologia aponta em direo ao
famoso debate que ops Helmholtz a Hering e Mach sobre a percepo do espao e a
teoria das cores. Esse debate foi tema de uma obra notvel de Stumpf, publicada em
1873, um ano antes da apario da Psicologia do ponto de vista emprico, de Brentano
(1874), e da obra influente de Wundt (1874), Psicologia fisiolgica. Em sua obra Sobre a
origem psicolgica da representao do espao, Stumpf (1873) prope uma sntese, notvel
pela clareza e pela preciso, da famosa controvrsia que ope o nativismo e o empirismo tal como apresentada por Helmholtz (1910), e seu ponto de partida a teoria dos
signos locais defendida por seu mentor H. Lotze na obra Psicologia mdica (1852). Como
mostra Stumpf, o ponto de partida dessa controvrsia sobre a origem da percepo espacial remonta ao debate que ope Helmholtz a Hering quanto questo da descrio e
da explicao de nossa capacidade de perceber o espao e de localizar os objetos no
espao visual e ttil. Conforme o diagnstico de Helmholtz em seu Handbuch, aqueles
que, como Hering, creem que essa capacidade inata, pertencem ao campo nativista,
enquanto Helmholtz e os defensores da faco empirista, tal como Wundt, estimam
que ela o resultado de um aprendizado e o produto de processos mentais ou das leis
de associao. Donde a controvrsia que ope o nativismo e o empirismo a respeito do
problema central da percepo sensvel, o qual podemos formular, em uma primeira
aproximao, como aquele da parte que cabe sensao e da parte que cabe aos processos mentais e ao aprendizado em nossa percepo dos objetos espaciais. Uma teoria
empirista da percepo reconhece a contribuio dos processos psquicos e faz depender deles toda noo de espao, enquanto que a teoria nativista pressuporia, segundo
Helmholtz, um sistema de apercepes inatas que no so fundadas na experincia.
Essa controvrsia est na origem da grande diviso que se instala no meio do
sculo xix no seio da nova psicologia entre, por um lado, a corrente empirista, cujos
representantes principais so Helmholtz e Wundt, e, por outro, a corrente oposta, sada
dos trabalhos de Hering em psicologia, eles mesmos inspirados pelos trabalhos de
Goethe e Purkinje, corrente que passa pela escola descritivista de Kirchhoff em fsica, cujo representante mais conhecido Mach, pela escola de Brentano em psicologia
e chega at a psicologia da forma. Ora, justamente a essa ltima corrente que pertencem as diferentes verses da fenomenologia compreendida em um sentido geral
como doutrina dos elementos ou fenmenos sensveis. Essa fenomenologia foi compreendida desde o incio como uma cincia neutra, como uma espcie de propedutica
cincia no sentido de que seu campo de estudo era considerado como um domnio
comum s cincias como a fsica, a fisiologia e a psicologia, por exemplo, e que seu
trabalho representava uma passagem obrigatria para as outras cincias. Vista sob esse
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Denis Fisette

ngulo, uma das questes importantes dessa controvrsia relativa menos oposio
entre o empirismo e o nativismo que quela entre uma forma de construtivismo, comum aos kantianos e aos empiristas e segundo a qual o dado construdo (por meio
das categorias do entendimento ou das leis de associao), e uma aproximao
fenomenolgica, que toma sua medida na descrio do percebido. Essa aproximao
tem a imensa vantagem de tornar possvel uma primeira delimitao do campo de ao
da fenomenologia antes de Husserl e, portanto, da fenomenologia compreendida em
um sentido muito amplo.
A maneira mais simples de entrar nesse debate partir da teoria dos signos locais de Lotze, a qual representa, de fato, sua contribuio principal para o problema
da origem das representaes espaciais (cf. 1846, p. 172-90; 1852, p. 325-52; 1856,
p. 330-47; 1873, p. 315-24; 1877; 1879, p. 543-73; 1881, p. 26-38). Em sua verso inicial, a hiptese de signos locais respondia questo de saber como as qualidades da cor
so localizadas de maneira determinada no espao, por que um s e mesmo vermelho
aparece ora em um lugar, ora em outro, e por que, em regra geral, as cores so repartidas de maneira determinada no campo visual. O problema da localizao era, ento, o
seguinte: como as qualidades no espaciais, associadas a pontos particulares na retina,
permitem ao olho distinguir entre sensaes idnticas, o mesmo vermelho, resultantes da estimulao de diferentes pontos na retina? Pois esses signos permitem distinguir qualitativamente duas sensaes a e b, mas para estabelecer uma relao espacial
entre essas duas mesmas sensaes, seria preciso ter em nosso rgo sensvel motivos
ou indicaes que, conforme a hiptese de Lotze, incitam a alma a reconstruir a relao espacial entre os objetos a e b, isto , representar os objetos a e b um ao lado do
outro (1879, p. 327).
A hiptese dos signos locais serviu de ponto de partida para a maioria das investigaes psicolgicas e fisiolgicas sobre a origem das representaes espaciais, e ela
foi conservada tanto pelos empiristas quanto pelos nativistas. Entretanto, essa hiptese de sensaes auxiliares ou quase sensaes s relativa, de modo definitivo,
localizao das sensaes no campo visual e ttil conforme seu lugar de origem, mas
ela no explica essa ordem primeira das sensaes que a aplicao dos signos locais
pressupe. Dito de outro modo, a questo qual Lotze procura responder com sua teoria dos signos locais no a questo metafsica do estatuto do espao em geral, mas sim
aquela da localizao das sensaes que, porque elas no so em si extensas, pressupem um espao objetivo. Alis, o que reconhece Lotze no momento em que distingue o problema da localizao (como faz a alma para atribuir nesta intuio do espao,
que lhe necessria, a cada uma das sensaes seu lugar determinado, em correspondncia com o objeto que delas a causa) do problema metafsico das representaes
espaciais, que responde questo: por que a alma arranja a massa de sensaes nesse
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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach

quadro de relaes geomtricas e no em uma outra ordem, por que esta forma de intuio e no uma outra (1877, p. 352). Ora, todos aqueles que participaram da controvrsia sobre a origem das representaes espaciais rejeitam sem equvoco a pressuposio metafsica de Lotze.
O problema da localizao pelo qual Lotze se interessa reside nas condies que
tornam possveis nossa representao dos objetos na mesma ordem espacial que eles
ocupam no nosso exterior. A hiptese dos sinais locais repousa sobre a ideia de que as
diferenas espaciais e as relaes entre as impresses na retina devem compensar as
relaes simplesmente intensivas e no espaciais correspondentes entre as sensaes,
e por um procedimento psicolgico que a alma transforma novamente esses dados
intensivos em dados extensivos, isto , o arranjo dessas sensaes no espao. Esse arranjo espacial , de fato, uma reconstruo do espao, um tipo de representao
mental que, com base nas indicaes fornecidas pelos signos locais, relaciona esses
dados intensivos com os objetos exteriores ou com partes do corpo. Assim, para explicar a ordem espacial das qualidades da cor no sentido visual, que no contm em si
nenhuma extenso ou nenhuma ordem espacial, devemos pressupor, segundo a hiptese de Lotze, que elas veiculam certos ndices que nos permitem determinar a ordem
inicial. So esses ndices que Lotze chama de signos locais.
Stumpf ilustrou brilhantemente esse problema com a ajuda do exemplo da mudana de uma biblioteca de um lugar para outro. Com efeito, existem muitas maneiras
de ordenar e classificar os elementos no espao, e no caso da localizao, o problema
o de saber como podemos reconstituir a ordem inicial das obras depois da mudana,
isto , como podemos determinar o devido lugar a cada uma das obras, abstraindo a
questo de saber por que esta localizao deve se fazer conforme a ordem inicial. Pois
j que a ordem inicial desaparece no momento em que colocamos as obras em fichas
catalogrficas, temos necessidade de indicaes para reconstitu-la em um outro lugar, temos necessidade de etiquetas ou de rtulos, por exemplo, que teriam sido colados a cada uma das obras a fim de marcar sua posio inicial uma em relao s outras.
De maneira anloga, para explicar a ordem espacial das qualidades da cor no sentido
visual, que no contm em si nenhuma extenso ou nenhuma ordem espacial, como os
livros durante a mudana, devemos pressupor que elas veiculam certos ndices, chamados por Lotze de signos locais. Mas esses ndices no so suficientes para determinar a ordem inicial, j que as obras da biblioteca poderiam do mesmo modo ser ordenadas segundo a grossura, a cor da capa, segundo a data de sua publicao, seu
contedo, a ordem alfabtica do nome do autor etc. O que nos permite distinguir uma
classificao de outra? No se deve admitir um contedo na representao que torna
possvel tal ou tal classificao, mais precisamente uma ordenao espacial, e permite
ento distinguir essa forma de ordenao de uma outra, da forma temporal, por exemscienti zudia, So Paulo, v. 7, n. 4, p. 535-76, 2009

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Denis Fisette

plo? Stumpf defende que o espao no simplesmente uma multiplicidade que pode
ser ordenada conforme certas relaes elas mesmas a priori, como pensava Kant, para
quem o espao como forma a priori permitia fundar em definitivo os juzos sintticos
no domnio das matemticas.
Para utilizar a hiptese de Lotze de maneira eficaz no domnio da percepo espacial, devemos, ento, afastar seus pressupostos metafsicos, como bem viu Wundt
(1874, p. 36, 1878). Donde a questo que est no ncleo do debate que ope os nativistas
aos empiristas: como se forma no espao essa primeira ordem das sensaes, que
sempre pressuposta, por ocasio de uma tal aplicao isolada dos signos locais? (1874,
p. 37). Com efeito, a controvrsia em torno da origem das representaes espaciais se
refere formao do espao (da ordem espacial), isto , formao da relao entre a
extenso e as qualidades visuais e tteis, bem como localizao dessas qualidades no
espao. A premissa comum aos empiristas e aos nativistas que nossas sensaes diferem qualitativamente umas das outras conforme seu lugar de origem ou conforme o
lugar onde so produzidas, e a funo do signo local consiste precisamente em designar seu lugar de origem ou sua causa. Mas os dois partidos no se entendem sobre dois
pontos importantes: por um lado, sobre o gnero da relao que liga o espao e a qualidade ou o signo local a seu lugar de origem; por outro, sobre a prpria natureza das
qualidades sensoriais e dos signos locais. Para os nativistas, essa relao entre qualidade e extenso intrnseca aos contedos sensoriais, ao passo que os empiristas estimam que ela seja extrnseca e de natureza judicativa ou associativa. Kant, Lotze e os
empiristas julgam que os dados imediatos da conscincia so sensaes brutas, um
mosaico de sensaes separadas, ao passo que os nativistas veem a fenmenos organizados e estruturados segundo leis. Um empirista como Helmholtz, por exemplo, concebe os signos locais como simples marcas distintivas cuja significao se esgota inteiramente na interpretao que as anima. Em compensao, os nativistas julgam que
os signos locais reenviam imediatamente a diferenas locais no sentido em que o contedo dessa sensao local nos fornece imediatamente o lugar de sua origem. Na esteira
de Kant, os nativistas admitem, ento, que no h qualidade sem extenso, mas eles
reconhecem, com os empiristas, que no h espao sem qualidade ou material sensvel. Alm disso, eles admitem que o espao provenha da intuio, mas eles estimam
que a relao entre qualidade e espao no de natureza judicativa ou associativa, mas
sim inerente aos contedos sensoriais ou aos prprios fenmenos.9
9 A posio que Stumpf defende em seu Raumbuch e que ao seu modo o jovem Husserl retoma no captulo 3 de
Filosofia da aritmtica e que elaborada sistematicamente na terceira das Investigaes lgicas, consiste na ideia muito simples das relaes de dependncia do campo visual ou ttil e da extenso, essa ltima devendo-se compreender
como um contedo parcial, uma parte psicolgica ou, o que ele chamar mais tarde, um atributo. Tal a chave dessa

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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach

5 O debate Helmholtz-Hering e a influncia de Hering sobre Mach


Estamos, agora, em posio de apresentar sucintamente o debate complexo que ope
Hering a Helmholtz a respeito do tema geral da percepo sensvel. O problema central da percepo, tal qual o descreve Helmholtz no incio do terceiro livro de seu tratado ptico (1910, 26 Das percepes em geral), aquele da parte de nossas intuies [Anschauugen] que derivada do sentido da luz e que , ento, diretamente
atribuvel sensao, e aquela que atribuvel experincia e ao aprendizado. Donde,
segundo ele, a clivagem entre uma teoria empirista da percepo, que reconhece a contribuio da experincia e que dela faz depender toda noo de espao, e a teoria nativista, atribuda a Hering, e que pressupe, segundo Helmholtz (cf. 1910, p. 578-9), um
sistema de apercepes inerentes a nossa experincia do espao e que no , ento,
fundado na experincia.
Uma das ideias defendidas pela fisiologia de Helmholtz a de que cada sensao
individual de que fazemos experincia tem sua origem na estimulao de uma fibra
nervosa especfica. Essa ideia tributria da lei da energia especfica de J.Mller, ou
do que tambm chamamos de teoria do fio telegrfico, que afirma que cada nervo sensorial conduz sua atividade sensorial no crebro independentemente das outras fibras
nervosas e, portanto, maneira de um fio telegrfico isolado. A estimulao de uma
fibra singular na retina d lugar no s a uma sensao, mas tambm a um signo local
que particular a essa fibra. Para Helmholtz, as sensaes so comparveis a signos
que reenviam a propriedades espaciais ou temporais do mundo exterior, mas esses
signos devem ser interpretados e essa interpretao deve ser adquirida por meio da
experincia. Esses signos s adquirem, ento, uma relao com o espao por meio de
uma interpretao psicolgica. Assim, a tarefa dessa parte da fisiologia ptica que ele
chama de psicologia estudar os processos graas aos quais as sensaes no espaciais
so combinadas para formar representaes do espao. o que se chama teoria da projeo: as imagens perceptivas dos objetos so projetadas no espao por meio de processos mentais. Segundo essa teoria, s percebemos os objetos no mundo, isto , as
propriedades dos objetos que pressupomos ser a causa das respostas sensoriais, por
meio de uma interpretao, ou mais precisamente, por meio de inferncias inconscientes e das leis da associao. Pois uma atividade mental que atribui sentido a esses
signos ou sensaes brutas, e por meio das leis da associao que construmos nosobra e o princpio que guia Stumpf tanto em sua crtica ao empirismo e ao kantismo quanto em sua defesa do ponto
de vista nativista. Nessa perspectiva, o espao e a qualidade da cor so inseparveis e formam um s e mesmo contedo do qual eles so os contedos parciais [Theilinhalte]. Por contedos parciais, Stumpf entende contedos
independentes (que) so dados onde os elementos de um complexo de representao pode tambm ser representado, conforme sua natureza, de maneira separada; contedos parciais onde no o caso (Stumpf, 1873, p.109).

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sas percepes dos objetos e dos acontecimentos no mundo. Em seu Handbuch, ele
concebe essas inferncias sobre o modelo da lgica de J. S. Mill (cf. Helmholtz, 1910,
p. 591).
Retenhamos, aqui, a dicotomia entre sensao bruta e percepo que Helmholtz
concebe sob o modelo da psicologia associacionista. Ora, a diferena que ope
Helmholtz a Hering diz respeito, precisamente, ao recurso psicologia na explicao
da percepo sensvel. Esse problema se manifesta claramente na teoria das cores que,
agora, convm chamar de teoria Young-Helmholtz. Young mostrou que ao escolher um
conjunto de trs comprimentos de onda que corresponda queles das cores vermelha,
verde e azul, podemos, combinando-as segundo diferentes propores, produzir qualquer outra cor. Esse procedimento permitia simplificar consideravelmente o trabalho
da fisiologia, reduzindo-o ao estudo da maneira com a qual percebemos os trs tons de
cor (vermelho, verde e azul). Em seguida, era possvel explicar todo o resto com a ajuda
de combinaes entre esses trs elementos de base, e justamente o que procurava
Helmholtz. Para ele, haveria trs tipos de fibras nervosas no olho. A excitao de um
tipo produziria a sensao de vermelho, a segunda, de verde e a terceira, de azul. A luz
excitaria todos esses trs tipos de fibras com uma intensidade que varia segundo o comprimento de onda da luz. As fibras, que so sensveis ao vermelho, seriam excitadas,
em sua maioria, pela onda mais longa; as que so sensveis ao violeta seriam excitadas
pela luz de onda mais curta, e assim por diante. Tratava-se de saber, ento, se essa
explicao das cores podia ser transposta para as outras qualidades do mundo da percepo e, primeiramente, para a do tamanho de um objeto, sua posio, sua distncia,
sua forma etc. A resposta simples: no existe nenhuma energia especfica por meio
da qual poderamos dar conta das caractersticas espaciais, no existe nenhuma estrutura anatmica que seja sensvel profundidade, distncia, aos objetos e forma.
Nessas condies, a fisiologia da poca se defrontava com a seguinte alternativa: seja
negar que existam tais estruturas anatmicas e adotar o ponto de vista empirista que
ofereceria uma opo para preencher a lacuna entre os rgos sensoriais perifricos e
o mundo dos objetos; seja continuar a investigao de mecanismos sensoriais e fazer a
aposta de que existem, com efeito, tais estruturas que podem dar conta da distncia,
por exemplo. Helmholtz faz opo pela primeira, e Hering pela segunda.
Esses mecanismos sensoriais, aos quais recorreu Hering diante do problema da
localizao dos objetos no espao e da viso binocular, representam o corao do que
chamamos sua teoria dos valores espaciais e retinianos. Essa teoria, que , de fato, uma
outra extenso da teoria dos signos locais de Lotze, defende que a retina possui mecanismos fisiolgicos inerentes para avaliar a disparidade das imagens e convert-las
em percepes espaciais. Assim, cada ponto da retina fornece, alm das sensaes de
luz e de cor, trs sensaes de espao ou qualidades sensveis separadas, que so cha550

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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach

madas de valor espacial [Raumwert]: um valor de altura, de largura e de profundidade. Assim, no momento em que um ponto da retina estimulado, percebemos imediatamente a imagem como estando situada abaixo ou acima, direita ou esquerda de
um ponto de fixao, com a distncia desse ponto determinada pelo valor da altura e da
largura do ponto particular que estimulado. Se se aceita a teoria de Hering, preciso,
ento, admitir que nossa experincia da distncia to imediata quanto aquela da cor
vermelha, por exemplo. Aqui, no entrarei no detalhe da teoria de Hering e tambm
no comentarei as respostas de Helmholtz a fim de melhor me concentrar no aspecto
filosfico do debate (cf. Turner, 1994).
Em suas observaes preliminares, Hering (1878) dirige-se diretamente a
Helmholtz e se ope direo tomada pelas investigaes nos domnios da fisiologia
dos sentidos e na fisiologia da tica em particular. Ele contesta os prprios termos da
oposio por meio da qual Helmholtz procura caracterizar o debate em questo. Sobre
a caracterizao da sua teoria da viso binocular em termos de nativismo, Hering afirma no incio dessa obra que ela no apropriada, j que se trata, ento, de um aspecto
acessrio de sua posio. Porque entre o nativismo e o empirismo, s h uma diferena de grau enquanto permanecermos sobre o solo da fisiologia, em particular, enquanto nos detivermos no mtodo fisiolgico. O ponto principal do litgio , antes, o recurso psicologia empirista. assim que Hering lhe censura por se comprometer com
uma forma de espiritualismo ou seja, uma forma de mentalismo pelo fato de que
Helmholtz responde por meio da psicologia a questes que, segundo Hering, podem
ser tratadas com sucesso pela fisiologia. Como escreveu Hering: o que no se queria
ou no se podia investigar fisiologicamente, se explicava a partir de uma fora vital
[Lebenskraft], o que explica, ento, que a cada trs pginas de um tratado de fisiologia
tica figurem, maneira de um deus ex machina, as palavras alma ou esprito, juzo
ou inferncia, a fim de se desembaraar de todas as dificuldades (1878, p. 2).
preciso distinguir dois aspectos na crtica de Hering: por um lado, a censura
em relao ao recurso a inferncias inconscientes para explicar fenmenos como a
percepo do espao, que Hering cr poder explicar recorrendo unicamente fisiologia. por isso que o corao do litgio reside, segundo Hering, em uma diferena de
mtodo: utilizar a natureza do esprito humano como princpio de explicao no domnio da psicologia cometer um erro metodolgico grave um erro de categoria (cf.
1878, p. 4). Por outro lado, no percamos de vista o fato de que essa crtica ao espiritualismo de Helmholtz no conduz de forma alguma a rejeitar toda forma de psicologia no domnio da fisiologia. Hering censura, principalmente, a prpria psicologia empirista da associao e seus postulados sensualistas (sensaes brutas), mentalistas (o
recurso aos processos mentais), intelectualistas (os processos que ligam percepes e
sensaes so de natureza judicativa e so associativos) e mecanicistas (esses processcienti zudia, So Paulo, v. 7, n. 4, p. 535-76, 2009

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sos so inferncias inconscientes j que operam sobre sensaes no notadas e sem


que o sujeito perceptivo esteja consciente delas de alguma maneira).
No caso de Hering, em vez de psicologia, parece mais apropriado falar de fenomenologia, porque, justamente, trata-se de uma disciplina que tem precisamente a
tarefa de estudar os fenmenos da conscincia [Erscheinungen des Bewutsein], abstraindo seu substrato orgnico, procedimento que nos coloca em posio de descrevlos, de orden-los e de abstrair as leis gerais para assim elucidar ou explicar os fenmenos individuais com ajuda dessas mesmas leis. Em Zur Lehre, Hering distingue essa
psicologia filosfica, que descritiva, da parte da fisiologia que ele chama fisiologia
da conscincia, a qual considera os fenmenos da conscincia como funes de eventos psquicos (cf. 1878, p. 4). A primeira descreve e classifica os fenmenos da conscincia, enquanto a psicologia fisiolgica coloca em relao esses fenmenos com
os processos fsicos do organismo. Assim, no estudo das sensaes, em particular as
sensaes de cor e de espao, devemos investigar uma dupla fonte: o acontecimento
fsico torna compreensvel o psquico ao passo que inversamente o acontecimento psquico clarifica o que fsico (1878, p. 5). Conhece-se um membro da relao, especialmente a cor que aparece para a conscincia, mas no se sabe muita coisa sobre o
processo psicofsico na substncia visual com a qual o fenmeno cor diretamente
conectado. Assim, esse mtodo comparvel quele de perfurao de um tnel
que procede das duas extremidades ao mesmo tempo e, ento, no s do lado
fsico-qumico, mas tambm do lado psquico. (...) Nosso objetivo o conhecimento da conexo causal entre, por um lado, todo acontecimento fsico e, por
outro, todo acontecimento psquico; pressupomos a dependncia regulada entre
esses dois tipos de acontecimento (Hering, 1878, p. 106).

Como se v, designar a posio de Hering com a ajuda da noo de nativismo leva


confuso, pois nunca esteve em questo para ele postular algo como ideias inatas.
Com efeito, os termos nativismo e empirismo dos quais se serve Helmholtz a fim de
designar sua diferena com Hering so mais ou menos apropriados e se prestam a confuso visto que o objeto do litgio diz respeito principalmente ao mtodo e ao ponto de
partida de nossos dois protagonistas no estudo da percepo sensvel. Pois o ponto de
partida de Helmholtz a mecnica newtoniana tal como foi exposta em sua dissertao
de 1847 sobre a conservao da energia (cf. Helmholtz, 1847); alm disso, sua empreitada em seu Handbuch deve ser compreendida como a tentativa de empregar a linguagem determinista e mecnica no estudo das sensaes. Em compensao, Hering, assim como Mach, defende uma concepo orgnica das sensaes e se d como ponto de
partida no os Reizen ou stimuli do mundo da fsica, mas sim o percebido (ou percepto)
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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach

do mundo fenomenal, que ele procura explicar com a ajuda de mecanismos fisiolgicos inerentes s sensaes. Da o objeto primeiro do litgio, que diz respeito ao ponto
de partida fisicalista da antiga psicologia e que, conforme o diagnstico de Husserl na
Krisis, remonta a Galileu.
Sabe-se que Hering e Mach se influenciaram mutuamente quando eles estavam
em Praga, e alguns atribuem ao prprio Mach uma influncia direta sobre a teoria das
cores de Hering (cf. Kremer, 1992; Boring, 1942, p. 206). Com efeito, Mach se refere
muito frequentemente aos trabalhos de Hering, e ele reconheceu em vrias ocasies
sua dvida em relao a ele, sobretudo, em relao a sua teoria das sensaes e a seu
mtodo. No plano metodolgico, Mach retoma a analogia do tnel de Hering e a utiliza
para descrever o mtodo que caracteriza sua prpria investigao. A esse propsito, ele
escreve em Conhecimento e erro:
[O mtodo] se parece com a construo de um tnel que procede das duas extremidades ao mesmo tempo, do fsico e do psquico. (...) A investigao de uma
ponte entre esses campos, aparentemente to diferentes, e de uma concepo
uniforme repousa na natureza econmica do esprito humano. No tenho nenhuma dvida que esse objetivo nos ser acessvel do lado psquico e do lado fsico se os conceitos passarem por uma transformao adequada, e que ele permanecer inacessvel apenas quele que, desde sua mais tenra infncia, permanece
preso a conceitos fixos por instinto ou por conveno (1919, p. 13).

Retenhamos dessa passagem a ideia de que essa investigao deve ter algo da
psicologia (fisiolgica) e das cincias da natureza, especialmente da fisiologia, e a
natureza econmica do pensamento que torna possvel a ponte entre o fsico e o psquico. Ora, o lao entre esse princpio de economia e o mtodo descritivo a doutrina
dos elementos de Mach. Sobre a questo das sensaes de cor, contentar-me-ei em
lembrar que Mach est de acordo com a teoria das quatro cores de Hering e contra a de
Young-Helmholtz (cf. Mach, 1996, p. 63).
Mais importante para nosso estudo essa observao presente na Anlise das
sensaes em que Mach atribui a Hering o mrito por t-lo livrado de seus prejuzos
sobre as sensaes, prejuzos associados teoria do fio telegrfico de Helmholtz
(Mach, 1996, p. 113, 322) e teoria das energias especficas de Muller, que, segundo
Mach, no d conta de forma alguma de fenmenos como a direo visual e a profundidade (1996, p. 111-2). A esse propsito, Mach escreve:
enquanto nos representarmos os msculos dos olhos enervados separadamente,
privamo-nos da possibilidade de compreender esse fato fundamental: o espao
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ptico se apresenta como uma tripla variedade. Experimentei esta dificuldade


durante anos, e finalmente identifiquei, em virtude do paralelismo do psquico e
do fsico, em qual direo a explicao deveria ser buscada (1996, p. 151-2).

Ora, essa soluo, acrescenta Mach, ele a encontrou na teoria elaborada por
Hering em sua obra Die Lehre von binoculren Sehen. Essas observaes e muitas outras
que encontramos nas obras de Mach mostram o estreito parentesco de Mach e de Hering
tanto no plano metodolgico quanto cientfico. Vejamos agora o que se passa a propsito de sua relao com Husserl.

6 Husserl e o projeto de um Raumbuch (1893)


Aparentemente, afastamo-nos das preocupaes que animam a fenomenologia de
Husserl, em particular da verso da fenomenologia depois da virada transcendental,
cujo domnio de investigao est claramente dissociado daquele da psicologia descritiva e fisiolgica. Mas, lembremos, entretanto, que as indicaes relativas origem da
fenomenologia em Mach e Hering so tiradas de textos que pertencem a diferentes
perodos da obra de Husserl em que ele defende uma posio transcendental. No percamos de vista tambm o fato de que Husserl veio para a filosofia depois de longos
estudos em matemtica ao lado dos maiores matemticos da poca. Ele tambm estabeleceu estreitos laos com seu colega e amigo Cantor em Halle e com Hilbert durante sua estadia em Gttingen. E, sobretudo, no se pode subestimar a influncia
que Stumpf exerceu sobre ele durante todo o perodo de Halle at nas Investigaes lgicas, obra que, alis, lhe dedicada (cf. Fisette, no prelo). Com isso, gostaria de sugerir que o jovem Husserl era muito bem informado sobre os debates em torno da geometria e da origem da percepo do espao, e essas questes deviam, alis, ser objeto
de uma parte importante do segundo volume da Filosofia da aritmtica, que nunca apareceu. Outros ndices testemunham o conhecimento e o interesse do jovem Husserl
por tais problemas.
Com efeito, desde seu primeiro ano em Halle, Husserl foi submetido a um exame de validao, que tinha por objetivo reconhecer seu diploma estrangeiro da ustria. Desse jri, participaram o matemtico Cantor e, ex officio, Stumpf, que o interrogou, dentre outras coisas, sobre o tema da teoria dos sinais locais de Lotze, a histria
das teorias do espao e as relaes entre a lgica e as matemticas (cf. Gerlach & Sepp,
1994, p. 184). Foi tambm durante esse perodo que Husserl anotou sistematicamente
o Raumbuch de seu mentor Stumpf. Mas as informaes mais preciosas sobre essas
questes se encontram nos manuscritos de pesquisa datados de 1893, que pertencem
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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach

ao projeto de redao de um Raumbuch prprio (cf. Husserl,1983; Brisart, 2007), e que


nos permitem situar de modo relativamente preciso a posio de Husserl no debate
nativismo-empirismo sobre a percepo do espao.
Por no poder comentar o conjunto desses manuscritos, contentar-me-ei com
algumas observaes que colocam em evidncia o importante fragmento 10, em que se
examina esse debate. De fato, a posio de Husserl muito prxima daquela de Stumpf,
e isso em razo do papel central que cabe noo de parte psicolgica no s em seus
manuscritos, mas tambm em sua Filosofia da aritmtica e em seus Estudos psicolgicos para a lgica elementar de 1894 (Husserl, 1995, p. 123-67).10 Dito isso, nos manuscritos, Husserl atribui muita importncia questo da relao entre as representaes espaciais e a geometria (euclidiana e no euclidiana), assim como elaborao de
sua teoria das multiplicidades definidas. Entretanto, Husserl atribui igual importncia ao problema da origem das representaes espaciais, que interessa mais particularmente a este presente estudo. Na maioria dos fragmentos que pertencem a esse projeto,
Husserl avalia trs maneiras de se aproximar do problema da origem da representao
do espao: psicolgica, lgica e metafsica. Os problemas que esto ligados psicologia
descritiva dizem respeito ao carter equvoco da noo de espao, mas, sobretudo, ao
tema da representao do espao. A questo metafsica tem por objeto saber se o espao uma intuio ou um conceito, e essa questo indissocivel da doutrina kantiana e
neo-kantiana do espao como forma a priori da sensibilidade, uma posio que Husserl
rejeita sem equvocos (cf. Husserl, 1972a, p. 43 ss.). Essa questo tem um alcance
gnosiolgico considervel, j que, no kantismo, essas formas representam as condies a priori da experincia e dos objetos do conhecimento (e, ento, do conhecimento
em geral). Ela est diretamente ligada questo do psicologismo. As questes lgicas
que esto relacionadas com o tema das representaes espaciais dizem respeito tanto
geometria (a teoria das multiplicidades) quanto ao que ele chama a lgica dos signos,
da qual falarei mais adiante.
Cabe psicologia um estatuto particular nessa investigao, em relao lgica
e metafsica. Como escreve Husserl:
O psiclogo no , ento, influenciado pelos interesses metafsicos e lgicos que
so estranhos prpria coisa; ele se deixa unicamente guiar pela necessidade que
reside na prpria coisa. Ele no se ocupa com uma v (angebliche) dignidade de
10 Husserl qualifica os trabalhos de Stumpf e de Lotze de investigaes magistrais sobre o problema da origem da
representao do espao (cf. 1995, p. 162). Ele menciona em algumas passagens e de maneira positiva a teoria dos
signos locais de Lotze em seu Raumbuch, em relao, particularmente, com a terceira dimenso do espao, mas essas
observaes no so suficientemente elaboradas para serem decisivas. Cf., sobre os signos locais de Lotze, Husserl
1983, p. 269, 306, 309 ss.; sobre a noo de Tiefenwerte de Hering, Husserl, 1983, p. 308.

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Denis Fisette

tais ou tais origens, ele no avalia, mas analisa. Eu mal preciso dizer que a investigao do metafsico e do lgico tambm uma investigao psicolgica (1983,
p. 302).

Portanto, s h uma e a mesma questo da origem, e ela psicolgica. Nem a


lgica nem a metafsica podem responder a essa questo independentemente da psicologia. Inversamente, a psicologia relativamente autnoma em relao lgica e
metafsica, pelo menos para a questo da origem do espao.
No apndice 2, intitulado As tarefas de uma filosofia do espao (1983, p. 4045), Husserl distingue, no seio da psicologia, duas orientaes de investigao: as investigaes genticas, que parecem corresponder ao trabalho da psicologia fisiolgica, mas
que Husserl associa tambm questo da gnese dos conceitos cientficos de espao
e a sua origem nas idealizaes e sua fixao nas definies etc.; entretanto, so as investigaes propriamente descritivas, que no s ocupam a maior parte desses manuscritos, assim como dos textos publicados, e que representam o fundamento da anlise
gentica. A tarefa da anlise descritiva consiste em estudar os elementos por meio dos
quais composta a representao do espao, e essa tarefa se subdivide novamente em
duas partes: por um lado, a anlise do espao da intuio, isto , os contedos primrios das representaes do espao; por outro, os conceitos de espao conforme seu contedo psicolgico, a saber, os momentos espaciais intuitivos com funes simblicas,
que encontramos no uso dos nomes corpo, superfcie etc., e os juzos que esto
ligados aos contedos primrios.

7 Mach, os brentanianos e as qualidades da forma


No momento em que Husserl publica seus Prolegmenos, a maioria dos psiclogos j
tomou posio a favor de Hering e a fenomenologia, e contra Helmholtz e a psicologia
associacionista. Com efeito, o incio dos anos 1890 marcou o comeo de uma renovao da psicologia que levar, vinte anos mais tarde, psicologia da forma, renovao
que acompanhada do abandono progressivo da antiga psicologia com a qual trabalhavam ainda Fechner, Helmholtz, Lotze, Mller, Herbat e Wundt. Karl Bller, um psiclogo formado na escola de Wrzburg e que em parte responsvel por ter chamado a
ateno de seus colegas sobre a importncia das investigaes de Husserl no domnio
da psicologia, disse da obra de Mach, Analyse der Empfindungen, que ela representava
sobre o plano histrico a mais pura expresso da mentalidade do crculo de pesquisadores dos anos 1890 (Bller, 1927, p. 2). Com efeito, esse mesmo ano marcou a publicao do artigo de C. von Ehrenfels (2007), que suscitou uma reao imediata da parte
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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach

dos filsofos cientficos, e deu lugar a um outro debate memorvel, do qual tomaram
parte vrios estudantes de Brentano, dentre eles Husserl (cf. Ash, 1995; Fisette &
Frchette, 2007). Se esse texto de Ehrenfels pde dar lugar a tantas pesquisas empricas
e tericas sobre as qualidades da forma e suscitar assim esse debate desde seu surgimento em 1890, foi, em princpio, em razo do carter insigne do fenmeno que ele
pretende descobrir e das numerosas questes que foram a deixadas em suspenso.11
verdade, a noo de forma (Gestalt) pertence a uma longa tradio que remonta pelo
menos a Aristteles, mas sua histria, lembra Ehrenfels, relativamente recente (cf.
Brunswik, 1929; Hermann, 1978; Ash, 1995; Smith, 1988, Mulligan e Smith, 1988), ela
comea com a tese de Mach em Anlises das sensaes, segundo a qual podemos diretamente sentir [empfinden] fenmenos complexos como uma melodia ou uma configurao espacial to familiar quanto uma rvore, por exemplo, que nos aparece primeira
vista como um todo unitrio e indivisvel (Mach, 1996, p. 94). A questo que se pe
psicologia descritiva a de saber o que so essas configuraes espaciais e sonoras:
uma simples sntese de elementos ou algo novo em relao a isso, algo que se apresenta
sim com essa sntese, mas que lhe , no entanto, distinta? (Ehrenfels, 2007, p. 255).
O objetivo que Ehrenfels se fixa consiste em elucidar e em definir a noo de qualidade
da forma e de demonstrar a existncia de objetos correspondentes na natureza.
Em um artigo intitulado Mach and Ehrenfels: the foudations of Gestalt theory,
K. Mulligan e B. Smith defendem que no s as qualidades da forma de Ehrenfels e as
sensaes no sentido de Mach realizam, com efeito, o mesmo trabalho, mas ambas so
tais que elas entretm com seus dados elementares respectivos que as subentendem
uma relao de dependncia no causal (Mulligan & Smith, 1988, p. 124). Para eles,
Ehrenfels aceita as observaes de Mach, mas ele as interpreta diferentemente.
Ehrenfels nota, conforme Mach, que se podemos reconhecer duas melodias como idnticas mesmo se nenhuma das notas que as compem sejam as mesmas, essas formas
devem ser diferentes da soma de suas partes, elas devem ter, justamente, uma qualidade da forma. Como vimos anteriormente, Mach estima que o tipo de relao funcional
entre os elementos determinado por interesses prticos, por exemplo, conforme uma
coleo de elementos considerada do ponto de vista fsico ou psquico. Em compensao, Ehrenfels estima que a qualidade da forma no uma simples projeo, mas sim
um contedo positivo fundado nos elementares ou contedos fundadores.

11 Existem alguns bons comentrios sobre esse tratado de Ehrenfels, dentre eles Gelb (1911) e Hfler, (1912), no
qual o autor se prope completar os comentrios de Gelb, particularmente aqueles sobre a intuio (forma e intuio so correlativos) e sobre a relao (a forma no uma relao [Beziehung], isto , ela no redutvel sem
rebarba a Beziehungen, Verhltnisse, Relationen) (Hfler, 1912, p. 162).

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Denis Fisette

Quanto recepo do artigo de Ehrenfels, Mach lhe escreve que ele mesmo
desenvolvera as ideias que ali se encontram vinte anos antes, e se pode supor, com
Smith, que ele faz aluso ao seu artigo de 1865 intitulado Bemerkungen zur Lehre vom
rumlichen Sehen (Mach, 1865). Nesse texto, Mach se pergunta como possvel reconhecer duas configuraes espaciais (Gestalten) como sendo uma s e a mesma figura, por exemplo, como podemos identificar uma s e mesma melodia tocada em duas
tonalidades diferentes e por instrumentos diferentes. Esse reconhecimento e essa similaridade no podem depender, defende Mach, das qualidades de representao
perceptivas, j que so diferentes nos dois casos. Podemos interpretar essa observao
de Mach no sentido de um apelo necessrio nesse caso a sensaes elementares adicionais exteriores esfera das representaes, a saber, a sensaes que ele chama de
sensaes musculares ou cinestsicas: No momento em que ouvimos a mesma melodia nas duas tonalidades diferentes, nossa apreenso dessa identidade repousa no
fato de que, a despeito de todas as diferenas nas sensaes das notas, as mesmas sensaes afetivas esto implicadas nos dois casos (Mulligan & Smith, 1988, p. 126).
Como sabemos, Husserl estudou o mesmo gnero de fenmenos no captulo xi
de sua Filosofia da aritmtica em um contexto sensivelmente diferente, a saber, a explicao das apreenses indiretas das multiplicidades, fenmenos que so chamados de
momentos figurais. Mas notemos que Husserl de fato j utilizava a noo de Gestalt em
suas lies de 1889-1890 sobre o conceito de nmero e, portanto, antes de Ehrenfels
(cf. Husserl, 2004a). Como mostra a seguinte passagem, Husserl utiliza a noo de
momento de Gestalt de preferncia quela de momento figural, por ele utilizado em
Filosofia da aritmtica, ou ainda quela de momento de unidade, que ele preferir em
relao s duas precedentes a partir de 1894 em seus Estudos psicolgicos:
Faamos um conjunto arbitrrio de pontos no quadro-negro ou pensemos em
um nmero gravado como pontos em um dado, ou coisa parecida. Qual o dado
primrio? Nesse caso, uma certa configurao de pontos. Uma intuio coesa
ocorre, pela qual podemos notar esse momento de forma [Gestaltmoment], que
d ao fenmeno global seu trao caracterstico. Isso compe agora a estrutura
coesa para a atividade de apreenso: ns apreendemos um elemento, passamos
ento a um outro, ento, por sua vez, a um outro, e assim por diante. A estrutura
externa, a forma, a uniformidade da intuio, isso agora aquilo que nos poupa
de perceber a coleo efetiva, e que possibilita a representao simblica de uma
multiplicidade, a qual seria definida por meio dessa intuio (Husserl, 2004a,
p. 298).

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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach

Em uma nota ao captulo xi da Filosofia da aritmtica, Husserl menciona o artigo


de von Ehrenfels, mas ele no foi influenciado por tal texto, j que ele no o tinha lido;
em compensao, ele reconhece sua dvida a respeito da obra de Mach A anlise das
sensaes: j que li essa obra do profundo fsico logo que ela surgiu, muito possvel
que eu tambm tenha sido influenciado no caminhar de minhas ideias por reminiscncias dessa leitura (Husserl, 1972a, p. 258). A primeira edio da obra de Mach apareceu em 1886, data da chegada de Husserl a Halle, e sabe-se que Stumpf fez uma
recenso positiva dessa obra no mesmo ano (Stumpf, 1886). Mas nas obras ulteriores
de Husserl, onde esto em questo momentos de unidade, no mais o nome de Mach
que mencionado, mas sim os de Ehrenfels e de Meinong.

8 A crtica ao fenomenismo de Mach


Em seu artigo clssico Positivismo e fenomenologia, H. Lbbe defende que o positivismo
e a fenomenologia empreenderam um mesmo combate contra uma forma de
dogmatismo que procurava eliminar os dados especficos da conscincia em proveito dos dados fsicos e fisiolgicos tomados como a realidade. Com efeito, ele defende
que precisamente essa interpretao dos dados imanentes e intencionais da conscincia nos termos de fatos da fsica e da fisiologia que Husserl combate como sendo o
erro fundamental do naturalismo (Lbbe, 1960, p. 169). Nossas anlises precedentes
a propsito das relaes estreitas da fenomenologia com o descritivismo de Mach parecem corroborar essa tese. Entretanto, se nos damos conta das reservas muitas vezes
expressas por Husserl nos diferentes contextos em que ele discute questes metodolgicas em relao a Mach, e principalmente de que a aproximao metodolgica com
o descritivismo de Mach no nos permite presumir em nada sua posio sobre as questes filosficas tais como a metafsica e a teoria do conhecimento, preciso, ento, se
perguntar se a fenomenologia husserliana empreende de fato o mesmo combate filosfico que o positivismo de Mach. Abordarei dois aspectos dessa questo: o primeiro
diz respeito ao fenomenismo ou o sensualismo de Mach, que Husserl critica em vrios
lugares, particularmente na seo 7 da quinta Investigao; o segundo aspecto, que examinarei na seo seguinte, tem como objeto o princpio de economia do pensamento
de Mach, que Husserl associa ao psicologismo (ou biologismo) no captulo xi dos Prolegmenos a uma lgica pura. Gostaria de mostrar que a radicalizao do mtodo de
Mach mencionada por Husserl em suas Conferncias de Amsterdam anda junto com uma
crtica sem piedade ao positivismo de Mach.

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Denis Fisette

Ainda que Mach no reivindique o estatuto de filsofo mas de Naturforscher, ele


defende uma forma de empirismo que veicula numerosas pressuposies filosficas
tais como o fenomenismo ou o sensualismo, na medida em que procura fundar o
conjunto das cincias sobre os fenmenos sensveis ou o que ele chama de elementos.
No plano ontolgico, Mach defende o que chamamos desde Russell de monismo neutro: a ideia de que o mundo no feito nem de matria, nem de esprito, mas de um
material neutro que pode ser tratado, segundo o contexto (e para Mach segundo o interesse e a direo da pesquisa), como psquico ou material. Mach defende tambm uma
posio anti-metafsica, pelo fato de crer que tudo o que ultrapassa o dado sensvel
imediato ou toda assero sobre a realidade e a existncia dos objetos do mundo exterior so metafsicas, e toda cincia que no se conforma com a pura descrio dos elementos no tem relao, em definitivo, seno com pseudoproblemas.12 De fato, como
mostra sua doutrina dos elementos, mencionada logo acima, tanto os objetos da psicologia como os da fsica so apenas possibilidades permanentes de sensaes, e eles
so, ento, redutveis aos elementos ou complexos de elementos. Gostaria de examinar brevemente trs aspectos da crtica que Husserl dirige ao fenomenismo: o aspecto
conceitual, que toca a prpria noo de sensao e que relativo distino central na
quinta Investigao entre contedos sensoriais e propriedades fenomenais dos objetos
exteriores; o aspecto metafsico e a reduo dos objetos do mundo exterior e dos atos
psquicos aos elementos; enfim, o famoso problema da transcendncia.
Na introduo geral ao segundo volume de suas Investigaes lgicas, Husserl define a fenomenologia como uma psicologia descritiva, sugerindo, assim, que o domnio de estudo de sua fenomenologia coincide com aquele da psicologia de Brentano
(cf. Husserl, 1961, p. 263). Husserl sugere, alm disso, que a escolha do termo fenomenologia em princpio terminolgica e visa evitar a confuso que poderia ocasionar o uso do termo psicologia para designar ao mesmo tempo o domnio de investigao da psicologia fisiolgica e aquele dos fenmenos psquicos ao qual se limita a
psicologia descritiva de Brentano. Assim como Brentano em suas lies no meio dos
anos 1880, Husserl distingue claramente a psicologia descritiva da psicologia gentica, e atribui quela a tarefa de analisar e de descrever os vividos da representao, do
juzo, do conhecimento, que, na psicologia, devem encontrar sua explicao gentica e
ser estudados em suas relaes submetidas s leis empricas (Husserl, 1961, p. 3).
Porm, ele atribui descrio e analise fenomenolgica um primado metodolgico
sobre a explicao psicolgica, e denuncia uma certa cegueira por parte de certos psiclogos que no respeitam essa diviso do trabalho ao procurar explicitar certos fenmenos que no foram previamente descritos de modo analtico, e, portanto, na ausn12 Mach, 1996, prefcio 4 edio (primeira pgina), que no foi traduzido em francs.

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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach

cia de um explanandum confivel. H legies de casos desse gnero na filosofia contempornea. nesse sentido que a fenomenologia pode servir de propedutica psicologia emprica (cf. Husserl, 1972b, p. 346-7).
Isto dito, toda discusso em torno dos critrios de Brentano para a distino entre os fenmenos fsicos e os fenmenos psquicos e, mais geralmente, a delimitao
do domnio da psicologia relativamente quele das cincias da natureza parecem indicar que o domnio de estudo da fenomenologia no coincide inteiramente com aquele
da psicologia descritiva. Penso aqui na crtica que Husserl dirige a Brentano na quinta
Investigao e no Apndice ao segundo volume das Investigaes lgicas. De fato, esta
crtica se refere a duas questes centrais na psicologia de Brentano: a primeira relativa questo de saber se a intencionalidade permite delimitar o domnio da psicologia, enquanto a segunda trata da delimitao do domnio da psicologia relativamente
ao domnio das cincias da natureza, o que pressupe, alm disso, que os critrios sobre os quais se apoia a classificao de Brentano justificam a separao de princpio
entre a psicologia compreendida como cincia dos fenmenos psquicos e as cincias da natureza compreendidas como cincia dos fenmenos fsicos. Ora, precisamente o que Husserl contesta. Contra a classificao de Brentano, Husserl faz valer
uma distino, introduzida em todos os seus primeiros trabalhos de Halle, entre os
atos psquicos e os contedos primrios, mais precisamente, entre duas classes de vividos, a primeira corresponde aos fenmenos psquicos de Brentano, a outra, que no
intencional, corresponde ao que , agora, conveniente chamar de conscincia ou a
experincia fenomenal. Husserl defende que esses contedos primrios pertencem a
uma dimenso primitiva da experincia e no se subsumem a nenhuma das duas classes de fenmenos de Brentano (cf. Fisette, no prelo). De fato, esses contedos sensveis apresentam muito mais afinidades com os elementos de Mach.
Antes de examinar a discusso em torno do fenomenismo e da questo da delimitao do domnio da fenomenologia e aquele das cincias da natureza, na seo 7 da
quinta Investigao, vale introduzir duas condies que um critrio puramente descritivo deve satisfazer. A primeira o princpio de ausncia de pressupostos metafsicos e
a segunda estipula que tal critrio deve apoiar-se sobre die wahrhaften Gegebenheiten
der Erscheinung (A doao verdadeira do fenmeno). O primeiro princpio impe
fenomenologia a neutralidade metafsica, isto , a ausncia de pressupostos relativos
existncia e natureza do mundo exterior da mesma forma que s leis fsicas que a
subentendem. Com efeito, Husserl defende que no podemos decidir a priori sobre
essas questes metafsicas, pois a distino que temos em vista com a segunda questo
litigiosa precede toda metafsica e se encontra no seio da teoria do conhecimento, que,
consequentemente, tambm no pressupe como j resolvida nenhuma questo qual
precisamente a teoria do conhecimento a nica chamada a responder (Husserl,
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Denis Fisette

1972b, p. 190). O segundo princpio estipula que o critrio no metafsico em vista da


distino entre o domnio da experincia e o mundo dos objetos transcendentes deve
apoiar-se sobre o carter descritivo dos fenmenos tais quais so vividos, isto , sobre essa camada originria da experincia dos contedos primrios que tem funo,
na fenomenologia, de tribunal da experincia. Por critrio puramente descritivo,
Husserl entende, ento, um critrio que satisfaz esses dois princpios.
Ora, o fenomenismo de Mach no satisfaz nenhuma dessas duas condies. Uma
passagem da seo 7 da quinta Investigao indica claramente que o fenomenismo no
satisfaz a segunda condio:
O defeito fundamental das teorias puramente fenomenalistas que elas no fazem a distino entre o fenmeno como vivido intencional e o objeto fenomenal
(o sujeito dos predicados objetivos) e que, consequentemente, elas identificam o
complexo vivido de sensaes e o complexo dos caracteres objetivos (Husserl,
1972b, p. 348).

O fenomenismo comete um erro parecido ao que Husserl imputa a Brentano, a


saber, a no-distino no plano conceitual entre, por um lado, contedos sensveis e
contedos intencionais, e, por outro, entre os vividos no intencionais e os objetos ou
suas propriedades. Mas contrariamente a Brentano, Mach parte das sensaes e procura reduzir os objetos e os atos psquicos a um complexo de elementos. o que confirma uma passagem das lies de 1904-1905 sobre a ateno e a percepo, na qual
Husserl censura explicitamente Mach por confundir contedo da sensao e objeto
percebido ou propriedades dos objetos percebidos:
Isso ocorre por exemplo em Mach, que toma as coisas como complexo de contedos sensveis, e que define como sensao esses mesmos contedos sensveis, de modo que as coisas so consideradas dependentes do grupo sensvel que
chamamos nosso corpo. A relao do perceber ao percebido confundida com
aquela do perceber com o que sentido, isto , com a relao totalmente diferente entre percepo sensvel e contedo (da percepo) sensvel apresentante
(Husserl, 2004b, p. 24).

O que ele chama aqui de contedo sensvel apresentante , na verdade, a funo


que cabe aos contedos primrios em um ato de percepo, que, por definio, um
ato intencional. Para dizer de modo bem esquemtico, Husserl censura Mach aqui por
confundir dois tipos de relaes s quais o fenomenlogo atribui muita importncia

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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach

tanto em suas lies como em suas Investigaes lgicas: por um lado, a relao intencional entre um ato (de percepo), seu objeto e seu contedo, e, por outro, a relao
entre contedos sensveis e vivncias no intencionais, o que ele chama tambm
apercepo, apreenso ou ainda interpretao. A relao apreenso-apreendido uma
relao direta e imediata, ao passo que a primeira se caracteriza pelo papel mediador
que desempenha o contedo intencional entre um ato e seu objeto. Ora, ao confundir
contedo sensvel e propriedades fundamentais dos objetos, Mach, assim como os
empiristas britnicos antes dele, confunde sistematicamente as partes que pertencem
a uma ou a outra dessas duas dimenses da percepo sensvel compreendida como
um todo. , alis, o que Husserl sugere em um curto fragmento de suas lies de 1910,
no momento em que escreve que Mach sensualiza o hyltico, os caracteres do ato, os
objetos (1991, p. 224).
Agora, no que diz respeito primeira condio que deve preencher um critrio
descritivo que permita delimitar o domnio da investigao fenomenolgica daquele
das cincias da natureza, a saber, a ausncia de pressupostos metafsicos, poderamos
pensar que o fenomenismo de Mach satisfaz essa condio em razo de suas posies
antimetafsicas. Entretanto, Husserl estima que essas posies na verdade veiculam
vrios pressupostos metafsicos, e lhe censura por decidir a priori sobre a separao
entre o domnio da psicologia e aquele das cincias da natureza, e por se engajar antecipadamente em uma certa metafsica ao dar destaque, de incio, natureza metafsica
do fsico (Husserl, 1972b, p. 349). H, ento, uma diferena essencial entre a neutralidade metafsica da fenomenologia das Investigaes lgicas e o monismo neutro. A neutralidade metafsica da fenomenologia deve ser compreendida em um sentido estritamente metodolgico, isto , como uma epoch ou abstrao de todo juzo sobre a
existncia ou a no-existncia dos objetos do mundo exterior. Ela similar reduo
fenomenolgica ou colocao entre parnteses, a qual mencionamos anteriormente
em relao ao descritivismo de Mach. Desse ponto de vista, os pressupostos metafsicos
de Mach se traduzem em sua tentativa de reduzir os objetos em geral e aqueles da cincia da natureza em particular a possibilidades permanentes de sensao ou complexos de sensaes. Essa objeo claramente formulada na seo 62 da Lgica formal e
lgica transcendental, que diz respeito inteiramente a Mach:
Para este positivismo, as coisas se reduzem a complexos, regrados empiricamente,
de dados psquicos (sensaes); sua identidade, e por a todo sentido de ser,
torna-se uma simples fico. No uma doutrina que simplesmente falsa e totalmente cega relativamente ao conjunto das essncias fenomenolgicas, mas ela
tambm absurda pelo fato de que ela no v como at mesmo as fices tm seu

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Denis Fisette

tipo de ser, tm sua maneira de ser evidentes (...) e como trazem com elas,
consequentemente, o mesmo problema que devia ser afastado pelas teorias desta
doutrina (Husserl, 1965, p. 226).

Ao definir ou ao reduzir os objetos fsicos a complexos de relaes de dependncia entre os elementos ou a feixes de ideias, esse monismo incapaz de dar conta da
transcendncia dos objetos (e da relao com os objetos). Falta-lhe, ento, uma teoria
da intencionalidade, a qual, somente ela, pode dar conta da distino entre vivido e
percebido, entre contedo imanente (ou sensorial) e contedo intencional, entre contedo e objeto transcendente. A transcendncia de um objeto fsico uma forma particular de algo que aparece ele mesmo na esfera puramente fenomenolgica da conscincia (Husserl, 1965, 62), mas esse algo no , como cr Mach, um momento real
da conscincia ou ainda datum psquico real ( 62). Na ausncia de uma tal teoria da
intencionalidade, o fenomenismo confunde sistematicamente objetos transcendentes e contedos sensoriais, e esses ltimos com os contedos intencionais, em particular com as entidades das quais trata a lgica, e ele se expe, como veremos a seguir,
objeo de psicologismo.
Uma vez afastada a confuso possvel entre fenomenologia e fenomenismo,
Husserl prope, na quinta Investigao, seu prprio critrio descritivo para a delimitao da fenomenologia em relao s cincias da natureza, e esse critrio se apoia na
experincia fenomenal:
A distino entre os vividos (contedos da conscincia) e os no-vividos representados nos vividos (e mesmo percebidos ou julgados como existentes) permaneceria, aps como antes da fundao da separao das cincias, como domnios de investigao, quer dizer, para esse tipo de separao que s pode entrar
em questo no estado atual das cincias. (...) Essa separao deve necessariamente repousar sobre as bases puramente fenomenolgicas, e, deste ponto de
vista, creio que as investigaes anteriores so inteiramente prprias para resolver de modo satisfatrio essa questo to debatida. Elas recorrem unicamente
diferena fenomenolgica fundamental, aquela entre o contedo descritivo e o
objeto intencional das percepes por um lado, e, por outro, os atos em geral
(1972b, p. 349).

A fronteira que separa o domnio da fenomenologia (ou a psicologia descritiva


compreendida no sentido amplo) daquele das cincias da natureza no , ento, como
pensa Brentano, a intencionalidade dos fenmenos mentais, mas, sim, o contedo
descritivo ou o contedo primrio, que distinto ao mesmo tempo dos objetos trans564

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cendentes e dos atos psquicos. Husserl admite com Mach que os fenmenos representem o ponto de partida e os pontos de aplicao os mais imediatos das investigaes cientficas (1972b, p. 350), mas no pensa que se possa reduzir os domnios das
cincias da natureza e da psicologia quele dos fenmenos sensveis.

9 A crtica ao psicologismo de Mach nas Investigaes lgicas


Gostaramos agora de examinar a censura de psicologismo que dirigida a Mach no
captulo ix dos Prolegmenos, intitulado O princpio de economia de pensamento e a
lgica, em que se denuncia toda tentativa de fundar a lgica e a teoria do conhecimento sobre o princpio de economia de pensamento. Mach respondeu crtica de Husserl
na quarta edio de sua obra A mecnica: exposio histrica e crtica de seu desenvolvimento,13 na qual ele se defende de nivelar as questes lgicas e psicolgicas. Esse debate em torno do psicologismo deu lugar a uma curta correspondncia em junho de
1901, na qual Husserl traz algumas precises sobre o sentido de sua crtica ao psicologismo, precises que satisfizeram Mach, como o indica sua resposta a essa carta. Para
compreender bem o alcance dessa objeo de psicologismo sobre as posies filosficas do empiro-criticismo, e em que sentido elas so distintas das questes metodolgicas que estavam em questo precedentemente, algumas observaes se impem sobre o sentido do combate que Husserl empreende contra o psicologismo.
Nos Prolegmenos, Husserl distingue duas escolas diametralmente opostas sobre
a questo da relao entre lgica e psicologia, a saber, o antipsicologismo normativo,
que ele atribui a Kant e tradio kantiana, e o psicologismo lgico, ao qual so associadas filosofias muito diferentes tais como as de J. S. Mill, W. Wundt, e T. Lipps. Conforme o diagnstico de Husserl, essa controvrsia decorre em grande parte do fato de que
as duas escolas concebem a lgica de maneira diferente: os psicologistas s a consideram do ponto de vista de seu mtodo, como uma tecnologia dependente da psicologia;
em contrapartida, os antipsicologistas a concebem do ponto de vista de seu contedo
terico e veem nela uma disciplina terica independente da psicologia. A essa diferena entre duas concepes da lgica, correspondem duas concepes diferentes de
suas leis, enquanto elas servem de normas para atividades do conhecimento, e as regras
que contm a ideia desta prpria normatividade e que a enunciam como implicando uma
obrigao universal (Husserl, 1959, 41). A essa distino corresponde aquela entre
a lgica compreendida como disciplina normativa e prtica (como Kunstlehre [tecno13 A resposta de Mach se encontra no quarto captulo (seo 4, A economia da cincia) de Die Mechanik in ihrer
Entwicklung historisch-kritisch dargestellt, (1901, p. 525-8).

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logia] do conhecimento) e a lgica compreendida como disciplina terica e ideal.


Segundo Husserl, a confuso que agrava o debate entre os psicologistas e os antipsicologistas se explica pelo fato de que os primeiros, no momento em que pretendem fundar a lgica sobre a psicologia, no consideram seno a lgica normativa, enquanto os
argumentos da parte adversa se apiam sobre a lgica como disciplina terica. por
isso que Husserl pode dizer que as pretenses dos psicologistas de fundar a lgica s
so legtimas se nos atemos ao aspecto tecnolgico ou prtico da lgica. Em compensao, os antipsicologistas e os defensores da lgica normativa ignoram a diferena entre o contedo prprio das proposies da lgica e suas aplicaes prticas (Husserl,
1959, p. 174), entre o uso de uma proposio para fins normativos e seu contedo, o
qual, em princpio, dissocivel da ideia de normatividade. Reconhecer a legitimidade dessa diferena admitir que o verdadeiro argumento antipsicologista no aquele
que ope o carter normativo das leis lgicas s leis naturais da psicologia, mas sim
aquele que o ope ao carter ideal da lei, no sentido que lhe d Husserl na ltima parte
dos Prolegmenos.
Os kantianos tm ento razo de enfatizar o contedo terico da lgica e de fazer
valer, contra o psicologismo, que as proposies da lgica so independentes das propriedades da natureza humana em geral (Husserl, 1959, p. 43). Mas eles se enganam
ao conceber esse contedo e a lgica em geral em termos de normatividade. Nos Prolegmenos, Husserl defende que o nico argumento vlido contra o psicologismo lgico
no a normatividade, mas a idealidade das leis e proposies da lgica e das cincias
em geral. Com efeito, a normatividade no representa um argumento decisivo contra o
psicologismo, pois toda disciplina normativa repousa sobre uma ou vrias disciplinas
tericas, enquanto suas regras devem possuir um teor terico independente da ideia
da normatividade (Husserl, 1959, p. 43). Assim, os princpios da lgica no so proposies normativas, j que toda proposio normativa pressupe um certo tipo de avaliao que reenvia a proposies e disciplinas no normativas. Por exemplo, para poder produzir o juzo um a deve ser b, ou um filsofo deve ser sbio, devemos possuir
o conceito de filsofo sbio, e esse ltimo se apoia sobre uma avaliao geral que permite estimar que certos filsofos so sbios e outros pouco ou absolutamente nada sbios. Assim, a justificao da proposio um filsofo deve ser sbio depende de uma
norma fundamental do gnero: favorecer o conhecimento da humanidade desejvel.
Essa norma fundamental depende, por sua vez, da proposio no normativa: um filsofo sbio favorece o conhecimento da humanidade. Consequentemente, o contedo
dos princpios da lgica dissocivel de seu uso normativo, e Husserl defende que o
que d sua unidade lgica no uma norma fundamental, mas um interesse terico.
O segundo argumento contra o antipsicologismo normativo que a lgica, compreendida como disciplina normativa, requer, por sua vez, um fundamento psicolgi566

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co. No que a psicologia fornea seu fundamento essencial, mas Husserl concede aos
psicologistas que a psicologia participa, ela tambm, da fundao da lgica (Husserl,
1959, p. 65). Husserl concede aos psicologistas que a lgica prtico-normativa requer
prescries tcnicas especialmente adaptadas natureza humana. Por exemplo, no
momento em que temos de nos haver com instrumentos metodolgicos (clculo com
baco, telescpio, etc.), devemos levar em considerao os processos psquicos. Mas
no , ao que lhe parece, um caso de exceo j que todos os conceitos lgicos tais como
os de verdade, juzo, raciocnio, etc. tm uma origem psicolgica e reenviam ento a
vividos psquicos (Husserl, 1959, p. 181). Entretanto, esse aspecto psicolgico de todo
conceito de tecnologia lgica no esgota seu contedo terico, e tal o sentido de sua
crtica ao psicologismo dirigida particularmente a Mach. Para compreender bem o sentido e os limites dessa concesso feita aos psicologistas, examinemos o captulo ix dos
Prolegmenos, cujo tema o princpio de economia de pensamento de Mach. Primeiramente, lembremos que a objeo dos Prolegmenos no se refere diretamente s teorias
que recorrem ao princpio de economia de pensamento, como confirma Husserl em
sua correspondncia com Mach. Ao contrrio, ele reconhece o carter extraordinariamente frutfero das investigaes conduzidas por Mach sobre o aspecto biolgico e
psico-cognitivo da cincia e a legitimidade de uma aproximao gentico-psicolgica e biolgica da cincia (Husserl, 1994, 6, p. 255-6). Essas teorias so inteiramente
legtimas, precisa Husserl, com a condio de limitar convenientemente a sua aplicao (1959, p. 213). Quais so, ento, esses limites? Para responder a essa questo, a
distino que fizemos anteriormente entre duas concepes da lgica (como cincia
terica e como tcnica) crucial. Com efeito, ignorando a diferena entre o contedo
prprio das proposies da lgica e sua aplicao prtica (cf. Husserl, 1959, p. 174), o
psicologismo lgico confunde sistematicamente o uso de uma proposio para fins
normativos e seu contedo terico etc., e seu erro consiste precisamente em pretender assim fundar a lgica em seu conjunto. No seno sob essa condio que um
empirista como Mach pode ser qualificado de psicologista. Pois quem quer que reconhea a legitimidade da diviso no seio da lgica entre o aspecto terico e o aspecto
prtico est inteiramente justificado ao recorrer psicologia emprica a fim de explicar o uso mecnico das regras metodolgicas. Dito de outro modo, o recurso psicologia na teoria do conhecimento no pode ser qualificado de psicologista seno na medida em que so confundidos esses dois aspectos da lgica e que a teoria do conhecimento
se reduz a uma Kunstlehre do conhecimento.
o que confirmam as anlises da seo 55 dos Prolegmenos, a qual trata mais
especificamente dessa forma de fundao empirista da lgica que recorre ao princpio
de economia de pensamento. Em seu sentido mais geral, esse princpio se enuncia da
seguinte maneira:
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Essa meta de percorrer um domnio com o menor esforo e representar todos os


fatos por meio de um processo do pensamento pode com toda razo ser chamada
de econmica (Mach, 1903a, p. 211).

Esse princpio pode ser interpretado ou como um princpio psicolgico, como o


faz Cornelius, ou ainda como um princpio biolgico. O que Husserl chama o princpio
Avenarius-Mach considerado, na seo em anlise, como um princpio biolgico que
associado aos princpios de evoluo das espcies, de sua adaptao s condies naturais de seu meio ambiente e de sua conservao. Alm dessas aplicaes reconhecidas no mbito da biologia, o domnio no qual o princpio de economia de pensamento
mais frutfero, defende Husserl, precisamente aquele dos mtodos em lgica matemtica que servem a necessidades prticas, tais como o sistema dos nmeros decimais e em geral todos os processos mecnicos e algortmicos que se utilizam habitualmente nas matemticas. Pois todos esses processos tcnicos e mecnicos so artifcios
metodolgicos que servem essencialmente economia de pensamento, isto , eles so
utilizados a fim de compensar as imperfeies de nossa constituio mental (Husserl,
1959, p. 219) ou os meios intelectuais limitados do homem (1959, p. 218). De fato,
todos esses artifcios so relativos prpria natureza de nossa constituio psquica, e
eles so o resultado de um desenvolvimento natural ou de certos processos naturais
de economia de pensamento (1959, p. 222).
O que se deve entender aqui por desenvolvimento natural? Em uma nota desse
captulo dos Prolegmenos sobre o princpio de economia de pensamento (1959, p. 223),
Husserl reenvia ao captulo xii de sua Filosofia da aritmtica quanto questo da gnese
desse princpio. De fato, a posio que Husserl atribui a Mach nesse captulo dos Prolegmenos muito prxima daquela que ele mesmo parece ter defendido alguns anos
antes em sua obra Filosofia da aritmtica e em um manuscrito datado de 1890 e publicado
postumamente sob o ttulo Sobre a lgica dos signos (semitica) (Husserl, 1995, p. 41544). Nesse texto, Husserl pe a questo de saber como a aritmtica pde se desenvolver
utilizando operaes sobre signos na ausncia de uma compreenso lgica ou conceitual
de seus prprios procedimentos algortmicos. Assim como Mach, Husserl definia a
lgica como uma tcnica ou uma arte do conhecimento e lhe atribua a seguinte tarefa:
Uma lgica formal verdadeiramente fecunda se constitui, em princpio, como
uma lgica dos signos, que, quando for suficientemente desenvolvida, formar
uma das partes mais importantes da lgica em geral (enquanto arte do conhecimento). A tarefa da lgica aqui a mesma que alhures: tornar-se mestra dos processos naturais do esprito que julga, examin-los, fazer compreender o valor
que eles tm para o conhecimento (Husserl, 1995, p. 443).
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Cabe ento lgica uma dupla tarefa: desenvolver uma reflexo geral sobre o signo
(sua definio, suas diferentes funes e sua taxonomia) e elucidar o uso mecnico das
representaes simblicas (tanto lingusticas quanto matemticas). Assim como o signo
lingustico, o smbolo aritmtico uma inveno por meio da qual chegamos a ultrapassar as imperfeies essenciais de nosso intelecto e ele serve assim para a economia [konomie] da realizao do trabalho mental tal como as mquinas servem economia da execuo do trabalho mecnico (Husserl, 1995, p. 423-4). Entretanto, o
sistema da aritmtica, a mquina espiritual mais admirvel que j foi formada (1995,
p. 424), difere da linguagem natural tanto por sua funo quanto por sua origem, ele
o produto de um desenvolvimento natural. Numerosas pginas da Semitica so consagradas a essa questo da origem dos sistemas de signos, e elas se articulam sobre esta
tarefa da lgica que trata da explicao dos mecanismos naturais e dos processos mecnicos cegos que esto ativos em nossa prtica cotidiana da linguagem e nos processos algortmicos. No captulo xii da Filosofia da aritmtica, ao qual Husserl se refere
nos Prolegmenos, a questo era a seguinte: Como construiramos um sistema para
designar os nmeros, fundado sobre alguns signos de base, sem que lhe corresponda,
em um paralelismo rigoroso, um sistema para formar os conceitos, fundado sobre certos conceitos de base? (1972a, p. 287). Na Semitica, Husserl responde a esta questo
invocando essa mesma ideia de paralelismo entre um sistema de signos e um sistema conceitual, e explica que, com a evoluo desse ltimo, uma vez que o sistema
conceitual tenha alcanado sua maturidade, o processo mental da formao dos conceitos deve bater em retirada diante do mecanismo reprodutivo exterior da formao
dos nomes (1995, p. 436). Husserl utiliza indiferentemente as expresses sistema de
signos e sistema de nomes porque apenas os signos artificiais e unvocos tm a funo de substituto, e sabemos que o modelo do signo unvoco o nome prprio. Tal a
condio primeira para que a forma da relao sistemtica das palavras possa refletir a
forma dos pensamentos. Ainda que o nome de Mach no seja mencionado na Semitica, podemos encontrar a vrios temas que Husserl associa ao princpio de economia
de pensamento nos Prolegmenos. Trata-se, com efeito, de reflexes metafsicas visando explicar o desenvolvimento natural do sistema da aritmtica recorrendo a princpios como a seleo natural (1995, p. 441), aos princpios darwinistas (1995, p. 431),
ou ainda a um instinto mecnico e sabedoria geral da natureza (1995, p. 441).14
14 Husserl se refere a Hume para esse fato metafsico muito interessante, a saber, que pertence sabedoria geral
da natureza assegurar uma atividade alma, to essencial para a conservao do gnero humano, por um instinto
mecnico, (...) que se faz valer desde o comeo da vida e do pensamento, que independente das motivaes da
razo, penosas, enganosas e somente possveis quando o desenvolvimento alcanou um perodo de maturidade.
Os modernos preferiro, talvez, explicar esse trao teleolgico de nossa natureza por princpios darwinianos
(Husserl, 1995, p. 431).

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Como se v, esse interesse dos Prolegmenos pela teoria da economia de pensamento na explicao da metodologia das investigaes cientficas no acessrio, conforme as observaes da Filosofia da aritmtica e da Semitica confirmam. Entretanto,
estima-se que esse interesse seja relativo ao papel dessa teoria no programa mais vasto
e muito mais ambicioso que a teoria da cincia. No , ento, a que reside o psicologismo. O psicologismo lgico no imputvel a Mach seno na medida em que ele s d
conta de um nico aspecto da lgica (prtica e tecnolgica), e que ele limita, por conseguinte, a teoria do conhecimento a um papel de Kunstlehre do conhecimento. Donde,
segundo Husserl, o erro principal de Mach, que consiste em que seu interesse pelo
conhecimento se limita ao aspecto emprico da cincia, em particular cincia como
a biologia, e que ele no d conta do verdadeiro problema epistemolgico da cincia
enquanto unidade ideal de verdade objetiva (1959, p. 232). Pois a teoria do conhecimento defendida por Husserl nas Investigaes lgicas pretende compreender com
evidncia o que constitui, segundo um ponto de vista objetivamente ideal, a possibilidade de um conhecimento evidente do real, e a possibilidade de uma cincia e de um conhecimento em geral (1959, p. 227-8). Essa tarefa um complemento filosfico essencial mathesis ou teoria da cincia. A esse respeito, enquanto teoria do conhecimento,15
a fenomenologia no tem estritamente nada a esperar no plano filosfico de uma explicao gentica, conforme acentua Husserl em sua discusso dos trabalhos de Klpe e
de Elsenhans sobre o sentido de sua crtica ao psicologismo lgico (1959, p. 235, n. 1).
Em sua curta resposta s crticas de Husserl, Mach admite que sua aproximao
cientfica , com efeito, um projeto psico-cognitivo ( Mach, 1901, p. 527), mas ele se
defende de querer nivelar ou confundir pensamento natural ou cego e pensamento
lgico (p. 527) e, mais geralmente, as questes lgica e psicolgica. Ele concebe seu
desacordo com Husserl como sendo uma diferena de mtodo: o mtodo de Mach
indutivo e ele procede dos fenmenos particulares em direo s leis gerais (bottomup) enquanto, com sua teoria geral da cincia, Husserl procederia dedutivamente partindo dos princpios e leis, que ele concebe como sendo ideais, em direo aos casos
particulares. Mas Mach no leva em considerao, em sua resposta, as investigaes
fenomenolgicas do segundo volume das Investigaes lgicas e ignora, ao que parece,
que Husserl defende a, ele tambm, uma aproximao descritiva da qual falamos mais
acima (Husserl, 1959, p. 122). Ele assevera que mesmo uma teoria de todas as teorias
possveis no poderia se poupar da investigao biolgica: mesmo se j dispusssemos de uma anlise lgica completa e definitiva de todas as cincias, a investigao
psico-biolgica permaneceria, para mim, necessria (Bedrfnis) (Mach, 1901, p. 527).
15 Husserl indica claramente na introduo a sua segunda investigao lgica que sua teoria do conhecimento se
distingue daquela do empirismo no que ela reconhece no ideal a condio de possibilidade de um conhecimento
objetivo em geral (Husserl, 1961, p. 126.).

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Em uma carta a Mach datada de 18 de junho de 1901 (Husserl, 1994, 6, p. 255-8),


Husserl confirma o recebimento da nova edio da obra de Mach e lembra-lhe que sua
crtica ao psicologismo no contesta de forma alguma o direito de uma aproximao
gentico-psicolgica e biolgica da cincia. Mas ele se ope, como vimos, subordinao da elucidao crtico-epistmica do que logicamente puro na cincia ao ponto
de vista da gnese psicolgica e da adaptao biolgica (1994, 6, p. 255). Ele indica,
alis, que o captulo dos Prolegmenos sobre a economia do pensamento no dirigido
contra o uso que faz Mach do princpio de economia de pensamento, mas sim contra o
sentido psicolgico que lhe d Cornelius (Husserl, 1994, 6, p. 255-6). Com efeito, esse
ltimo defende, em sua obra Psychologie als Erfahrungswssenschaft, que sua psicologia
da experincia o nico fundamento possvel de toda filosofia e, em particular, da
teoria do conhecimento (Cornelius, 1897, p. 7). o que viu muito bem Husserl nos
Prolegmenos, em que indica claramente que visa mais especificamente aqueles que,
como Cornelius, fazem desse princpio um princpio psicolgico na base da filosofia
em geral (Husserl, 1959, p. 212), e em um apndice segunda investigao lgica, no
qual Husserl considera Cornelius como o psicologista por excelncia e lhe censura por
confundir o que pertence ao contedo intencional do conhecimento, ao seu ideal [...]
e o que pertence ao objeto intencional do conhecimento (1961, p. 241-2). O que Husserl
censura mais especificamente em Mach o carter unilateralmente emprico de suas
descries, isto , o fato de que ele no leva em considerao o contedo ideal e puramente lgico da cincia, como se o ponto de vista gentico bastasse para a elucidao
gnosiolgica (Husserl, 1994, 6, p. 256). Isto dito, Husserl lembra que no existe nenhuma contradio entre essas duas aproximaes, pois elas so compatveis:
com referncia ao fato de que o logicamente puro e o logicamente prtico, bem
como as abordagens crtico-epistmica e metodolgica, no se perturbam, s
posso ento dizer que entre nossas mtuas investigaes no h em essncia nenhum conflito (1994, 6, p. 257).

O esclarecimento contido na carta mencionada parece ter apaziguado as inquietudes de Mach, que escreveu, em uma curta resposta de 23 de junho de 1901, que ele
no tinha nada a acrescentar s explicaes de Husserl e espera que o desacordo seja
coisa do passado.16
16 Cf. Husserl, 1994, 6, p. 258. Entretanto, em uma carta de Mach a seu amigo Jerusalem datada de 8 de junho de
1913, Mach escreve: eu me familiarizei com Husserl por meio de suas Investigaes lgicas. Eu no consigo descobrir
a outra coisa seno investigaes psicolgicas. Nem consigo entender como elas poderiam ser tomadas como algo
diferente disso (Blackmore, 2001, p. 222). Para a polmica que ope Husserl e Jerusalem sobre a questo do psicologismo, (Cap. 10. p. 211-35), na qual amplos extratos dessa discusso so reproduzidos.

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Concluso
Tentamos mostrar que o conjunto formado pelos juzos que Husserl produz sobre Mach,
dos seus primeirssimos escritos at em Lgica formal e lgica transcendental, no forma um todo coerente seno sob a condio de distinguir, por um lado, o descritivismo
do positivismo de Mach, e, por outro, o programa filosfico que Husserl persegue com
a fenomenologia e que repousa, nos Prolegmenos, sobre sua doutrina da cincia, da
fenomenologia compreendida como psicologia descritiva no segundo volume das Investigaes lgicas. Essa dupla vida da fenomenologia das Investigaes lgicas se traduz
nas obras mais tardias de Husserl e, particularmente, nas conferncias de Amsterdam,
pela distino presente no seio da fenomenologia entre a psicologia intencional, que
corresponde grosso modo psicologia descritiva do perodo de Halle, e a filosofia
transcendental, que preenche a funo tradicional de filosofia primeira. Como mencionamos em vrias ocasies neste artigo, no momento em que Husserl rene sua
fenomenologia ao descritivismo de Mach ou fenomenologia de Hering, ele tem unicamente em mente a psicologia intencional que, na maioria dos escritos de Husserl a
partir do meio dos anos 1920, tem uma funo metodolgica importante naquilo que
ela serve de propedutica filosofia transcendental. Como tal, ela a via obrigatria
da filosofia e das cincias da natureza e, principalmente, da psicologia fisiolgica, e
nesse sentido que ela se aproxima do descritivismo de Mach e Hering, como tambm
daquele de Brentano e de seus estudantes. Mas o programa filosfico que Husserl coloca em vigor nos Prolegmenos e que motiva sua crtica ao psicologismo inteiramente
estranho ao programa positivista e ao naturalismo filosfico em geral. o que parece
se confirmar na seo 62 de Lgica formal e lgica transcendental, em que Husserl dirige novamente a Mach a objeo de psicologismo ao censurar-lhe por psicologizar a
esfera platnica da idealidade (no sentido de Lotze) (Husserl, 1965, p. 226). Do positivismo de Mach, Husserl retm o esforo de reconquistar o prprio sentido da positividade, do qual estavam consideravelmente afastados os grandes sistemas especulativos. Mas Mach trai o prprio sentido da positividade ao colocar seu descritivismo
ao servio do empirismo e do fenomenismo. Como o explica Husserl em Ideias I, uma
vez desembaraada desses prejuzos sados do empirismo, a fenomenologia pode, com
toda razo, reivindicar o estatuto de positivismo:
Se por positivismo entende-se o esforo, absolutamente livre de prejuzo, para
fundar todas as cincias sobre o que positivo, isto , susceptvel de ser apreendido de maneira originria, ns que somos os verdadeiros positivistas (1950,
p. 69).

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fenomenologia e fenomenismo em Husserl e Mach


Agradecimentos. Agradeo a Marcus Sacrini pela leitura cuidadosa do texto e por suas observaes pertinentes, e
tambm ao Social sciences and humanities research council (SSHRC) pelo apoio financeiro.
Traduzido do original em francs por Leandro N. Cardim
Reviso de Marcus Sacrini

Denis Fisette
Professor do Departamento de Filosofia,
Universidade do Quebec, Montreal, Canad.
fisette.denis@uqam.ca

abstract

How to conciliate the recurrent criticisms to Machs phenomenism, a bit in all Husserls work, with the
outstanding role Husserl seems to recognise in phenomenism in his last works, as to the genesis of his
own phenomenology? In order to answer this question, we examine, first, the close relationship stablished
by Husserl between the phenomenological method and Machs descriptivism in light of the debate that
opposes nativism and empiricism regarding the origin of the perception of space. Next, we examine two
features of Husserls criticism to Machs positivism: the first refers to phenomenism ans its doctrine of
elements, and the second, to the principle of economy of thought, which Husserl associates to a kind of
psychologism in Prolegomena. Our leading hypotheses in this study is that Husserls apparently contradictory oppinions about Machs positivism can be understood in part by the double character ascribed to
phenomenology in his last works: as philosophical program, phenomenology explicitly opposes positivism, and as method, phenomenology resembles Machs descriptivism. We conclude with the idea that
these two philosophers of Czech descent pursued the common aim of grasping the originary meaning
of positivity.
Keywords Phenomenology. Positivism. Phenomenism. Descriptivism. Husserl. Mach.

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