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Cunto tiempo hace que se extingui el ltimo Dinosaurio?

Hace sesenta y cinco millones de aos se extingui el ltimo dinosaurio no aviario. Igual que
los gigantescos mosasaurios y plesiosaurios en los mares y los pterosaurios en los cielos. El
plancton, la base de la cadena alimenticia del ocano, se vio muy afectado. Muchas familias de
braquipodos y esponjas de mar desaparecieron. Los restantes ammonites de concha dura se
esfumaron. Se redujo la gran diversidad de tiburones. Se marchit la mayor parte de la
vegetacin. En resumen, se elimin ms de la mitad de las especies mundiales.
Qu caus esta masiva extincin que marca el final del Cretcico y el comienzo del
Palegeno? Los cientficos todava no han encontrado una respuesta. Quien lo consiga deber
explicar por qu murieron estos animales, mientras que la mayora de los mamferos, tortugas,
cocodrilos, salamandras y ranas sobrevivieron. Las aves se libraron. Al igual que las serpientes,
bivalvos y los erizos y estrellas de mar. Incluso las plantas resistentes capaces de soportar
climas extremos les fue bien.
Los cientficos suelen coincidir en torno a dos hiptesis que podran explicar la extincin del
Cretcico: un impacto extraterrestre, por ejemplo un asteroide o un cometa, o un perodo de
gran actividad volcnica. Cualquiera de los dos escenarios habra ahogado los cielos con
restos que privaron a la Tierra de la energa del sol, impidiendo la fotosntesis y extendiendo la
destruccin arriba y abajo de la cadena alimenticia. Una vez que se asent el polvo, los gases
de efecto invernadero bloqueados en la atmsfera habran provocado que se disparara la
temperatura, un repentino cambio climtico acab con mucho de la vida que logr sobrevivir a
la prolongada oscuridad.
Asteroide o volcanes?
La teora del impacto extraterrestre proviene del descubrimiento de que un estrato de roca
que data precisamente de la poca de la extincin es rico en iridio. Este estrato se encuentra
en todo el planeta, en la tierra y en los ocanos. El iridio es raro en la Tierra pero se encuentra
en los meteoritos con la misma concentracin que en este iridio. Esto condujo a los cientficos a
afirmar que el iridio se esparci por el planeta cuando un cometa o un asteroide cay en algn
lugar de la Tierra y a continuacin se evapor. Un crter de 180 kilmetros de ancho formado
en la Pennsula de Yucatn de Mxico, llamado Chicxulub, se ha descubierto desde entonces y
se ha fijado su antigedad en 65 millones de aos. Muchos cientficos creen que la lluvia
radiactiva causada por el impacto mat a los dinosaurios.
Pero el ncleo de la Tierra tambin es rico en iridio, y el ncleo es el origen del magma que
algunos cientficos afirman que vomit en enormes torrentes que se apilaron en ms de 2,4
kilmetros de anchura sobre 2,6 millones de kilmetros cuadrados de la India. Este perodo
de actividad volcnica tambin se ha calculado que ocurri hace 65 millones de aos y habra
extendido el iridio por todo el planeta, junto con el polvo que ocultaba la luz solar y los gases de
efecto invernadero.
Ambas hiptesis son meritorias. Algunos cientficos creen que ambas pueden haber contribuido
a la extincin, y otros sugieren que la causa real fue un cambio ms gradual del clima y del
nivel del mar. Independientemente de lo que provoc la extincin, marc el fin del reino de
terror del Tyrannosaurio rex y abri la puerta a que los mamferos se diversificaran rpidamente
y evolucionaran a nichos recin abiertos.
Como aparecieron y se fueron los dinosaurios
Los dinosaurios surgieron hace aproximadamente 230 millones de aos, en el perodoTrisico, unos 20
millones despus de que la extincin masiva del Prmico-Trisicohiciera desaparecer un 95 por ciento de

toda la vida en la Tierra.[23] [24] Dataciones radiomtricas de fsiles de la especie temprana de


dinosaurio Eoraptor revelan su existencia en este momento. La mayora de los paleontlogos cree que
el Eoraptor se parece al ancestro comn de todos los dinosaurios.[25] De ser esto cierto, los primeros de
estos animales habran sido pequeos predadores bpedos.[26]
Aun as, el Herrerasaurus fue sin dudas un dinosaurio ms antiguo y muestra rasgos similares con
el Saltoposuchus y otros de su grupo de tecodontos.
Las primeras pocas lneas de dinosaurios primitivos se diversificaron velozmente durante el resto del
Trisico, y estos seres desarrollaron prestamente caractersticas y variedad de tamaos adaptados a la vida
en casi todos los nichos ecolgicos terrestres. Se debi a la gran adaptabilidad que posean para su dieta,
agilidad e inteligencia de algunos seres como el Coelophysis al compararse con otros tipos de reptiles.
Durante la era de su predominancia, la Mesozoica, casi todos los animales terrestres de ms de un metro
de largo eran dinosaurios. Con la nueva reforestacin durante elJursico y el predominio de las grandes
conferas y praderas de pteridfitos muchos grupos (y se establecan los dos rdenes y sus respectivos y
principales subrdenes). Tanto herbvoro como carnvoros crecieron a un gran ritmo adaptndose al
follaje. Los ms conocidos son los saurpodos que habitaron todo el mundo. Posean dientes estrechos y
largos para masticar estas plantas e incluso tragaban rocas para su digestin, llamados gastrolitos. Los
dems consuman un follaje ms bajo como elStegosaurus y el Camptosaurus . Los carnvoros
desarrollados en este orden fueron los carnosaurios, mientras los celurosaurios preferan carroa, huevos
o insectos.
Durante el cretcico los dinosaurios invadieron todo el planeta, desde el Sahara por elOuranosaurus hasta
la Antrtida por el Cryolophosaurus. Con la diversificacin de las angiospermas aparecieron nuevos
herbvoros como el Saurolophus. Respecto a stos, a diferencia de la primera teora, se sabe que no
desterraron del todo al ecosistema jursico. Es demostrado en Sudamrica y frica cuando los
saurpodos como elArgentinosaurus alcanzaron sus tamaos lmites al igual que los carnvoros como
elGiganotosaurus.
Tambin se desarroll el tipo de adaptacin defensiva presente en tireforos y marginocfalos.
la extinguion de los dinosaurios llega hace 70 millones de aos cuando un meteorito del tamao de la
ciudad de manhattan cae en la peninsula de yucatan en mexico causando grandes maremotos e incendios.
Los dinosaurios herbivoros murieron porque toda la planta que habia en el mundo se habia quemado con
este resulatdo los dinosaurios carnivoros murieron de hambre, esto favorecio a los seres mamiferos que
sobrevivieron, sin los dinosaurios ellos se habririan paso por todo el mundo.
Meteorito que mat a dinosaurios cay 33 mil aos antes de la extincin

La cada de un meteorito de cerca de diez kilmetros de dimetro en Mxico le


asest un gran golpe a los dinosaurios hace 66 millones de aos, segn un
nuevo estudio publicado este jueves en la revista estadounidense Science.

Sin embargo, trabajos precedentes hacan pensar que este impacto gigantesco que
transform el clima terrestre se produjo 300 mil aos antes de la desaparicin
repentina de los dinosaurios.

Este nuevo estudio, que se basa en tcnicas de datacin radiomtricas de alta


precisin, indica que el meteorito impact contra la Tierra hace 66.038.000 aos,
es decir, 33 mil aos antes de la extincin de los dinosaurios.

Demostramos que estos acontecimientos son muy prximos, por lo que el impacto
tuvo un papel mayor en la extincin de los dinosaurios, asegur Paul Renne,
profesor de la Universidad de Berkeley y principal autor de este estudio.

Pero, aunque el impacto le dio el golpe fatal a los dinosaurios, ste no fue
probablemente el nico factor, aadi Renne al tiempo que aluda a las fuertes
variaciones climticas que se registraron durante el milln de aos precedentes a
su desaparicin, incluidos los largos periodos de fro.

Una serie de enormes erupciones volcnicas en India fueron una de las causas de
esta variacin del clima.

Estas nuevas estimaciones ponen fin a la confusin creada por los estudios
anteriores sobre la fecha de la repentina desaparicin de los dinosaurios y
numerosas criaturas marinas, deducidas a partir del estudio de los fsiles.

La extincin de los dinosaurios fue relacionada por primera vez con la cada de un
asteroide o de un cometa en 1980 por el profesor de Ciencia Planetaria de la
Universidad de Berkeley Luis Alvarez, actualmente fallecido, y por su hijo Walter.

Este impacto form un crter, llamado Chicxulub, de 177 kilmetros de anchura en


el Caribe, en las actuales costas de Mxico.