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Alessandro Scarlatti

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Naissance

2 mai 1660
Trapani ou Palerme, Sicile,
Royaume des Deux-Siciles.

Dcs

24 octobre 1725 ( 65 ans)


Naples
Royaume de Naples

Activit principale
Style
Descendants

Compositeur
Musique baroque
Domenico Scarlatti, son fils
Giuseppe Scarlatti, son petit-fils

Biographie
Il naquit en Sicile, Trapani ou Palerme. La lgende veut qu'il ait t un lve de
Giacomo Carissimi Rome. Cependant, il semble aujourd'hui peu probable que le
jeune Scarlatti peine g de douze ans ait pu tre accueilli par le plus clbre
musicien romain[rf. ncessaire]. L'hypothse la plus vraisemblable est que Scarlatti
aurait t l'lve d'un modeste compositeur, Antonio Foggia, fils du clbre matre de
chapelle S. Maria Maggiore, Francesco Foggia. En outre, il existe des raisons de
penser qu'il avait des liens avec le nord de l'Italie, ses uvres de jeunesse montrant
l'influence de Stradella et Legrenzi.
La reprsentation Rome de son opra Gli Equivoci nellamore (1679) lui amena la
protection de la reine Christine de Sude (qui vivait cette poque Rome) ; il en
devint le Matre de Chapelle. En fvrier 1684, il devint le Matre de Chapelle du vice-roi
de Naples, grce l'influence de sa sur, chanteuse d'opra, qui tait la matresse
d'un noble napolitain influent. Il y produisit une grande srie d'opras, remarquables
par leur fluidit et leur expressivit, ainsi que d'autres musiques pour des crmonies
officielles de l'tat.
Il quitta Naples en 1702 et n'y retourna pas jusqu' ce que la domination autrichienne
ne remplace celle de l'Espagne. Pendant cette priode, il fut sous le patronage de
Ferdinand III de Mdicis, pour le thtre priv duquel il composa des opras, puis sous
celui du cardinal Ottoboni, qui le fit Matre de Chapelle, et lui procura un poste similaire

la basilique de Santa Maria Maggiore Rome.


Aprs avoir visit Venise et Urbino en 1707, il reprit sa charge Naples en 1708, et y
resta jusqu'en 1717. partir de ce moment-l, Naples sembla se lasser de sa
musique ; les romains l'apprciaient mieux, et c'est au thtre Capranica de Rome qu'il
produisit ses meilleurs opras (Telemaco, 1718 ; Marco Attilio Regol, 1719 ; Griselda,
1721), ainsi que de remarquables uvres de musique religieuse, parmi lesquelles une
messe pour chur et orchestre, compose en l'honneur de sainte Ccile pour le
cardinal Acquaviva en 1721. Sa dernire uvre de grande envergure fut une srnade
inacheve pour le mariage du prince de Stigliano (1723). Il mourut Naples.

uvre
La musique de Scarlatti forme un lien trs important entre la tentative de musique
nouvelle du XVIIe sicle et l'cole classique du XVIIIe sicle qui culmina avec Mozart.
Ses premiers opras (Gli equivoci nel sembiante (1679); lHonest negli amori (1680);
Pompeo (1683), contenant les airs clbres O cessate di piagarmi et Toglietemi la
vita ancor, et d'autres jusqu'en 1685 environ) utilisent encore les cadences anciennes
dans leur rcitatifs et une trs grande varit de formes trs construites dans leurs
charmants petits arias, parfois accompagns par un quatuor cordes, traits avec une
laboration soigne, parfois accompagns du seul clavecin.
Depuis 1697 environ et avant La Caduta del decemviri, peut-tre sous l'influence du
style de Giovanni Bononcini et probablement encore plus sous l'influence du got du
vice-roi, ses opras deviennent plus conventionnels et communs du point de vue du
rythme, cependant que son criture devient plus rude, non sans clat cependant
(Eracles, 1700). Les hautbois et les trompettes sont frquemment utiliss, les violons
jouent souvent l'unisson. Les opras composs pour Ferdinand de Mdicis sont
perdus, peut-tre auraient-ils donn une ide plus positive de son style, sa
correspondance avec le prince montrant qu'ils furent composs avec une sincre
inspiration.
Mitridate Eupatore, considre comme son uvre matresse, compose Venise en
1707, contient une musique trs en avance par rapport ce que Scarlatti avait crit
pour Naples, la fois techniquement et intellectuellement. Les derniers opras
napolitains (L'Amor volubile e tiranno (1700); La Principessa fedele (1712); Tigrane,
1715, &c.) sont plus ostentatoires et efficaces que d'une profonde motion.
L'instrumentation marque une grande avance par rapport aux uvres antrieures, la
voix tant principalement accompagne par le quatuor cordes, le clavecin tant
rserv exclusivement aux ritournelles instrumentales bruyantes. C'est dans l'opra
Teodora (1697) qu'est initi l'emploi du ritornello par l'orchestre.

Son dernier groupe d'opras, composs pour Rome,


montre un sens potique plus profond, un large et
digne style de mlodie, un fort sens dramatique,
particulirement dans les rcitatifs accompagns,
une technique qu'il fut le premier utiliser ds 1686
(Olimpia vendicata) et un style beaucoup plus
moderne d'orchestration, les cors apparaissant pour
la premire fois et traits avec des effets
saisissants. En plus des opras, oratorios (Agar et
Manuscrit de l'opra Griselda (1721)
Ismaele esiliati, 1684 ; Oratorio de Nol, c. 1705 ; S.
par Alessandro Scarlatti
Filippo Neri, 1714 ; et d'autres) et srnades, qui
montrent tous un style similaire, Scarlatti crivit prs
de cinq cent cantates de chambre pour voix soliste. Elles reprsentent la musique de
chambre la plus intellectuelle de cette priode. On peut regretter qu'elles soient restes
ce jour l'tat de manuscrits, car une tude attentive de ces dernires est
indispensable qui veut se former une ide de l'volution de Scarlatti.
Les quelques messes retrouves (l'ide qu'il en aurait compos deux cents est peu
crdible) et la musique religieuse en gnral sont comparativement de moindre
importance, l'exception de la grande Messe de Sainte Ccile (1721), qui est l'une des
premires tentatives dans le style qui atteignit des sommets dans les grandes messes
de Jean-Sbastien Bach et Ludwig van Beethoven.
Sa musique pour clavier comporte un recueil de 7 toccatas pour clavecin dont la
premire est entirement doigte par le compositeur. On connat aussi une longue
Toccata nel primo tono (v. 1710) qui se termine par 29 variations sur La Follia.
Sa musique instrumentale, bien qu'intressante, semble d'une criture trs ancienne
en comparaison de ses uvres vocales.