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DROIT

DU

SEIGNEUR

AU MOYEN AGE.

AVIS. Vu les traits internationaux relatifs la proprit littraire,


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teur et de l'diteur.

Paeis. impr. Lacour et C, rue SouHlot, ta.

LE

DROIT

DU

SEIGNEUR

AU MOYEN AGE
PAR
LOUIS VEMLLOT
Rdacteur en chef du journal l'Univers.

Mentientes populo credenti mendiiciis.


( I ./ i.i h., xin, 19. )

PARIS
LOUIS VIVS, LIBRAIRE DITEUR
RUE CASSETTE, S3.
1854

OXHiwi

AVANT-PROPOS.

Le 2 mai, M. Alloury a publi dans le Journal des


Dbats un article o l'on a remarqu les passages sui
vants, reproduits par plusieurs journaux des provinces
et de l'tranger :
M. Dupin a lu dernirement l'Acadmie des sciences
morales et politiques le rapport qu'il avait t charg de
faire sur un ouvrage intitul Coutumes locales du bailliage
oVAmiens, et publi par M. Bouthors, greffier en chef de la
Cour impriale de cette ville. Le rapport de M. Dupin donne
l'ide la plus nette et la plus prcise de cette grande publica
tion, qui jette un jour si nouveau sur l'histoire de notre droit
coutumier et sur les murs de nos anciennes provinces...

M. Bouthors a donc bien mrit de sa ville et de sa pro


vince natales, comme de tous ceux qui s'intressent nos
origines historiques, en sauvant de l'oubli et de la destruction
ces documents qu'il a mis vingt annes de sa vie dchiffrer,
commenter et mettre en lumire. Nous n'avons lu ni les
textes originaux ni l'introduction et les notes que l'auteur y
a jointes ; mais la curieuse et savante analyse de M. Dupin
suffit pour faire apprcier les renseignements que l'on peut
y puiser sur le rgime fodal, sur les droits des seigneurs et
sur les murs de ces sicles que l'on ne craint pas aujour
d'hui de proposer en exemple au ntre. Parmi les droits
fodaux qui sont formellement consacrs par ces coutumes,
il en est deux que nous laisserons M. Dupin le soin de
caractriser. Le premier de ces droits est celui que l'on
appelle aujourd'hui simplement le droit du seigneur, pour
se dispenser de lui donner le nom trop cru sous lequel il est
formul dans ces textes. Le second est celui que la coutume
reconnaissait au seigneur <, de contraindre ses sujets abattre
l'eau des fosss pendant la nuit pour empcher que les raines
et grenouilles ne lui fassentnoise en troublant son sommeil.
Voici comment M. Dupin s'exprime ce sujet (1) :

(1) V. le rapport de M. Dupin [Comptes-rendus des sances et travaux


de VAcad. des sciences morales et politiques, cahier d'avril 1854). Le Jour
nal des Dbats n'apas os se rendre tout--fait l'cho del cinquime
classe de l'Institut.

VII
Que les amis posthumes de la fodalit ne viennent pas
dire que ce sont l des fables ou des exagrations inventes
par les adversaires de l'ancienne aristocratie seigneuriale 1
On peut contester certains rcits qui ne se trouvent que
dans des chroniqueurs crdules ou dans quelques crivains
passionns ; mais quand de tels faits sont crits dans des lois
o ils sont qualifis droits, quand le texte de ces lois est au
thentique et qu'il est produit, le rle officieux de la dnga
tion devient impossible.
Ce qu'il y a de plus scandaleux, c'est que les seigneurs
mme ecclsiastiques prtendaient l'exercice de ce droit.
J'ai vu, dit Borius (dcision 297), juger dans la cour de
Bourges, devant le mtropolitain, un procs d'appel o le
cur de la paroisse prtendait que, de vieille date, il avait
la premire connaissance charnelle avec la fiance ; la quelle coutume avait t annule et change en amende.
C'est ainsi que pour la reprsentation du mme droit,
les officiers de l'Evque d'Amiens se contentaient d'exiger
de toutes les personnes nouvellement maries une indem nit pour leur permettre de coucher avec leurs femmes la
premire, la deuxime et la troisime nuit de leurs noces.
(Bouthors. t. I , page 469.) Mais un arrt du Parlement du
19 mars 1409 lui interdit l'exercice de ce droit (Laurire,
Glossaire, i, page 308. Ce mme auteur cite plusieurs autres
exemples pour d'autres pays que la France).
Ces audacieuses assertions, particulirement celle

vin
qui touche l'honneur de l'Eglise, ont t l'occasion du
prsent travail.
La premire esquisse en a paru dans Y Univers. Invit
le reproduire, je l'ai mis en meilleur ordre, rectifi et
dvelopp.
Ecrivant la hte, en journaliste, mesure que j'
tudiais, et craignant de fatiguer le lecteur, qui n'aime
gure dans un journal ce qui pourrait sentir l'rudi
tion, j'avais laiss passer quelques erreurs et omis
beaucoup de textes importants. J'ai pu ici faire la
vrit toute la place qu'elle demandait.
, Dans un sujet que tant de plumes effrontes, sous
prtexte de dfendre la pudeur, ont souill par plaisir ,
j'ai voulu rester lisible peu prs pour tout le monde.
J'espre avoir russi. Nanmoins, j'ai d donner quel
quefois la parole mes adversaires, quelquefois aussi
laisser au latin et au vieux franais toute leur libert.
Je ne pouvais pas supprimer des preuves dcisives,
parce qu'il n'y a nul moyen d'en ter une certaine
grossiret d'expression.
Oblig de traiter des matires plus difficiles, saint Au

gustin disait : Que le lecteur impudique s'accuse lui mme; qu'il fltrisse en lui l'impuret de son me, et
non en nous l'invitable emploi de certaines paroles.
Tout homme chaste et religieux les pardonnera sans
peine la ncessit de vaincre l'infidlit, qui ose nous
combattre, non sur des opinions recommandes la
foi, mais sur des faits dont l'exprience dcide (I).
Les assertions de M. Dupin, le retentissement que
la presse leur a donn, montrent quelle consistance a
prise cette vieille calomnie du droit du seigneur, et avec
quel zle certaine cole politique et philosophique tra
vaille l'accrditer de plus en plus. Par l aussi est
dmontre la ncessit de s'en dfaire.
A force de l'entendre rpter avec de tels semblants
de science et de conviction, les catholiques eux-mmes
ont fini par y croire un peu. Ils pensent qu'on exagre
beaucoup sans doute, mais que pourtant la calomnie
repose sur quelque fondement.

(1) S. Augustin, Cit de Dieu, 1. xiv, uo 23 ; trad. de M. Louis


Moreau.

Elle n'en a aucun.


Le droit du seigneur, tel qu'on le suppose, n'a jamais
exist. Tout ce que l'on en dit est pure invention, pur
mensonge, pure ignorance.
Tel qu'il a exist rellement , il a t une chose l
gale, naturelle, innocente ; il existe encore, plutt cor
rompu que purifi.
Je suis assur d'avoir mis cette vrit en pleine lu
mire. J'en ai pour garant le silence que plusieurs jour
naux, qui parlaient jadis du droit du seigneur trs vo
lontiers et de grand apptit, ont gard devant ma d
monstration. Je ne compte pas obtenir partout le mme
succs. Il y a des gens qui ne peuvent connatre la v
rit que pour la har davantage. Arracher une plante
vnneuse du vaste champ des erreurs publiques, c'est
les appauvrir. Ils travaillent la semer de nouveau.
Celle-ci pourtant ne reprendra pas sans peine, et ne
fournira plus un poison si sr.
J'ignore pourquoi M. Dupin a voulu la cultiver en
pleine Acadmie des sciences morales et politiques. Il
mrite qu'on lui reproche au moins beaucoup de lg

ret. Le livre de M. Bouthors, sur lequel je l'ai trop cru,


ne dit point ce qu'il lui fait dire (1). S'il avait lu ce livre
avec attention, comme c'tait son devoir de rapporteur,
il se ft tromp moins gravement. Est-il excusable d'a
voir abord un pareil sujet sans l'tudier, sans remon
ter aucune source, sans consulter un seul de tant de
livres clbres publis depuis trente ans sur le Moyen
Age, qu'il ne connat pas ? Ante loquaris disce (2) !
Raepsaet, ce vrai savant et ce grand jurisconsulte,
que M. Dupin a pu connatre au Corps lgislatif sous
l'Empire, disait qu'un avocat, quelque langue qu'il ait,
n'est qu'un manuvre, si la connaissance des lois il

(1) Je m'en tais rapport sur ce livre au rapport de M. Dupin,


qui en donne une pauvre ide malgr beaucoup d'loges, et je n'ai pu
le lire moi-mme qu'aprs avoir termin mon premier travail. Il con
tient des choses intressantes, et il est crit dans un sentiment beau
coup plus quitable l'gard de l'Eglise que je ne l'avais pens. J'ai
fait M. Bouthors la rparation publique laquelle il avait droit et
que sa modestie l'empchait de relatner. Il m'est agrable d'exprimer
ici de nouveau le regret de l'injustice que M. Dupin m'a fait com
mettre .
(2) Eccli., 18-19.

ne joint pas celle de la littrature, et en particulier de


l'histoire (1). Cela est aussi vrai des acadmiciens.
Nourri dans le barreau, plus tard magistrat, M. Dupin devait du moins se souvenir des lois de sa profes
sion. Si le dernier des hommes tait accus devant lui,
il ne le voudrait pas juger sans instruction pralable,
il ne le condamnerait pas sur un tmoignage unique et
suspect. Et quand il s'agit de l'honneur des anctres,
de l'honneur de l'Eglise, ce seul tmoignage lui devient
suffisant ! Il n'en veut pas d'autre pour diffamer l'Eglise
dans les acadmies, dans, les journaux, partout o il
pourra pousser les restes de sa voix !
M. Dupin aurait d se rappeler une parole qu'il a en
tendue, une de ces paroles comme il n'en a jamais pro
nonces, quoique fcond et fameux orateur : L'Eglise,
c'est une mre.

C'est une mre, et le temps est pass de l'insulter im


punment.

(1) A'of. surJ.-J. tapSaef, t. i de ses uvres compltee, Bruxel


les, 1838.

Ce que l'on peut remettre quelque folliculaire doit


l'injure expire du matin au soir dans le vil papier qu
l'enveloppe, il est juste et ncessaire d'en demander
compte l'ancien procureur gnral prs la Cour de
cassation, l'ancien prsident de l'Assemble nationale
lgislative, au grand-cordon de la Lgion-d'Honneur,
membre de deux acadmies.
Parce que M. Dupin est en retraite, faut-il que l'Eglis'
serve de plastron ses vellits d'arfcien jouteur? 11 a
tenu de trop grands emplois pour se permettre de tels
caprices, et l'on doit reprendre plus svrement que
d'autres les hommes qui oublient la situation leve
o ils sont parvenus.
Tant d'honneurs et de rcompenses prodigus leurs
services leur tent le droit de se tromper sur les choses
qui intressent la morale publique. Assez de gens se
chargent d'abuser l'opinion et de la corrompre. Qu'arrivera-t-il, si ceux que la socit a laisss monter dans le
rang de ses chefs ajoutent le poids de leur parole au
redoutable faix de prjugs et d'injures sous lequel elle
succombe?
Noblesse oblige. M. Dupin a trouv bon d'tre dput,

ministre d'Etat, procureur gnral, prsident de l'as


semble souveraine ; de revtir le grand-cordon de la
Lgion-d'Honneur, de passer deux habits d'acadmi
cien, d'arriver tous les grades dans toutes les car
rires : c'est--dire, qu'il a trouv bon d'tre noble ; car
tout cela, prsentement, c'est noblesse. Qu'il se sou
mette donc aux obligations de noblesse : qu'il soit s
rieux par l'tude, par la pense, au moins par le lan
gage; qu'il craigne de scandaliser les faibles, d'enhardir
les mchants. Les abus dont il parle eussent-ils dsho
nor autrefois la socit et l'Eglise, ce ne serait pas
lui de les dvoiler, de les jeter aux commentaires de la
foule, en ces jours prilleux o le respect est si dplorablement affaibli. Il n'y a de libert possible que dans
les socits o il reste du respect. Quand le respect a
pri, le monde appartient la force, et elle lui impose
l'adulation.
L'homme d'Etat tudie le mal dans le pass pour pr
server discrtement l'avenir. 11 ne se fait pas un diver
tissement de cette tude austre; surtout il n'en fait
pas le divertissement d'une opinion ignorante et abtie.
Il a horreur de la popularit qui pourrait lui venir de

l. Noblesse oblige. Plusieurs, de notre temps, ne l'ont


gure compris. Sans transition, des plus hautes magis
tratures ils passent aux pratiques de Trissotin. M. Dupin
embouche sa vieille clarinette d'avocat libral. Ah!
qu'ils taient placs haut pour leur taille, quelques-uns
de ces personnages de fortune, et qu'ils ont peu grandi
dans ces hauteurs !
Nous autres petites gens, qui avons besoin de chefs,
nous devons respecter le grade, la position , l'autorit
acquise. Je le veux, pour ma part, de tout mon cur,
mais une condition pourtant. Dans les choses de la
science et de la littrature, o nous sommes toujours
en rpublique, cette autorit prendra soin de se respec
ter d'abord elle-mme. Sinon, non. Lorsqu'elle suit la
foule au lieu de la conduire , lorsqu'elle nous aveugle
au lieu de nous clairer, je lui retire ma soumission,
et l'insurrection me parat plus que lgitime.
Cette rfutation des assertions scandaleuses de M. Du
pin est divise en quatre parties.
La premire contient un aperu du Moyen Age dans
ce qui se rapporte au sujet gnral. J'y examine l'ori

gine, la nature et le sens de quelques-uns de ces usa


ges, alors tout naturels, qui paraissent aujourd'hui si
tranges et si choquants.
Dans la seconde, je traite du mariage, et j'explique
le droit religieux des premires nuits, qui a donn lieu
au procs dont parle Borius, et qui diffrait trange
ment de ce que M. Dupin a cru comprendre.
La troisime partie concerne le droit du seigneur sui
vant la loi civile, et contient toute l'histoire du prjug
qui s'est tabli cet gard.
La quatrime et dernire partie est consacre l'exa
men de tous les faits, sans exception, dont on a pr
tendu se servir pour montrer un abus criminel et in
fme l o il n'y avait ni infamie, ni crime, ni abus.
J'ajoute ici la liste des livres o j'ai sincrement
cherch la vrit, questionnant les uns pour savoir ce
qu'ils disent, les autres pour m'assurer qu'ils ne disent
rien; car leur silence est une preuve. Je ne veux pas
que l'tendue de cette liste me fasse trop d'honneur.
Je serais fort embarrass de passer pour rudit. Je me
borne mon devoir, qui est de m'informer des choses

XVII
dont je parle. Je n'ai pu m'informer si amplement
qu'avec l'aide de M. Arthur Murcier, lve de l'Ecole des
Chartes, mon parent et mon ami. Je le remercie du con
cours qu'il m'a donn, et plus encore du plaisir que j'ai
pris voir, par ma propre exprience, combien l'en
seignement de l'Ecole des Chartes est srieux, intelli
gent et loyal. C'est cette cole, dirige par de vri
tables savants et qui forme des savants, que nous
devrons enfin une histoire du Moyen Age. Comprenant
l'importance de l'tude o il me voyait engag la suite
de M. Dupin, mon jeune collaborateur s'y est appliqu
avec une ardeur de chrtien, avec un cur de frre. Il
m'a fourni bien des tmoins que je n'aurais pas eu le
temps d'inteiToger, et dont j'ignorais mme l'existence.

Paris, 2 juillet 1854.

BIBLIOGRAPHIE.

GRANDES COLLECTIONS HISTORIQUES, DICTIONNA HES,


COMPILATIONS , GLOSSAIRES.
DD. Martenne et Durand. Veterum scriptorum et monumentorum
historicorum, dogmaticorum , moralium, amplissima collectio, 9 vol.
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Steph. Baluzius. Capitularia regum Francorum, 2 vol. in-fol.;
Paris, 1780.
Dom Bouquet. Becueil des historiens des Gaules, 20 vol. in-fol.;
1736, etc.
Les frres Sainte-Marthe. Gallia christiana, 13 vol. in-fol. Paris,
1715-1786.
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Champier. Les grans croniques des gestes et vertueux faictz des trs
excellents catholicques, illustres et victorieux ducz et princes du pays
de Sauoye et Pimont... auecques aussi la gnalogie et origine des
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XXIII
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dans les Gaules, ds les temps antiques jusqu' la rdaction des coutumes,
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traduction abrgee des chroniques et autres ouvrages des auteurs
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conseiller en la cour de parlement Paris, par commission et man
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depuis la chute de l'empire romain jusqu'au xix' sicle, in-8 ;
Paris, 1854.

DES

DROITS

DU

SEIGNEUR

AU MOYEN AGE.

PREMIRE PARTIE.

LE MOYEN AGE.

On donne au Moyen Age une dure de mille ans,


depuis 476, date de la dposition d'Augustule, jusqu'
1453, date de la prise de Constantinople. Pendant cette
priode, il s'est pass des vnements de quelque impor
tance ; la physionomie du monde et celle du Moyen Age

ont beaucoup chang : le Christianisme est devenu la re


ligion de l'Europe, la place de l'idoltrie romaine, ger
manique ou gauloise. Cet effroyable mlange de Goths,
de Bourguignons, de Vandales, d'Allemands, de Francs,
de Saxons, de Lombards, de Romains dgnrs, de Bar
bares jadis asservis aux Romains et corrompus plutt
que civiliss par eux ; cette cohue de peuples divers d'o
rigine, de murs, de langage, les uns conqurants, les
autres conquis, tous galement dgrads, et n'ayant
mettre en commun, pour fonder une socit nouvelle,
que des ruines et des vices (1); ce mlange et cette
cohue ne sont pas tout--fait la mme chose que les na
tions qui allaient la croisade. Lorsque l'on se met en
frais d'loquence contre le Moyen Age, contre la bruta
lit de ses lois, contre l'infamie de ses murs, il fau
drait dire quelle poque on le prend, et s'il est ques
tion du Moyen Age encore paen ou du Moyen Age
chrtien.
Avant que l'Eglise et fait pntrer l'Evangile dans

(1) Gurard, Condition des personne et des terres m< Moyen Agi.

ces masses formidables et perverses qui venaient de


pulvriser l'empire d'Occident, sans doute, la justice,
la pudeur, l'humanit, taient fort mprises. Raison
de plus pour bnir la force sainte qui, par un si long
travail et par un si prompt succs, a tir de l les na
tions qui reurent les lois de Charlemagne (1) et de
saint Louis.
... Le grand bienfaiteur du Moyen Age est le Chris tianisme. Ce qui frappe le plus dans les rvolutions
de ces temps demi-barbares, c'est l'action de la rcli gion et de l'Eglise. Le dogme d'une origine et d'une
destine communes tous les mortels, proclam par

(1) Dana tous ses capitulaires qui concernent l'Eglise, le genre


humain divinement rgnr, Charlemagne a dos ides tien plus
grandes, bien plus nettes, bien plus franches, que u'nn avaiont l'em
pereur Justinien et les lgistes byzantins. Sous ce rapport, Justinien
n'est qu'un compilateur inconsquent et sophiste. Charlemagne em
brasse dans son esprit et dans son cur cette socit entire de Dieu
avec les hommes et des hommes entre eux que Confucius, Platon et
Cicron ont pressentie, et que nous nommons l'Eglise catholique. Ce
que Charlemagne pense, il l'excute comme il le pease, avec cette
simplicit, cette grandeur et cette franchise qui forment son caractre
et qui le rendent plus grand que les grands hommes. (KohrbaCueb, Hist. mu. de l'Eglise catholique, XI.)

la voix puissante des vques et des prdicateurs, fut


un appel continuel l'mancipation des peuples. Il
rapprocha toutes les conditions et ouvrit la voie la
civilisation moderne. Quoiqu'ils ne cessassent pas de
s'opprimer les uns les autres, les hommes se regard rent comme les membres d'une mme famille et fu rent conduits par l'galit religieuse l'galit civile
et politique. De frres qu'ils taient devant Dieu, ils
a devinrent gaux devant la loi, et de chrtiens, ci toyens. Cette transformation s'opra graduellement,
lentement, comme une chose ncessaire, infaillible,
par l'affranchissement continu et simultan des per sonnes et des terres... L'esclave que le paganisme, en
se retirant, remet aux mains de la religion chrtienne,
passe d'abord de la servitude au servage; puis il s' lve du servage la main-morte, et de la main-morte
la libert (1).
Ainsi parle trs impartialement la science. M. Gurard

(1) Gcrabd, ibid. Je cde au plaisir d'ajouter ici cette excellente


rflexion, que je trouve dans les notes de M. Marnier sur Pierre de
Fontaines : Remarquez que nos pres demandaient des liberts et
non pas la libert. Les lments n'ont pas manqu la servitude ;

n'appartenaitpas au parti prtre et n'tait pas un ami


posthume de la fodalit. Ses sentiments le rappro
chaient de M. Dupin et du Journal des Dbats. Mais il sa
vait; et si la science laisse encore place dans l'esprit
pour beaucoup d'erreurs et d'illusions, elle empche du
moins de commettre beaucoup d'injustices.
Maintenant, la question est de savoir si dans ces na
tions purifies, affranchies, fondes, polices par elle,
l'Eglise a laiss subsister ou s'tablir un droit plus
odieux que tous les droits sauvages qu'elle avait d
truits; une coutume qui insultait galement au Chris
tianisme et au cur humain ; qui fltrissait la vierge
ds qu'elle avait reu le sacrement de mariage, et ne la
livrait son poux que profane; qui faisait de l'adul
tre un complment ncessaire des fianailles; qui cor
rompait enfin la famille, c'est--dire la base essentielle
de l'ordre social chrtien, au moment o elle se formait
devant les autels?

c'est la libert chrtienne qui, arrtant son cours, a civilis le monde


et nous a donn les liberts dont nous jouissons : elle a fait ce que
les Spartacus et tous les philosophes paens n'ont pu faire.

Un homme grave nous l'assure, au sein d'une grave


assemble, et il ne fait que rpter ce qu'avaient dit avant
lui, dans beaucoup de lieux illustres et dans beaucoup
de livres clbres, beaucoup d'hommes trs graves aussi.
Car on y a toujours apport du zle, de la solennit,
mme de la pompe, affectant de ne rendre un pareil
tmoignage qu'avec horreur et les yeux baisss.
Cet homme grave, donc, se conformant de tout point
la mise en scne, srieux, positif, entour de garants,
atteste que nos anctres, dj franais et dj chr
tiens (autrement, o serait l'intrt de la chose?), ont
subi pour leur part, comme les autres peuples du
Moyen Age, le plus ignoble et le plus sanglant des af
fronts. Us l'ont subi avec une patience inaltrable,
puisqu'on ne voit nulle part clater aucune ven
geance, aucun soulvement. Un jour, Lige, la ville
tant emporte d'assaut, toutes les femmes, par pudeur
chrtienne, se prcipitrent dans le fleuve, prfrant la
perte de la vie la perte de l'honneur. Ces femmes s'
taient soumises, sans doute, aux lois dont parle M. Dupin. Les Tarquins du Moyen Age n'ont, en effet, jamais
rencontr une Lucrce. Pas un n'a t frapp sur le

seuil qu'il venait de souiller! Pendant un nombre ind


termin d'annes et de sicles, tout le monde s'est sou- '
mis, les pres et les frres comme les poux. Les ma
gistrats n'ont rien dit, et on ne les a pas mme invo
qus. Les rois, des rois que le monde a nomms Charlemagne , Robert -le -Pieux, Philippe -Auguste, saint
Louis, ont gard le silence ! Enfin l'Eglise, qui a laiss
tant de monuments de son zle pour les droits chrtiens
des peuples; l'Eglise, qui a protg par tant de terribles
combats l'intgrit du mariage ; l'Eglise elle-mme n'a
pas rclam; et l'on va jusqu' dire qu'elle a t com
plice!
Si la coutume en question avait exist, la complicit
matrielle de l'Eglise ne serait pas d'ailleurs plus sur
prenante que son silence. Pour souffrir que le mariage
ft ce point dshonor et la loi divine ce point avi
lie, il aurait fallu que l'Eglise prt sa part du crime
commun.
C'est invraisemblable !
Cependant, l'assertion de M. Dupin est formelle :
Que les amis posthumes de la fodalit ne viennent pas

dire que ce sont l des fables ou des exagrations inventes


par les adversaires de l'ancienne aristocratie seigneuriale!
On peut contester certains rcits qui ne se trouvent que dans
des chroniqueurs crdules et dans des crivains passionns ;
mais quand de tels faits sont crits dans les lois o ils sont
qualifis droits, quand le texte de ces lois est authentique et
qu'il est produit, le rle officieux de la dngation devient
IMPOSSIBLE.
M. Dupin s'avance trop ! Le rle de la dngation est
possible officieusement et officiellement : possible
l'gard des seigneurs spirituels, possible l'gard des
seigneurs temporels; non-seulement possible, mais fa
cile , mais seul possible. Personne ne produit des
textes de lois o de tels faits sont qualifis droits.
On n'en produira point; il n'y a rien produire. Tout
ce que M. Dupin affirme, il ne l'a trouv que dans des
chroniqueurs crdules et dans des crivains passionns.
Que dis-je ? il ne l'a pas mme trouv l, car les traces
du mensonge sautent aux yeux : il l'a pris en l'air, et
sa conviction repose sur quelque couplet d'opra co
mique.

Il

Avant d'aborder la question du Maritagium, jetons un


regard plus attentif sur le Moyen Age ; rendons-nous
compte de ces bizarreries allgues avec tant de co
lre contre l'ancienne aristocratie seigneuriale par
les grands seigneurs de tribune, d'acadmie et de
journal, portion trs considrable de la nouvelle aris
tocratie.
i.

Les grenouilles ne les offusquent gure moins que le


Maritagium, et ils n'en tirent pas un moindre parti.
On a vu avec quel chagrin M. Alloury parle de ce droit
que la coutume reconnaissait au seigneur, de contrain dre ses sujets battre l'eau des fosss pendant la nuit
pour empcher que les raines et grenouilles ne lui
fassent noise en troublant son sommeil. C'est une
des monstruosits du Moyen Age qui l'agacent le plus.
Il renonce s'en exprimer; il laisse M. Dupin le soin
de caractriser un crime de lse -humanit devant
lequel , sans doute , sa propre loquence ne lui parat
plus assez acre et son courroux assez puissant.
videmment M. Alloury s'est persuad que durant
tout le rgne de la fodalit, dans toute la France, dans
toute l'Europe, les populations rurales,hommes, femmes,
enfants, peut-tre aussi les vieillards! ont pass
la plus grande partie des nuits battre l'eau des fosss,
des mares et des tangs, pour empcher les grenouilles
de coasser. C'tait le droit du seigneur. Et voil ces
sicles que l'on ne craint pas aujourd'hui de proposer
en exemple au ntre !
Ah ! si M. Alloury savait tout ! La coutume, en certains

endroits, tait bien plus tyrannique encore, et M. Dupin a cach le plus affreux. Les paysans ne devaient
pas seulement empcher les grenouilles de coasser, ils
devaient coasser eux-mmes.
Voici un trait rapporte par M. Michelet, Origines du
Droit franais, page 2>5 : Lorsque l'Abb de Luxeuil
sjournait dans sa seigneurie, les paysans battaient
l'eau en chantant :

" P, p, rainotte, p (paix, grenouille, paix),


Veci M. l'Abb que Dieu g (garde)!

Malheureuses grenouilles ! malheureux paysans! mais


surtout malheureux Abb !... Car enfin, si ces pauvres
villageois chantaient ainsi la nuit entire, comment fai
sait M. l'Abb pour dormir?

III

Parlons srieusement.
C'est un long et important chapitre que celui des
droits, redevances et coutumes au Moyen Age. Le pen
seur qui se contente de le parcourir avec une curiosit
niaise, pour amuser quelques acadmiciens et quelques
lecteurs, risque fort de rire et de s'mouvoir mal pro
pos. Ce qui le choque tait souvent trs utile, trs hu

14
main; ce qui lui semble incomprhensible avait sa rai
son d'tre. Sous leur forme insolite, ces usages attes
taient chez la plupart des anciens seigneurs un esprit
de modration et de libralit qui n'est ni gnral ni
frquent parmi les suzerains d'aujourd'hui.
M. Michelet en a rassembl de nombreux exemples
dans ses Origines du Droit franais, livre amusant, que
l'auteur aurait pu faire plus solide , mais qu'il ferait
aujourd'hui, probablement, plus mauvais.
Le droit du seigneur, c'est--dire du propritaire,
s'exprimait souvent par des formules absolues, dures,
mme cruelles : Le seigneur enferme les habitants
sous portes et gonds, du ciel la terre, l'oiseau dans
l'air, le poisson dans l'eau. Il est seigneur dans
toute l'tendue du ressort, sur cou et tte, eau, vent
et prairies. A nous les eaux et pacages, la fort
chenue, l'homme qui vient, la cloche qui sonne, le
cri public et le droit de poursuite. Nous reconnais sons notre gracieux seigneur le ban et la convoca tion, la haute fort, l'oiseau dans l'air, le poisson
dans l'eau qui coule, la bte au buisson, aussi loin
que notre gracieux seigneur ou le serviteur de sa

grce pourra les forcer. Pour ce, notre gracieux seigneur prendra sous son appui et sa protection la
veuve et l'orphelin, l'homme qui vient avec sa lance
rouille, comme aussi l'homme du pays(l). C'est
le langage de la proprit et du gouvernement. Ces
puissances parlent aujourd'hui avec moins d'empha3e :
au fond, elles disent la mme chose, elles ont les mmes
prtentions et souvent elles les exercent. A la place du
seigneur, mettez l'Etat, et voyez plusieurs poques de
l'histoire moderne (2).
Du reste, ces pres formules, la plupart germaniques,
n'ont jamais t gnrales. En Germanie comme ailleurs,
l'esprit chrtien en a promptement adouci et restreint
la pratique.

(1) Michblet, Origines, etc , p. 228 et suiv.


(2) M. Bouthors emprunto Grimm un texte plus violent que ceux
qui prcdent : Cet homme est moi, j'ai le droit de le cuire et de
le rtir. Mais cela est si videmment contraire et peut-tre antrieur
an Christianisme, que nous n'avons pas nous en occuper. M. Bou
thors dit que l'homme qui pouvait parler ainsi pouvait tout faire.
Oui , tout , except d'entrer avec un pareil droit dans la communion
des chrtiens.

Au temps de saint Louis, Philippe de Beaumanoir


divisait la socit laque en trois classes : 1 les nobles;
2 les hommes francs, dont la libert n'tait limite que
par la religion chrtienne et par l'intrt commun;
3 enfin, les serfs, partags eux-mmes en deux cat
gories, les uns appartenant au seigneur suivant son bon
plaisir; les autres, auxquels le seigneur ne pouvait r
clamer, vivants, que leurs cens, rentes ou redevances, et
dont il hritait leur mort. Mais, suivant la remarque
de M. Gurard, cette servitude encore si accablante
dont parle Beaumanoir, n'tait plus admise de son
temps dans le Beauvoisis (1), comme il a soin d'en

(1) Et saches bien que, selon Dieu, tu n'as mie plenire poest
(entire puissance) sur ton vilein : dont, se tu prens dou suen fors
les droites recevances qu'il te doit, tu les prens contre Deu et sur le pril
de t'ame, come robierres (larron). Et ce qu'en dit que totes les cozes que
vileins a sont son seignor, c'est voirs garder : car s'eles estoient
son seignor propres, il n'averoit quant ce nule difference entre serf
et vilein. (Pierre de Fontaines.)
ii Par nostre coutume, pot le sers perdre et gaaignier par marcandise, et si pot vivre de ce qu'il a largement sa volont que ses sires
ne l'en pot ni ne doit contraindre, et tant poent-il bien avoir de seignorie en leurs cozcs, qu'il aquierent a grief peine otgrant travail.
(Beaumanoir, ch, xlv, n 37.)

avertir, et mme ne semble pas avoir t trs rpandue


t ailleurs la mme poque. On serait fort en peine d'en
retrouver beaucoup de vestiges dans les chartes et
autres documents contemporains (1).
Il y avait dj des provinces, la Normandie, par
exemple, o le servage tait inconnu depuis prs de
deux sicles. Non-seulement les seigneurs n'y exer aient sur personne un pouvoir absolu et arbitraire ,
mais tous leurs vassaux, moyennant une redevance
minime et dtermine, pouvaient se marier suivant
leurs inclinations et transmettre leurs biens leurs
hritiers. Au lieu de payer au seigneur le prix rel de
l'hritage, ceux-ci ne leur devaient plus qu'un droit
modr, connu sous le nom de relief (2).
Qu'on se souvienne du long esclavage de l'Irlande et
de sa misre qui saigne encore sous les yeux du monde.
Trois sicles de philosophie et d'institutions libres n'ont

(1) GuRARD, Condition des personnes et des terres, etc.


(2) Lop. Delisle, Etudes sur la condition de la classe agricole et
Ittat de l'agriculture en Normandie au Moyen ge, p. 2.

pu inspirer aux matres de ce pauvre peuple ce que


l'Eglise catholique avait obtenu si vite des descen
dants de Rollon.

IV

En attendant qu'il devnt possible d'abolir entire


ment et compltement la servitude, les chefs de la so
cit en diminuaient chaque jour la rigueur; et la reli
gion donnait d'avance au sujet les garanties que la loi
civile lui refusait encore. Si l'on veut bien connatre
l'esprit de libert, le saisir dans sa source, le voir
l'uvre, il faut lire les canons des conciles et en suivre

la trace daiis les ordonnances des rois de France, parti


culirement dans les Etablissements de saint Louis et
dans les livres des jurisconsultes de son temps, qui
commencrent d'crire en langue vulgaire.
Il y a un de ces livres dont M. Dupin fait cas, bien
qu'il en parle ridiculement. C'est le Conseil de Pierre de
Fontaines (1 ), ami et conseiller de saint Louis, qui avoit
mout volentiers avecques lui hommes justes. Voici ce
que l'on y trouve sur les devoirs du juge :
En toutes affaires o tu devras juger, fais en sorte

(1) <, Pierre de Fontaines est le premier auteur de pratique crit


en franais que nous ayons. C'est ee qui rend son travail plus pr
cieux pour l'intelligence de notre ancien droit, et c'est aussi ce qui
dut augmenter la peine qu'il eut le composer. Son ouvrage, bien que
compos pour le fils de son ami, n'en est pas moins gnral. Ainsi
parle M. Dupin (iVof. bibliog. prof, d'avocat, t. il), et l'on ne saurait
avoir un plus mauvais style. M. Harduin (Not. sur Pierre de Fon
taines , Amiens, 1841) dit que Pierre de Fontaines, une grande
connaissance des coutumes et de la jurisprudence romaine, ajoutait la
mditation journalire des plans de rformes judiciaires et administra
tives. Joinvillb nous apprend que saint Louis, quand il rendait la
justice, commendait souvent monseigneur Pierre de Fontaines et mon
seigneur Geoffroy de Villette de dlivrer les parties, c'est--dire de les
juger.

21
de juger suivant le droit. Ne prends pas garde aux
larmes et aux pleurs des parties, prends garde faire
droit jugement. Ayes toujours , quand tu jugeras,
devant les yeux de ton cur, Celui qui rendra cha cun le prix de ses uvres ; car la mesure dont tu te
serviras pour autrui, la mme aussi te mesurera-t-on.
On voit, aux Saintes-Ecritures, que nul n'osait juger
qu'il n'et auparavant fait le serment de juger en toute
chose suivant la verit et suivant les lois.
Et quoique notre usage ne fasse pas apporter aux
<i plaids la sainte image de notre Seigneur, encore faut-il
que des yeux de ton cur tu la contemples toujours. Et
boute arrire toute envie, quand tu jugeras, et toute
affection terrestre, toute haine, toute convoitise, toute
esprance de terrestre guerdon; toute crainte de mort,
de danger, d'exil et de pauvret : car, avec tels h tes, n'habitent jamais droiture et justice. Aime-toi
plus que tout ce qui est de ce monde. L o tu preu dras garde en tes jugements plus chose terrestre ,
quelle qu'elle soit, qu' droit jugement faire , l te
haras-tu plus toi-mme qu'aucun ennemi, et te
condamneras-tu plus durement que la victime de ton

injustice. Et sache bien que le jugement est plus re doutable aux juges qu'aux parties : que si les parties
sont au-dessous des hommes qui les jugent, leur
tour les juges sont au-dessous de Dieu, qui toujours
les regarde, examinant s'ils observent la loi (1).
Il me semble que d'Aguesseau et mme M. Dupin,
dans leurs mercuriales, n'ont pas toujours si bien dit, et
n'ont jamais dit mieux; et je puis conclure que ds le
xme sicle, on s'entendait assez au mtier de rendre la
justice. Je prie qu'on ne l'oublie pas.
Personne n'ignore quel juge tait saint Louis luimme. Pour venger la mort de trois pauvres tudiants
de Flandre, il ne craignit pas d'humilier en la per
sonne du sire de Coucy toute la noblesse du royaume.
Aprs avoir puni le coupable avec une svrit inoue,
il dit aux barons qui rclamaient leurs privilges : S'il
m'tait clair que Dieu me demandt de traiter le sire

(1) J'ai cru devoir traduire ce beau passage, au risque d'en affaiblir
l'nergie. Voir le texte original dans la belle et savante dition de
M. Marnier, Paris, 1846.

23
de Coucy comme il a trait ces pauvres innocents,
sachez que ni sa naissance ni tout ce qu'il a de pro ches et d'amis ne lui viteraient la mort (1).
On reconnat le prince qui avait prononc cette belle
parole, rpte avec un lgitime orgueil par Charles V :
La joie du juste est que justice soit faite !

(1) u
Mais toute voies, se il seust bien la volont de Dieu en
tel cas, il ne lessast, ne pour nobleec de son lignage, ne pour la puis
sance d'aucun de ses amis, que il ne feist de lui pleine justice. Et
laparfin li benoiez Rois, par le conseil de ses conseillers, condempna
ledit monseigneur de Coucy en douze mille livres de parisis, laquelle
somme d'argent il envoia en Acre pour despendre en l'ayde de la
sainte terre. Et pour ce ne lessa il pas que il ne le condempnt a
perdre le bois ez quel les dits jovenciax avoient est penduz ; lequel
bois il adjugea l'abbie da Saint-Nicolas. Avecques ce il le con
dempna que il fit fere trois chapellenies perptuelles et les douast
pour les mes des pendus. Et li osia encore toute haute justise de
bois et de viviers, que il ne peust, puis cel tems, nul mettre en pri
son, ne trre mort pour aucun forft que il feist. ( Joinville.)

Puisque certains hommes, la suite desquels je


m'honore de marcher, sont si vivement repris de leur
affection pour le Moyen Age en gnral, j'ai bien le
droit de dire quelle poque je l'admire et je l'aime. Ce
n'est ni lorsqu'il commenait, puisqu'il n'tait pas en
core, ni lorsqu'il allait finir, puisqu'il n'tait dj plus.
Ses commencements sont laborieux et terribles; sa fin
est triste, peut-tre mrite; son milieu fut sublime.

26
Je le prends l. Jamais l'esprit humain n'a dploy plus
de vigueur, et l'me humaine plus d'amour.
Que ne pouvait-on pas esprer de ce xiiie sicle, o
le gnie du mal, par un dernier effort, rassemblait la
fois contre le Christianisme triomphant, et les restes de
la barbarie, et l'hrsie, et l'infidlit, et la guerre;
mais o Dieu tirait du sein de la socit et suscitait
presque au mme instant contre tous ces prils Inno
cent III, Simon de Montfort, saint Franois d'Assises,
saint Dominique, saint Thomas, saint Bonaventure,
saint Louis de France, et tant d'autres saints entours
de grands hommes! La France se couronna d'une
gloire pure, durable, fconde. Elle terrassa l'hrsie
albigeoise qui tait le socialisme d'alors, s'agrandit l
gitimement de tout le comt de Toulouse, se fortifia
dans l'ordre et dans la justice. Saint Louis, roi modle,
que l'Eglise compare au juste David et Judas Machabe (1), qu'tait-il, sinon un fidle enfant de l'Eglise,

(1) Office de Saint-Louis. A l'Epure: Et surrexit Judas, qui


vocabatur Machabus. Et dilatavit gloriam populo suo, et induit se
loricam sicut gigas, et succinxit se arma bellioasua in prliis, et

27
un disciple de saint Franois d'Assises, et, comme on
l'a dit, un franciscain couronn? Je vois en lui l'ex
pression entire de ce Christianisme qui depuis six si
cles, luttant sans cesse contre le paganisme barbare
sans cesse raviv par des invasions nouvelles, et l'ayant
enfin vaincu dans une dernire victoire, travaillait alors
dvelopper et consolider son uvre tant de fois com
promise par tant d'ennemis. Avec saint Louis, l'esprit
de Franois, qui s'appelait le pauvre de Jsus, monta
sur le premier trne du monde, humble et compatis
sant comme il sied un serviteur du Christ, ferme et
juste comme il sied un roi. Il fonda cette royaut pa-

protegebat castra gladio suo. Similis faotus est leoni in operibus


suis, et sicut catulus leonis rugiens in venatione. Et persecutas est
iniquos perscrutans eos : et qui conturbabant populum suum, eos snccendit flammis : et repnlsi sunt inimici ejus prse timore ejus, et omnos
operarii iniquitatis conturbati sunt : et direeta est salua in manu
ejus. Et exacerbabnt reges multos, et lsetificabat Jacob in operibus
suis, et in sasculum memoria ejus in benedictione. Et perambulavit
civitates Juda, et perdidit impios ex eis, et avertit iramab Israel. Et
nominatus est nsque ad novissimum terra?. (IMacliab. m, 1 et seq.)
Au Graduel : Inveni David servum meum, oleo sancto meo unxi,
eum.Manus mea auxiliabitur et brachium meum confortabiteum,etc.
[Ps. 88.)

28
ternelle qui devint le plus populaire des gouverne
ments. Il abolit ou attaqua les mauvaises coutumes les
plus enracines, mit la loi la place de la force, fit
fleurir les sciences, les arts, les murs. Rformateur et
lgislateur prudent, aptre intrpide, justicier redouta
ble, vaillant soldat, glorieux martyr, pre des lettres,
pre des pauvres, appui de tout ce qui tait bon, pro
tecteur de tout ce qui tait faible, aucun rayon de la
gloire humaine et de la gloire royale ne manque son
front toujours inclin devant Dieu.
Eh bien, j'ose dire que saint Louis est la vraie figure
de la maturit du Moyen Age. C'est lui qui en repr
sente l'esprit , le caractre , les instincts dominants, et
non pas tel ou tel baron encore barbare, ou tel prince
qui n'a rien fond. Voudra-t-on croire que saint Louis
fut un phnomne au milieu de son royaume et de
son sicle, et qu'il a fait de telles choses tout seul,
sans qu'elles aient t prpares ni dsires? Dans
l'ordre moral et politique, comme dans l'ordre ma
triel, saint Louis commandait une arme. Il tait le
chef sculier de la croisade perptuelle que l'Eglise a
institue ds le commencement et pour toujours, contre

la perptuelle rvolte du paganisme, toujours le mme


sous ses mille noms et ses mille dguisements. Lors
qu' la vue de tout le peuple, le roi, pieds nus, les yeux
baigns de tendres larmes, rapportait Paris la Cou
ronne d'pines, ce n'tait pas un monarque absolu, sa
tisfaisant sans avoir rencontr d'obstacle la dvotion de
son cur. C'tait le bros de l'immense et prpond
rant parti de Dieu; et il manifestait sa victoire, par la
quelle la France, en dpit des ennemis, des faux frres
et des faux sages , se maintenait dans la famille du
Christ son rang de fdle ane.
Le sicle qui voyait un pareil spectacle, et qui le
comprenait, et qui l'avait souhait et prpar; le sicle
qui se reposait de la dernire croisade en donnant
saint Franois d'Assises et saint Dominique autant
d'enfants que le sicle prcdent avait donn de guer
riers la Terre-Sainte (1) : ah ! je l'avoue, ce sicle-l, je

(1) Les douze premiers franciscains furent approuvs a Rome en


1209. Saint Franois en vit cinq mille, de son vivant , au chapitre
gnral d'Assises , venus de tous les pays d'Europe. Trento-cinq ans
plus tard, l'ordre comptait trente-trois provinces, huit cents monas3.

suis de ceux qui ne craignent pas de le proposer en


exemple au ntre ! Il fonda pour la France six sicles
de gloire, durant lesquels, travers beaucoup de fautes,
elle n'a pu cependant ni abjurer le catholicisme, ni
perdre la civilisation, la puissance, l'honneur, l'huma
nit, la libert. J'ai peur que le ntre n'en fasse pas au
tant et que les Principes de 1789 n'aient pas la suite
des tablissements de saint Louis (1).

tres, et an moins vingt mille religieux. Il y en avait cent cinquante


mille la fin du sicle. Les progrs des Frres-Mineurs n'empchaient
pas les Frres-Prcheurs de se multiplier. Cinquante ans aprs saint
Dominique , l'ordre comptait quatre cent dix-sept couvents dans toute
l'Europe. En mme temps, plusieurs autres associations religieuses
taient fondes et devenaient florissantes par de grands talents, de
grandes vertus et de grands services. De tels faits montrent ce qu'
tait le Moyen Age et vengent assez les moines antrieurs saint
Franois et saint Dominique. L'Eglise, prompte rparer ses pro
pres blessures, n'a jamais abandonn ses fonctions d'institutrice et de
mre. On l'accuse iniquement des maux qu'elle a guris. Il est facile
d'accumuler les rcits plaisants, les anecdotes scandaleuses. En
somme, ces moines diffams avaient su si bien lever les peuples et les
remplir d'une foi si vive, que partout o retentissait l'appel des h
rauts de Dieu, les hommes de tout ge et de toute condition accou
raient par milliers se ranger sous les bannires du sacrifice chrtien.
[Univers, 3 octobre 1853.)
(1) Voir le tableau si vivant et si complet que M. de Montalem

bert a trac du xme sicle, dans son admirable Introduction l'His


toire de sainte Elisabeth de Hongrie. Je renvoie respectueusement h ces
pages qui ont fait tomber tant d'erreurs puissantes, t remis en lu
mire et pour ainsi dire Vulgaris tant de vrits mconnues.
L'empire que prit la justice pendant le xinc sicle prpara l'insti
tution des parlements, qui datent des premires annes du sicle sui
vant. La forme dans laquelle ils furent tablis pourra paratre assez
librale. Voici comment Lafaille, d'aprs l'annaliste Bardin, raconte
l'tablissement du parlement de Toulouse.
Le vingt-sixime dcembre de cette anne (1303), les capitouls,
en habits de crmonie, accompagns de plusieurs bourgeois et habi
tants, tant du premier que du second ordre, publirent son de
trompe les noms de ceux que le Roy avait choisis pour tenir la Cour
du parlement de Toulouse. Ils avaient deux hrauts avec eux; leur
Cry est crit ci-aprs :
Sachent tant hommes que femmes, de quelque qualit et condi
tion qu'ils soient, que s'il est venu leur connaissance que quelqu'un
des magistrats susnomms se rende indigne du choix qu'on a fait de
lui par son incontinence, par ses crimes, par le scandale qu'il donne,
on par ses murs dpraves, ils ftyent le dclarer dans huit jours
au clianoelier de France, afin qu'ayant fait les informations nces
saires ensuite de leur dlation, celui qui aura t dfr puisse
tre biff du tableau ou confirm dans sa charge par la proclamation
qui en sera faite par toutes les places et carrefours de Toulouse.
Plusieurs tableaux semblables celui-l furent affichs aux portes
des glises.
Suit le dtail de la crmonie qui eut lieu le jeudi 10 janvier.

Les magistrats susnomms, tant revtus des habits que


nous venons de dcrire, mirent un genou presque en terre et salu

rent le Roy par une profonde inclination. A l'instant le Roy leur fit
signe de la main de se lever, et le secrtaire ou vice-chancelier lui ap
porta les saints Evangiles crits en lettres d'or. Le premier prsident
s'approcha du trne, fit une profonde inclination, et ensuite il monta
jusqu'au quatrime degr du trne, o, tant genoux, et ayant mis
ses deux mains sur les Evangiles, le Roy lui fit prter le serment da
la manire qui suit :
Vous jurez et promettez Dieu et moy que vous donnerez des
conseils fidles dans toutes les causes et affaires qui regarderont les
intrts de Dieu, de ma personne et de mon royaume ; que vous ne
rvlerez point les secrets de la Cour, ni ne les dcouvrirez qu' moy
seul et au chancelier de France par mon ordre ; que vous rendrez
bonne et hrive justice tous mes sujets : que vous jugerez les cou
pables selon la svrit des lois; que vous ne recevrez des seigneurs,
soit laques, soit ecclsiastiques, aucune pension sans mon cong; et,
en cas de contravention ces articles, vous vous soumettez tre d
grad avec infamie.
L'autre prsident et le reste des conseillers, tant laques que clercs,
prtrent serment de la mme manire ; mais celui du procureur g
nral du Roy tait conu en ces termes :
Vous jurez et promettez Dieu et moy que vous dfendrez avec
svrit et vigueur la cause de Dieu et de l'Eglise, comme aussi les
droits royaux et domaniaux qui m'appartiennent ; que, sans acception
ni distinction de personnes, vous ferez toutes les rquisitions nces
saires pour retrancher les abus qui pourront se commettre dans l'ad
ministration de la justice; que vous me rendrez compte ou au chan
celier de France des diligences que vous aurez faites pour satisfaire
ce que vous avez promis.
[Annales de Toulouse, lre partie, p. 29 et suiv.)

VI

Ce serait une grande folie de soutenir qu'il n'y et


ni mauvaises moeurs, ni oppression, ni misres, ni bar
barie au Moyen Age : tout cela s'y trouvait, mme dans
le meilleur temps; et tout cela se voit encore. C'est une
folie gale de reprocher la fodalit d'avoir com
menc dans la sauvagerie et dans les guerres, de n'a
voir pas de prime-saut atteint la perfection des lois, des

34
institutions, des arts, et cent autres perfections o nousmmes nous ne sommes pas parvenus. Que M. Alloury
et M. Dupin prennent la peine de se rappeler les criti
ques de la socit actuelle et de la fodalit industrielle,
que faisaient entendre les socialistes il n'y a pas long
temps; qu'ils lisent seulement les Etudes de M. Faucher,
sur le rgime manufacturier en Angleterre : ils y ver
ront des faits qui dpassent tout ce qu'on a mis la
charge de la fodalit. Ils diront ensuite ce qu'ils vou
dront pour excuser le rgime et pour justifier le sort
que nous ont fait les progrs modernes : tout ce qu'ils
diront justifiera bien mieux le Moyen Age.
Mais ce que je les dfie de justifier, c'est le comble de
draison et d'injustice avec lequel de prtendus doc
teurs qui leur ressemblent fort, en condamnant som
mairement le Moyen Age, s'obstinent n'y pas voir cet
admirable instrument de civilisation, cet admirable pa
tron de l'humanit, cet universel ouvrier do Dieu qu'on
appelle l'Eglise catholique, -* ou qui ne le veulent voir
que pour l'envelopper
damnation
dont ils frappent
dans tout
l'absurde
le reste.
et brutale con*

On sait, ils savent eux-mmes et ils l'avouent, que

l'Eglise a converti les Barbares. Mais voyons ce que


c'tait qu'un Barbare convertir; et le Barbare, dans
les premiers sicles du Moyen Age , c'toit le monde
entier.

Je laisse parler Ozanam, qui fut la fois un grand


chrtien, un grand savant et un grand crivain.
Il semble que ce fut beaucoup d'avoir form les in telligences : c'tait beaucoup plus de rformer les vo lonts. L'Eglise y parvint par ses institutions pni-.
tentiaires.
Toutes les lgislations punissent ; mais, dans les
lois profanes, la peine n'est tablie que pour rpri mer. Dans les lgislations religieuses, il faut que le
chtiment expie... Les fugitives terreurs du remords
pouvaient quelquefois troubler le repos du paen ;
n'tant pas soutenues par une ferme connaissance du
bien et du mal, elles avaient peu de prise sur la yo lont criminelle. Il s'agissait d'y substituer un senti ment plus durable, derrire lequel il y et une ide
prcise, imprieuse, et qui ne se laisst pas aisment
dsobir. Le sentiment que le Christianisme introdui

36
sit fut la crainte de Dieu. Ainsi se trouvait constitu,
pour ainsi dire, un pouvoir capable de faire la police
de l'me, de saisir la volont, non plus dans l'acte du
crime, mais dans l'intention mme, et de l'arrter
par cette premire rpression qu'on appelle le repen tir. Mais la police des mes devait avoir son tribunal,
et comme il y fallait un juge impassible et dsint ress, le juge fut le prtre. Le repentir lui amenait
l'me coupable; elle expiait, elle s'immolaitjpar l'aveu
de ses fautes. Alors elle entrait sous une discipline
rparatrice, o elle retrouvait ses forces dans les
preuves et dans les luttes. Par l'abstinence, par l'au mne, par l'humiliation, elle s'affranchissait de ces
trois concupiscences, la volupt, l'avarice, l'orgueil.
Ainsi, la pnitence chrtienne, o l'on ne voit d'a bord qu'une cole d'obissance, devenait l'appren tissage de la libert; et tout y conspirait rendre
l'homme l'empire de lui-mme, en favorisant son re tour volontaire l'ordre divin d'o il tait volontai rement sorti.

Tout tait prvu. Les formules de confession,

h rdiges en langue tudesque et en latin, rglaient la

37
procdure de l'accusation volontaire. Voici l'interro gatoire dress par un canoniste du ixe sicle. C'est le
prtre qui parle : Mon frre, ne rougis point de
confesser tes pchs; car moi aussi je suis un pcheur,
et j'ai fait peut-tre plus de mal que toi... Avouons
donc librement ce que librement nous avons commis.
Peut-tre, mon bien-aim, tous tes actes ne revien Dent pas aussitt dans ta mmoire ; je t'interrogerai
donc. As-tu fait homicide par hasard, ou par volont,
ou pour venger tes parents, ou pour obir ton ma tre? As-tu fait quelque blessure, coup les mains
ou les pieds, ou arrach les yeux d'un homme?
As-tu fait quelque parjure ou induit les autres se
parjurer? As-tu fait quelque vol avec sacrilge,
a eiTraction ou violence? As-tu fait adultre avec la
ci femme ou la fiance d'autrui? As-tu dshonor
une vierge? As -tu vol et pill un tombeau? As
ti tu diffam quelque homme auprs de ton seigneur?
As-tu consult les magiciens, les aruspices, les en chanteurs? As-tu fait des vux aux arbres et aux
fontaines? As-tu enlev un homme libre pour le
faire esclave? As-tu brl la maison ou la grange
3

d'autrui? T'es-tu enivr jusqu' vomir? As-tu


touff ton enfant? As-tu bu quelque philtre?
As-tu fait ce que les paens observent aux calendes de
janvier? As-tu chant des chansons diaboliques
sur les spulcres? Suit l'examen des huit pchs ca
pitaux (1).
Cette confession du Barbare fait voir ce qu'il faut
penser des temps hroques de la Germanie et de
la puret de cette race vierge dont le Christianisme,
dit - on , vint si fcheusement arrter l'essor ; ou
plutt on voit quelles murs il avait affaire , et
de quelles rumes il fallait tirer des mes immortelles.
C'tait dj un prodige que d'avoir mis la main sur
ces hommes farouches qui ne connaissaient d'autre
juge que l'pe, et de les avoir rduits se trahir eux mmes, se livrer, se mettre la merci d'un tribu nal. Mais l'autorit de l'Eglise, une fois saisie, ne re lchait pas si tt ses justiciables : elle les faisait passer

(1) Les huit pchs capitaux, suivant la Nomenclature de3 anciens


moralistes, sont : Superbia, vana gloria, invidia, ira, tristitia, avaritia, ventris ingluvies, luxuria.

39
par les degrs de la pnitence. Le meurtrier, spar
o pendant quarante jours du commerce des chrtiens,
pieds nus, sans linge, sans autre nourriture que le
pain et le sel, demeurait'ensuite trois ans dans l'abstinence, priv des droits de porter les armes; pen dant quatre ans encore, il jenait trois quarantaines ;
au bout de la septime anne, on le rconciliait (I).
Ces Barbares, si prompts tuer, apprirent ce qu'ils
savaient le moins : le prix de la vie et le respect de la
personne d'autrui. Les traditions des saints Pres, les
saints canons et l'exprience des sicles avaient fix
les rgles correctionnelles ; des traits, connus sous le
nom de pnitentiels, les recueillirent et les populari srent : elles furent sanctionnes par les dcrets des

(1) Concilium Triburense, ann. 895 : Si quis sponte homicidium


fecerit, xl diebus ab ingressu ecclesise arceatur, et nibil mandu" cet, illis xl diebus, prseter solum panem et sal, neque bibat nisi
puram aquam. Nudis pedibus incedat ; lineis non induatur vesti bus, nisi tantum femoralibus. Ssecularia arma non portet. Vehiculo
non utatur. Ad nullam fminam, neo propriam iixorcm, his die bus misceatur. Nullam eommunionem illis xl diebus habeat cum
aliis christianis nec cum alio poenitente, in cibo vel potu, vel ullis
rebus, etc. His vil annis rite expletis, reconcilietur.

conciles contemporains , entre lesquels il faut citer


ceux de Mayence (847) et de Tribur (895). On y distin gue la pnitence prive et celle qui doit se faire pu bliquement pour le pch public. Les temps y sont
marqus : sept ans pour le meurtre volontaire, Fa dultre et le parjure ; trois ans pour l'enlvement
d'un homme libre et pour les actes d'idoltrie; un an
pour la mutilation et pour le vol grave. On recom mande au prtre de jener avec le pnitent une se maine ou deux, car on ne peut relever celui qui est
tomb sans se pencher vers lui. Et, par une dispo sition o l'on reconnat bien l'admirable faiblesse de
l'Eglise pour les opprims : Quand les esclaves vien dront vous, est-il dit, vous ne les chargerez pas d'au tant de jenes que les riches : imposez-leur seulement la
moiti de la peine. Schannati , Concilia Germani,
a t. H (1).

(1) Ozanam, La civilisation chrtienne chez les Francs, Paris, 1849.


A propos de ces canOM du concile de Tribur, dont Ozanam vient
de parler, le savant abb Rohrbacher fait les remarques suivantes sur

le systme pnitentiaire de l'Eglise au Moyen Age. Elles intresse


ront les eriminalistes et les philanthropes d'aujourd'hui :
A la fin du ixe sicle, les pnitences solennelles taient encore
en vigueur. De nos jours et depuis plusieurs sicles cela n'est plus.
La raison en est bien simple : ces pnitences publiques et solennelles
s'imposaient pour des crimes publics et constats, mais que les lois
civiles ne punissaient pas ou no punissaient que lgrement. Depuis
plusieurs sicles, les choses ont chang : les lois spciales de l'Eglise
ont pass dans le code pnal des nations chrtiennes, avec un carac
tre moins indulgent. Les homicides, les violences, les brigandages,
que l'Eglise travaillait rprimer par ses pnitences et par ses anathmes au Moyen Age, la loi civile aujourd'hui les punit et les r
forme par la mort, les travaux forcs, la prison. L'chafaud, les ba
gnes, les galres, les maisons de rclusion, ont remplac les stations
pnitentiaires, l'imposition des cendres, les jenes, les prires, les
exhortations fraternelles. L'Eglise avait des pnitents, enfants cou
pables qu'elle cherchait ramener au bien avec la tendresse d'une
mre ; la loi civile n'a que des forats qu'elle ne sait que punir. Quand
le pcheur a fait sa pnitence, l'Eglise le rconcilie avec Dieu, avec
les hommes et avec lui-mme ; elle l'admet la table sainte et le r
tablit dans tous ses droits de chrtien. Quand le forat aurait deux
et trois fois accompli sa peine, jamais la loi civile ne le rconcilie avec
la socit; jamais elle ne le rtablit dans ses droits de citoyen; tou
jours elle le traite comme un excommuni, comme un ennemi qu'il
faut surveiller sans cesse. Ses maisons de pnitence, ses bagnes et ses
prisons, enpunissantles mchants, les rendent plus mchants encore; les
pires de tous sont ses pnitents absous, ses forats librs : le monde mme
commence s'en apercevoir. Pour remdier au mal que produit sa ma
nire de rprimer le mal, il cherche imiter l'Eglise, mais il ne russit
qu' la contrefaire; il parle de systme pnitentiaire, de systme cel

Iules, de solitude, de silence : c'est l l'extrieur de la pnitence,


c'en est le corps. Ce qui manquera toujours au monde, c'est l'me
de la pnitence vritable, c'est la grce de la conversion : Dieu n'a
confi ce trsor qu' son Eglise (Rohrbacheb, Hist, Univ. de l'Eglise,

VII

Voil une partie du travail que l'Eglise avait fait pour


arriver au rgne de saint Louis. Elle continue comme
elle a commenc. Aucun revers n'avait dcourag sa
persvrance, aucun succs ne ralentit son ardeur.
Partout et sans cesse on la voit son uvre de salut.
Elle enseigne, elle prie, elle conseille, elle commande,
elle frappe. Ses anathmes protgent le serf, dont ses

44
sacrements ont fait un chrtien, dont ses leons feront
un homme libre. Elle inspire ses matres la charit
en mme temps qu'elle leur impose la justice, en mme
temps qu'elle lui donne la lumire. Non contente de l'ap
peler dans ses coles, elle lui ouvre ses rangs, elle le porte
ses plus hautes dignits. Sous l'habit religieux, le serf
est propritaire, docteur, prlat, pontife, seigneur fo
dal. Dans cette puissance, il n'a pas la duret que l'on
reproche aux parvenus et qui est un des flaux de notre
organisation sociale. 11 se souvient de ses frres, il tra
vaille sans cesse les affranchir. Comme l'a dit si bien
M. Gurard, l'galit devant Dieu est tablie, l'autre ne
se fera pas attendre. EtM. Dupin, tout ennemi qu'il est
des moines, peut deviner l'influence que durent exercer
en ce sens les deux armes leves par le gentilhomme
Dominique de Gusman et par le plbien Franois Bernadon. Il conviendra que, comme je l'ai dit ailleurs,
cent mille franciscains et dominicains appartenant par
leur naissance et par leurs relations tous les ordres
de la socit, savants, zls, immensment populaires,
portant partout avec hardiesse la parole vanglique, ne
durent pas mdiocrement contribuer tantt contenir

la puissance sculire dans ses justes bornes, tantt


seconder ses bonnes intentions (1).
Otez le Christianisme de ces flots de Barbares dans
lesquels fermentaient les dbris corrompus de la civili
sation romaine, que pouvait-il advenir? Ce qui est ad
venu de toutes les socits que le Christianisme intgral
n'a pas pu atteindre ou qui l'ont submerg : l'esclavage
se gnralisant au lieu de la libert, la civilisation plus
tardive, la dcadence plus prompte et irrparable.
Nous serions Turcs ou Chinois, ou pires encore (2).
Voyez la condition actuelle du pauvre, dans les pays
mmes qui, aprs avoir reu la lumire de l'Evangile,
l'ont rejete ou affaiblie : l'ouvrier en Angleterre , le
serf en Russie, le ngre en Amrique. Dans l'Europe
catholique, l'homme a march sans cesse vers une ex
pression plus complte de sa dignit de chrtien. La so
cit, cet gard, n'a fait de temps d'arrt ou de pas en

(1) Univers, 1. c.
(2) Cl. dans l'Histoire universelle de l'Eglise, par l'abb Rohrbacher,
l're des califes et les empereurs de Byzance; comparez l'poque cor
respondants d l'occident catholique ,

46
arrire que par sa faute, lorsqu'en ses jours d'erreur, re
fusant d'couter l'Eglise, ou poussant l'ingratitude jus
qu' la perscuter, elle a voil cette lumire du vrai,
paralys ce moteur unique de tout affranchissement l
gitime, et pris le dsordre pour la libert. Nous le trou
vons exact durant tout le cours de notre histoire et dans
tous les sens, ce grand mot de saint Paul : Veritas liberavit
vos. C'est par la vrit que nous sommes libres. Et par
la puissance de cette vrit, devenue en quelque sorte
partie intgrante de notre vie sociale, la dictature
mme, lorsqu'elle est venue chtier la rvolte, loin de
consommer chez nous la servitude, a au contraire tou
jours relev la libert. Inestimable bienfait du Moyen
Age ! il nous a lgu une notion du pouvoir si intime
ment chrtienne, que nous sommes incapables de con
cevoir, de subir et mme d'exercer la tyrannie , et que
ce suprme supplice des nations semble ne pouvoir
nous atteindre que si nous commettons le plus grand
des crimes, l'apostasie.
Tel est donc le vrai caractre du Moyen Age. A tra
vers les vicissitudes ordinaires de la vie des peuples,
c'est l'poque o la socit tend la vraie civilisation,

la libert, au bien, avec plus de vigueur et de lumire.


Et vraiment, quand nous comparons aux chefs que la
socit suivait alors les publicistes, les orateurs, les
physiciens et les mcaniciens qui la dirigent aujour
d'hui, ces spcialits clatantes perdent beaucoup
de leurs rayons. De Pierre de Fontaines M. Dupin,
est-ce progrs? Pas mme pour le style. Pierre de Fon
taines, sans parler du reste, crivait incomparablement
mieux : Et son vieux style encore a des grces nouvelles.
M. Dupin n'a pas de grce non plus de ce ct-l.

VIII

Le bel esprit et l'orgueil modernes diront que


l'Eglise se mlait de trop de choses ; que , tout en
dveloppant la vie spirituelle et la vie civile, elle rgle
mentait jusqu' l'excs la vie animale , gnant aussi
inhumainement la vie des passions qu'elle dveloppait
tendrement la libert des vertus.
Si l'Eglise n'avait pas t svre et inflexible la li

50
bert des passions, jamais il n'aurait t question dans
le monde d'une autre libert. L'esclavage, tabli par
tout o les passions sont libres, souillerait encore la
face de la terre.
Par cette sainte rigueur, l'Eglise a purifi en mme
temps le paganisme sauvage et le paganisme civilis.
Dans le sein de la plus effroyable corruption qui fut ja
mais, elle a fond la famille chrtienne; du plus prodi
gieux chaos o soit tombe l'humanit, elle a fait l'ordre
social chrtien. Pour allger au pauvre peuple le fardeau
des guerres, la puissance qui imposait tout le monde
ces lois rigoureuses imposait aussi aux seigneurs, tou
jours en lutte les uns contre les autres, la trve de Dieu.
Elle faisait de l'glise du village un lieu d'asile pour les
bommes et pour les biens; elle voulait que le laboureur
ft sacr quand il touchait le manche de la charrue (1);

(1) Un synode runi Caen, en 1042, dclara que la trve de Dieu


devait tre observe depuis le mercredi soir jusqu'au lundi matin,
depuis l'entre de l'Avent jusqu'aux octaves de l'Epiphanie, depuis le
commencement du Carme jusqu' l'octave de Pques, et depuis les
Rogations jusqu' l'octave de la Pentecte. Tant qu'elle durait, il
tait spcialement dfendu de dvaster les terres et d'enlever les tes

elle exigeait qu'il y et partout des coles; ses tribu


naux punissaient les infractions publiques aux bonnes
murs (1); enfin, ses conseils, son influence, ses se
cours, ses exemples, provoquaient sans relche tous les
adoucissements de servitude, tous les rachats, tous les
affranchissements compatibles avec l'tat gnral du
temps et du pays (2).

tiaux. Un concile runi Rouen, en 1096, prit des rsolutions plus


radicales. Il modifia peu la dure de la trve de Pieu ; mais il d
fendit, sous les peines les plus svres, de jamais inquiter les labou
reurs qui taient la charrue on la herse , et de toucher aux
bufs et aux chevaux qu'ils employaient ces travaux. Bien plus,
les paysans menacs pouvaient courir la charrue, qui devenait pour
eux un asile inviolable. En Normandie, au xiii* sicle, l'assaut
d'un homme la charrue tait un crime rserv la justice du roi.
(Lopold Delisle, Etudes, etc., p. 115 et 116.)
(1) Les archidiacres devaient visiter annuellement chacune dos
paroisses de leur ressort. Ils vrifiaient... si lo cur et les clercs me
naient une vie conforme la dignit de leur tat. Au XIVe sicle et
au XVe, ils recherchaient les fautes que la voix publique imputait
aux paroissiens et les traduisaient devant les oiciaux. La plupart
taient accuss d'avoir nglig de se faire absoudre de leurs excommu
nications, commis des adultres, vcu en tat de concubinage, fait
des prt usuraires, etc. [Ibid., p. 118.]
(2) Un exemple de la part que les moines prirent il l'amliora
tion du sort des paysans nous est fourni par ceux de l'abbaye de F-

Ceux qui ne savent pas cela et qui veulent parler du


Moyen-Age ont besoin d'tudier encore; ceux qui le sa-

camp. Ce fut par leur entremise que, dans les premires annes du
xme sicle, les hommes de Boissi-Mauvoisin purent se procurer les
900 livres parisis au moyen desquelles ils s'affranchirent de la domi
nation de Gui Mauvoisin et de sa postrit. Ce furent aussi les BonsHommes de Grammont qui dterminrent, en 1177, le roi Henri II
dfendre de saisir les biens du tenancier pour le paiement des dettes
de son seigneur. (LopOld Delisle, ib., p. 133.)
Viixeneune-Trans. Louis, ds le mois d'octobre 1246, avait,
entre autres, donn l'affranchissement aux hommes de corps
de Villeneuve-le-Roy. L'anne suivante, des serfs appartenant
l'abbaye Sainte-Genevive purent se racheter grce l'appui du mo
narque, qui engageait sans cesse les grands vassaux, les bannerets et
les chevaliers, enfin tous les possdant fiefs, tant laques qu'ecclsias
tiques, accorder la libration moyennant des redevances ou des
sommes d'argent. Son exemple trouva de frquents imitateurs ; aussi,
souvent Pques et Nol voyait-on ces suzerains, touchs d'un sen
timent d'humilit religieuse, affranchir leurs serfs, mme sans condi
tion, an pied de l'autel o le prtre venait de les admettre au sacre
ment (Hist. de saint Louis, t. m).
Hurteb dit de son ct (Tableau des institutions et des murs de
I Eglise au Moyen-Age, t. l) : Il n'tait pas difficile d'obtenir de la
gnrosit des seigneurs ecclsiastiques des exemptions que les sei
gneurs laques n'auraient accordes que moyennant une indemnit. En
gnral, les rapports du matre au sujet se prsentaient sous une
IIforme
passait
beaucoup
sur bienplus
desdouce,
choses,quand
il facilitait
ce mattre
leur appartenait
excution, ilauy clerg.
renon
ait par bienveillance. Il tait rare qu'un dmenti ft donn au pro

53
vent et qui le taisent ou le nient se feront unanime
ment mpriser, d'ici fort peu de temps.
Ds 1179, le pape Alexandre III avait proclam qu'il
ne devait pas y avoir d'esclaves dans le royaume chr
tien , et c'tait aussi une des paroles de saint Louis.
Mais rien ne fait mieux connatre, cet gard, le senti
ment gnral du clerg, que le prambule de la charte
d'affranchissement donne au xiv sicle par le cha
pitre d'Auxerre.
Comme notre Seigneur et Rdempteur, auteur de toute
crature, a voulu, pour cette raison, revtir la nature hu
maine, afin que, par la grce divine, rompant ce lien de ser
vitude qui nous tenait captifs, notre ancienne libert nous
ft rendue ; comme tous les hommes doivent, en vue du droit
naturel, jouir du bienfait de la libert, et qu'entre tous les

verte qui vantait la douceur de la houlette pastorale (Sous la crosse


il fait bon vivre). L'oppression des serfs tait une exception, leur af
franchissement tait plus facile obtenir. Les vques eux-mmes
ne demandaient pas mieux que de convertir des droits pnibles, et
qui par leurs suites pouvaient nuire aux sujets, en d'autres moins
gnants. On sait que Hurter tait encore protestant lorsqu'il fit ce
livre.

54
ministres de la foi chrtienne, l'Eglise, en tant que mre de
tous les fidles, est tenue non-seulement de donner le privi
lge de la libert, mais encore de veiller pour tous les fidles
du Christ au maintien et la dfense de ce privilge, selon
l'ordonnance des sacrs canons et la sanction lgitime des
plus saintes lois ; considrant donc que nos actions et nos lu
mires viennent de notre Seigneur Jsus-Christ ; voulant en
outre marcher sur les traces de notre Sauveur, et suivre la
doctrine des saints Pres, nous accordons nos hommes,
nos bourgeois , les liberts ci -dessus mentionnes, etc. (1)
Quand on veut savoir, il ne faut pas s'en rapporter au x
bruits qui courent, ce que l'on a entendu dire au
Vaudeville , ou retenu vaguement de quelque auteur
mal fam : il faut ouvrir des livres; et ce n'est pas
tout encore d'en ouvrir, mme de bons, mme beau
coup : il faut aussi tcher de lire avec intelligence,
et contrler jusqu'aux textes qui semblent positifs.
M. Dupin s'en est trop rapport M. Bouthors; M. Bouthors, comme nous le verrons, Laurire; Laurire
Borius, et M. Alloury tout le monde. Il y a

(1) On trouvera le texte latin dans l'excellent Dictionnaire rai


sonn de diplomatique chrtienne do M. Quantin (Migne, 1846).

des rudits qui ne savent rien, moins que rien. C'est


parmi eux que l'on rencontre les plus belles paisseurs
d'ignorance ; car il arrive que le bon sens est quelque
fois totalement touff sous la pesante masse de l'ru
dition. Par exemple, certains fureteurs de vieux pa
piers prennent la lettre une de ces chartes o ils lisent
trs couramment que le seigneur donne ou vend un
de ses tenanciers : ils ramassent le fait. Un lecteur naf
vient passer, voit cette preuve et s'crie : Quel temps!
on vendait les hommes ! Voil donc ces sicles qu'on ne
craint pas aujourd'hui

, etc. Aujourd'hui comme tou

jours, beaucoup de gens parlent trop la lgre. On


se tromperait beaucoup, dit M. Gurard, si l'on ima ginait que ces donations ou ventes comprenaient la
personne mme des htes, et emportaient avec elles
s le droit de disposer d'eux arbitrairement. Ces actes ne
comprenaient rellement que les tenures des htes,
avec les droits et les services dus par eux en raison
de leurs tenures (1).

(1) Gurard, loc, cit. M. Delisle, en citant cette remarque, l'appuie


de ses propres observations.

86
Ce qui est vrai aussi, c'est que la servitude, encourue
quelquefois lgalement pour refus de service militaire,
avait eu souvent sa source dans la volont mme de celui
qui la subissait. Le serf du Moyen Age n'tait pas vendu
comme le ngre de la libre et philosophique Amrique;
mais l'homme libre se donnait, tantt aux glises par
pit, tantt quelque seigneur temporel, pour avoir
sa protection ou parce qu'il trouvait intrt vivre sur
sa terre (1).

(1) Beaumanoir dit ce sujet : Servitutes de cors si sont ve


nues en mot de manieres, les unes porce qu'anciennement c'on semonnoit ses songs por les os et por les batailles... On i mettoit tel
paine, la semonce fere, que cil qui demouroient sans cause resnable
demorroient sers tozjors, ans etlor oirs. La seconde, si por ce que,
par grant devotion, moult se donnoient, aus et lor oirs et lor cozes,
as sains et as saintes, et paoient ce qu'il avoient propos en leur
cuers... Et la tierce maniere, si fu par vente; si comme quant au
cuns caoit en povret, et il disoit aucun seigneur : Vos me donres
tant, et je devenrai vostre hons de cor. Et aucune fois le devenoient-U
par leur propre don, por estre garanti des autres seigneurs ou d'au
cunes haines con avoit eus. Encore y a-il de tix terres quant nn franc
hons qui n'est pas gentixhons de lignage y va manoir, et il y est
residens un an et un jour, qu'il devient soit hons soit fme, sers
au seigneur desoz qu'il veut tre rsidens, etc. Laurire, au mot
eainteurs, qui taient ceux qui se donnaient aux saints, dit que pour

57

rendre pins efficace le sacrifice qu'ils faisaient de leur libert, ils


mettaient quatre deniers de chcvage sur le maltre-autel, et s'entou
raient dvotement le col de la corde des cloches. Les pres, par n
cessit ou par grant devotion, faisaient l'offrande de leurs enfants.
Ce fut ainsi que Suger fut donn Saint-Denis.

ix

Enfln> ce qui ne tmoigne pas d'un tat social aussi


rigoureux qu'on veut bien le dire, c'est qu' travers
tant de guerres, de difficults, de catastrophes, la popu
lation de la France, en plein Moyen Age, tait consid
rable; et plusieurs savants pensent mme que le chiffre
n'en tait pas beaucoup moins lev qu'aujourd'hui.

60
C'est l'opinion de M. Dureau de La Malle (1), et aussi
celle de M. Delisle, qui a mrit tant de crdit par la
solidit de ses Etudes sur la condition de la classe agricole
au Moyen Age. La discipline religieuse n'y nuisait pas
plus que la discipline politique : En parcourant les
censiers et les autres registres du xive sicle, on est
frapp de la multitude de personnes qui y sont nom mes dans chaque paroisse. On y remarque que Chaque
famille renferme beaucoup d'enfants... Au xm" sicle,
de tous cts, nous voyons s'tablir de nouveaux
villages; de vastes terrains sont dpouills de bois et
mis en culture (2).
Un crivain de l'cole de M. Dupin et de M. Alloury,
qui consacre son talent clairer les masses populaires
dans la Charente-Infrieure , au moyen d'un journal
intitul VIndpendant, aligne en quelques mots tous*les
vices du Moyen-Age, tous mes crimes, et toute la

(1) Voy. Afe'm. de cad. des Inscriptions, t. xiv, p. 36; etMm.de


l'Acad. des Sciences inorales et politiques, 2e srie, t. i, p. 144 et sniv. ;
Graud, Paris sous Philippe-le-Bel, p. 478.
(2) Delisle, tudes, etc.

61
science de cette fameuse cole, qui a beaucoup de sem
blables reprsentants :
En ce moment, dit-il, Y Univers est en train de prouver que
la France du Moyen Age, sans routes, sans canaux, sans
commerce et sans industrie; plonge dans la boue, la misre
et l'ignorance ; incessamment dcime par des pestes et des
famines priodiques ; en proie toutes les tyrannies ; n'ayant
ni gouvernement, ni lois, ni justice que celle du plus fort, va
lait mieux que la France du XIXe sicle, que ce grand et
glorieux pays d'aujourd'hui qui marche la tte de la civili
sation du monde. On ne discute pas de telles absurdits : on
hausse les paules et l'on passe.

Je ne veux pas empcher M. V. Vallein (ainsi se


nomme cet Indpendant) de passer; et j'avoue mme
qu'aucun de ses chefs ne saurait passer avec un plus
fier mouvement d'paules. Mais je suis forc d'avouer
aussi que ses paules ne me persuadent pas, et que sans
contester la supriorit de nos routes, de nos canaux,
de nos manufactures, de notre gouvernement et de
notre justice (qui sont, grce Dieu, comme dans
toutes les socits normales, le gouvernement et la jus
tice du plus fort), je crois que le Moyen Age avait quel4

que chose de tout cela, et en avait mme assez pour ne


pas donner M. V. Vallein le droit de le mpriser au
tant qu'il le fait. La superbe est un petit dfaut de
cette civilisation brillante. Elle tait cependant, il n'y a
pas bien longtemps, aux mains du citoyen Caussidire,
et elle serait encore fort expose, si le plus fort, qui
s'est rencontr fort propos, n'avait pas mis le talon
de sa botte sur la multitude de ses ennemis et de ses
sauveurs. Elle perdait gouvernement, justice, indus
trie et le reste, en un tour de main ; et avec toutes ses
magnificences, elle esprait aux Cosaques pour la dli
vrer des Indpendants, lesquels, l'heure qu'il est, n'
crivent qu'avec la permission de la police; en quoi ils
doivent s'estimer fort heureux, car autrement, la plu
part d'entre eux ne penseraient mme pas. Il est vrai
que c'est une espce qui n'abuse point de la permission
de penser ; parler lui suffit. Si c'tait la coutume de
penser dans l'Indpendant de Saintes, je me permettrais
de lui demander si la France du Moyen Age, la France
de saint Bernard et de saint Louis, n'tait pas un grand
et glorieux pays, qui marchait la tte de la civilisa
tion du monde. Je le prierais d'y ajouter un abrg des

considrations qui le portent croire que l'invention


des chemins de fer et de la tlgraphie lectrique, ou le
perfectionnement de la machine filer le coton, dno
tent aucun progrs dans la moralit, ou mme dans le
bonheur matriel de la masse des individus qui compo
sent un peuple; et enfin, sur quels arguments il se
fonde pour tablir que des rvolutions priodiques,
suivies de guerres o l'on procde par armes de cinq
cent mille hommes, et entremles de petites famines
qui reviennent tous les dix ou douze ans, ne rempla
cent pas avec avantage les pestes et les perturbations
d'autrefois. Ce qui trompe beaucoup A'Indpendants ,
particulirement ceux qui ont le talent de prlever une
dme sur les bonnes gens qui veulent s'clairer et sa
voir les nouvelles, c'est qu'ils font partie de l'aristo
cratie moderne. Ils sont nobles, gentilshommes; ils
vivent leur aise des tributs que l'on dpose la porte
de leur petite forteresse de papier. Quand on est sei
gneur suzerain de quelques milliers d'abonns, on es
time qu'il n'y a plus d'ignorance sur la terre. Si l'on a
le privilge des annonces et le page des nouvelles
d'Orient, et quelques autres menus droits sur les livres,

64
sur les thtres, sur la vanit des auteurs, inventeurs,
personnages publics, ambitieux, etc., on vit l'aise, on
croit que la faim est inconnue du reste des hommes,
et que tout est pour le mieux dans la plus belle et
la plus avance des civilisations. Mais sans parler de
quelques autres pays trs civiliss o la famine est
en permanence, o l'ivrognerie et les vices remplacent
la peste, o l'esclavage rgne plus horrible que ne
le connut l'antiquit, la vrit est qu'en France mme,
la majeure partie de la population vit de pain et
d'eau, et qu'en beaucoup de contres le paysan ne
mange pas de la viande deux fois par an. Compensation
trs ample et trs dure au bonheur des publicistes qui,
force de lumire et d'indpendance, sont enfin arri
vs manger de la viande le vendredi, le samedi mmement, et le Carme entirement.
Je regrette d'avoir arrt M. Vallein, qui passait si
tranquillement en haussant les paules; mais puisque
j'ai tant fait, et pour qu'il n'ait pas entirement perdu
son temps me donner des leons, qu'il me permette
de lui en faire une toute petite sur la voirie au Moyen
Age. Il n'apprendra pas sans plaisir qu'il y avait des

65
chemins (je ne sais pas s'il a entendu dire qu'il y avait
aussi une architecture, et que les hommes demeuraient
dans des maisons). Ces chemins taient sans doute moins
beaux et moins nombreux que les ntres ; il a fallu le
temps de les faire. Nanmoins, ils suffisaient aux be
soins borns du commerce et ceux de l'agriculture.
La voirie, dit M. Delisle, tait un des points les plus
importants de la police rurale. Il ne faut pas croire
en effet que le Moyen Age se soit exclusivement con
ti tent des voies romaines. Autour des abbayes et des
chteaux s'taient formes des agglomrations de
maisons, souvent mme de vritables villes. Il fallut
de nouveaux chemins pour les relier les unes aux
autres. Philippe de Beaumanoir en distingue cinq es pces (1). En Normandie, la police des chemins va riait d'aprs leur largeur. Les plus larges apparte naient au roi, et taient sous la sun^eillance de ses

(1) Le sentier de quatre pieds, la carrire de huit pieds, le che


min de seize pieds, le chemin de trente-deux, et le chemin de JulesCsar, qui en avait soixante-quatre.
4.

vicomtes; d'autres, sous la surveillance du seigneur


dont ils traversaient le fief. A certaines poques, le
seigneur faisait parcourir les chemins soumis sa ju ridiction pour en vrifier l'tat. Cette opration s'ap pelait tantt vicontage, tantt cheminage. Pour y
procder, on runissait un certain nombre d'hommes,
quelquefois vingt-quatre. Ce jury prononait des
amendes contre ceux qui avaient empit sur la voie,
ceux qui n'avaient pas mond leurs arbres, cur leur
foss et suffisamment entretenu le bout de chemin
qui tait leur charge. Le duc ou les seigneurs de vaient faire et rparer leurs frais certains ponts;
d'autres taient laisss la charge des parties int resses (1).
Chose qui surprendra davantage M. Vallein, et peuttre aussi M. Alloury. Ils ont certainement entendu
dire, ils ont dit eux-mmes que les seigneurs taient
des brigands, qui du fond de leurs chteaux, de leurs

(1) Leopold Deusle, Etudes, etc., 107-102.

67
repaires, fondaient sur le pauvre voyageur pour le d
valiser. Sur tout le cours du Rhin, la plupart des ch
teaux sont nots par les Guides comme anciens chteauxbrigands. Il n'y a rien dire contre une opinion si bien
reue, et je ne prtends point d'ailleurs que les pas
sants n'ont jamais t dvaliss de cette manire ; j'en
ai moi-mme fait l'preuve : voyageur sans dfense, j'ai
t extrmement vol, sans merci et sans espoir de
justice, dans plusieurs chteaux du mme pays, qu'on
appelle aujourd'hui des auberges ; mais ce que l'on
ne sait pas, et ce qui ne se fait plus, c'est que le seigneur
sur les terres duquel un passant avait t dtrouss
pouvait tre actionn eu justice et condamn payer
des dommages-intrts : Les propritaires des pages
deus pour la voiture des marchandises sont tenus
non-seulement d'entretenir les chemins, mais aussi
les tenir seurs et passables contre les voleurs et bri gands. Car le droict de page a est autrefois tabli en
a faveur de cette seuret , afin que le marchand peut
s'exempter des mains des voleurs et en estre garenti ,
comme dit Isernias, sur les lois de Naples. Ainsi
parle Choppin, et il en cite plusieurs arrts d'une

68
grande anciennet, rendus contre les seigneurs les plus
considrables (1) :
Pour ce sujet, le comte d'Angoulesme fut con
damn restituer un marchand l'argent qui luy avoit
est vol dans les limites du comt, passant sur le
grand chemin. Arrest donn au parlement de l'octave
de Toussaint, eii l'an 1263, duquel voici les termes :
Determinatum fuit pro Tacino et consortibus mercantibus
de Berbezillo, qui desrobati fuerant in terra vel in Feodis
comitis Angolismen. Quod idem cornes eisdem restituet vel
restitui faciet damna sua, comme l'on voit s anciens re
gistres de la cour, folio 131. Le mesme fut iuj en la
cour contre le seigneur de Cruecur, dans la terre du
quel les voleurs avoient dtrouss un marchand de sa
marchandise et de son argent ; par Arrest de la Chan
deleur de l'an 1254.. Semblablement la cour ayant receu
plainte par quelques marchands du Berry contre le
seigneur de Vierzon, qui auoit droict de page, le con
damna rparer le dommage en ces tenues du vieil

(1) ChopplK, 1. i, art. nx,

temps : Per inquestam probatum est, quod locus, m quo


Guillelmus Morelli et Step. Eduardi mercatores de Nonton io
desrobati fuerunt est infra metas pedagii domini Virsionis.
Propter quod condemnatus fuit idem dominus per curiam,
ad restituendum eisdem mercatoribus ea qu sibi fuerant
Mata. Au parlement de Toussaint, en l'an 1269.
Et sur ce sujet de seuret des chemins publics, le
comte de Bretagne fut condamn rendre des mar
chands ce qui leur avoit est t par force par des vo
leurs, par Arrest de Pentecte de l'an 1273. On en void
encore un depuis cela, sur un fait pareil, contre le
comte d'Artois, lequel fut condamn garentir des
voleurs les marchands passants par ses terres, par Ar
rest de Toussaint de l'an 1287. Tous lesquels Arrests,
duTillet (1) a tirs des registres de la cour, desquels
il auoit la garde comme greffier premier et principal.
Et cela n'est gure esloign de ce que les interprtes
des lois disent communment : Que le seigneur du ter-

[1) Jean du Tillet, greffier en chef de la cour du parlement de


Paris en l'an 1560.

70
ritoire est tenu de rparer aux marchands le dommage
eux fait en l'enluement de leurs marchandises fait
en sa terre par les voleurs, ou bien reprsenter les mal
faiteurs.
Toutefois, si le passant se mettoit en chemin pen
dant la nuict ou auant le leuer du soleil, ou aprs qu'il
seroit couch, et qu'en ce temps il fust vol par les vo
leurs, il n'auroit recours contre le seigneur au dedans
de la seigneurie duquel le vol lui auroit est fait ; mais
il auroit se plaindre seulement de soy-mesme, et ac
cuser son imprudence de s'estre mis en chemin hors
de saison et s'estre port dans la troupe des voleurs,
ainsi que le parlement de France l'a autrefois dcid
par Arrest de l'octave de Toussaint, l'an 1265 (1).
Un mot sur l'ignorance.
Les coles taient nombreuses. M. Vallein aurait tort
de penser que l'instruction primaire a t fonde sous
Louis-Philippe : elle existait au Moyen Age. Il y avait

(1) Tout cet article de Choppin sur la police des. chemins est trs
curieux et dnote une lgislation quitable et soigneuse des intrts
publics.

jusqu' une inspection, et qui valait probablement celle


qu'on a imagine depuis (1).
Dans ces coles, o le socialisme ne germait pas, on
apprenait la lecture, l'criture, la grammaire. Il n'tait
pas du tout rare qu'un village de la Normandie renfer
mt beaucoup dejeunes manants sachant le latin. Nous
ne sommes pas en progrs encore cet gard. Les gen
tilshommes mmes n'ignoraient pas

Cet art ingnieux


De peindre la parole et de parler aux yeux.

M. Vallein peut m'en croire, j'ai de bons tmoins (2).

jl) Jean de Gerson, Tractatus de Visitatione Prelalorum, recom


mande aux prlats de 9'enqurir dans les paroisses qu'ils visitent :
Item, si schola habetur pro jutenibus; item, qualiter instruuntur pueri
in parochia... Protideatur igitwr quod sint scholse ubi non sunt.
(2) Combien n'a-t-on pas cit cette fameuse formule mise, dit on,
la fin de certains actes, o lo notaire rapporte que messire un tel,
1 sa qualit de gentilhomme, a dclar ne pas savoir signer ?.. .
Or, la vrit est que cette fameuse formule peut Otre, jusqu'
nouvel ordre, tenue pour chimrique, puisqu'on n'a encore montr
aucun acte o elle se trouve II m'est pass par la main des milliers

On lisait, on crivait, on voulait connatre , comme


aujourd'hui, tout ce qu'il tait possible d'apprendre, et
quelquefois on y russissait mieux. M. Alloury est
grand clerc. La haine et le mpris qu'il manifeste en
toute occasion pour le Moyen Age vient sans doute de

de titres bretons de toutes poques : je ne l'y ai vue nulle part ; et je


sais qu'un de mes amis (M. Lopold Delisle) , qui a fouill fond les
archives de Normandie, n'a pas t plus heureux. La vrit est qu'en
Bretagne, depuis le xme sicle, et d'aprs les actes qui nous restent, ce
ne sont presque plus que des nobles qui remplissent les charges de judicature (snchaux, allous, etc.), au moins dans les cours ducales,
pour lesquelles il fallait non-seulement savoir crire, mais aussi con
natre trs bien la jurisprudence. La vrit est encore que les nobles
mmes qui n'exeraient pas ces charges n'en savaient pas moins crire,
qu'il existe des signatures de Bertrand du Guesclin et de son frre
Olivier, et que dans le seul Trsor des chartes des ducs de Bretagne
(aujourd'hui dpos la prfecture de Nantes], c'est par centaines
que l'on compte les signatures manuelles de gentilshommes du xiv" et
du commencement du xve sicle, presque toutes trs bien formes.
(A. La Bokderie, Mlanges d'histoire et d'archologie bretonnes.
Rennes, 1854.)
M. de Mas Latrie, professeur l'cole des chartes et chef de sec
tion aux archives impriales, m'a dit lui-mme que depuis vingt-cinq
ans qu'il tudie les chartes, il n'a pas rencontr une seule fois dans
aucune des archives de l'Europe, qu'il a presque toutes parcourues, le
phnomne dont M. de La Borderie etM. Delisle constatent l'invisibilit.
A ces tmoignaget fort srieux sur les tudes au Moyen

la fausse opinion o il s'est laiss pousser, que s'il avait


crit dans ces jours malheureux, la bonne socit n'au
rait pas pu le lire? Qu'il se dtrompe. La bonne socit
aurait pu le lire. Elle aurait t bien tonne de voir un
homme de son ge s'entendre si peu au catchisme et
n'tre pas en tat de subir un examen d'o les moin
dres petits garons de la campagne se tiraient avec
honneur.
Car ce qu'enseignaient surtout ces coles barbares,
c'tait la religion. La socit ne promettait aux hommes
ni la richesse ni le bonheur sur la terre, promesse mal
aise tenir et trs difficile retirer; mais elle voulait

Age, je puis ajouter celui de M. Dupin lui-mme : Il y avait alors


(XIe, xiie et xni' sicle) une tude et une science du droit coutumier.
Les grands seigneurs, qui dans ces premiers temps tenaient leur
cour de justice en personne, cultivaient cette tude comme les anciens
patriciens de Rome. Parmi eux on peut citer Baudouin, l'un des suc
cesseurs de Godefroy de Bouillon. Il tait, dit Guillaume de Tyr,
si vers dans la jurisprudence coutumire que les anciens magistrats
le consultaient comme un oracle sur les matires les plus pineuses
et les plus dlicates, n Jean de Salisbury rend de Thibaud,*comte
Je Blois, le mme tmoignage. Tel tait encore Amanry, cinquime
roi de Jrusalem, en 1163. (Dupin et I.ahoitlaye, Introduction
aux Institut coutumires de Loysel.)

74
que tous eussent le bonheur de connatre Dieu, la joie
de l'esprer, la gloire et le contentement de le servir.
Grce ce soin, les pauvres paysans, les pauvres serfs
savaient , mieux que beaucoup de nos docteurs, deux
choses que l'Eglise apprend d'abord ses enfants : la
dignit de leur origine, la sublimit de leur fin. Ils sa
vaient que crs de Dieu, rachets par Lui, allant Lui,
c'tait Lui qu'ils devaient obir avant d'obir aux
hommes. Dans cette seule croyance, que d'obstacles aux
entreprises de la tyrannie, soit qu'elle voult contrain
dre, soit qu'elle voult corrompre ! De nos jours, com
bien d'hommes hassent mortellement leurs matres,
leurs suprieurs, leurs seigneurs, et, tout en les hassant,
les servent jusqu' la perte de leur me, faute d'avoir
cette esprance, faute de connatre cette vrit ! Imagi
nez, par exemple, le droit du seigneur, j'entends celui
qu'entend M. Dupin, en prsence des sixime et neu
vime commandements : bien avant 1789, et titre l
gitime, l'insurrection devenait le plus saint des devoirs.

C'est ainsi que , par l'action constante du Christia


nisme, qui enveloppait la socit tout entire, le pou
voir absolu de l'homme sur l'homme devait tomber
infailliblement de deux manires la fois : parce que
le faible croissait en dignit, parce que le fort crois
sait en charit. Sous l'influence de l'esprit chrtien qui
le reconnat et qui le respecte, sans lutte violente, au

76
tant par concession que par conqute, le droit s'adoucit
et se transforme : il devient cet quilibre de devoirs r
ciproques qui est la libert.
J'insiste sur ce point, parce que, mon avis, tout le
Moyen Age est l, ds le commencement. Rien n'y est
plus visible que ce mouvement progressif, dont l'Eglise
est l'me, vers la libert. La dignit du chrtien proteste
contre la servitude, plus encore peut-tre dans le cur
du matre que dans celui du serf. La charit tempre le
droit que la raison politique ne permet pas d'abandon
ner; elle lui substitue une redevance, un cens rcogni
tif (1), quelquefois simplement une crmonie qui pr
pare un entier affranchissement.

(1) BotjTHORS : Le cens offre un double caractre: ou il est re


prsentatif de la possession, ou il est rcognitif de la seigneurie. Le
cens reprsentatif de la possession diffre peu de la rente foncire.
Comme celle-ci, il constitue un vritable revenu. Le cens rcognitif
a cela de particulier qu'il consiste toujours en une prestation modique
qui n'est pas en rapport avec la valeur de l'objet auquel il s'applique.
Le premier est d au propritaire, abstraction faite de la seigneurie ;
le second est d au seigneur, abstraction faite de la proprit. Le
premier peut se dtacher du domaine et s'infoder comme le domaine
lui-mme; le second ne peut jamais tre spar de la seigneurie. ,,

77
Ramassons en quelques traits cette histoire de la
libert. Je demande M. Quantin la permission de
suivre l'article Affranchissement de son Dictionnaire rai
sonn de diplomatique chrtienne. L'esprit dans lequel est
crit cet ouvrage me persuade que l'auteur voudra
bien me prter sa science, en vue de l'usage que j'en
fais.
Le paganisme lgue au Christianisme naissant la
plus abominable et la plus naturelle des institutions
humaines , l'esclavage. L'esclave des Romains n'tait
pas un homme : il tait une chose possde. Mme en
se rachetant, il ne pouvait s'lever au rang de citoyen ;
il devenait affranchi et restait attach la clientle de
son ancien matre.
Ds que le Christianisme retentit au milieu de la Gentilit, par le ministre de saint Paul, l'esclavage est atta
qu dans sa source. Les matres chrtiens donnent la
libert ceux qu'ils ne regardaient pas comme des
hommes, et qu'ils considrent dsormais comme leurs
frres. Souvent, ils vont dans les marchs acheter ces
malheureux, pour les dlivrer du joug.

La Croix, suivant l'expression de saint Augustin,


s'lve du lieu du supplice au front des empereurs, a lo
tis supplieiorum, ad frontes imperatorum. Constantin pro
mulgue, en 316 et en 321, deux dits par lesquels cha
cun a permission d'affranchir ses esclaves en prsence
du peuple chrtien et des vques ou des prtres. C'est
comme le premier fruit civil du sang des martyrs. De
vant les monstrueuses ingalits de la socit paenne,
les aptres, les Pres, les fidles, avaient profess haute
ment que les esclaves et les matres n'avaient qu'un
matre dans le ciel. Cette vrit tait acquise dsormais :
saint Jean Chrysostme allait bientt demander positi
vement l'mancipation des esclaves.
La hautaine crmonie de l'affranchissement paen
devint une crmonie chrtienne. L'affranchissement
s'opra par des actes que dressaient ou que signaient les
prtres, et qui taient ensuite dposs sur l'autel en
forme d'oblations. L'affranchi sera citoyen de la terre
comme des cieux.
En France, l'esclave se prsentait devant le roi, te
nant un denier. Le prince lui frappait sur la main, fai

sait tomber le denier et lui accordait des lettres de


libert. Les seigneurs et les abbs suivaient le mme
moyen.
Nanmoins, malgr la tendance des esprits gnreux,
plusieurs sicles durent s'couler avant que la socit
civile acceptt ces principes nouveaux, qui changeaient
entirement les bases des relations. L'Eglise continua,
reprit, accomplit son uvre. Depuis le concile d'Orange
(441), qui dfend de rduire en servitude ceux qui au
raient t affranchis dans l'Eglise, on voit les prescrip
tions en faveur des esclaves se renouveler dans la
plupart de ces assembles vritablement constituantes
et lgislatives , aux vie, vue et viue sicles. Durant ces
temps obscurs, le sort des esclaves reut des amliora
tions notables. L'Eglise les avait levs au rang d'hom
mes : peu peu, sous divers noms, ils se firent une
place dans la socit civile, disposrent d'un pcule et
chapprent au vritable signe de la servitude, en ce
point qu'ils ne furent plus vendus comme une chose.
A la fin du ixe sicle, les serfs sont tablis d'une ma
nire peu prs durable sur l'hritage qu'ils cultivent.

Bien que les lois civiles ne consacrent pas leurs droits,


les lois de l'Eglise et les murs publiques les ont ad
mis la possession du sol. Cette usurpation des tenures
serviles se fit en mme temps que l'usurpation des te
nures librales; et l'appropriation territoriale ayant eu
lieu partout dans le haut comme dans le bas de la so
cit , il fut aussi difficile de dpossder un serf de sa
manse qu'un seigneur de son bnfice. Ds ce moment
la servitude fut tranforme en servage. Le serf, ayant
retir sa personne et son champ des mains du matre ,
dut celui-ci non plus son corps et son bien, mais seu
lement une partie de son travail et de ses revenus. Ds
ce moment il a cess de servir ; il n'est plus en ralit
qu'un tributaire (1).
Les bourgeois des villes du nord de la France, enri
chis par le commerce et l'industrie, commencrent au
xie sicle rclamer leur indpendance vis--vis de
leurs seigneurs. Ces rclamations, dans lesquelles les
rois prirent une part active, eurent pour rsultat, au

(1) Giibakd, Conditions des personnes, etc.

xiie sicle, l'mancipation des communes, et leur orga


nisation sous des chartes quelquefois trs librales.
Le peuple des villages suivit cet exemple, et fit peu
peu et sans bruit sa rvolution. Ces vnements rem
plirent surtout la fin du xne, le xme et le xiv sicle.
Les serfs taient alors appels homines de corpore ou
de potestate, termes qui prcisaient leur tat de servi
tude ; mais il ne faut pas entendre par l autre chose
que des redevances en nature, telles que la capitation,
la taille ou la corve. On les nommait aussi homines couditionis manus mortu, parce qu'ils n'avaient pas le
pouvoir de vendre leurs proprit sans le consente
ment de leur seigneur, et qu'il hritait d'eux quand ils
n'avaient pas d'enfants, moins que leurs parents n'ac
quittassent le droit de main-morte.
Plusieurs dits royaux vinrent acclrer la rvolution
qui s'oprait. ls ne furent pas inutiles. La servitude,
dit le trs sens et trs savant Raepsat , ayant en
grande partie disparu, le peuple ne s'est pas souci
autant qu'on le croit communment d'obtenir un
affranchissement complet. Il a fallu souvent le con

82
Louis-le-Hutin,
traindre devenir
publi libre
en 1315,
(1). appela
Un dit
les serfs
solennel
se ra
de

cheter de la servitude en payant les droits de la cou


ronne, afin que, dans le royaume de France, la chose
en vrit ft accordante au nom. Mais on parut
ne pas goter extrmement ce bienfait. Le roi libra
teur se plaint, dans une lettre, qu'il y en a qui, par
mauvez conseil et de/faute de bons avis, prfrent de rester
dans la chtivet de servitude que venir estt de fran
chise. D'o l'on peut, sans tmrit, conclure que cette
chtivet de servitude ne les blessait pas dmesur
ment.
Cependant la marche des affranchissements ne s'ar
rte pas. Il y a encore quelques actes d'affranchisse
ment individue's ; mais, en gnral, les habitants trai
tent au nom de la communaut avec leur seigneur,
sur le pied de l'galit. A la fin du xiv" sicle, le nom
de serf commence devenir injurieux. Charles VI,
dans ses lettres du 22 septembre, adresses au bailli

(1) Raepsaet, Becherches, etc.

du Vermandois, dfend qu'on appelle de ce nom les


hommes de corps qui se trouvent dans le bailliage. On
rencontre encore quelques actes d'affranchissement au
XVe et mme au commencement du xvie sicle. La
trace de cet tat de choses disparat alors (1).

(1) Quantin, Dictionnaire raisonne de diplomatique chrtienne. Migne.

XI

Tout ce qui prcde nous fait connatre l'origine et


le sens de la plupart de ces redevances bizarres dont
s'tonnent et parfois se scandalisent tant d'habiles gens.
Elles ne sont que la commutation bienveillante d'un
droit jadis plus onreux.
Examinons-les d'un peu moins loin qu'on ne fait
ordinairement.

86
On a vu que, non pas toujours ni partout, mais pen
dant un certain temps et dans certains pays, le pro
pritaire hritait de tous les biens du serf. Voici les mitigations de la coutume : a Quand le serf vient
o mourir, le seigneur a droit la meilleure tte du trou peau. Le serviteur de l'Abb devra prendre un b ton blanc et s'avancer reculons vers les chevaux ou
les vaches, et toucher une bte avec le bton : celle
qu'il atteindra appartiendra au seigneur; rien de
plus (1). A la mort du tenancier, l'hritier acquit
ti tait un droit qu'on appelait relief. Il tait proportion nel l'hritage. D'aprs une transaction de l'anne
1 347, Bernard de Broquigni se contentait, pour le
a relief, de six deniers par acre et de deux sous et demi
pour la masure. Quand un des vavasseurs du
prieur de Ronceville mourait, son hritier devait
deux sous aux religieux pour la premier acre de sa
terre et douze deniers pour les autres. Un autre
a relief se prenait sur le meuble vif. L'hritier choisis- i

(1) Michelet, Origityt, etc., 233.

sait la meilleure bte ; le seigneur prenait ensuite celle


a qui lui plaisait le mieux, cheval ou vache, ou dix
a sous dfaut de bte (1). Demande : Que doivent ils donner pour le Khr? Rponse : Le laboureur doit
donner le cheval qui vient aprs le meilleur ; le fer mier, la vache qui vient aprs la meilleure ; la femme,
a la robe qui vient aprs la meilleure. Bien que
toute personne marie doive cette redevance, il y a
e pourtant une exception pour les femmes qui laisseront
une fille assez grande pour souffler une lampe allu me (2). Le fisc, dont nous sommes tous serfs, n'est
pas si modr ni si accommodant; et le citoyen franais,
pauvre ou riche, paie aujourd'hui plus de droits de
mutation que le serf du Moyen Age.
Il y avait des droits et des redevances qui n'taient
que le faible prix d'un vritable service : par exemple,
une brebis, une oie, un porc, pour la pture du trou
peau ; une rente en avoine pour l'usage dans telle par-

(1) Delisle, Etudes, etc.


(2) Michelet, Originet, etc., p. 234.

tie de fort que le seigneur ne pouvait aliner. Les


moines de Hauville devaient au seigneur, tous les ans,
une guirlande de roses, et lui leur devait un quartier
de sel. Les paysans, le jour de saint Jean-Baptiste,
taient tenus d'amener la messe un verrat par de
fleurs, moyennant quoi ils pouvaient patre leurs porcs
dans la fort d'Ecouves. Dans une seigneurie de
France, les paysans devaient par redevance conduire
jusqu'au chteau une allouette place sur une voiture
quatre chevaux. Ailleurs, c'tait un uf. A Bouloa gne, l'emphytose que concdaient les moines bn dictins de Saint-Procule payait titre de redevance
la fume d'un chapon bouilli; c'est--dire qu' cha que anne, un jour dtermin, l'emphytote s'ap prochait de la table de l'abb, apportait le chapon
dans l'eau bouillante, entre deux plats, et le dcou vrait de telle sorte que la fume s'en chappt ; cela
fait, il emportait le plat et tait quitte (1).
Que doit faire l'homme dont la femme est en

(1) MlCHELET, Origirul.

travail d'enfant, pendant qu'il est retenu au dehors


a pour le service de son seigneur, par exemple pendant
qu'il transporte des meules; que doit-il faire, quand
on vient le lui annoncer? Il doit dteler sans retard,
se rendre la maison, et faire pour l'accouche ce
qu'il est bon de faire, de sorte qu'elle puisse allaiter
a et lever son jeune paysan. L'homme de la Mar che dont la femme vient d'accoucher, peut prendre
du bois pour elle, et lui acheter avec ce bois du vin
et du pain blanc. Les poules de redevance ne peua vent tre rclames de celui dont la femme est en
a couches. Seulement le bailli coupera la tte de la
poule et la portera son seigneur (Droit de la
Hesse) (1).
On voit que mme dans cette Allemagne dont on
tale plaisir les formules violentes et atroces, et o il
semble que le seigneur ne parle que d'ventrer et de
rtir ses serfs, l'humanit n'avait nullement perdu ses
droits.

(2) Michelet, Originel, p. 50 et 51.

Citons encore une coutume franaise et monastique.


Antrieurement l'an 1450, les paroissiens manants
et habitants de Vaulx, estant de quatre ou cinq lieues
ou environ loing de l'abbaye (de Sainte-Trinit de
Caen), avoient acCoustum prendre et avoir ung dis ner chascun an le jour de la feste de Trinit en la dicte abbaye, en la manire qui ensuit; c'est assavoir
que les dicta paroissiens et habitants de ladicte paroisse
de Vaulx lavent leurs mains en une cuve pleine d'eaue,
et aprs se assent terre, et ont chascun ung pain de
vingt-une vingt-deux onces, une toile estendue de vaut eulx, sur laquelle ils ont pice de lart peleis
barbouilly de la grandeur de demy pi en quarr;
aprs ont chacun une ribellette de lart routy sur le
greil, chascun une escule de mortreux fait de pain
et de leit, et boire tant qu'ilz veulent cidre ou cern voise, et sont assis trois ou quatre heures (1).
M. Michelet, dans l'Introduction de son livre sur les

(1) Delisle, Etudes, etc.

- 91
les Origines du Droit franais , o il entrevoit beaucoup
de choses, remarque ce caractre gnral des petites cou
tumes de localit : a Ce fier baron , ce tyran , semble
pourtant, dans la pratique, avoir t souvent facile et
dbonnaire. Tant que les besoins du luxe ne le forc rentpas de pressurer ses hommes, de leur arracher de
l'argent, les redevances se payaient en nature, sans
peine et de bonne grce. C'tait du bl, des bestiaux,
des poules pour le banquet seigneurial. Il y avait tel
fief dont la redevance tait un mai orn de rubans, et
par de trois pis.
oBeaucoup de droits fodaux, qui nous rvoltent,
taient probablement ceux dont le serf se plaignait
le moins, parce qu'ils lui cotaient peu. Telle est la
fameuse obligation de battre l'eau la nuit pour faire
taire les grenouilles (1).
En effet, et nous Talions voir.

(1) Page xlii.

XII

Puisque nous sommes revenus au grenouillage de


M. Alloury, voyons-en le fond.
Je remarque d'abord que cette coutume, contre
laquelle le vigilant rdacteur du Journal des Dbals
rclame d'une manire si zle et si opportune, en
premier lieu n'tait pas gnrale , en second lieu
n'tait, comme beaucoup d'autres, qu'une commu
tation , probablement trs demande et accueillie avec

94
beaucoup de reconnaissance. M. Michelet en cite trois
ou quatre exemples. Les voici tous :

Il y avait Roubaix, prs Lille, une seigneurie du


prince de Soubise, o les vassaux taient obligs de
venir certain jour de l'anne faire la moue le visage
tourn vers les fentres du chteau et de battre les
fosss pour empcher le bruit des grenouilles.
A certain jour de l'anne ne signifie pas toutes les nuits,
et il est visible que cette moue dispensait les paysans
d'un autre tribut.
Devant le chteau de Laxou, prs Nanci, se trouvait
un marais que les pauvres gens devaient battre la nuit
des noces du seigneur, pour empcher les grenouilles
de coasser. La nuit des noces du seigneur, cela ne veut
pas dire tous les jours. De plus, on les dispensa de ce ser
vice au commencement du seizime sicle, c'est--dire un peu
avant le rveil et les rparations de 1789.
Le gographe de la Wetteravie dit, en parlant de
Frieinsenn : Ce village, prtendant beaucoup de li bert , a donn bien faire la seigneurie. Les habi

95
tants assurent en effet que certain empereur avait pass
la nuit dans leur village ; que le coassement des gre nouilles ne lui permettant pas de s'endormir , les
paysans s'taient tous levs pour donner la chasse aux
grenouilles, et que l'empereur, en rcompense, leur
avait accord la libert. Mais ceux-l ne battaient
plus le marais. Ils l'avaient battu une fois pour toutes,
volontairement, par pur sentiment monarchique. Eh!
si M. Alloury, du temps de Louis-Philippe, avait pu faire
taire les journaux qui empchaient son seigneur de
dormir!

Il y avait encore ce cruel abb de Luxeuil qui, lors


qu'il sjournait dans sa seigneurie, peu content d'im
poser silence aux grenouilles, contraignait les paysans
chanter :

P, p, rainotte, p!
Veci M. l'abb, que Dieu g!

Mais, pour celui-l , j'estime qu'il tait assez puni


par le plaisir d'entendre toute la nuit pareille chanson.

96
L'abb de Prum, au diocse de Trves, jouissait
d'un droit semblable dans la paroisse de Wichterich.
Le texte de la coutume , traduit avec quelque lgre
inexactitude par M. Michelet, mrite attention : Un
courrier prendra les devants pour dresser la table; il
y placera un pot d'eau et un rti de six deniers; en suite l'homme de la maison prparera le lit, afin que
Monseigneur puisse reposer. S'il arrivait que le coas sement des grenouilles l'empcht de dormir , des
gens qui ont reu leurs biens et patrimoine ce titre se
tiendront aux bords de l'tang de Kirspell pour faire
taire les grenouilles (1).

Donc, dans la seigneurie de l'abb de Prm, et pro


bablement aussi dans la seigneurie de l'abb de Luxeuil,

(1) M. l'abb Girrer, vicaire d'Etelbruck (grand-duch de Luxem


bourg) a bien voulu m'envoyer le texte allemand. Le voici : Khoe.i men soll ein bode, de soll ein taefel decken darup einen pott
puitz nnd einen braten van ser pennengen, dann soll der man van
me huise minr heren ein bedde spreiden
kann her neil geroisten vur geschreien des vrossche, so sind luide im Kirspell,
die ir erf guiter daraf haint, daf sie die vroessche stillen sollen.

et sans doute ailleurs encore, ces pauvres paysans, ces


tristes victimes, taient condamns battre le marais
pendant une nuit ou deux, tous les dix ou vingt ans,
POUR PAIEMENT DE LEURS LOYERS ET HRITAGES ! Voil Ce
que M. Dupin a nglig de dire l'Acadmie des scien
ces morales, et ce que M. Alloury, par suite de sa
fcheuse habitude de ne lire que des feuilletons, ne
pouvait pas deviner. S'il avait entrevu la question des
grenouilles sous cet aspect, la dlicatesse de sa con
science l'et certainement oblig d'avouer que le mar
ch n'offrait rien d'abominable. Il y a foison d'lecteurs
en France, et des plus fiers, qui volontiers, pour le
mme prix, se rendraient acqureurs , ou mme sim
ples locataires d'un petit bien de campagne ; et je m'as
sure que les fermiers de M. Dupin, s'il leur demandait
de s'acquitter par cette corve, ne se plaindraient point
de sa bizarrerie.
Tel tait le fameux droit de faire battre les marais pour
empcher le coassement des grenouilles, l'un des grands
griefs de l'esprit moderne contre le Moyen Age , et des
plus allgus ! Ceux qui l'ont tabli comme une rede
vance si commode payer, et un moyen si dbonnaire

98
de constater leur seigneurie (1), ne prvoyaientgure le
bruit que ces grenouilles rduites au silence feraient
dans la postrit. J'espre qu'elles se tairont dsor
mais, ou que les savants qui les ont tant fait parler les
iront rejoindre : Omnibus mendacibus pars illorum erit in
stagna; ils habiteront les marais.

(1) L'exemple cit par M. Bouthors confirme cette interprtation ,


et on ne s'explique gure comment M. Dupin a pu s'y mprendre.
C'est bien des homme libres, le rle de Corbie en fait foi,
qu'tait confi l'office de chasseurs de grenouilles, genre de fonctions
qui parait avoir t d'un usage assez gnral en Europe, puisque,
comme le rapporte Menochius, il y avait aussi en Lombardie des
hommes quorum munus erat, qnod est risu dignum, in impontndo silentium raais. Et il cite les articles suivants, tirs du rle des feudataires de l'abbaye de Corbie, vers l'an 1200 :
188. Fugator ranarum de Naurdis, fidelitatem facit domino abbati;
et quando novus abbas fit Corbeie, iterum fidelitatem facit domino
abbati.
ii 189. Fugator ranarum de Tanes, fidelitatem facit abbati.
Omnes isti liberi famuli nostri sunt.
(Bouthors, Coutumes du bailliage d'Amiens, 3e srie, notes.)
Si l'on conclut hardiment que l'usage d'employer des hommes
chasser les grenouilles tait assez gnral en Europe puisqu'il y
avait de ces hommes en Lombardie , je puis bien conclure que ce n'
tait pas une fonction b humiliante ni si accablante, puisque ceux qui

99
Beaucoup d'autres droits qui ne choquent gure
moins nos tribuns et nos penseurs , qui servirent de
prtexte pour piller les chteaux et dcimer la no
blesse, qui servent d'argument aujourd'hui pour justi
fier et dcorer ces crimes, avaient mme origine et
mme objet : ils constataient le bienfait du matre au
tant que la dpendance du serf; ils taient par le fait
un vritable affranchissement, plutt qu'une servitude.
On s'en acquittait sans peine et de bonne grce.

l'exeraient taient libres sur les terres de l'abb de Corbie, propri


taires sur les terres de l'abb de Priim , et probablement dispenss
ailleurs de plusieurs redevances, moyennant l'acquittement de celle-l.
Cependant, dire que l'usage tait assez gnral me parait une faon
de parler assez aventure. En additionnant tous les faits rapports
titre de singularit par divers auteurs , on n'en trouve pas dix ;
il n'y a donc pas lieu de faire une croix.

XIII

L'utilit et l'importance trs relles des formalits


plus ou moins bizarres dont s'enveloppait le droit
ainsi mitig ne peuvent chapper qu' des regards fri
voles. Les pratiques usites devenaient les monuments
d'un engagement rciproque, o des deux cts on

102
avait contract des devoirs et rgl des droits (1). Si
tout l'honneur tait pour une partie, souvent tout l'a
vantage tait pour l'autre; et la plupart du temps, ce
sont probablement les redevables eux-mmes qui ont
donn aux redevances le caractre insolite que nous
leur trouvons. Il importait, en effet, qu'elles fussent
bizarres. Pour les paysans, suivant la juste remarque
de M. Lopold Delisle, l'observation de ces pratiques,
ridicules si l'on veut, sauvegardait leurs droits vis -vis du seigneur. Si on les leur contestait, d'innom brables souvenirs venaient leur aide pour les main tenir dans leur saisine (2). Il est clair que plus les
formalits taient bizarres , plus elles se gravaient

(1) L'obligation du seigneur et du vassal est rciproque : JEquaUt


est fidei inter dominum et vassaltum relatio, disent le3 livres des fiefs. Un
commun lien les attache tous deux, quoique par des devoirs diff
rents; ce qui fait qu'on les appelle conjuget et contortes. (Les uvbes
de Simon d'Olive/p. 179.)
(2) Les coutumes taient souvent vrifies par tmoins. C'tait ce
qu'on appelait la preuve par tourbe. Chaque tourbe tait compose de
dix personnes, dont une seule portait la parole pour les autres.
Pour prouver coustume duement, usage ou util allguiez, il con
vient ncessairement que ladite prove soit faite et rapporte en

m
profondment dans la mmoire des populations. En
outre, elles prvenaient souvent des procs entre les
propritaires de fiefs voisins, dont elles dterminaient
nettement l'tendue. Cette signification attribue
des redevances et des services qui nous semblent
si tranges ne sera conteste par aucun de ceux qui
connaissent les circonstances dont au Moyen Age on
entourait souvent la transmission de la proprit.
Ajoutons que ces bizarreries ne pesaient pas unique
ment sur le peuple. De riches et puissants vassaux y
taient astreints l'gard de leur suzerain, comme le
vilain l'gard de son seigneur, et celui-ci ne se trou
vait pas plus humili de battre le foss dans certaines
occasions , ou de manger une libellette de lard sur
Fherbe, que celui-l de verser boire au grand feudataire, et le grand feudataire, son tour, de prsenter

tourbe, par dix sages coustumiers, rendant certaine et affirmative


cause de leurs dpositions, ou par plus ; et se par mens de dix per
sonnes en tourbe la coustume toit tmoigne, cette, prouve ne suf
firait pas, mais seroit ainsi comme nulle de soi. (Jean Desmakes,
dcision 275.)

104
la chemise au roi. Quand Louis, dauphin de France,
fugitif, alla chercher refuge devers son bel oncle le
duc Philippe , la duchesse de Bourgogne le reut la
porte de son htel, et prit cong de lui aprs la pre
mire entrevue, en s'agenouillant jusqu' terre (1). On
ne manquait pas de fiert pourtant, dans cette cour-l.
On n'en manque pas davantage en Angleterre, quoique
l'on flchisse encore le genou devant le roi. Beaucoup
de nos usages actuels, qui ne choquent personne , exci
teront dans cent ans le rire des sots; quelques-uns, si
nos descendants valent mieux que nous, exciteront leur
indignation. 1l en existait du temps de Louis XIV, dans
le monde le plus poli qui fut jamais, que La Bruyre
trouvait dignes de la Mingrlie; nous en avons qui
sont dignes de la Cafrerie. Si quelque publiciste lisait

(1) Tandis que les dames attendaient le Dauphin dans la cour,


un chevalier d'honneur portait la queue de leur robe. Aussitt qu'il
fut entr, elles portrent elles-mmes la queue de leur robe. De mme
quand la duchesse de Bourgogne mangeait avec le Dauphin, on la
servait plats dcouverts et on n'essayait pas les viandes devant
elle, et elle buvait coupe dcouverte. (LRoux de Lincy, In
troduction la nouvelle dition des Cent Nouvelles Nouvelles, 1841.)

105
dans une charte qu' certains jours le vassal tait
oblig de se prsenter devant son seigneur, affubl
d'un costume quelconque, pourvu que ce ne ft pas
le sien, et cela sous peine de perdre son emploi, ou
tout du moins les bonnes grces du matre, notre publiciste ne manquerait pas de crier : Quelle poque !
Et voil les murs de ces sicles, etc. Mais qu'un su
zerain du publiciste, un patron, une patronne, ait
la fantaisie de donner un bal de pierrots : le pu
bliciste se met en qute de percale et de farine. On
serait bien embarrass de montrer en quoi les cours
d'amour taient plus ridicules que nos acadmies. Je
n'ai point lu que Pierre de Fontaines ni Beaumanoir
eussent fait des dmarches, pris de longues mesures ,
abus peut-tre de leur influence politique, pour siger
en habit brod de soie plate dans un parlement de ba
biole, o ils entendraient rciter des fables. Qu'y a-t-il
dans le Moyen Age de plus extravagant que cet usage,
et que tant d'autres?
En tout cas, de mme que nos usages ont un objet et
partant une raison, ceux du Moyen Age avaient les
leurs, et c'est une grande purilit de se rcrier si fort.

Tout cela se faisait de bon gr, s'est fait longtemps ;


donc tout cela paraissait aussi simple qu'aujourd'hui
d'aller dner en habit noir, de donner des drages
le 1er janvier, et de faire trente-neuf visites pour
entrer l'Acadmie Franaise avant d'avoir crit un
livre en bon franais, et mme aprs avoir fait preuve
d'une entire incapacit de l'crire.
On tenait ces usages parce qu'ils avaient leurs c
ts profitables. Des comtes, des barons ont plaid ver
tement, obstinment, pour se maintenir dans le droit
de rendre leur hommage des suzerains qui voulaient
en abdiquer le coteux honneur. Que M. Dupin me
permette de lui raconter un de ces procs.
Quand l'vque et comte de Cahors faisait sa pre i
mire entre, le baron de Cessac allait au devant de lui
hors de la ville, jusqu' certain endroit marqu par les
vieux documents, o il devait le rencontrer. L, il mettait
pied terre, et ayant salu le prlat, la tte dcouverte,
sans manteau, la jambe droite nue et le pied ehauss
d'une pantoufle, il prenait la mule de l'vque par la
bride et s'acheminait en cet quipage vers la cathdrale,
et de l au palais piscopal, o il servait l'vque table

107
pendant le dner. Aprs quoi il se retirait, emmenant la
mule et emportant le buffet. La crmonie eut lieu en
i1604, pour l'entre de l'vque Etienne de Poppian;
mais elle fut suivie d'un procs devant la Chambre des
Requtes du Parlement de Toulouse , sur ce que le
sieur de Cessac prtendoit que le buffet dont le sieur
de Poppian s'estoit servi en cette crmonie n'estoit
pas sortable ny la clbrit de l'acte, ny la qua lit des parties. Le Parlement condamna l'vque
bailler audit sieur de Cessac un buffet de vaisselle
d'argent dor ou sa lgitime valeur, suivant l'estima tion qui en seroit faite par experts, eu gard la qua lit des parties, la clbrit de l'acte et la magni ficence du festin. L'expertise eut lieu, et le buffet
fut estim sortable 3,123 livres. En 1627, Pierre
de Habert, successeur d'Etienne de Poppian, fit son
entre sans appeler le baron de Cessac. Celui-ci l'assigna.
L'vque prtendit que l'on n'avait rien lui rcla
mer, attendu qu'il dpendait purement du seigneur
d'appeler son vassal telles et pareilles crmonies,
faisant remarquer combien celle-ci , en particulier, pa
raissait blessante pour le susdit vassal.

108
On lui rpondit, Que c'estoit une prrogatiue au baron de Cessac, qu' l'exclusion de tous les autres vas saux du comt de Cahors, il et droit de se trouuer
l'entre solennelle du comte, pour bien veigner son
arrive, le conduire son palais piscopal et le mettre,
par manire de dire , en la possession de sa seigneurie ;
que si bien il rendoit cette action la teste descouuerte
et l'un des pieds nuds, cette crmonie n'estoit pas si
k dsauantageuse qu'on auoit voulu dire : que c'estoit
jadis la coustume des Romains d'aller nuds teste, sinon
en certain temps et en certaines occasions que les cu
ti rieux ont remarques (Lipsius, Lib. de Amphitheatro,
cap. xix); que les anciens ne donnoient qu'un soulier
Mercure , ce qui fait qu'Artemidore l'appelle povo xpuiriJa (Artemidomjs , lib \y,mp. 65. Pindarls,
od. vf,Pith.) ; et qu'on pouuoit dire, d'ailleurs, que si
le baron de Cessac paroissoit en cette action nud teste,
c'estoit pour se faire remarquer dans la foule du
peuple, comme le premier hommager de la prouince,
l'exemple des grands capitaines qui descouvroient
la teste pour se faire reconnoistre de leurs soldats
a dans la mesle ;

109

At pins /Eneas dextram tendebat inermem,


Nudato capite...

dit le pote (Virgilius, xn sEneid. Tacitus, i An nalium). Tant y a , que cette action estant plus hono rable qu'ignominieuse au vassal, et setreuvantd'ail leurs suivie de l'utile par le gain de la mule et du
buffet quf lui demeuroient acquis, il s'ensuiuoit que
le seigneur n'auoit pas droit de l'en exclure.
Finalement, aprs beaucoup d'autre latin piqu de
grec, fourni des deux parts, l'vque perdit son procs
en premire instance et en appel, et le baron de Cessac
fut maintenu dans sa chre humiliation par arrt du
16 juillet 1630; non parce que les anciens ne donnaient
qu'un soulier Mercure, raison d'avocat comme le
Palais en entend tous les jours, mais sur ce principe de
droit que, l'hommage tant fait aux frais du vassal et
le service aux dpens du seigneur, le seigneur pouvait
bien refuser le service, mais non pas l'hommage. On
trouvera toute l'histoire, avec ces beaux plaidoyers
dans le got de l'Intim et de Petit-Jean, aux uvres
7

1 10
de Simon d'Olive, sieur du Mesnil, conseiller du Roy
en sa cour de parlement de Tolose. Le chapitre est in
titul : Du devoir que sont obligez de rendre certains
vassaux la premire entre du comte, et si n'ayant
a point est appelez cette crmonie, ils peuvent
nantmoins prtendre ce qui leur est-deu raison
de ce service.
Il est certain que les usages singuliers, bizarres, gro
tesques, et ceux mmes qui nous paraissent humiliants,
se maintinrent longtemps encore aprs qu'on eut par
tout la plus grande facilit de les racheter, et lorsqu'
dfaut du consentement des seigneurs, la justice
royale les abolissait avec une bonne volont dans la
quelle on pourrait voir quelque ambition d'exercer une
suzerainet universelle et de remplacer tout la fois la
noblesse et l'Eglise.
Les usages fodaux disparurent, en effet, avant la
fodalit elle-mme, parce que les murs chan
geaient (je n'ose pas dire parce qu'elles s'amlioraient :
j'ai l-dessus trop de doutes). Tout allait la puis
sance royale, appuye sur la bourgeoisie et sur les
parlements. L'ide des parlements tait de tout corri

111
ger, de tout rformer, de tout se soumettre (1). Ils
firent un immense abattis de tous les vieux us, qui n'
taient pas galement regretter, tant s'en faut; mais

(1) Simon d'Olive : Il est certain que de quitter l'espe est une
marque de souraission"et une image de seruitude. Pour cela ceux qui
entrent au Parlement laissent l'espe entre les mains de l'huissier
qui est la porte, tmoignans par cette dfrence qu'ils sont sujets
la Iustice du Roy, qu'ils sont serfs de ses loix, que la force ploye
sous l'autorit du magistrat, et que l'espe de Mars fait hommage
celle de Thmis. Ainsi le seneschal d'Agenois, venant au Parlement,
bien que ce ft de la part du Roy et pour y porter ses ordres, fut
empesch d'entrer au Palais pour n'avoir laiss son espe. Ainsi le
comte Sainct-Paul, prince du sang, se porta volontiers a cette sou
mission, ayant appris que le Roy auant son aunement . la couronne
auoit rendu ce deuoir la Iustice. Ainsi l'Admirai de Chastillon
allant au Parlement en l'an 1552, le Roy mande ses officiers de
le recevoir portant son espe, nonobstant les anciens rglements,
sous prtexte qu'il estoit dans son gouuernement ; qui est un com
mandement que les Gouverneurs des prouinces ont tir depuis en
consquence pour vser du mme privilge. Et pour joindre les exem
ples estrangers auec les domestiques, c'est ainsi que les parens du
Roy Tiridates... etc. Il me semble qu'on voit en tout ceci, sans
contester l'excellence du principe, un esprit de seigneurie qui ne
le cdait point l'autre en fiert. Si Ton veut savoir avec quelle ri
gueur hautaine et tracassiro le Parlement usait de son pouvoir,
mme dans les choses qui semblent aujourd'hui de moindre impor
tance, il suffit de parcourir les collections d'arrts. Je me contente
d'en indiquer un qui se trouve dans La Roche-Flavin, sur les habil

112
qui pourtant s'en allrent en compagnie de quelques
bonnes habitudes, et qui, fltris de cent pithtes
amres, ne furent pas toujours remplacs par une l
gislation plus morale et plus douce.

lements. Cet esprit se conciliait avec une ardeuTr d'adoration l'gard


du roi qui nous semblerait aujourd'hui dpasser toutes les limites de
l'adulation et de la platitude. (Voy. la prface des uvres de Simon
d'Olive, qui vient de parler en snateur romain du plein pouvoir
de la justice.)

XIV

C'est l'poque de la Renaissance et duProtestantisme,


au xve sicle, que l'on commence proscrire les usages
fodaux. Si l'on "Veut que cette poque soit l'aurore de la
libert, on avouera du moins qu'elle ne marque pas l'a
poge de l'humanit, ni de la pudeur, ni du respect de la
religion, ni de l'observation des lois de la morale dans
les hautes classes de la socit. La littrature en est aux

114
Cent Nouvelles Nouvelles ; on attend Luther, Villon, Marot,
Rabelais et la suite. L'esprit du Moyen Age est perdu;
l'on dclare ses institutions, de tous les cts la fois,
une guerre acharne. On les attaque au nom de la li
bert, au nom de la dignit , au nom de l'intelligence
humaines, au nom de la morale.
Ce fut une insurrection gnrale, sous l'effort de la
quelle le Moyen Age prit, pour ainsi dire, corps et biens,
vaincu et diffam. Mais, dans cette tempte des esprits,
soufflaient bien des vents contraires. Il y avait des ides
honntes, il y en avait de fausses et d'ignorantes, il y
en avait de perverses. Beaucoup de projets malfaisants
donnaient la main beaucoup de rclamations lgi
times; et comme toujours, les murmures irrflchis ou
intemprants des hommes honntes favorisaient les
menes des perturbateurs. J'ai lu dans un des docteurs
de l'Etat, M. Philarte Chasles (je ne puisse rappeler
l'ouvrage), qu'au fond la chair, trop mate et trop con
tenue durant le Moyen Age par la discipline religieuse,
revendiquait ses justes droits. Je crois trs fort qu'au
fond c'tait bien cela. Il y a toujours eu beaucoup de
cela dans le monde, quand on y a vu paratre une h

115
rsie (1). Pour condamner l'ordre social actuel, l'hrsie
socialiste s'appuie aussi beaucoup sur les justes droits
de la chair, laquelle a dit bien des choses depuis qu'elle
parle, mais n'a jamais dit : Assez!
Cependant, pour qu'une hrsie religieuse clate,
fasse une rvolution politique et prenne autant d'em
pire que le protestantisme en a eu , il faut deux condi
tions : des masses croyantes, des sommits sociales cor-

(1) La bonne sur Jeanne de Jussie peint avec navet cette grande
raison de la Rforme eu racontant une scne qui se reproduisait par
tout o la nouvelle foi trouvait des aptres : Celle derniere di
manche de juillet vn religieux des Jacobins, aprs que le sermon fut
sonn pour congreger les gens, deuant celle multitude il posa l'ha
bit de sa religion et l'instant monta en chaire; puis, comme dsepr, commena crier mercy Dieu et au monde et se lamenter
disant, que le temps pass il auoit mal vescu, et grandement deu le
monde, en preschant les pardons, en louant la messe, et les saincts
sacrements et crmonies do l'Eglise, et qu'il y renonoit, comme
choses viles et nulles ; et puis commena vilipender la saincte Eglise)
et l estat de Religion, et Virginit, et de paroles qui ne sont pas d'escrire, et puis feit le presche hrtique : et aprs le sermon il espousa
une femme de mauvaise renomme. (Le levain du calvinisme, oe
commencement de l'hrsie deGeneue, faict par Reuerende sur Jeanne
de Jussie, lors religieuse saincte Claire de Geneue, et aprs sa sortie
abbesse au couuent d'Anyssi. A Chambery, par les Frres Dv
Fovr, MDCXI.)

116
rompues. Gesdeux conditions se rencontrrent la fin du
Moyen Age ; elles sont la fois la gloire de sa maturit
et la condamnation de ses derniers jours. Ses institu
tions devaient tomber, parce qu'elles n'taient plus ani
mes de l'esprit de saint Louis. La fodalit s'tait for
me naturellement, sans conseil pris, par la force des
choses , de mme que des substances diverses jetes
dans le mme creuset donnent tel produit et n'en peu
vent pas donner d'autres (1). Travaille par le Chris-

( 1 ) M. Delisle donne une ide nette du mcanisme fodal : Pour


bien apprcier ce rgime, essayons de reconstituer la thorie qui et
prsid l'tablissement d'une colonie fonde pendant le xio sicle,
sur un sol vierge, par des hommes imbus du principe de la fodalit.
Nos migrants eussent t conduits par un chef : nous l'appellerons
seigneur suzerain. Ce chef se rservera quelques portions du terri
toire de la colonie , par exemple l'emplacement des meilleurs ports,
celui des chteaux les plus importants, de vastes forts, de grandes
prairies, des coteaux propres la culture de la vigne. Il partagera
le reste du sol entre ses principaux compagnons. Le lot de chacun
constituera un grand fief. Ce fief sera souvent compos de terres
loignes les unes des autres, et susceptibles par leur nature de don
ner les produits les plus diffrents. Ceux qui recevront ces grands
fiefs (appelons-les vassaux) seront sous la dpendance immdiate du
souverain : ils tiendront en chef ou nuement de ce dernier ; ils lui
feront hommage. A la possession de chaque fief, le suzerain atta
chera certaines obligations militaires ou judiciaires; de la sorte il

117
tianisrae et soumise son influence, cette forme poli
tique, si dure et si rude son origine, tait destine
devenir la plus conservatrice, la plus librale et la plus
douce. Elle constituait le pouvoir politique dans les b
nignes conditions du patronage presque gratuit l'
gard du peuple, en mme temps qu'elle opposait aux
entreprises de l'autorit centrale une rsistance pleine

n'aura ni troupes ni tribunaux entretenir. Les tenants en chef imi


teront la conduite de leur suzerain : ils retiendront dans leurs mains
une partie de la terre qui leur a t infode. Avec le reste ils ta
bliront en faveur de leurs propres vassaux de petits fiefs, qui relve
ront d'abord d'eux-mmes, ensuite du seigneur suzerain. Envisags
dans leurs rapports avec celui-ci, nous les appellerons arrire-fiofs.
Ils seront soumis des obligations analogues celles des grands fiefs.
Mais ni le suzerain, ni les tenants en chef, ni les arrire-tenants
ne peuvent exploiter les terres qui leur sont chues. Chacun d'eux
procde alors une nouvelle opration. Il fera deux parties de la
terre. Il se rservera l'exploitation de la premire. Le seconde se
partagera entre des laboureurs qni jouiront de chaque parcelle des
conditions diffrentes. Les plus ordinaires de ces conditions seront
des rentes en nature ou en argent, et des services le plus souvent des
tins l'exploitation de la terre reste entre les mains du seigneur.
" Ainsi deux espces de proprits : l'une, qui oblige l'hom
mage, et le plus souvent au service militaire; l'autre, qui engage au
paiement de certaines redevances, a l'accomplissement de certaines
7.

118
la fois de respect, de fidlit et d'indpendance. Mais
il y fallait beaucoup de choses, qui peut-tre ne sont pas
dans le gnie de la nation, et entre autres, la chose que
l'on obtient le plus difficilement des hommes : une grande
modration dans l'usage des richesses et de la puissance,
un respect scrupuleux de soi-mme et de sa fonction.
C'tait trop demander la fougue franaise; c'est trop

corves. Donnons l'pithte de nobles aux terres possdes suivant le


premier de ees modes ; celle de roturires aux terres possdes suivant
le second.
Autre destination : les terres comprises dans les limites du fief
sont exploites, ou directement parle seigneur qui s'en est rserv la
proprit; ou par des laboureurs qui il les a concdes des con
ditions plus ou moins onreuses. Les unes forment le domaine propre
ment dit, les autres forment le domaine fieff.
Ce que nous venons d'exposer peut donner une ide assez com
plte de l'organisation hirarchique dela proprit, telle que l'aurait
tablie la fodalit dans un monde nouveau. On s'imagine aisment
que ces principes ne furent pas toujours rigoureusement appliqus
dans des pays o la fodalit s'implanta lentement et en quelque
sorte au hasard, sur d'anciennes institutions dont le sens tait perdu,
et dont la ruine tait acclre par I'impritie ou l'ambition des
hommes et le malheur des temps. - Mais elle n'en est pas moins ca
ractrise par les traits que nous avons indiqus. (DELiSLE,E(udes,etc. ,
p. 27-29.)

119
demander toute aristocratie et toute prpondrance
sociale.
La Noblesse franaise, dont on ne peut nier les quali
ts gnreuses, se trouva n'avoir plus assez de vertus
au moment o elle tait oblige d'en avoir davantage.
Trois sortes d'adversaires l'attaqurent la fois : la
Royaut, la Bourgeoisie et, le plus considrable de tous,
ce sentiment chrtien de la justice et du devoir que le
Christianisme a rpandu partout et qui exigeait sans
bruit et sans rumeur, mais avec l'indomptable nergie
de la conscience, ce qu'il exigera toujours , c'est--dire
que les chefs de la socit se montrassent dignes du
rang qu'ils y occupaient. Il tait temps de renoncer
quelques privilges et beaucoup de scandales. La no
blesse fit trop souvent tout le contraire. L'orgueil, le
faste, l'envahirent de plus en plus. Les nobles devinrent
courtisans. L'hrsie ne tarda pas germer dans ce ter
rain trop bien prpar; elle fit le reste. La Rvolution
clata. La Fodalit, qui l'avait provoque elle-mme,
qui lui avait fourni ses moteurs et ses chefs, comme la
Monarchie a fait plus tard , comme la Bourgeoisie fait
de nos jours, fut emporte, et la puissance royale resta

120
seule debout, trop isole pour n'avoir pas compter
bientt avec cette Bourgeoisie si humble encore qui
l'avait aide dans la lutte, avec cette Magistrature qui
achevait sa victoire, avec cette Opinion, o le levain du
protestantisme avait pntr.
En attendant, tout le pass qui venait de tomber fut
systmatiquement couvert d'ignominie. Les protestants
y travaillrent avec l'instinct sr de la haine; les catho
liques avec l'ardeur de l'ignorance. La frnsie des tu
des paennes n'y servit pas mdiocrement. Tout ce que
le Moyen Age avait eu de beau, de bon, de glorieux,
de chrtien, fut mconnu, bafou , oubli. Ce brutal
ddain s'en prit la philosophie, la thologie, la l
gislation comme l'art et la littrature. L'architec
ture, malgr tant de chefs-d'uvre rests sur le sol,
encourut la mme condamnation. Des hommes comme
Fnelon et Bossuet s'tonnaient du mauvais got qui
avait bti nos cathdrales, et Leibnitz passait pour un
Allemand fantasque et singulier, parce qu'il prtendait
avoir trouv de l'or dans le fumier de la scholastique,

XV

Les gens de loi, devenus si puissants, ne furent pas les


moins ardents cet ouvrage. Lajustice a toujours t un
peu jalouse de la religion , d'o elle dcoule, et de la
force politique, qui protge ses arrts. Elle a constam
ment travaill les rduire l'une et l'autre, les rendre,
comme on disait Toulouse, non-seulement serves
des lois (i), mais encore serves de la passion qui les in-

(1) Voyez ci-dessus, page 111.

122
terprte et les applique. Dans ses mauvais jours, elle a
cru que la loi humaine pouvait remplacer avec avan
tage la loi divine; dans ses meilleurs jours, elle a re
vendiqu le pouvoir d'tablir une jurisprudence et une
discipline religieuses indpendantes de l'Eglise. C'est elle
qui a invent de bonne heure les liberts gallicanes, c'est-dire la soumission de l'pouse de Jsus-Christ au pou
voir temporel ; et par l elle a puissamment contribu
ruiner l'esprit du Moyen Age. Ayant acquis une pr
pondrance inattaquable, elle se donna carrire avec un
zle emport et persvrant. Son attachement aux maxi
mes gallicanes et le chemin qu'elle leur fit faire sont as
sez connus. On a moins remarqu ses succs contre les
droits et privilges de l'aristocratie. Pour tout dire en un
mot sur ce caractre et sur cette action , M. Dupin
en est la figure frappante. Il est type en son genre,
comme saint Louis dans un genre tout diffrent. Il re
prsente, je ne dirai pas le magistrat, c'est autre chose,
mais l'homme de loi, tel qu'on l'a vu depuis matre
Pierre de Cugnires, conseiller de Philippe-le-Bel, jus
qu' matre Pithou et jusqu'aux autres matres qui pr
parrent et firent la constitution civile du clerg, dernier

123
fruit de leurs inventions et de leurs efforts. L'homme
de loi n'aime ni le prtre, ni le noble, ni le soldat; il
se tient bien suprieur au reste des hommes. Il a une
parole tmraire et vulgaire et une conduite enveloppe
et prudente. Il craint l'opinion comme puissance; il la
brave comme sentiment. ll ne connat rien d'injuste,
ds qu'il peut s'appuyer d'un texte de loi, ft-ce une
loi qu'il a faite, ou d'un arrt, quand mme il l'aurait
rendu. Il a horreur de l'pe, et il ne craint pas de faire
avec sa langue des blessures qui tuent plus srement que
le stylet. Sortant du barreau, o il s'est exerc parler
pour, contre et sur toutes choses, c'est--dire o il s'est
exerc fausser son jugement, il monte tous les postes
de la magistrature et de la politique; mais il dpouille
sa robe de procureur sans quitter jamais l'esprit con
tentieux et jaloux qu'elle recouvrait et qu'elle nourris
sait (1).

(1) Je parle de l'esprit gnral. Il y a en tout temps des excep


tions faire ; mais les exceptions sont devenues moins nombreuses
mesure que l'on s'est plus loign du Moyen Age. A travers leurs
prjugs nos vieux juristes laissaient percer souvent l'expression

124
Lorsque Ton parcourt ces immenses recueils dans les
quels les gens de loi ont ramass leurs dcisions, ar
rts notables, plaidoyers, etc., et qui ont abond
depuis le xvie sicle, on y voit sans doute beaucoup
d'excellentes choses, de fortes tudes, de grandes lu
mires; mais on est tonn de l'aversion, du mpris, sou-

d'une foi forte et d'une pit ardente. C'est ainsi que le grand Ren
Choppin, aprs avoir signal les abus auxquels donnait lieu la
collation des bnfices, justifie humblement son langage :
Or Messieurs du clerg, Prlats trs honorables, ie vous prie
prendre cette plainte en bonne part, laquelle i'ay rapporte en ce
lieu, sans auoir de ma part aucune intention de vous offenser, at
tendu que ladite complainte ne s'adresse aucunement aux bons et
pieux Prlats et Prestres de saincte vie, et que de ma part ie ne pr
sume point tant de moy-mesme de vouloir interposer mon iugement et
censurer en ce lieu les murs d'une si grande compagnie, laquelle
ie reconnais auoir la correction et animadversion sur moy-mesme et
sur toutes mes actions. Toutesfois en passant sur ce sujet des lec
tions des bnfices, i'ay presque est contraint de m'escrier aprs
auoir senty les effets de telles corruptions par les fleaux des guerres
civiles et de faire cognoistre pleine voix qu'il n'y a point d'esp
rance de recouvrer le calme dsir, sinon en donnant des bnfices
par lection bien et deument faicte personnes d'eslite et de m
rite, selon que par le statut et fondation elle seroit attribue au
iugement des chapitres et chanoines. Del i'espre qu'il s'ensuivra et
adviendra que les ecclsiastiques puissants et recommandables en

125
vent aussi de l'ignorance avec lesquels ces hommes, qui
vivaient dans une poque'si trouble et si malheureuse,
traitent en gnral les documents, les usages, les puis
sances des temps qui venaient de finir. Il y a ordinaire
ment un chapitre ou un livre intitul : Droits seigneu
riaux extraordinaires ou contre les bonnes murs. Droits

faicts et en diets, on leurs mesure et paroles, dissiperont et rsou


dront ce nuage de brouillards de division suscits par les hrsies de
notre temps. [De la police ecclsiastique, 1. I, p. 29.)
Il termine par une prire le chapitre o il tablit que les biens de
l'Eglise ddis aux pauvres no doivent pas tre employs en usages
profanes :
Pour conclusion de ce discours, ie finiray par vn vu que ie fais de
tout mon cur. Pour appaiser le courroux de Dieu, irrit de nos
mesfaits et offenses, par vne nouuello ardeur et ferueur de pit,
faisons eu sorte que par frquentes aumosnes nous puissions expier
no3 fautes et pchez, et par la commisration que nous porterons
envers les pauvres, nous dressions le chemin pour nous rendre en
l'asyle, protection et sauuegarde de la misricorde de Dieu. Il ad
viendra de cette belle et saincte rsolution qu' la fin nous aurons la
grce de notre viuant de venir au-dessus de ce dluge et de ceste si
grande tempeste de misres qui se sont leves en ce Royaume, et
aprs ceste vie nostre vertu sera guerdonne et rcompense de la
cleste et immortelle flicit.
Que nous sommes loin de 03 langage !

126
ineptes, ridicules et malhonntes. Usages honteux, etc. In
timement convaincu que les droits dont parle M. Dupin
n'ont jamais exist, mais n'en sachant pourtant gure
plus long l-dessus que lui-mme, ces titres crits dans
la table des chapitres m'ont souvent fait penser que le
livre que j'interrogeais allait lui donner raison. J'ai lu,
et j'ai trouv, quoi? Ou des assertions sans preuves, ou
quelques-uns de ces usages grotesques dont j'ai parl
plus haut, rarement quelque chose qui ft vraiment
contre la dcence, rien contre les murs (1). On le verra
plus loin, quand je parlerai des droits et usages l'oc-

(1) J'ai trouv sous ce titre la mention suivante dans un recueil


dont je ne me rappelle pas l'auteur. C'est , je crois , l'ouvrage de
Henrys.
A ce sujet nous pouvons dire que dans cette ville de Montbrison
on a retranch deux coutumes galement abusives : c'est qu'au jour
de l'Ascension douze artisans, vtus l'antique et la faon des
Juifs, reprsentaient les douze aptres et marchaient les premiers
la procession, tte et pieds nus ; comme encore le jour et fte de
saint Clavi, un clerc de l'glise Notre-Dame reprsentait un abb,
et comme tel, passant par la ville cheval, donnait la bndiction
au peuple. 11 y a dj plus do vingt ans que l'une et l'autre ont t
abolies, parce qu'en effet elles taient abusives , ridicules et scanda
leuses. "

127
casion du mariage. Simon d'Olive, aprs avoir racont
l'abolition de quelques droits abusifs prtendus par le
vicomte de Lavedan sur les habitants de Beausans, en
Bigorre, ajoute : De ces droits ineptes, insolites et
pleins d'opprobres, pratiquez par les seigneurs tem porels ou par les personnes ecclsiastiques, voyez
Charondas en ses Rponses. Charondas. questionn
me rpond : a Les anciens, par la simplicit de l'aage
ou quelque gaillardise, qui lors facilement se laschoit
et permettoit, ont accord plusieurs choses, n'esti mans par avanture qu'on les deust tirer cons quence; mais depuis qu'on cognoit le mauvais fonde ment de tel mage qui se tourne en abus, il est besoing
de l'abolir et supprimer. Et il cite pour exemple un
fait sur lequel il se trompe, et un autre qui est insigni
fiant. Il me semble que ceux qui ont connu le fonde
ment de l'usage sont ceux qui l'ont fond. Leur sagesse
n'est pas responsable de l'abus qui en a t fait plus
tard, ou des mutations survenues dans les murs (1).

(1) Simon D'Olive renvoie encore Choppin, Coutume d'Anjou.


Voici lo texte de Choppin [Commentaire sur la coutume d'Anjou, liv. 1er,

128
Ce qui n'tonne pas moins que l'amertume avec
laquelle on parle de ces abus, c'est le petit nombre des

art. 31) : De vrit, suivant la coustume, les nobles ne sont sub


jets aux charges abjectes et serviles qui sont dues au fief du sei
gneur, mais ils ne se peuvent exempter facilement de celles auxquelles
par la loi du fief elles sont subjectes , quoique peut-estre ineptes,
malhonnestes et inutiles. Car si par l'ancienne infodation il e6toit
port que tous les ans, certain jour, le vassal chanteroit une chan
son gaillarde son seigneur, ou bien lui donneroit quelque passetemps, alors il faut satisfaire ou quitter la terre, parce que cette
charge a est impose la chose lorsque l'on en a fait dlivrance, et
en est insparable. Si le vassal est incapable de cette charge, ou
bien s'il dit que cela lui seroit trop onreux, il en est dcharg par
l'abandormement de la chose, s'il n'aime mieux, en certains cas,
l'excuter par procureurs. Ainsi ai-je appris que la Cour l'a jug au
profit du seigneur contre le seigneur de Lansac, vassal, lequel a est
condamn porter sur ses paules , la veille de la feste de la Nati
vit de Notre-Seigneur, une grosse busche dans le feu de la maison
du seigneur, ou bien la faire porter par un autre, si quelque cause
lgitime ne l'excusoit de faire ce service.
Et vritablement une charge honteuse, sordide et ridicule, que
la simplicit ancienne auroit impose sur le fief, doit estre remise
aux vassaux, ou bien la changer en une autre plus honneste et civile,
car le droit ne favorise les dlicats ni les cranciers trop rigoureux
(Ulpian., 1. Si sert-os). Joint que toute disposition et establissement
des choses s'entend toujours sauf l'honnestet, la civilit, la bien
sance et l'authorit des lois civiles, autrement on l'anantit entire
ment ou bien on la change en une autre , comme dit Modestiu
(1. Quidamne suo testamento, De condit. institut.; et Papinian, Respons.,

faits signals. Tous les auteurs se copient l-dessus les


uns les autres, et finissent par constituer ainsi une

lib. 3, 1. Servoalieno, Ineptas voluntates ; De legat., i). Et pour cclail


est raisonnable de changer une condition illicite ou dshonneste, en
une licite et plus recevable en l'usage vulgaire, suivant le mesme
Modestin [l. Legatam, De umfruct. legat). L'opinion duquel j'ai ap
pris avoir t suivie par le parlement de Paris, qui a chang un ser
vice seigneurial dshonneste en une redevance en argent, par arrest
donn au profit de quelques vassaux du seigneur d'Argenton, baron
de Montcontour, auquel, par un ancien droit seigneurial, chascun
vassal nouveau devoit prsenter une alouette charge et lie curieu
sement sur un char bufs. En pareille faon les chanoines et comtes
de Lyon, ayant le droit seigneurial de mettre la cuisse dans le lict de
leur vassal ou vassale le premier ;'or de leurs noces, s'accordrent de
changer ce droit dshonneste un festin ledit jour. Et n'est gures
loign de cela le diffrent qui, en l'anne 1580, estoit pendant aux
requestes du Palais entre Jean Desvaux, seigneur de Levaray au
Maine, et Guillaume de Megaudais, chevalier de l'Ordre, son vassal,
auquel il demandoit, suivant la charge de son fief, qui estoit qu'
chaseune mutation de vassal, le vassal nouveau devoit venir courre
la quintaine, et chanter une chanson gaillarde la dame pour tout
devoir seigneurial et prestation de foy. Le vassal dbat la demande
de son seigneur cause de la bassesse et vilit du devoir peu conve
nable sa qualit de chevalier, et encore de l'ordre de chevalerie du
Roy, dans lequel il estoit ds longtemps ; et partant, il requroitque
ce devoir abject et indcent son ordre fust chang plustost au paye
ment d'une somme annuelle. Auquel procs, je proposai devant les
juges beaucoup d'autres choses pour le vassal, duquel j'estois advocat.
(T. i, p. 177, liv. j, art. 31.)

130
masse de tmoignages, qui se rduit, lorsque l'on
prend la peine de suivre cette piste, un seul tmoin
mal inform ou mal entendu, et souvent un ou-dire.
C'est, comme nous le verrons, le cas du Borius de
M. Dupin. Jacques Brillon, un des derniers venus et
qui a rsum tous ses devanciers, finit par avouer qu'il
n'y a pas grand'chose : Quelques coutumes ou anciens
aveux sont farcis de ces ridiculits ou inepties que
la simplicit des premiers sicles croyoit innocen
tes, ou que l'autorit des seigneurs dbauchs , ou
paens, ou extravagants, avoit tablis.
n'est l-dessus cependant que l'on a longtemps jug
le Moyen Age et que beaucoup de gens srieux le
jugent encore.

XVI

Nous avons vu sombrer un ordre social compos


d'lments plus purs et plus homognes que ceux dont
la socit du Moyen Age s'tait faite. Il a t bti sur
un terrain plus solide, suivant un plan plus rgulier,
avec une science en apparence bien suprieure. Il a

132
moins dur cependant, et sa chute nous a montr com
ment une rvolution sociale se prpare, s'accomplit,
quelles en sont les suites et les dsastres. Nous savons
que la rvolution n'emporte pas seulement les abus
qui en sont le premier prtexte; que tous ceux qui
condamnent ces abus ne les veulent pas rformer de la
mme manire, ni au mme degr, ni par les mmes
motifs; que peu de ces rformateurs savent bien ce
qu'ils font; que ceux qui le savent parfaitement et qui,
par la nature de leur action, mritent le nom de rvolu
tionnaires, mritent aussi les maldictions du genre
humain. De cette cruelle exprience, nous avons appris
que, lorsque un ordre social est tomb, il y a parmi les
tmoins qui s'lvent contre lui trois sortes de gens
dont il importe de contrler les dpositions : pre
mirement, ceux qui l'ont attaqu systmatiquement,
car ils taient aveugles; secondement, ceux qui ont
consomm sa ruine par la force, car ils taient fanati
ques ou pervers; troisimement, ceux qui ont com
menc un ordre nouveau sur ses dbris, car ils sont les
lves et les hritiers de ces aveugles, de ces fanatiques
et de ces pervers, incapables de penser autrement

133
qu'eux ou trop intresss partager officiellement les
passions dont ils ont rempli la foule. Il faut du temps,
de longs travaux, un apaisement de cette fureur du
combat, qui dure longtemps encore aprs la victoire,
pour que Ton sache enfin quel tait cet ordre social
dtruit et remplac, sur lequel les vainqueurs ont pos
encore la lourde pierre qu'ils appellent l'histoire et qui
n'est que leur apologie. Quia posuimus mendacium spem
nostram, et mendacio protecti sumus (Is. xxvm, 15).
Pour le Moyen Age et pour ses institutions, l'in
justice a dur plus de trois sicles, et ce n'est pas en
core fini. Jusqu' nos temps, les rudits eux-mmes ne
s l'ont que fort peu connu. Raepsat en fait la remarque,
aprs un des antiquaires les plus rudits du dernier
sicle : Les historiens qui ont voulu nous apprendre
l'origine et les progrs de nos droits politiques re montent la naissance de nos coutumes et chartes
de villes au xme sicle, et passent de suite la priode
romaine et gauloise pour trouver des analogies dans
Csar et Tacite, laissant ainsi dans l'intervalle une
priode de onze sicles, durant laquelle le savant
Wagenaar avoue qu'il ignore comment la Belgique a
8

134
a t administre et gouverne. Faut-il donc s'tonner
qu' la renaissance des lettres au xve sicle, nos cria vains n'aient pas compris la signification des mots
que leur offraient les chartes du Moyen Age?
Mais depuis trente ans de nombreux et admirables
travaux, ignors de la plupart des hommes qui faisaient
alors leurs classes, commeM. Alloury, plus forte raison
de ceux qui les avaient dj termines, comme M. Dupin, sont venus illuminer ces tnbres. L'histoire du
Moyen Age n'est pas encore crite, les matriaux en
sont prts. On peut voir ds prsent qu'ils justifieront
nos pres et glorifieront l'Eglise. La vrit sera pour
le Moyen Age une clatante rhabilitation. Ceux-l
mmes qui n'en voudront voir encore que les mi
sres, pour se dispenser d'en admirer les vertus, fe
ront au moins cet aveu, qu'arrachaient M. Dupin
des tudes trop superficielles encore et trop vite ou
blies: Ds le xi" sicle... les croiss ayant fond le
royaume de Jrusalem, Godefroy de Bouillon flt rdi ger en langue romane et publier l'an 1099 le code si
connu sous le nom d'Assises de Jrusalem, ou, pour en
donner plus exactement le titre, Assises et bons usages

135
a du royaume de Jrusalem. Ce code, antrieur de cent
soixante-dix ans aux Etablissements de saint Louis, et
a qui contient, ct du droit fodal, les rgles de l'an cien droit coutumier de France sur d'autres matires,
est un des monuments les plus curieux du Moyen Age.
Il atteste que dans ces temps si maltraits par l'his toire, si les lumires avaient cess d'clairer les mas ses (1), il tait toujours rest dans la socit quelque
esprit de science et de gouvernement, puisqu'au sein
d'une expdition guerrire il se trouvait des hommes
capables de rdiger une pareille lgislation, et sur le
a trne naissant de Jrusalem un prince assez clair
pour avoir ordonn cette rdaction et assez puissant
a pour la faire accepter. Et, en note, ces desiderata
d'une ignorance candide : Je voudrais voir dresser
une sorte d'inventaire de tout ce qui se rapporte au
Moyen Age : en hommes marquants, en ouvrages
a dits ou indits; avec l'analyse des ides qui ont eu
a cours la mme poque, et la nomenclature des

(1) Je demande a quelle poque les lumires ont clair les


masses, et ce que signifie ce patois.

136
monuments levs pendant cette priode. On se
trouverait plus riche qu'on ne croit (1).
L'inventaire que dsire M. Dupin serait tout sim
plement l'histoire du Moyen Age. J'ose lui promettre
qu'elle justifiera pleinement son pronostic. On se trou
vera plus riche, beaucoup plus riche qu'on ne croit, en
hommes marquants, en ouvrages dits ou indits, en
ides, en monuments, et surtout, comme nous allons
le voir, en institutions protectrices de la pudeur.

(1) Insinutes coutumires d'Antoine Loysel, etc., nouvelle dition re


vue, corrige et augmente par M. Dupin et M. Ed. Laboulate,
introduction, page 11. Je ne sais si cette introduction est de M. Du
pin ou de M. Laboulaye: pour M. Dupin, c'est bien savant; pour son
collaborateur, c'est bien lger. Le style me laisse dans le doute. Mais
enfin, si M. Dupin n'a pas crit cette introduction, il l'a lue. Quant
la note si nave o l'on demande un inventaire de tout ce qui se
rapporte au Moyen Age, elle est bien certainement de la main du fa
meux conseiller municipal de Gacogne.

DEUXIME

PARTIE.

LE DROIT DE DIEU.

Voyons maintenant ce qu'tait le mariage dans cette


France du Moyen Age, a sans routes, sans canaux,
sans commerce et sans industrie, plonge dans la boue,
la misre et l'ignorance, comme dit l'Indpendant de
Saintes. Et vritablement l'Indpendant de Saintes a
bien raison de s'indigner, si ce que prtend M. Dupin
8.

est vrai, a que le seigneur avait le droit d'exiger de


toute nouvelle pouse le tribut de la premire nuit de
mariage, et , a ce qui est plus scandaleux , que
les seigneurs, mme ecclsiastiques, prtendaient
l'exercice de ce droit.
H n'est pas inutile de savoir d'abord ce que c'est que
le mariage suivant l'Eglise, et quelle ide elle en a
donne aux Francs, qui ont reu d'elle leur civilisation,
c'est--dire la foi et la loi. M. Dupin, quoique chrtien,
et franais, et lgiste, et membre de deux grandes
acadmies, semble n'avoir pas l-dessus des ides nettes.
M. Alloury, pas davantage. Quand des gens si clairs
jouissent peine d'un demi-jour, on peut, sans tm
rit, supposer que beaucoup d'autres sont dans une
obscurit complte.
Oblig de mener M. Dupin au catchisme, je lui
donne un matre dont sa fiert peut accepter les leons.
C'est Bossuet qui va enseigner.
Qu'est-ce que le mariage ?
C'est un sacrement qui donne la grce ceux qui

se marient de vivre chrtiennement dans cet tat , et


d'lever leurs enfants selon Dieu.
Que signifie ce sacrement ?
ll signifie l'union de Jsus-Christ avec l'Eglise.
Combien y a-t-il de sortes d'union de Jsus-Christ avec
l'Eglise?
Il y en a de deux sortes, l'une naturelle, l'autre
spirituelle.
Qu'appelez-vous union naturelle ?
a La ressemblance de la nature.
Qu'appelez-vous union spirituelle ?
L'union des curs par la charit.
Y a-il union naturelle entre Jsus-Christ et l'Eglise ?
a Oui, parce que Jsus-Christ est homme, qu'il a
un corps et une me comme les fidles qui composent
l'Eglise.
a Y a-t-il union spirituelle entre Jsus-Christ et l'Eglise ?
Oui, parce que le Fils de Dieu a tant aim l'Eglise

qu'il a vers son sang pour elle, et que l'Eglise est


soumise aux volonts de Jsus-Christ.
Quelle est celle de ces deux unions que le mariage repr
sente?
Il signifie les deux.
Cette union du mari et de la femme est-elle indissoluble
et insparable ?
a Oui , elle est indissoluble et insparable comme
celle de Jsus-Christ avec son Eglise.
Dans quel dessein doit-on user du mariage ?
a Dans le dessein de multiplier les enfants de Dieu.
Quel autre dessein peut-on avoir ?
Celui de remdier aux dsordres de la concupis
cence.
a Quelles sont les obligations du mariage?
C'est de s'unir ensemble et s'entre-secourir par la
charit; se supporter mutuellement, et toutes les peines
du mariage, par la patience, et se sauver par la sainte
ducation qu'on donnera aux enfants.

141
Quelle est la principale chose qui doit dterminer une
personne en prendre une autre en mariage ?
a C'est la vertu et la ressemblance des murs.
< Marquez-moi quelques manires dfectueuses d'entrer
dans le mariage ?
1 D'y entrer sans examiner la volont de Dieu et
sans connatre les obligations du mariage ; 2' d'y entrer
seulement pour satisfaire la sensualit ; 3 de se marier
contre la juste volont de ses parents.
a Comment se doit-on disposer recevoir ce sacrement ?
On s'y doit disposer par une sainte confession , et
il est bon de faire une revue de plusieurs confessions
depuis un temps notable; par une sainte communion,
par ds prires et des aumnes, par une grande rete
nue et chastet.
Doit-on demeurer ensemble avant le mariage ?
Il se faut bien garder de demeurer en mme mai
son durant le temps des recherches et des fianailles
avec pril d'offenser Dieu.

142
En quel temps doit-on se confesser et communier cette
intention ?
On doit le faire quelques jours avant la clbration
du mariage.
Quelle est la perfection du mariage?
C'est que le mari reprsente Jsus-Christ , l'poux
de l'Eglise, et que la femme reprsente l'Eglise.
a En quoi est-ce que le mari doit particulirement re
prsenter Jsus-Christ?
En aimant sa femme cordialement comme le Fils
de Dieu a aim l'Eglise, et non pas ses propres intrts.
En quoi la femme doit-elle particulirement reprsen
ter l'Eglise?
Dans le respect et dans la soumission qu'elle doit
avoir pour son mari, comme l'Eglise en a pour JsusChrist.
Dites-moi le mal qu'il faut viter dans l'usage du ma
riage?
C'est de refuser injustement le devoir conjugal ;

143
c'est d'user du mariage pour satisfaire la sensualit ;
c'est d'viter d'avoir des enfants (1), ce qui est un crime
abominable (2).

(1) Le Moyen Age n'a pas connu le dsordre vritablement infme


que Bossuet signale ici. Le mariage tait chaste et fconde on le
souille en vue de le rendre strile. Ce crime frquent et envahissant,
et qui gagne jusqu'au peuple des campagnes, n'excite ni le courroux
des moralistes dont les coutumes du Moyen Age alarment la pudeur,
ni le zle des conomistes qui ont attaqu le clibat religieux comme
nuisible l'accroissement de la population. En le combattant, les
premiers craindraient sans doute d'offenser la dcence; les seconds
ouvrent leurs acadmies aux apologistes de la science homicide qui
ose conseiller une pratique si funeste l'ordre social et en si grande
abomination devant Dieu. On reproche aux populations du Moyen
Age d'avoir t visites par la peste, comme s'il y avait aujourd'hui
des douanes contre le cholra; mais pourrait-on calculer les effets
meurtriers de cette peste des murs dont la religion gmit et dont
la politique ne tardera pas s'pouvanter ? 11 y a l le principe de
plus de destructions que n'en pourraient oprer la fois la famine et
la peste noire. Soient maudites de Dieu et des hommes, s'crie Bos
suet, les unions dont on ne veut pas de fruits et dont les vux sont
d'tre striles 1 (*) Ce crime fut une des causes de la ruine de l'em
pire romain, et si la religion, qui peut seule le conjurer, n'y met
ordre, il ruinera d'autres empires.
(2) Bossuet, Catchisme du diocse de Meaux, Ve partie : Instructions
particulires sur le sacrement de Mariage, en faveur de ceux qui se dispo
sent le recevoir.
(*) Bossuet, Politique tire de l'crilure Sainte, 1. x.

Il

Cette humble page de catchisme est une grande


page d'histoire. On a l toute la doctrine qui, levant
la femme des honneurs dont elle n'avait jamais joui,
lui a donn des vertus dont il ne semblait pas qu'elle
pt tre orne. Sur cette base s'est fonde la famille
chrtienne. M. Dupin avoue que le Christianisme a
anobli le mariage comme une association dans la

m
quelle la femme n'est plus l'esclave, mais la compagne
de l'homme, et stipule avec une gale libert les
clauses de cette association (1). Au fond, il ne sait
pas quel point le Christianisme a voulu ce change
ment dans les relations conjugales, combien il tait
difficile, et avec quelle nergie l'Eglise y a travaill.
Faire du mariage une association entre gaux, c'
tait dj quelque chose qui dpassait la libralit et la
puissance de la sagesse antique. L'Eglise, enseigne de
Dieu, en a fait tout de suite un sacrement ; et parmi
les paroles que Paul, aptre du Christ, a fait retentir
dans la gentilit, il n'y en a gure eu de plus grandes
que celle-ci : Sackamentum hoc magnum est, ego autem
DICO IN CHRISTO ET a ECCLESIA (2).
En mme temps qu'il pose ainsi la doctrine chr
tienne sur l'union de l'homme et de la femme, l'Ap
tre prvient les fidles contre les erreurs qui s'efforce-

jl) Comptes-rendus de l'Acadmie des Sciences, 3e srie, t. vin,


p. 140.
(2) ph., v. 32.
!)

lif)
ront bientt de porter atteinte la saintet du mariage :
Or, l'Esprit dit ouvertement que, dans les derniers
temps, plusieurs abandonneront la foi, suivant des
esprits d'erreur et des doctrines diaboliques ensei gnes par des imposteurs pleins d'hypocrisie, dont la
conscience est noircie de crimes, qui interdiront le
mariage (1).
Ces imposteurs ne tardrent pas paratre. On vit
se succder presque sans interruption les Simoniens,
les Nicolates, les Saturniens, les Marcionites, les Encratites, les Apostoliques, les Hiracites, les Mani
chens, dont la ligne s'est perptue jusqu' nos jours.
Les uns prohibent le mariage, les autres nient son in
dissolubilit, et d'autres encore, sans lui refuser le
caractre de sacrement, s'efforcent nanmoins de l'a
moindrir, soit en lui attribuant des effets civils con-

(1) I Tim., iv, 1, 2, 3. Voy. Essais et commentaires sur les pitres


de saint Paul, par M. l'abb A. Arnaud, in-4, Lyon, 1853. Je trouve
avec joie l'occasion de signaler cet ouvrage, o le texte quelquefois si
difficile de saint Paul est expliqu avec autant de science que de
clart.

147
traires la loi religieuse , soit en faisant annuler ses
effets religieux par la loi civile : toutes choses qui
aboutissent priver le mariage des grces ncessaires
pour en porter le joug, et qui le rendent mprisable aux
yeux des peuples, parmi lesquels les unions illgitimes
se multiplient dans la proportion o ces erreurs par
viennent s'accrditer.
M. Dupin, dans son rapport sur le livre de M. Bouthors, a trouv moyen de faire sa profession de foi en
faveur du mariage civil, l'une des conqutes de 89 que
les rvolutionnaires de tous degrs ont le plus cur.
Il regrette que tout en ennoblissant le mariage, l'E
glise, devenue plus puissante , ait opr un dplace
ment dans l'exercice de l'autorit :
Le lgislateur civil , qui , jusque sous Justinien , avait
rgl les conditions du mariage , l'ge des futurs , les solen
nits extrieures de leur union, les empchements, les dispen
ses, se vit disputer cette partie de son autorit par l'glise,
qui, au lieu de se borner bnir le mariage et le sanctifier
comme sacrement , prtendit qu'il lui appartenait exclusive
ment de tout rgler sur cette matire.... Les prtres catholi
ques sont ainsi rests les officiers de l'tat civil des citoyens ;
et cela a dur jusqu' l'poque o, suivant l'expression de

148
M. Portalis l'ancien (dans son Expos des motifs du Code ci
vil), il a t possible de sculariser la lgislation et de rendre
l'autorit laque le droit, qui lui appartient essentiellement,
de rgler les conditions civiles d'un contrat qui donne des ci
toyens l'Etat, et qui fait le fondement de la socit politique ;
sans prjudice du droit et du devoir des poux d'appeler
les bndictions de la religion sur leur union, chacun dans le
culte qui leur est propre.
M. Dupin fait ici, dans l'esprit et dans le style qui
lui sont propres, des fautes de plusieurs genres : il
raconte mal l'histoire et il raisonne mal. En premier
lieu, l'Eglise n'a jamais prtendu exclusivement rgler
que ce qui regardait la validit et la forme du sacre
ment. C'tait son devoir, et ainsi le voulait l'intrt de
la socit autant que l'intrt de la religion, dont ja
mais l'Eglise ni aucune vraie sagesse politique n'a fait
deux intrts diffrents. Le pouvoir sculier n'aurait
pas eu assez de force dans l'action, assez de suite dans
la volont pour empcher la clandestinit du mariage (1 ),

(1) Les princes sont si convaincus du pouvoir que l'Eglise a reu


do Jsus-Christ pour tablir ou fiter Ion empchement dirimants qu'en

1-19
pour en tablir l'indissolubilit, pour y mettre les em
pchements que le bon ordre et la morale rclament;
l'autorit lui aurait toujours manqu, comme elle lui
manque encore, pour donner des dispenses qui satis
fassent au for intrieur et qui dlient devant Dieu. Ce
qui a sauv le mariage, c'est qu'il est plac sous la
garde d'hommes qui ne se marient pas; l'histoire en a
donn d'assez nombreux exemples. Le divorce et t
institu pour tout le monde, par le premier prince que
la passion ou le calcul politique aurait domin (i); la

ces derniers temps ce sont eux, et entre autres Charles IX, qui ont
sollicit le concile de Trente d'tablir la clandestinit et le rapt pour
empchements dirimants. (CiiaKdon, Histoire des sacrements.)
(1) Que de persvrance et de vigilance n'a-t-il pas fallu pour abo
lir le divorce. L'Eglise y a russi avec le concours des princes et des
souverains ; mais ce concours, c'est en quelque sorte par la force
qu'elle l'a obtenu. Constantin lui-mme a autoris le divorce pour tout
l'empire, permettant aux Romains de rompre leurs mariages toutes
les fois qu'ils le jugeraient propos, et Justinien s'est content de
mettre quelques bornes et quelques exceptions cette licence. Thodoric, roi des Ostrogoths en Italie, autorisa le divorce sur la fin du
ve sicle ; les rois visigoths firent de mme en Espagne et le divorce
y a rgn du Ve sicle au xme, jusqu' la proclamation des Partidos. Il exista en France jusque sous les carlovingions. Charlemague,

polygamie et suivi de prs, ainsi que les mariages


entre proches parents. Ces deux progrs sont en bonne
voie aux Etats-Unis d'Amrique. Quant la solennit
extrieure, l'Etat n'aurait su inventer que des crmo
nies indcentes ou ridicules, s'il et voulu sortir de la
pompe modeste qu'on observe actuellement la mairie,
et qui est tout juste ce qu'il faut pour qu'on ne se sente
pas li jamais. L'Eglise a d'ailleurs toujours exig

avant de le proscrire dans ses Capitulaires, rpudia la fille de Didier,


roi des Lombards, qu'il avait pouse. Les lois de l'Allemagne le per
mettent au vue sicle ; il est encore dans les lois de l'Angleterre vers
le x=. Le pape saint Grgoire VII, dit Baronius, crivit Lanfrane
de Cantorbery de travailler faire abolir les divorces, qui taient trs
communs. Lanfrane s'y employa, et saint Anselme, son successeur,
prit le mme soin. On a la lettre qu'il crivit deux rois de l'Ir
lande pour leur faire voir que le divorce tait condamn dans le chris
tianisme, et que l o les princes l'autorisaient, on devait le regarder
comme un reste du paganisme et un effet de l'ignorance des peuples.
Le protestantisme l'a rtabli avec empressement et l'on sait quel abus
il en fait. On sait aussi quel parti le rclame encore parmi nous. On
sait enfin que la malheureuse Pologne, quoique catholique, n'a pu se
dfaire de cette*coutume invtre, et que plutt que d'y renoncer, son
peuple, pourtant si gnreux, descendait aux ruses et aux mensonges
les plus condamnables pour tromper sur ce point la sollicitude de
l'Eglise ou la rduire l'impuissance.
Voy. Chardon et Conf. de Paris, t. i.

l'accomplissement des lois, lorsqu'elles n'avaient rien


de contraire an dogme et la discipline. En mme
temps qu'on admire la fermet de l'Eglise, il faut louer
la sagesse des lgislateurs qui, reconnaissant que l'acte
religieux est plus important que la convention civile,
lui avaient subordonn celle-ci par une sage et juste
crainte de mettre le droit ou la passion de l'homme en
opposition avec le devoir du chrtien. On a fait le con
traire , depuis qu'il a t possible de sculariser la l
gislation , et il est difficile de voir ce qu'y gagnent
la conscience et la socit. Je ne puis concevoir, pour
ma part, comment c'est une fonction plus illustre de
procrer des citoyens pour l'Etat, suivant la thse de
M. Dupin, que de mettre au jour des enfants pour
l'Eglise, suivant la doctrine de Bossuet; et il me semble
qu'ici le progrs consiste se rapprocher notablement
de la machine et de la bte. Quoi ! l'acte par lequel
l'homme engage le plus sa vie et celle de la compagne
qu'il associe son sort, l'acte qui le fait poux et qui le
fera pre appartient essentiellement l'Etat, plus l'E
tat qu' Dieu, et cet acte peut tre lgitime sans le con
cours de Dieu? Vous engagez la socit sur cette pente,

152
et vous dites que le mariage ainsi dgrad est le fonde
ment de la socit politique !
M. Dupin ajoute : Sans prjudice du droit et du
devoir des poux d'appeler les bndictions de la reli
gion sur leur union, chacun dans le culte qui leur est
propre. Sans prjudice est charmant! On voit un
homme qui n'a plus que l'embarras du choix entre la
bndiction du rabbin, du pasteur, de l'iman ou du
prtre catholique. Mais que devient le droit des poux,
s'ils se marient dans des conditions o l'Eglise refuse
de les bnir, quoique l'Etat les approuve? Se feront-ils
bnir par autorit de justice? Et quelle ide leur don
nez-vous du devoir d'appeler cette bndiction, lorsque
vous leur enseignez compter pour rien l'autorit qui
seule la donne? Attendentes spiritibus erroris.... in hypocrisi loquentium mendaciwn (\)!

(1) TlM.,lV, 1.

III

Contre ces prils renaissants et souvent formidables,


l'Eglise n'a pas cess de lutter avec une nergie et une
prvoyance toutes divines. Elle a entour le mariage
de pompe, de rvrence et d'honneur, comme un acte
trs saint, que notre Sauveur lui-mme avait rtabli
dans sa forme premire, suivant l'institution du para
dis, et qu'il avait consacr par sa prsence et celle de
sa mre aux noces de Cana, la seule fte des hommes
o il ait paru. En mme temps qu'elle prodiguait ce
9.

154
sujet les enseignements d'une vertu sublime, l'Eglise
autorisait, elle inventait les crmonies les plus tou
chantes, les symboles les plus doux et les plus purs
pour en relever la clbration et en perptuer la m
moire. Nulle part on ne voit mieux clater les d
licatesses de ce cur de mre que Dieu lui a donn.
Comme la mre instruit prudemment sa fille, et la
pare pour le jour des noces, arrangeant avec soin sur
sa tte le voile virginal qui va tomber, et s'efforant en
mme temps de dvelopper et d'affermir en son cur
les germes d'une autre virginit qui sera son bonheur
et sa couronne, ainsi l'Eglise dispose ses enfants pour
une joie toute pure, et pour un devoir tout saint. Elle
met au-dessus de tout les intrts ternels ; mais elle
songe aussi aux intrts de ce monde. Par les rgles
svres qu'elle impose, elle prolonge mme ce bon
heur humain qui ne tient quelque chose de ses pro
messes et n'a de dure qu'autant qu'il se soumet au
devoir.
Dans ce sublime essor qui les portait l'hrosme de
toutes les vertus , les premiers chrtiens secondrent
admirablement la sagesse de l'Eglise, et l'on voit par de

nombreux documents que le mariage n'tait pour eux,


si l'on peut parler ainsi , qu'une sorte d'intermittence
de l'tat de virginit. Athnagoras, philosophe grec,
devenu chrtien, crivait au 11e sicle : Mettant notre
entire esprance dans la vie ternelle , nous m prisons les choses de ce monde , et jusqu'aux satis
factions de l'esprit. Nous n'pousons des femmes
suivant vos lois que dans la vue d'avoir des enfants.
Le laboureur, ayant confi la semence la terre, s' loigne et attend la moisson ; et nous, du devoir de
continuer le genre humain, nous faisons la mesure
de nos plaisirs. Vous trouverez mme parmi nous
grand nombre d'hommes et de femmes qui vieillis sent dans le clibat pour rester plus intimement unis
Dieu (d).
Tertullien, un peu plus tard, dcrit ainsi le mariage
chrtien : L'Eglise en forme les nuds, l'oblation les
confirme, la bndiction y met le sceau, les anges en

(1) Athenag., Apol. , xxxiii. La date do cette apologie, qui


fut prsente Marc-Aurle et Commode, peut tre place vers
176-179.

im
sont les tmoins, le Pre cleste les ratifie. On voit l.
ds cette haute antiquit, les crmonies actuelles du
mariage. 11 ajoute : Quelle alliance que celle de deux
poux chrtiens, runis dans une mme esprance,
dans un mme vu, dans une mme rgle de con duite et dans une mme dpendance ! Ils ne sont
qu'une chair et un esprit ; ils prient ensemble, ils se
prosternent ensemble, ils jenent ensemble, ils s'ex hortent et s'instruisent l'un et l'autre; ils sont en semble a l'glise et la table de Dieu, dans les pers, cutions et dans le soulagement. Ils ne se cachent
rien, et ne s'incommodent point l'un l'autre. On vi site librement les malades; on fait l'aumne sans
contrainte ; on assiste au sacrifice sans inquitudes.
Rien ne les oblige dissimuler ni le signe de la croix,
ni l'action de grces, ni la bndiction. L'un et l'au tre ils font retentir les psaumes et les hymnes. C'est
qui des deux chantera le mieux les louanges du
Seigneur (I).

11) Tkutull., AJ. Uxor., 42, n 9

Jo7
Du temps de saint Augustin, aprs les fianailles, on
rdigeait les tables matrimoniales, contenant les clauses et
conditions du mariage. L'vque y signait, comme pre
commun des fidles : Istis tabulis subscripsit episcopus (1).
Elles ne contenaient pas seulement des conventions
d'intrt, mais encore ce qui se rapportait aux devoirs
religieux des poux. Saint Augustin, dans plusieurs
endroits de ses exhortations, invoque ces clauses, tantt
pour prouver aux mains que, s'ils ont un certain pou
voir sur leurs femmes, elles sont nanmoins leurs
gales, et qu'elles ont droit leur inviolable fidlit ;
tantt pour les armer contre les entranements de la
passion et les renfermer dans le but social et religieux
du mariage : Celui, dit-il, qui aime plus le corps
de sa femme que ne le prescrit l'ordre de la nature,
suivant lequel on ne doit user du mariage que dans
la vue d'avoir des enfants , celui-l agit contre les
tables matrimoniales. On y lit qu'on est entr dans
l'tat de mariage pour avoir des enfants : si on le fai-

(1) Auo., Serin. 332.

158
sait pour une autre fin, si on se mariait par d'autres
vues, qui est l'homme qui aurait assez peu de pudeur
pour livrer sa fille un tranger (1)?
Indpendamment d'autres abstinences dont nous
parlerons plus loin, celle qui est indique ici devint
une loi gnrale du mariage en Europe. Si les fidles,
dit Chardon, dfraient aux lois de l'Eglise touchant
la continence conjugale, ils n'taient pas moins exacts
observer celles de la nature, qui interdit l'usage du
mariage quand les femmes sont parvenues un cer tain terme de grossesse, et quand elles aUaitent leurs
enfants : Fidles, dit Hrard de Tours (capitul. 123)
se contineant prgnantium uxorum. Et saint Grgoire,
pape, rpondant aux questions de saint Augustin
d'Angleterre : Ad ejus vero concubitum vir mus acce dere non debet, quod usque qui gigniiur ablactetur. Ce
mme pape attribue l'incontinence des femmes le
peu de soin qu'elles ont d'allaiter elles-mmes leurs
enfants (2).

(1) Serm. 51.


12) Chardon, Histoire des sacrements.

IV

Nous trouverons toutes ces grandes ides admirable


ment exprimes par les crmonies et prires du ma
riage. Chardon nous les fait connatre telles qu'on les
pratiquait en France ds le ixe sicle, et sans doute
une poque plus loigne. Il s'appuie de deux anciens
rituels, tirs du missel de Gelase, dont l'un, suivant le
P. Martne, est du ixe sicle, et l'autre du x". N'tant

160
pas tenu ici une exactitude rigoureuse, je prends
de l'un et de l'autre ce qui est ncessaire pour donner,
sinon la forme mme , du moins le sens prcis de la
crmonie.
Le prtre ayant un mariage clbrer se rend en
aube et en tole la porte de l'glise, o l'attendent les
poux. Aprs les avoir aspergs d'eau bnite, il s'in
forme s'il n'y a point de liens de parent entre eux au
degr dfendu, et les instruit de la manire de vivre
qu'ils devront garder dans l'tat o ils vont entrer.
Ensuite, il dit aux parents, suivant la coutume, de
donner la fdle l'poux, et celui-ci de lui donner sa
dot, dont l'crit est lu en prsence des assistants (t).

(1) On a conserv plusieurs formules de cet acte de dot, libellus doits,


o Chardon retrouve les tables matrimoniales des Eglises d'Afrique.
On y rappelle en effet l'institution du mariage et on y mentionne la
tin que se proposent les poux. Celle-ci sera lue avec intrt :
" Arnoul de Monceaux contracte mariage aveo Agns.
(An. Chr. 1176.)
Au nom de la sainte et indivisible Trinit. Amen ! Le sacrement
de mariage a pris son origine au commencement du monde, du com
mandement de Dieu : les patriarches, en s'y engageant, et les anges,

Aprs quoi les poux mettent quelques deniers pour


tre distribus aux pauvres, et les parents ou les amis

en prtant leur ministre sa clbration, l'ont confirm , laissant


ainsi la postrit un exemple de la socit qui peut se former entre
les hommes. Sur la fin des temps, notre Sauveur, venant aux noces,
les a consacres par sa prsence et a relev leur dignit par le mi
racle qu'il a opr en y changeant l'eau en vin. On rend dans l'union
conjugale une humble obissance aux paroles du Sauveur, par les
quelles il ordonne que l'homme s'attache sa femme et quitte cette
fin son pre et sa mre ; de plus, en embrassant cet tat, on t
moigne l'horreur que l'on a'de la perfidie des hrtiques, qui m
disent insolemment du mariage. Enfin, le mariage produit l'union
entre les trangers et ceux qui auparavant ne se connaissaient pas ;
et cette union, que la commune origine des hommes n'a pu conserver
entre eux, est rappele par la foi du mariage.
Etant donc instruit par les exemples des SS. Pres et invit par
les avantages attachs au mariage, moi, Arnoul de Monceaux, je
dclare, trs chre Agns, que je m'engage vous par un mariage l
gitime et trs ferme, et que je vous donne, par droit de dot, la
meilleure partie de mes biens, savoir (suit la dsignation des biens).
Je vous donne de plus la moiti de tous les biens que j'acquerrai.
Et afin que vous jouissiez paisiblement de toutes ces choses, j'ai
fait confirmer cet acte par le sceau de Roger, vque de Laon, notre
seigneur, et je l'ai autoris par le tmoignage de ceux dont voici les
souscriptions : Gautier, archidiacre de Laon; Foulque, chantre;
matre Brunon ; Rainier, archiprtre ; Raoul de Hussel; Gui d'Erblancourt; Clairanbauld de Hast. Fait l'an 1176 do l'Incarnation.
Ecrit par moi, Willauine, chancelier.

162
donnent la iille l'poux, qui la reoit en foi de Dieu,
pour la onserver toute sa vie, soit en maladie, soit en
sant; et

la prend par la main, tandis que le prtre

fait une courte prire.


Cette prire est suivie de la crmonie de l'anneau,
qui est bni au nom de la sainte Trinit, et que l'poux,
l'ayant reu des mains du prtre, met la main droite
de l'pouse, lui disant : De cet annel t'espouse au nom du
Pre, du Fils et du Saint-Esprit (1).
Introduits ensuite dans l'glise, les poux se proster
nent au milieu de la nef, tandis que le prtre prononce

(1) Pontifical manuscrit du xm" sicle.


Dans un missel manuscrit de Reims, cit perM. l'abb Pascal,
ce crmonial est ainsi indiqu : L'poux dit sur le pouce : Par
cet annel, l'Eglise enjoint ; sur l'index : Que nos deux curs
en un soient joints ; sur le doigt du milieu : Par vray amour
et loyale foy ; sur le doigt annulaire : Pourtant je te mets en
ce doy, In nomme Patris, etc.
Cet usage de placer l'anneau sur tous les doigts, commencer par
le pouce jusqu' celui o il est enfin fix, se trouve dans plusieurs
anciens rituels. [Liturgie catholique, mariage.)
L'anneau que l'poux donne le premier l'pouse signifie la
nature, l'amour de choix [delectionis] ; et cela a lieu surtout afin que
par ce gage, c'est--dire par ce signe, leurs curs soient encore plus

163
un psaume et plusieurs oraisons. Fuis on les conduit
au chur, et la messe commence.
coutons sainte mre Eglise.
Seigneur, soyez attentif nos prires ; soyez prsent ce
qui se fait ici selon les lois que vous avez tablies vousmme pour la propagation du genre humain, afin que ceux
qui s'engagent rciproquement par vos ordres soient con
servs par votre secours Seigneur, soyez prsent nos prires et recevez avec
bont les dons que vos serviteurs (on les nomme) vous offrent
pour votre servante N., que vous avez daign conserver
jusqu' l'ge de maturit et jusqu' ce jour des noces, afin
que ce qui se fait par disposition de votre providence soit
aussi, par votre grce, perfectionn.
Aprs le Sanctus, les poux se prosternent de nouveau
pour prier, et on tend sur eux le pole, pallium (1),

unis. C'est pourquoi l'on passe l'anneau au quatrime doigt, parce


qu'il y a en ce doigt une certaine veine (comme on le dit) qui va jus
qu'au cur, source du sang. (Durand, v. de Mende, Rational ou
Manuel des dicins offices, trad. par Ch. Barthlemy. Paris, Vivs, 1854.)
(1) Saint Ambroise parle de ce voile tendu sur la tte des maris
pour leur apprendre que la pudeur doit tre la rgle de leur con

164
que quatre hommes doivent tenir par les quatre coins.

duite. Il l'appelle flammeum nuptiale, sans doute parce qu'il tait do


couleur pourpre, afin de mieux marquer cette vertu si convenable
aux poux.
Dans l'Eglise orientale, les poux, aprs la crmonie du voile,
reoivent une couronne, compose ordinairement d'un rameau d'oli
vier li de bandelettes blanches et pourpres. Saint Chrysostme dit
que ce couronnement a t introduit pour faire connatre la puret et
l'innocence de vie que les pouses apportent dans le mariage, et la
victoire qu'elles ont remporte sur leurs passions. La mme crmonie
a exist quelque temps dans l'Occident. Saint Grgoire de Tours ra
conte l'histoire d'une jeune fille marie un snateur malgr la
volont qu'elle avait de se consacrer Jsus-Christ. Souhaitant de
conserver sa virginit dans le mariage, elle regardait en pleurant sa
couronne nuptiale : J'ai perdu l'immortel poux qui me promettait
le ciel pour dot, et au lieu des fleurs ternelles que j'esprais, voil
que je suis orne ou plutt dshonore de ces roses qui se fltrissent
en un moment ! Etpro rosis immarcessibilibus arentium me rosarum non
ornat, sed deformat spolium.
Selon le bienheureux Isidore, les femmes sont voiles pendant
qu'on les marie afin qu'elles sachent qu'elles doivent Gtre soumises
leur poux
Les poux, aprs la bndiction nuptiale, sont unis
l'un l'autre d'un seul lien, avec une bandelette, pour qu'ils ne rom
pent pas la foi de l'union conjugale. Cette bandelette est blanche et
mlange de couleur pourpre, parce que le blancheur est la puret de
la vie, et la pourpre ad sanguinis posteritatem adhibetur, afin que par
ce signe, et continentia et lex continendi ab utriusque ad temjms admonealur, post hoc ad reddendum debitum non negelur. (Durand, v. de
Mende, toc. cit.]

163
C'est proprement l que se fait la bndiction nuptiale :
" Sous l'aimable joug de la concorde et de la paix , voua
avez , Seigneur, tabli l'alliance nuptiale, pour multiplier les
enfants d'adoption par la fcondit d'un chaste amour. D'une
manire ineffable, votre providence et votre grce dispensent
l'un et l'autre; et ce que la gnration produit pour orner le
monde, par la rgnration votre glise s'en accrot.
O Dieu ! qui bnissez le berceau du monde naissant en
multipliant les gnrations, exaucez nos prires, et rpandez
sur votre servante l'abondance de votre bndiction, afin que
dans le lien conjugal une gale affection, un mme esprit, une
saintet mutuelle, unissent ces deux poux... Par...
O Pre, ouvrier du monde, crateur de toute vie, qui
avez institu la reproduction des tres, qui, de vos propres
mains avez donn Adam une compagne tire de ses os
pour perptuer dans ses fruits l'identit de la forme avec l'ad
mirable varit des individus, c'est votre volont que, pour
l'accroissement du genre humain, les liens lgitimes du ma
riage enlacent les sicles et relient entre elles les gnrations.
Tel, en effet, Seigneur, a t votre bon plaisir, et tel est l'ordre
ncessaire : l'tre que vous avez cr l'image de l'homme
tant beaucoup plus faible que celui que vous avez cr votre
propre image, des deux vous n'avez fait qu'un seul , et en
vertu des mmes lois une postrit complexe a d rgulire
ment en dcouler, les gnrations se devant suivre , sans se
proposer dans leur vie si caduque et si borne d'autre fin que

166
l'ternit. C'est dans ce but qu'avaient t donns les princi
pes de la loi future. C'est pourquoi, Pre! sanctifiez les
dbuts de votre servante dans la vie conjugale, afin que, dans
une union bonne et heureuse, elle observe les lois de la justice
ternelle, et se souvienne, Seigneur, qu'elle est entre non
dans la libert conjugale , mais dans l'observance des pr
ceptes de la foi des saints, etc. (1).

(1) Voici le texte de cette telle prire, dont M. Michelet n'a


donn, dans ses Origines, qu'un trs court fragment, et qu'il trouve
avec raison intraduisible. M. Moreau, l'loquent traducteur de saint
Augustin, a bien voulu me prter ici son concours, et il a eu la bont
de rtablir autant que possible le texte lui-mme, qui est visiblement
corrompu .
[Ex Gelasiano rnissaliel Man, Codd. Remensi et Gellonehsi annor . 900.)
Deus qui mundi crescentis exordia multiplicata proie benedicis :
propitiare supplicationibus nostris, et super hanc famulam tuam
openi tuse benedictionis infunde, ut in conjugali consortio affectu
compari, mente consimili, sanctitate mutua copulentur. Per.
u Pater mundi conditor, nascentium genitor, multiplicandse originis
institutor, qui Adse comitem tuis manibus addidisti, cujus ex ossi bus ossa crescentia parem formam admirabili diversitate signarent ;
hinc ad totius multitudinis incrementum conjugalis thori justa
eonsortia, quo totum inter se seculum contigarent humani generis
fdera nexuerunt. Sic enim tibi, Domine, placitum, sic necessah rium fuit, ut quia longe est et infirmius, quod homine similem quam
quod tibi feceras additus fortiore sexns infirmior ut unum efficerb

167
Aprs cette bndiction, on dit Pax Domini, etc., et Agnus Dei. Aussitt les deux poux se lvent, et le mari re
oit la paix du prtre et la donne l'pouse et non
d'autres; mais un clerc, la recevant du prtre, la porte
aux assistants. (Cette paix tait le saint baiser.)
La rubrique ajoute : Aprs la messe, que l'on b
nisse du pain et du vin dans un vase, et que les poux

ex duobus (*), et pari pignore soboles mixta maneret, tune per or dinem flueret egesta posteritas, et priores ventura sequerentur,
nec ullum sibi finem in tam brevi termino, quamvis essent eaduea
proponerent. Ad hoc igitnr datas (sunt **) legis instituta venturse.
ii Quapropter hujus famula: tuce, Pater, rudimenta sanctifica, ut
bono et prospero sociata consortio, legis seternse jussa custodiat
memineritque Domine non tantum ad licentiam eonjugalera sed ad
observantiam fidei sanctorum pignorum (deligatam) diligatam ; fidei lis et casta nubat in Christo, imitatrixque sanetarum permaneat
u feminarum... Serviens Deo vero devota nraniat infirmitatem suam
robore disciplina?, uni thoro juncta contactus vitas illicitos fugiat;
sit verecundia gra\is, pudore venerabilis, doctrinis coelestibus eru
dita ; sit fecunda in sobole, sit probata et innocens, et ad beato rum requiem (atque) usque ad clestia regna perveniat... Per...
(D. Mabtne, De Antiq. Ecoles, ritib., t. il, 1. I, c. ix, art. v.J
(*) TJt quia longe est infirmius, quod hominisimile.quam quod tibi feceras,
additus fortiori sexus infirmtor. ut unum effeceris ex duobus, et pari pi gnore, etc.
(*) u Data sunt.

168
on gotent au nom du Seigneur. Une courte bn
diction suit encore cet acte et termine la crmonie.
Le prtre alors avertit les nouveaux maris de se con
server purs pendant trois jours; puis, prenant l'pouse
par la main, il la rend au mari en prononant ces pa
roles : Recevez-la au nom du Pre, du Fils et du Saint Esprit. Que le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob
soit avec vous, et qu'il accomplisse en vous sa bn tion. Amen!

L'Eglise, cependant, pousse encore plus loin son rle


de mre, et j'hsite presque dire ce qui suit, tant je
sens que les murs sont changes et que ce dernier
acte de la bndiction nuptiale pourra paratre surpre
nant ; mais si nous devons rougir, c'est pour nous, non
pas pour nos pres, dont nous ne pouvons plus com
prendre la pit et la simplicit. On bnissait la mai10

170
son des poux, la chambre nuptiale, le lit, et enfin
les poux eux-mmes, lorsqu'ils taient couchs; ce
qui prouve mieux que tous les textes combien la cou
tume qui faisait l'objet de l'avertissement adress aux
poux aprs la messe, et de laquelle il sera bientt
question, tait gnralement observe. Chardon nous
a conserv la forme et le texte de ces bndictions der
nires, d'aprs un pontifical manuscrit du xive sicle
qui a t l'usage des Eglises de Lyon et de Tarentaise.
Les voici :
Bndiction de la maison, la nuit. Que le prtre fasse
d'abord l'aspersion de l'eau bnite , en disant l'antienne sui
vante : Seigneur, mettez le signe du salut dans ces maisons
et ne permettez pas que l'ange exterminateur y ait entre.
Mettez-y votre signe cleste et protgez-nous : alors nous ne
serons point frapps de plaies funestes. Psalm. Miserere.
Oraison : Seigneur, soyez prsent nos prires et clairez
cette maison par votre prsence ; faites descendre sur ceux
qui l'habitent une abondante bndiction de votre grce f , et
que ceux qui demeurent dans ces maisons bties de main
d'homme deviennent dignes eux-mmes d'tre votre dedemeure. Par, etc.
On brle alors de l'encens et, pendant qu'il fume, le
prtre dit :

ni
.. Que le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob bnisse ces
jeunes gens, et qu'il rpande une semence de vie dans leur
esprit et dans leur corps, afin qu'ils dsirent d'accomplir tout ce
qu'ils auront appris qui concerne votre service. Par JsusChrist, le rparateur de tous les fidles, etc.
Bndiction de la chambre nuptiale, qui se fait le soir :
Dieu, dont la bndiction remplit toutes les choses sur les
quelles on invoque votre nom, bnissez cette chambre desti
ne uniquement l'honntet du mariage ; qu'aucun esprit
malfaisant n'y fasse sentir sa puissance ; mais qu'un amour
chaste et honnte, tel qu'il doit tre entre les poux, y rgne,
et que votre misricorde y soit toujours prsente.
Bndiction sur les poux. Prire : Que la bndic
tion t que Dieu a rpandue sur Isaac vienne sur vous.
Que la bndiction f qu'Isaac a donne Jacob se r
pande
Que
surlavous
bndiction
abondamment.
+ de Jacob ses fils vous soit com
munique par la grce de Dieu.
Que la bndiction f de Mose sur les enfants d'Isral se
fasse sentir dans vos curs par la grce de Jsus Christ.
Que la bndiction f que le Rdempteur de tous, notre
Seigneur Jsus-Christ, a donne abondamment tous ses dis
ciples, parvienne jusqu' vos curs et vos mes. Amen (1) I"

(1) Chardoh, Hist. des Sacrements, in fin. Il cite encore un ponti


fical du xne sicle, conserv dans la clbre abbaye de Lire, et un

172
Sanctasanctisf Aux saints les choses saintes ! Quel tr
sor de bont et de puret ! quel amour tout divin d'une
mre toute divine, et quelle sagesse inspire du ciel,
dans ces crmonies, dans ces prires, dans ces bn
dictions intarissables ! Voil le mariage suivant l'esprit
de l'Eglise, et voil la haute ide qu'elle eu a donne
aux peuples chrtiens. C'est ainsi qu'elle la fond sur
les plus nobles instincts de l'humanit rgnre par

ancien rituel de Salisbury, qui mettent au nombro des crmonies du


mariage la bndiction de la chambre nuptiale et du lit. Cela se fai
sait avec l'encens et l'eau bnite, selon une ancienne coutume : Secundum morem antiquum thurificantur thoms et thalamus.
Ces bndictions de la maison, de la chambre, du lit et des poux,
avaient sans doute en partie leur source dans la croyance si rpan
due au Moyen Age des sortilges et malfices en usage contre les
nouveaux maris. Il y aurait beaucoup dire sur cette opinion, qui a
t trop gnrale et qui a trop longtemps dur pour n'avoir pas quel
que fondement. Elle mriterait d'tre examine de prs, et l'on
trouverait sans doute matire des considrations assez srieuses, l
o M. Mary Lafon n'a vu que l'occasion de quelques quolibets fort
plats, comme tout ce qui sort de sa savante plume. En attendant
que quelque vritable savant nous donne ce travail, il convient d'ob
server que l'Eglise avait une double raison de multiplier ses bn
dictions : premirement, parce qu'elles attiraient sur les nouveaux
poux les grces qui leur taient ncessaires, et que s'il y avait des
malfices, c'tait le meilleur moyen de les rompre; secondement, parce

173
elle, qu'elle l'a dtendu contre les ruses et les violences
de l'hrsie, qu'elle l'a maintenu en honneur mme au
milieu de cette civilisation dont la folle ingratitude
voudrait oublier ses bienfaits, et laisse bassement ca
lomnier ses tendresses !
Nous avons entendu M. Dupin regretter que le lgis
lateur civil, par suite des empitements successifs de
l'Eglise, et perdu, depuis Justinien, le pouvoir de r-

que l'imbcillit populaire se laissait, comme toujours, trs facilement


entraner employer d'autres sortilges et d'autres malfices, galcments indcents et dangereux, pour combattre ceux qu'elle redoutait.
Ces bendictions furent longtemps en usage. Par la suite, des abus
s'y tant introduits, la rforme vint d'o toute bonne rforme dans
les choses religieuses vient toujours, c'est--dire de l'Eglise elle-mme.
Par ses statuts synodaux de l'an 1503, Etienne Poncher, vme de
Paris, ordonna que la bndiction du lit aurait lieu dsormais en
plein jour : Que les prtres se gardent de choisir l'heure de la nuit
pour la bndiction du lit nuptial; qu'ils le bnissent en plein jour,
vers l'heure de vpres, en bonne et honnte compagnie, revtus du
surplis et de l'tole, le livre de prires ouvert avec dvotion et res
pect, en prsence des maris. Cette bndiction ayant t donne avec
gravit et dcence, prtres et clercs retourneront aussitt leur de
meure, non toutefois sans avoir exhort l'poux et l'pouse vivre en
esprit do charit comme firent Tobie et Sara. (Synodicon Ecclesko
l'arisiensis, Staluta synodalia Steph. Poncher.)
10.

174
gler les solennits extrieures du mariage. Un simple
rapprochement fera comprendre la singularit de ce
regret. Tout le monde a pu comparer les crmonies
de l'glise et le formulaire de la mairie. A l'glise, l'au
tel, le prtre en habits sacerdotaux, les cierges allums,
l'assistance recueillie ou tout au moins dcente, et, en
fin, Dieu prsent. A la mairie, M. le maire, derrire son
bureau, l'charpe par-dessus son habit civil, ordinaire
ment fort nglig quand il s'agit d'un petit mariage ;
les amis ennuys lorsqu'ils ne sont pas en humeur de
trop rire; le greffier derrire un autre bureau; et pour
relever la scne, un pltre l'effigie du pouvoir rgnant .
Ecoutons maintenant les paroles qui se disent dans l'un
et l'autre lieu.
Le prire.
O Dieu, qui, par votre puissance infinie, de rien avez
tout cr ; qui , aprs avoir dispos les principes du monde,
avez donn l'homme fait l'image divine un aide inspara
ble, la femme, dont le corps a t form de la chair de l'homme
pour nous apprendre que ce qui est uni dans son institution
ne saurait jamais tre lgitimement spar; Dieu, qui avez
consacr le nud conjugal par un mystre si excellent, que
l'union spirituelle du Christ et de l'glise tait figure dans

17b
l'alliance nuptiale; Dieu, par qui la femme est unie
l'homme ; qui, ordonnant leur socit ds le principe, l'avait
dote de la seule bndiction qui n'ait t emporte ni par la
peine du pch originel, ni par la sentence du dluge ; Dieu,
qui seul avez dans la main le gouvernement du cur de
l'homme, et dont la Providence conoit et gouverne tout, en
sorte que ce que vous liez, nul ne le peut dlier, et que nul
ne peut nuire ce que vous bnissez ; unissez, s'il vous plat ,
les esprits de ces poux qui sont vous ; rpandez clans leurs
curs une sincre affection, afin que comme vous tes un, le
seul vrai et le seul tout puissant , eux aussi soient un en
vous; jetez un regard favorable sur votre servante, qui, au
moment de s'unir l'poux, demande le secours de votre
protection ; que ce soit pour elle un jour d'amour et de paix ;
que , fidle et chaste , elle se marie en Jsus-Christ ; qu'elle
demeure imitatrice des saintes femmes; aimable son mari
comme Rachel, sage comme Rebccca, qu'elle gale les annes
et la fidlit de Sara : qu'en elle et dans ses actes le funeste
auteur de la prvarication ne trouve rien s'attribuer;
qu'elle demeure enchane votre foi et vos commande
ments ; qu'uniquement attache au lit nuptial , elle fuie tout
commerce illgitime ; qu'elle appuie sa faiblesse sur la force
de la discipline ; qu'elle soit modeste et grave, que sa pudeur
lui attire le respect ; qu'elle s'iustruise dans la science du
ciel ; qu'une heureuse fcondit lui soit donne ; qu'elle se
montre irrprochable et pure , et qu'elle arrive au repos des
bienheureux et au cleste royaume.

176
Le maire.
Monsieur, Mademoiselle, je dois vous donner connaissance
des articles suivants du Code civil :
" 212. Les poux se doivent mutuellement fidlit, secours,
assistance.
213. Le mari doit protection la femme, la femme obis
sance son mari.
214. La femme est oblige d'habiter avec le mari et de
le suivre partout o il juge propos de rsider; le mari est
oblig de la recevoir et de lui fournir tout ce qui est nces
saire pour les besoins de la vie , selon ses facults et son
tat.
Il interroge ensuite les poux , et aprs avoir reu leur
consentement :
Au nom de la loi, vous tes unis.
Il est vident que le jour o cette crmonie consti
tuera seule tout le mariage, il n'y aura plus de mariage;
et ce sera le cas d'appliquer la thorie de M. de Girardin sur la libert dans le mariage par l'galit des enfants
devant la mre, parce que la paternit deviendra chose
trop incertaine.

VI

Nous n'avons pas encore abord le fait allgu par


M. Dupin, et dj il semble que la conviction du lecteur
doit lui donner un dmenti. Dans cette lgislation reli
gieuse sur le mariage, o trouver place pour le scan
dale dont il a jug bon d'gayer les oreilles et d'illustrer
les procs-verbaux de l'Acadmie des sciences morales
et politiques? Notez qu'il ne se contente pas de dire en

178
gros, l'exemple de beaucoup d'autres, que les sei
gneurs ecclsiastiques ou certains seigneurs eccl
siastiques, comme seigneurs fodaux, prtendaient au
droit dont auraient us les seigneurs sculiers. Non !
c'est un cur, le propre cur de la fille marie, qui
plaide, et devant son vque ! pour obtenir ou
l'exercice ou la compensation de ce droit infme. M. Dupin a un texte, il le cite, le traduit, le souligne sans
broncher.
Voici ce texte, avec toutes les accentuations typogra
phiques ajoutes par M. Dupin :
Ce qu'il y a de plus scandaleux, c'est que les seigneurs
mme ecclsiastiques prtendaient l'exercice de ce droit.
J'ai vu, dit Borius (dcision 297), juger dans la Cour de
Bourges, devant le mtropolitain, un procs d'appel o le
Cur de la paroisse prtendait que, de vieille date, il avait
la premire connaissance charnelle avec la fiance ; la quelle coutume avait t annule et change en amende."
C'est ainsi que, pour la reprsentation du mme droit, les
officiers de l'vque d'Amiens se contentaient d'exiger de
toutes les personnes nouvellement maries une indemnit
pour
mire,leur
la permettre
deuxime et
de la
coucher
troisime
avecnuit
leursdefemmes,
leurs noces.
la pre-

179
Bouthors, t. i, p. 469. Mais un arrt du Parlement, du 19
mars 1409, lui interdit l'exercice de ce droit. (Laurikke, Glos
saire i, p. 308. Ce mme auteur cite plusieurs autres exem
ples pour d'autres pays que la France.)

En sorte qu'il y avait des curs qui taient seigneurs


de paroisse, et que quand cela se rencontrait, le cur,
ce mme homme qui venait d'accomplir les saintes et
sublimes fonctions de son ministre, qui venait de pro
noncer ces bndictions augustes et loquentes, qui
avait rcit l'autel l'ptre de saint Paul et l'Evangile,
et exhort les poux se garder une foi inviolable, et
demand Dieu que cette union forme de ses mains
restt pure de toute souillure autant qu'elle durerait
et jusqu' la mort : Honorabile connubium in omnibus et
torus immaculatus (1); ce mme homme, ce prtre li
par le vu d'une chastet irrvocable, ce cur, ce pro
pre pasteur des poux, la crmonie faite, se changeant
alors en seigneur temporel, exigeait comme un droit
certain et bon faire valoir en justice, quoi? la premire

(1) Hebr., 18,

180 connaissance charnelle avec la fiance, c'est--dire l'adul


tre et le sacrilge !
M. Dupin croit cela? lui lgiste, lui acadmicien, lui
magistrat, il croit cette pouvantable sottise?
Oui, sans doute, il le croit : autrement il ne le dirait
pas. Mais comment fait-il pour le croire? Tout cela con
stitue un amas d'impossibilits plus folles, plus mons
trueuses les unes que les autres, et qui toutes sautent
aux yeux. Comment M. Dupin s'y est-il pris pour n'en
voir aucune, lui qui doit avoir l'il judiciaire?
Etre jurisconsulte, et ignorer les lois; tre acadmi
cien des sciences morales et politiques, et ignorer l'his
toire; tre auteur d'un manuel de droit ecclsiastique,
et ignorer la religion : Mas /Mais s'affranchir encore du
devoir de la rflexion, des secrtes gnes de l'quit,
des intimes protestations du bon sens, et parce que l'on
croit voir jour remuer contre l'Eglise quelques-uns
de ces vieux scandales qui sont toujours bien venus
dans les estaminets, n'examiner rien, passer outre, se
lcher sa fantaisie : hola! Ceci crie justice. C'est pous
ser trop loin le droit du seigneur, et plus on est acad
micien et personnage, plus on a de grades, de renom

m
me et de complaisants, plus aussi doit-on rpondre d'un
pareil abus. Pour ma petite part, puisque j'ai M. Dupin
sous la main, je ne lui ferai pas grce, je lui demande
rai compte de tout, et je ne le laisserai aller qu'aprs
lui avoir bieitprouv qu'il n'avait aucun prtexte pour
se tromper si grossirement : De mendacio ineruditimis
tv conftmdere (1).
Nous avons vu qu'il connat fort peu l'histoire du
Moyen Age, fort peu aussi la doctrine de l'Eglise sur le
mariage, fort peu encore l'histoire des sacrements. On
va voir qu'il ne connat gure mieux :
La discipline ecclsiastique,
Le droit coutumier,
Les auteurs qu'il analyse,
Les auteurs qu'il cite,
Les auteurs qui devraient lui tre familiers.
Mais, malheureusement pour M. Dupin, ce qu'il con
nat bien moins encore, c'est ce qui lui tiendrait lieu de

(1] Eceli., IV, 30.


11

toute science : le grand art de se taire sur les choses


qu'il ne connat pas.
Parmi les preuves de son inrudition, plusieurs seront
de nouvelles preuves des hautes vertus que l'Eglise avait
su inspirer aux peuples du Moyen Age. La discipline
religieuse qui va tre ci-aprs expose, en mettant nu
l'erreur de M. Dupin, rehaussera encore tout ce que
l'on sait dj du caractre de puret et de majest im
prim au mariage.

VII

Aprs le Trs Saint Nom de Dieu , il y a un nom


d'homme qui plane sur le mariage chtien comme
l'exemple charmant et parfait des vertus qu'il faut s'y
proposer : c'est le nom de Tobie, ce fils pieux d'un pre
juste. L'Eglise le prononce avec amour; elle rpte
plusieurs reprises , durant la crmonie nuptiale , les

184
paroles que Tobie a entendues ou qu'il a dites luimme dans ses noces bnies. Jetons les yeux sur les
principaux traits de cette histoire si connue et si m
dite de nos pres. Elle nous fera connatre leurs in
times penses , bien mieux que nous ne les verrions
dans beaucoup d'actes et de documents mans d'euxmmes. On dit que la littrature est l'expression de la
socit : la littrature du Moyen Age, c'tait l'EcritureSainte, dans sa partie historique. La Bible tait peinte,
sculpte, commente partout. On en connaissait les
hros et les personnages : le peuple, dont l'intelligence
a depuis reu d'autres aliments, tait en quelque sorte
nourri de ces augustes souvenirs (1). Celui de Tobie
prsidait au mariage.

(1) Parmi les monuments les pins anciens de la langue dans le Midi
et dans le Nord on trouve des traductions partielles de la Bible.
Avant 1199 l'vque de Metz, dans le diocse duquel plusieurs de
ces traductions taient rpandues, crut devoir consulter le pape
cause de3 commentaires qui les accompagnaient. On a la rponse
d'Innocent III.
A partir du xme sicle les traductions compltes On partielles de
la Sainte-Ecriture deviennent trs nombreuses, et l'on peut s'en for-

185
Or, lorsque Tobie et l'ange furent arrivs proche d'Ecbatane , l'ange lui dit de demander Sara en mariage.
Et comme Tobie craignait qu'il ne lui arrivt la mme
chose qu'aux autres maris de cette fille, que le dmon
avait tus, l'ange Raphal lui repartit :
coutez-moi, et je vous apprendrai qui sont ceux
sur qui le dmon a du pouvoir.
Lorsque des personnes s'engagent dans le mariage,
de manire qu'elles bannissent Dieu de leur cur et
de leur esprit, et qu'elles ne pensent qu' satisfaire
leur brutalit comme les chevaux et les mulets qui
a sont sans raison, le dmon a du pouvoir sur elles.
Mais pour vous, aprs que vous aurez pous cette
fille, tant entr dans la chambre, vivez avec elle en
continence pendant trois jours, et ne pensez autre
chose qu' prier Dieu avec elle....

mer une ide d'aprs la collection des manuscrits do ce genre con


servs la Bibliothque impriale : ils sont au nombre do soixante
environ, tous antrieurs au xv sicle. (Le Roux de Lincy, Prface
des quatre livres des Rois.)

186
La seconde nuit, vous serez associ aux saints pa triarches.
La troisime nuit, vous recevrez les bndictions
de Dieu, afin qu'il naisse de vous des enfants dans une
parfaite sant.
La troisime nuit tant passe, vous prendrez cette
fille dans la crainte du Seigneur, et dans le dessein
d'avoir des enfants plutt que par un mouvement de
passion, afin que vous ayez part la bndiction de
Dieu, ayant des enfants de la race d'Abraham...
Et prenant la main droite de sa fdle, Raguel la met
dans la main droite de Tobie, et lui dit : Que le Dieu
d'Abraham , le Dieu d'Isaac et le Dieu de Jacob soit
avec vous ; que lui-mme vous unisse , et qu'il vous
fasse jouir pleinement de l'effet de la bndiction...
Aprs cela, ils firent le festin, en bnissant Dieu...
Tobie ensuite exhorta la fdle et lui dit : Sara, levez vous et prions Dieu aujourd'hui, et demain, et aprs demain, parce que, durant ces trois nuits, nous de vons nous unir Dieu; et, aprs la troisime nuit,
nous vivrons dans notre mariage.

187
Car nous sommes les enfants des saints, et nous ne
devons point nous marier comme les paens qui ne
connaissent point Dieu.
S'tant donc levs tous deux, ils priaient Dieu avec
grande instance, afin qu'il lui plt de les conserver
en sant.
Et Tobie dit ces paroles : Seigneur, Dieu de nos
pres, que le ciel et la terre, la mer, les fontaines, les
a fleuves, avec toutes vos cratures qu'ils renferment,
vous bnissent!
Vous avez fait Adam d'un peu de terre et de boue,
et vous lui avez donn Eve pour son secours.
Et maintenant, Seigneur, vous savez que ce n'est
point pour satisfaire ma passion que je prends ma
sur pour tre ma femme, mais dans le seul dsir
de laisser des enfants par lesquels votre nom soit bni
dans tous les sicles.
Sara dit aussi Dieu : Faites-nous misricorde,
Seigneur, faites-nous misricorde ; et que nous puis sions vivre ensemble jusqu' la vieillesse dans une
parfaite sant.

188
Aprs avoir dcrit la joie des parents, l'crivain sacre
raconte celle des amis.
Gabelus, tant entr dans la maison de Ragucl,
trouva Tobie table, qui se leva; ils s'entre-saluc rent en se baissant, et Gabelus pleura et bnit Dieu,
a disant :
Que le Dieu d'Isral vous bnisse, parce que vous
tes le fils d'un homme trs vertueux, d'un homme
juste qui craint Dieu et qui fait beaucoup d'aumnes !
Que la bndiction se rpande enfin sur votre
femme, et sur les pre et mre de l'un et de l'autre !
Puissiez-vous voir vos fils et les fils de vos fils jus qu' la troisime et la quatrime gnration; et que
votre race soit bnie du Dieu d'Isral qui rgne dans
les sicles des sicles!
Et tous ayant rpondu : Amen! ils se mirent table;
a mais dans le festin mme des noces, ils se conduisi rent avec la crainte de Dieu (1).

(1) 'i'obii', oh, vi, vu, vm et ix

189
Voil quel tait l'exemple vivant propos aux poux,
travers la posie des crmonies et la douce majest
des prires de l'Eglise. Je rpte que cet exemple tait
alors plus familier qu'aujourd'hui, o on le propose
encore. Et j'ose dire que beaucoup de gens trs savants,
trs experts en chartes et en documents de toutes sor
tes, parfaitement verss en un mot dans tout ce qui se
rapporte au Moyen Age, connaissent nanmoins fort
peu et fort mal le Moyen Age, parce qu'ils ont nglig
de l'tudier en ce point essentiel, ignorant tout--fait la
religion du Moyen Age ou ne voulant tenir aucun
compte de cette grande chose, qui tait la rgle sou
veraine des esprits et des curs.
Assurment, lorsqu'il a crit son rapport, M. Dupin
(et j'en pourrais nommer beaucoup d'autres, dont l'au
torit sur ces matires est avec raison plus prise que
la sienne) ne savait pas que l'exemple de Tobie a t
fort longtemps de conseil et mme de prcepte pour les
enfants de l'Eglise catholique.

il.

VIII

Le premier exemple que l'on en trouve date du


ive sicle. En 398, le quatrime concile de Carthage, o
sigeait saint Augustin, avait ordonn aux poux, par
respect pour la bndiction nuptiale, et sans doute aussi
par rvrence pour la communion qu'ils recevaient

m
alors le jour de leur mariage, de garder la continence
la nuit suivante (1).
Cette prohibition fut ensuite tendue aux trois jours
qui suivaient immdiatement le mariage, l'imitation
de Tobie, suivant la parole que l'ange lui avait dite .
Per trs dies continens esto ab ea. Cette pieuse pratique
n'tait pas inconnue en France, et M. Michelet, l'un des
auteurs que M. Dupin et M. Alloury devraient lire, le
fait remarquer : Basine, femme de Childric, lui dit
la premire nuit : Abstenons-nous (2).... Un canon
pour l'Espagne, de l'an 633, rapport dans le Dcret
de Gratien , causa 30 , qust. 5 , c. 7, dit que la robe
nuptiale est garnie de rubans blancs et pourpres, en

(l) ii Sponsus et sponsa, cum benedictionem a sacerdote accepe tint, eadem nocte pro reverentia ipsius benedictionis in-virginitate
ii permaneant. Coll. S. Isid., Palrol. Migne, t. 84, col. 201.
On a cru longtemps que la mme loi avait t porte ds l'an 305
au concile d'Elvire, et l'on en cite un canon dans le Corps du droit.
Mais ce canon ne s'est pas retrouv lorsque l'on a dcouvert, vers la
fin du xvi sicle, les vrais canons d'Elvire.
(2) Michelet, Origines du droit franais, etc., p. 37,

192
signe de la continence que les jeunes poux doivent
garder jusqu' certain temps (l).
M. Michelet cite Grgoire de Tours. En 853, un autre
archevque de Tours,Hrard,dans ses statuts, ordonne
que l'pouse et l'poux, aprs avoir reu la bndiction
nuptiale, garderont deux ou trois jours la conti
nence (2). La mme prescription se retrouve dans les
Capitulaires de Charlemagne, promulgus avec l'inter
vention des vques de l'empire (3).
Environ un sicle aprs, Reginon, abb de Priim,
dans son questionaire l'usage des vques ou des vi
siteurs piscopaux , veut qu'on s'informe si les curs
ont soin d'instruire les poux des temps o ils doi
vent s'abstenir du mariage (4). Les livres pnitentiaux

(1) Ut hoc signo et continentise lex, tenenda ab utriusque ad tcm pus admoneatur.
(2) Hist. de Eg. gallic. , VII, p. 273.
(3) Biduo vol triduo (sponsi post matrimonium) oraticmibus va cent et castitate-m custodiant ut bonse sobolcs generentur et Do mino suis in actibus placeant. Taliter enim et Deo placebunt. "
(L. vu, cap. 463. Palrol. Migne, t. 97, col. 859.
(4) .i Si illud etiam admoneat, quibus temporibus conjugati se

dont il rapporte des extraits imposaient une pnitence


de vingt jours ceux qui ne se prparaient pas la
communion par une continence de cinq sept jours (I ).
Il mentionne aussi comme tant en pleine vigueur de

abstinere dobeant a propriis uxoribus. [Regino, de Ecc. discipl.,


1. I, c. 1, n 59. Palrol., t. 132, col. 139.)
i. Communicati do sacrificio Domini, et non prius abstinuisti b
uxoris amplexu quinque aut septem diebus, dics vigenti pnr
teas. (Ibid., 1. i, c. 300, col. 251.)
(1) Je n'ai m'occuper que dela rgle impose parle iv concile
de Carthage ; mais il y avait d'autres abstinences plus ou moins
longues. On en trouvera le rsum dans Benoit XIV, De synodo Diocesana, 1. V, c. I. Ce savant pape ajoute : Ces choses et beaucoup
d'autres ont t sans doute ignores d'une foule de thologiens qui ,
jugeant de l'ancienne discipline par la nouvelle, et accordant celle-ci
avec la premire (c'est le sentiment du cardinal Bona), n'ont pas
craint d'affirmer que l'usage du mariage dans certains jours n'a ja
mais t dfendu par l'Eglise. Ils auraient d dire que l'Eglise donne
aujourd'hui, sous la forme d'un simple conseil, ce qu'elle rclamait
autrefois avec toute la svrit de la loi.
Celui-l , disait saint Csaire , archevque d'Arles , est un bon
chrtien qui, toutes les fois que les solennits viennent, garde plu
sieurs jours auparavant la chastet avec son pouse pour communier
plus srement et se prsenter l'autel du Seigneur avec un corps
chaste et un coeur pur. (Sera. 254.)
Cette pratique fut do bonne heure populaire mme en France.
Grgoire de Tours rapporto l'histoire d'un homme extrmement con

son temps la dfense du quatrime concile de Carthage.


relativement au jour des noces.
L'Eglise grecque avait une discipline analogue pour
la continence observer, tant avant la rception de
l'Eucharistie qu'aprs la clbration du mariage. Balsamon , vers la fin du xii" sicle, rapporte un statut du
patriarche Luc, ordonnant aux fidles de garder la
continence trois jours avant la communion, et dcer
nant des peines contre ceux qui consommaient leur
mariage le jour mme de sa clbration (1). Il met le
vu qu'on exige l'avenir l'excution de ces saints
rglements, auxquels la frquence des transgressions a
port quelque atteinte (2).

trefait, dont la mre rpondait avec larmes ceux qui l'interrogeaient


que c'tait la faute de ses parents , parce qu'elle l'avait conu la
nuit du dimanche : Confitebatur eum lacrymix nocte iltum dominica ge
neration. (Greg. Turon ; de Mirac, S. Martin, cap. 24.)
(1) Patriarcha Lucas synodaliter pronuntiavit tribus ante diebus
corporali congressu sejungi conjuges, qui sunt divinorum sacra monii
mentorum
ad remfuturi
veneream
participes.
coeunt,Sed
pnis
et sponsos,
subjecit.quiBals.,
ipso adconc,
die matriiv
Carth. apud Thomassin, Discipl. eccl., t. I, p. 1053.
(2| Et optamue corrigi quod prter divine instituta priecepta

195
Nous avons vu plus haut qu'un avertissement ce
sujet faisait partie des instructions que le prtre devait
donner aux nouveaux maris (1).
Geoffroy de Beaulieu, confesseur de la reine Margue
rite, femme de saint Louis, nous montre ce saint roi
soumis en ce point comme en tous les autres aux pre
scriptions de l'Eglise. Li benoiez saint Loys tint con tinence de mariage, si com il apert par les choses qui
ensivent : car quant il fut joene et gracieus et ama ble toute gent, par la porvance de sa mre et
des sages du roiaume de France, il prist femme
(l'an 1234 : saint Louis avait alors vingt ans) l'ainsne
fille au comte de Prouvence , c'est savoir madame

ii

circa spousaj deductionom maie fit. Nam postquam sacra precatione initiati simt, et divinas sanctificationes promeruerunt, ad
carnalem festinant unionem, in nuptiarum deliciis lascivientes, saerse benedictionis vim non considerantes et sanctificationum contemptum. Conjuges ergo quo die divinas participaturi sunt sanctificationes, non tantum anteearum assumptionem , sed et post eam
eontinenter se gerere debent. Qnod si non faciunt gravioribus subjicientur pni;. [Jus orient., 1. v, p. 367.)
(J) Voyez page 168,

196
Marguerite. Et quant li benoiez rois fu secrment
avecques li, cil qui fu enseigni du conseil du benoiez
Filz Dieu, et qui fu enfourm de l'essample de Thobie,
avant que il atochast li , il se mist ouroison trois
a nuiz, et li enseigna fre ausi, si comme ladicte
dame recorda aprs. Et encore se contenoit par tout
l'Avent et par toute la quarantaine, et avecques ce
en certains jours chascune semaine, et ausi ez vigiles
et ez jours de granz festes; et par desus ce ez jours
des festes esqueles il avoit accoustum recevoir le
vrai cors Nostre-Seigneur, par pluseurs jours devant
la communion et pluseurs jours aprs (1).
Plusieurs rituels du xve sicle , notamment ceux de
Lige, de Limoges, de Bordeaux, contiennent la mme
prescription en ce qui regarde les trois premiers jours (2).
La simplicit et la ferveur qui avaient permis d'ta i
blir cette discipline ayant, par la suite des sicles,

(1) Geoffroy de BeAULIEU, Vie de saint Louis, oh. xvi, qui est
de sainte continence.
[2) L'abb Pascal, Liturgie catholique, Migne.

197
beaucoup diminu, elle tomba peu peu eu dsutude.
Dj, au xvie sicle, elle n'tait plus qu'un simple con
seil. Cependant saint Charles Borrome recommandait
encore ses prtres de l'inculquer fortement aux
fidles (1). Le pastoral de Malines, au xvne sicle, touche
aussi ce point (2), qui se retrouve en substance au pon
tifical romain, dans l'allocution de l'vque ses
prtres pour la clture d'un synode. Enfin, dans un
ouvrage du dernier sicle , nous lisons : Quand un
cur reconnat que les futurs poux sont des per sonnes de pit qui n'entrent dans le mariage qu'avec
des vues chrtiennes et qui sont capables des plus
parfaites maximes du christianisme, il peut leur con seiller : 1 de pratiquer ce que Tobie et Sara et les

(1) l'arochus sponsos gravi cohortatione diligenter moneat... ut


matrimonio rite celebrato, sacerdotalique benedictione a proprio
ii accepta, oratione frequcntiori interim vacantes, triduo abstineant
pro reverentia : sicque contra spiritualcs nequitias et carnis proi' cacitatem sanctc muniti, salutem et gratiam Dei ex eo sacraii mento uberiorem comparare studeant. [Concil. Mediol. v, part. 3,
De Malrim.)
[2) Apud Van Espjen, Jus canon., t. ix, c. 6, n 18.

198
justes de l'Ancien-Testament pratiquaient tous, au
rapport de saint Augustin; ce que saint Louis et
quantit d'autres saints dans le Nouveau-Testament
ont exactement observ : c'est--dire de vivre en con tinence les premiers jours de leur mariage pour les
employer en oraisons et en bonnes uvres (1).

(1) Mangin, Introduction au saint ministre, p. 403. 1750.

IX

Il y a malheureusement aujourd'hui bon nombre de


chrtiens tout--fait incapables de comprendre ces sol
licitudes de l'glise, et l'on risque d'exciter beaucoup
de sourires dans les acadmies et dans les journaux en
y faisant connatre une lgislation trop loigne des
pratiques actuelles, bien qu'elle n'ait fait que rpondre

200
un vu naturel de l'me chrtienne, loquemment
exprim par saint Augustin (1). Les murs ont fait tant
de progrs et les noces sont devenues si pudiques !
Nanmoins , si M. Dupin veut bien se souvenir que le
Christianisme a anobli le mariage, c'est--dire l'a
tir de sa dgradation, il confessera que ce sont l les
moyens qui ont procur et maintenu cet anoblissement.
Considrant uniquement le mariage dans sa fin sublime,
ut multiplicandis adoptionum filiis, sanctorum caanvbio fecunditas pudica servaretur (2) ; et trouvant en ces ges
de foi des esprits et des curs capables de porter
la perfection de la doctrine de Jsus-Christ, l'glise

(1) Quis autcm arnicas sapientise sanctorumque gaudiorum, con jugalem agens vitam, sed, sicut Apostolus monuit, sciens vas suum
possidere in sanctificatione et honore, non in inorbo desiderii, sicut et
.i Gentes, qui ignorant Deum, non mallet, si posset, sine hac libidine
filios procrearo ; ut etiam in hoc ferendse prolis officio , sic ejua
menti ca quse ad hoc opus creata sunt, quemadmodum cetera
h suis quoique operibus distributa mcmbra servirent, nutu voluntatis
u acta, non sestu libidinis incitata. " (S. Aug., De civitate Dei, 1. xiv,
n. 16. Voyez tout ce beau livre xiv, dans l'incomparable traduction
de M. L. Moreau.)
(2) Benedictio nupt.

201
avait su rapprocher en quelque sorte les gens ma
ris du rang glorieux des vierges. Dans l'tat relative
ment infrieur o ils ne s'taient engags que pour
transmettre la vie , elle leur faisait un bonheur tout
dgag de l'humiliation des sens et une condition
digne des anges, au tmoignage mme du Fils de
Dieu (1).
J'entends les rponses de quelques adversaires. Ils
diront que le temps a march, qu'ils sont des hommes
charnels, qu'ils n'entrent plus dans ces considrations
par trop asctiques et mystiques. Hlas ! on le sait bien.
L'homme charnel se marie pour servir ses intrts ou
pour assouvir ses passions; il n'entend rien ces hautes
maximes de l'Evangile. Mais alors, l'homme charnel
devrait ne pas faire un si grand talage de pudeur
contre les ges o ces maximes taient gnralement

(1) Filii hujus seculi nubunt et traduntur ad nuptias; lli vero


qui habebuntur seculo illo, et resurrectione ex mortuis, neque
nubent, neque ducent uxores;... sequales enim angelis sunt, et
filii sunt Dei, cum sint filii resmrreetionis. (Verla Chritli, Ev.
sec. Lue., XX, 34 et seq.)

202
entendues et pratiques. Dans tous les cas, l'homme
charnel, lorsqu'il veut parler, est au moins tenu de
savoir de quoi il parle. Ces considrations o l'on n'en
tre plus, M. Dupin peut avoir le malheur de les trouver
ridicules, abusives, dignes de la censure et de la rise
des masses enfin claires qui travaillent scu
lariser le mariage. Ce n'est point la question. Bonne
ou mauvaise, la discipline de l'glise sur le mariage a
t pendant de longs sicles la loi du monde. Voil ce
que M. Dupin ne peut pas contester, et ce qu'il n'avait
pas le droit d'ignorer.
C'est en prsence de ce fait clatant et glorieux que
l'on veut jeter l'glise l'odieuse imputation d'avoir
sanctionn, par sa propre pratique, par les actes de ses
propres ministres, la plus impudente, la plus criminelle,
la plus infme violation de toutes ses lois ! L'glise, qui
mettait des restrictions l'usage lgitime du mariage
et qui le punissait en certaines occasions par des peines
canoniques, aurait tolr un titre quelconque le
droit d'adultre et l'aurait revendiqu mme pour set
prtres ! Ces premiers moments retirs l'poux, pour
les rservera Dieu, auraient t vous au crime, la

brutalit d'un matre, prtre ou laque, dans la France


de sainte Clotilde, de sainte Radegonde, de Charlemagne,
de Robert, de saint Rernard, de saint Louis !
Qu'il faut tre incrdule pour croire cela !

Quand on tudie de prs, comme j'y suis condamn,


une de ces grosses et violentes erreurs qui naissent
principalement de la haine du bien, universa mendacii
dilaceratione plena (1), ce qui tonne, ce n'est pas leur

(1) Nahum.

205
popularit, c'est l'excs d'impudence qu'il a fallu pour
les mettre en circulation, et la bonne volont d'igno
rance dont certaines gens ont besoin pour les croire.
Hlas! leur orgueil demande la vrit de les convertir
par des miracles ! Qu'ils fassent donc une bonne fois
l'inventaire des absurdes mensonges qu'ils acceptent
contre toule espce de bon sens.
On a partout sous les yeux les preuves du zle de l'E
glise pour la puret du mariage; les preuves de son zle
et de sa rigueur pour la puret des prtres ne sont ni
moins clatantes ni moins multiplies : on ne veut rien
voir et l'on ne voit rien. Mais, j'en reviens toujours l,
comment russit-on ne rien voir? comment fait-on,
dans cet aveuglement volontaire, pour garder encore
cette faible et lgre illusion de justice dont il ne semble
pas que l'on se puisse passer entirement et rsolu
ment?
Montrer aux peuples que, malgr la dignit et l'ex
cellence de leur tat, qui les lve si fort au-dessus de
la foule et mme de l'lite humaine, les prtres cepen
compose,
dant sont des
comme
hommes,
toute et
autre,
qu'enfin
de pauvres
la tribu sainte
pcheurs,
est
12

206
c'est un plaisir malheureux, qui n'annonce pas une
me bien faite, mais que l'on peut se donner aisment.
L aussi, chaque sicle a fourni ses scandales, mme
ses crimes, et Satan a trouv sa part. Il n'y a pas grande
rudition dpenser pour tablir cela; et, bien que ce
soit un jeu o l'on a bientt fait de franchir les bornes
de la dlicatesse de conscience, il n'est pas impossible de
s'en donner le passe-temps avec une certaine probit.
Mais accuser l'Eglise elle-mme d'avoir autoris ces
scandales, et seulement d'y avoir consenti, c'est affi
cher une ignorance sauvage ou un sauvage parti pris
de mentir; car les preuves les plus historiques du ds
ordre que l'on dnonce, toutes les poques o il s'est
manifest, sont les lois ecclsiastiques qui l'ont rprim
et puni.
1l s'agit ici d'un pch public, tout ce qu'il y a de
plus public, crit dans la loi, dit audacieusement
M. Dupin, que l'Eglise aurait permis aux prtres.
l'adultre,
En leur imposant
tout au moins
le clibat,
avec les
ellenouvelles
leur aurait
maries!
concd ,

A quelle poque? on l'ignore, on s'en embarrasse


peu. On a le texte de Borius : que faut-il davantage?

-207
Puisque le droit a t converti en amende, il a exist
en nature ; cela est vident. Ainsi raisonnent ceux
qui sentent le besoin de raisonner. Ne pouvant avaler
le fait tout cru et tout absurde, comme on le leur pr
sente, ils l'expliquent de cette faon.
Pourvu que la chose ait eu lieu, ils consentent qu'elle
se perde dans la nuit des temps. La chose existait sous
saint Louis, sous Charlemagne si l'on veut, peut-tre
sous Clovis : qu'importe? on leur dirait que le droit de
premire connaissance charnelle a t attribu aux curs
par un dcret de Diocltien qu'ils n'y verraient pas de
difficult.
Mais la nuit des temps n'est pas, heureusement,
aussi paisse que se le figure leur science, prompte se
contenter d' peu prs. Il y a une histoire crite et cer
taine de la pnitence pour les ecclsiastiques, et quel
que moment des sicles passs qu'on l'interroge, elle
rpond. Je n'entreprends pas de la rapporter ici; mais
je puis, comme tout le monde, en indiquer la suite.
Peu de mots suffiront pour contenter quiconque parmi
mes adversaires n'est pas du nombre de ceux dont l'E
criture nous dit qu'ayant embrass le mensonge, ils ne

208
veulent plus s'en dtacher : Apprehenderunt mendacium,
et noluerunt reverti (1).
Dans les trois premiers sicles, la pnitence des vo
ques, prtres et diacres, ne diffrait point de celle des
laques. Elle tait rude et publique pour eux comme pour
tous les pcheurs. Les pchs contre les murs taient
punis par la dgradation, par l'exclusion des rangs sa
crs, par la pnitence souvent perptuelle.
Plus tard, l'exprience montra que cette publicit
offrait de graves inconvnients. Elle fut supprime dans
les cas o le pch lui-mme n'avait pas t public ; mais
la pnitence ne reut aucun adoucissement. Le vn
rable Bde, mort aprs l'an 725, dit au vu" chapitre de
son pnitentiel, ou Des remdes despchs, en parlant des
clercs : Que si quelqu'un d'eux s'est mari au su du
peuple, il soit dpos. Que s'il a commis un adultre, il
soit chass, et fasse pnitence parmi les laques le reste
de sa vie.
Au xie sicle, quelques-unes des rudes pnitences in-

(1) JKEM., VIII, 5.

diques dans les pnitentiaux de Bde, de Thodore


de Canterbury, et dans le pnitentiel romain, avec quel
ques mitigations portes par les canons, parurent trop
douces et relches au cardinal saint Pierre Damien (n
en 1006, mort en 1072). Il adressa au saint pape Lon IX
un trait dans lequel il lui dnona ces livres comme
propres rassurer faussement les mes qui se per
daient. On y avait marqu certains cas o une pni
tence de deux ans pouvait suffire. Qui est assez insens,
s'crie le saint, pour croire qu'une pnitence de deux
ans suffise un prtre coupable de ce crime? Si quel qu'un connat un peu la discipline de la pnitence
tablie par l'autorit des canons, il n'ignore pas qu'un
prtre qui est tomb dans le pch de la chair doit
tre au moins (saltem) dix ans en pnitence (1). Une
constitution de Lon IX fit droit ces remontrances.
Elle dgradait les prtres coupables de plus grands p
chs, et, par indulgence, permettait que les autres re
prissent leurs fonctions aprs une pnitence propor-

11) Petk. Dam.; Gommorianus.

210
tionne aux fautes qu'ils avaient commises : Et digno.
pniteat, ne probrosa commissa fuerint.
Les conciles d'Aix-la-Chapelle, de Metz, de Mayence,
du Frioul, les Capitulaires de Charlemagne, avaient d
fendu aux prtres de loger aucune femme chez eux.
Les rglements diocsains ne leur permirent pas d'y
garder leur sur, pas mme leur mre, parce que cette
cohabitation donnait lieu aux autres femmes de fr
quenter la maison; ce qui avait t prjudiciable plu
sieurs d'entre eux. La prudence des vques retranchait
encore sur ce point ce que les conciles avaient accord
par condescendance. Ils avaient vu qu'en pareille ma
tire l'indulgence finissait par nuire la rputation du
clerg, qui est la richesse de la religion et le bien des
peuples.
Cependant, cause de leur austrit mme, ces rgle
ments taient difficiles maintenir. On y pourvut en
les renouvelant, en perfectionnant sans cesse ce qui
pouvait y manquer. Nous venons de voir quelle tait la
discipline au temps de saint Pierre Damien et de saint
LonIX. Alexandre IT, successeur de ce saint pape ( 1 060),
ne fut pas moins svre. Innocent III, au sicle suivant.

211
rgla dans les moindres dtails la vie des ecclsiasti
ques sculiers. Il regardait comme inconvenant pour un
prtre d'assister aux ftes et aux jeux du monde, bals,
spectacles, tournois. Il leur dfendit la chasse au chien
et l'oiseau, la conversation avec les femmes, la fr
quentation des lieux publics. Qu'ils gardent la sobrit.
Qu'ils ne paraissent pas aux foires, ou qu'ils ne s'y ar
rtent que le temps ncessaire pour faire leurs em
plettes. S'ils voyagent, qu'ils choisissent avec une pru
dence particulire les auberges o ils s'arrteront, afin
de ne point attirer sur le clerg les mpris du peuple.
Quand un prtre sera invit dner chez des gens de
bien, il vitera de rester longtemps aprs le repas. Si la
conversation est impie ou peu rserve, si l'on chante
des chansons trop libres, il fera en sorte qu'on ne puisse
pas le souponner de les approuver. Rien ne manque
ce code de simples convenances. Celui des devoirs est
plein de svrit et de rigueur. Dfense tout eccl
siastique d'avoir chez lui aucune femme autrement
qu'avec l'approbation de l'vque. S'il tombe en faute,
quinze ans de pnitence et la reclusion dans un couvent
pour toute la vie (concile d'Avignon),

212
La pnitence dans les monastres, l'gard de ceux
qui passaient pour incorrigibles, devint si dure que l'o
pinion s'en mut. L'opinion, toujours un peu plus
qu'exigeante l'gard des prtres, toujours vigilante
les surveiller, toujours prompte les dnoncer, r
clama contre les rigueurs de la discipline monastique;
la puissance civile dut intervenir pour y mettre des
adoucissements. Le vade in pace, ce vritable carcere
dura, dont tout le monde a entendu parler, fut en usage
dans les monastres aux xine et xive sicles. Quelque
peintre de ce temps-ci, M. Jacquand, je crois, en a fait un
tableau pour exciter l'indignation populaire contre les
moines. Il a reprsent un homme couch dans un ca
chot trop troit, sur des brins de paille. Une cruche, un
peu de pain noir, point de jour, point d'air, point de
consolation. Lasciate ogni speranza, voi ch'intrate! Le
captif a l'il crisp, les pieds crisps; il froisse un ma
nuscrit dans ses mains crispes. Par ce manuscrit, le
peintre a voulu indiquer que ce moine jet dans Vin
pace est un penseur, un hrsiarque. Trait de gnie
du peintre ! Mais un pauvre peintre n'est pas forc
d'en savoir plus long qu'un savant acadmicien, ci-de

vant procureur gnral. La vrit est que la prison tait


dure, trop dure. Cependant on n'y mettait pas les hr
siarques : on y mettait les dbauchs. J'avoue qu'on se
ressemble de plus loin, et que c'a t le plus souvent
la mme chose. Luther, Rabelais ! Peu d'hrsiarques
se sont rendus clbres par la rgularit de leurs murs ;
peu de dbauchs sont recommandables par la puret
de leur doctrine. Toutefois, les principaux hrsiarques,
ayant toujours eu le don de se rendre utiles aux princes,
et le talent de ne se dmasquer qu' propos, ne res
taient point dans les couvents. Ces moines que l'art
contemporain nous montre si gros, si gras, faisant chre
lie, prenant le menton des jeunes filles, voil les htes
de Yinpace. Je sais ce que dit la satire; je sais ce que
l'on trouve dans un Rutebeuf, dans un Pierre Cardinal.
J'en fais le cas qu'il faut faire aujourd'hui des uvres
analogues dont les auteurs sont vivants. Nous analyse
rons le secret de leur haine et l'art de leurs tmoigna
ges. Vidi similitudinem adulterantium et iter mendacii(i).

(1) Jebem., vin, 10.

214
J'ai d feuilleter quelques pages d'un de ces livres
dont la lecture est un vritable supplice pour quiconque
a l'esprit un peu cultiv et l'oreille un peu juste, et qui.
dans l'opinion des gens de lettres, au simple point de
vue de l'art, en dehors de toute opinion politique,
scientifique et religieuse, jouissent d'un mpris que
rien ne peut exprimer. Ce livre est intitul Soires de
Walter Scott. C'est le plus grand affront qu'on ait pu
faire ce romancier plein d'invention, plein d'esprit,
plein de savoir, et toujours observateur si exact des
convenances. Il n'y a rien de tout cela, ou plutt il y a
le contraire de tout cela dans le recueil sur lequel on a
os mettre son nom. Nanmoins, ce que j'en ai lu.
quoique trs absurde et trs indcent, peut tre offert
pour modle M. Dupin. L'auteur, colligeant tout
ce qu'une tude borne a pu lui fournir touchant les
droits du seigneur, en a fabriqu un conte, intitul la
Redevance. A part l'ordure, c'est le tableau d'une fte
villageoise, et plus vrai que le peintre ne s'est pro
pos de l'crire. La scne se passe au xve sicle. Les
paysans aiment leur jeune seigneur, dont le pre a t
bon pour eux ; ils lui font hommage au jour de sa ma-

215
joritj qu'ils attendaient avec impatience, et ils s'acquit
tent de leurs redevances avec allgresse. Au milieu de
cette fte, on voit un prtre, le cur du village. L'auteur
s'est efforc d'en faire une caricature : ce prtre est
vieux, pauvre, sale, renfrogn. Mais il mne une vie
dure et pnitente, et aucun soupon ne plane sur sa
vertu. Je pense que l'auteur a voulu peindre le cur du
Moyen Age tel que ses lectures le lui ont montr : il
n'a pas mme song mdire de ses murs.
Je m'arrte ici. J'ai assez prouv par ces exemples
que les prtres, surveills par l'Eglise, par les peuples,
par eux-mmes, s'ils ont pu isolment tomber dans les
fautes que commettent si volontiers les autres hommes,
n'ont jamais pu, aucune poque, avoir le privilge
dont les gratifie M. Dupin. Je rpte souvent le nom de
M. Dupin : j'ai besoin de le faire pour ne pas jeter la
plume, dcourag de combattre par l'absurdit mme
que je combats. Ce nom me rappelle que je ne fais rien
d'inutile, et qu'il n'y a pas d'incroyable niaiserie qui ne
compte des croyants nombreux et distingus.

XI

Mais, dira-t-on, le texte de Borim?


Le texte de Borius est inepte, ou ineptement inter
prt, voil tout.
Faisons connaissance avec ce personnage.
Borius,en franais Nicolas de Bohier, tait un homme
de robe farci de mauvais latin, qui avait, disent les bio
graphes, plus d'rudition que de bon sens, et il

217
suffit de jeter les yeux sur son fatras pour s'en con
vaincre. N Montpellier en 1469, il fut professeur de
droit Bourges et mourut prsident Bordeaux, en
1539. Mauvaise origine, mauvaise profession, mauvaise
poque pour la vrit ! Feller rapporte que Nicolas de
Bohier mourut l'hpital, laissant les pauvres ses hri
tiers. Malgr ce trait de charit, ou de pnitence, il a
lique.
pu tre,L'attestation
durant une qu'il
partiedonne
de sa contre
vie, assez
les murs
peu cathodu

clerg, quoique unique en son genre, est bien dans le


got gnral du Palais cette poque. Beaucoup de l
gistes et parlementaires taient huguenots publique
ment ou secrtement. Avec les Politiques, ils faisaient
presque partout la majorit, quand les Politiques n'a
vaient pas trop peur. Il est possible aussi que les ou
vrages de Bohier, publis aprs sa mort, notamment
les Decisiones (1) d'o est tir ce fameux passage al
lgu si souvent, aient t revus et corrigs par des

(1) Decisiones in senatu Butdigalfmium discussx ac promulgat.*.


Lyon, 154T.
13

mains protestantes, de longue date expertes en ces


sortes d'oprations. Les mots primant habere cornaient
spons cognitionem me paraissent inexplicables autre
ment pour l'honneur du prsident de Bordeaux. Ou
cette phrase est simplement une malpropre invention
de sectaire, ou Borius tait le plus grand sot du
monde, s'il a cru tout de bon qu'un cur, plaidant la
cour du mtropolitain, avait prtendu soit au droit
de premire connaissance charnelle avec la fiance,
soit une redevance pour reprsentation de ce droit.
Et ce qui est fort possible encore, ce qui est peut-tre
la seule interprtation juste de ce texte, c'est que Bo
rius a not , sans y entendre le moindre mal , parce
qu'il n'y en avait point, un fait tout simple, dont l'igno
rance moderne a fait seule une monstruosit.
Aprs avoir tudi la discipline qu'on vient de lui
faire connatre, M. Dupin aurait trouv la vrit, en se
donnant la peine de rflchir un instant.

XII

A Bourges, Amiens, et sans doute en beaucoup


d'autres diocses, la loi ecclsiastique qui imposait une
continence de trois jours fut longtemps paisiblement
observe. Au xv sicle, et peut-tre avant cette poque,
dans certaine partie du diocse d'Amiens, comme nous
le verrons plus loin, elle devint l'objet de persvrantes
rclamations. Cependant, c'tait le droit du Seigneur

-220
Dieu. Ceux qui le respectaient encore, quoique dispo
ss l'enfreindre, commencrent par en demander dis
pense , de mme que l'on demande encore aujourd'hui
dispense des observances du Carme, auxquelles celleci tait assimile. L'autorit fit ce qu'elle fait toujours :
afin d'viter la transgression formelle, elle accorda la
dispense; afin de maintenir la discipline menace, elle
exigea une aumne de ceux qui l'obligeaient ainsi
les exempter du droit commun. Sa conduite tait sage,
et le pouvoir civil, aujourd'hui mme, l'imite en plu?
d'un cas. Lui aussi a fait des lois sur le mariage, y a
mis des empchements et en accorde dispense moyen
nant un droit qu'il sait bien faire payer de quelque ma
nire, en timbre ou autrement, mme lorsque son
office est gratuit. Dpend-il d'un ou de plusieurs parti
culiers d'abolir une loi bonne et morale, et laquelle
tout le monde se soumet, parce que cette loi les gne?
L'Eglise, dont les lois tendent toutes et uniquement
la sanctification du plus grand nombre, voyant des
hommes indociles supporter avec peine une prescrip
tion si propre attirer les grces de Dieu, mais n'ayant
d'ailleurs aucun moyen matriel de l'imposer, avait

221
encore sauvegarder deux choses : premirement
l'intrt des fidles , pour que le mauvais exemple
ne les entrant pas si vite; secondement, l'intrt
de ceux mmes qui la contraignaient de les affranchir,
en exigeant qu'ils rachetassent un peu leur intemp
rance par une dernire forme d'obissance et par une
lgre charit.
C'est cette aumne que l'on a l'indcence de trans
former en indemnit rclame par le cur ou par l'vque, pour reprsentation du droit de premire connais
sance charnelle avec la fiance!
Qu'une telle aumne ou qu'une telle amende pa
raisse aujourd'hui singulire, qu'on l'ait mme exige
avec trop de rigueur, que la perception ait donn lieu
quelques abus, c'est possible ; et ceux qui veulent
dclamer l-dessus le peuvent, condition de donner
une pauvre ide de leur intelligence ou de leur bonne
foi : cela ne vaudra jamais la peine qu'un homme de
bon sens s'y arrte. Mais de cette tranget (qui n'avait
rien d'trange) et des abus fort lgers auxquels elle a
pu donner lieu, faire un crime immonde et prtendre
que ce crime tait une loi de l'Eglise et de la socit,

222
devant ce mfait de la malveillance et de l'ignorance
conjointes, je me rduis aux formules de M. Alloury :
Je laisse M. Dupin le soin de le caractriser.
Si M. Dupin, qui se dit bon gallican, observait les lois
de l'Eglise gallicane, tous les ans, l'entre du Carme,
il
une
acquitterait,
amende, comme
s mains
il voudra,
de son pour
cur, avoir
une aumne
le droit ou
de i

manger des ufs la collation. S'il voulait pourtant


manger les ufs et conomiser l'aumne, et toutefois
se mettre en rgle, il plaiderait ; et il pourrait ensuite,
sous le nom de Dupinus, crire en mauvais latin qu'il
vu juger un procs o le cur prtendait que de longue
date, ex consuetudine, il avait le droit de premire con
naissance charnelle sur toute omelette qui se faisait en
Carme dans sa paroisse : Primam habere carnalem ovomm
intrit (gallic omelette) cognitionem; laquelle coutume
avait t annule et change en amende, qu consuetudo
fuit annullata et in emendam commutata. Cela ne serail ni
plus faux ni plus sot que le texte de Borius; et, dans
trois sicles, l'Acadmie des sciences morales et politiques,pour peu qu'elle et autant de catchisme qu'au
jourd'hui, le croirait comme autre chose.

XIII

Cette dmonstration est sans doute concluante ; mais


comme je ne veux pas qu'on revienne jamais l-dessus,
et comme ce mfait mrite une punition exemplaire,
prouvons qu'il n'y avait aucun moyen dcent de s'a
buser sur la nature du droit revendiqu par le cur de
Bourges et par les vques d'Amiens; que c'tait bien
un droit religieux et non pas un droit fodal.

En ce qui regarde le cur de Bourges, M. Uupin de


vrait connatre assez les lois et la procdure du Moyen
Age (c'est chose de son mtier) pour savoir : premire
ment que les curs n'taient pas seigneurs fodaux ,
que jamais une cure n'a t rige en fief ni en baronie, que c'tait comme aujourd'hui un simple bnfice,
une charge assigne par l'autorit ecclsiastique sup
rieure, et toujours place sous sa surveillance; secon
dement, que si, par un cas rare et probablement unique,
le cur en question avait t seigneur fodal de sa
paroisse, il n'aurait pas plaid devant le mtropolitain ,
c'est--dire en cour spirituelle , mais devant la cour
fodale, la diligence du bailli, ou en appel devant le
Parlement.
De plus , si M. Dupin, incapable de redresser par luimme le rapport de Borius, avait pris quelques infor
mations, lu sommairement quelques auteurs, il aurait
trouv partout l'interprtation que je lui donne ici , ou
du moins des indices qui l'auraient mis sur la voie.
Il cite M. Bouthors; M. Bouthors cite Laurire; Laurire cite Ragueau, qu'il a amplifi. Ni M. Bouthors,
ni Laurire, ni Ragueau ne lui donnent raison; et

"225
quant l'arrt du Parlement, s'il l'avait cherch,
il lui serait arriv la mme chose qu' moi : il l'aurait
trouv (non , il est vrai , sans peine ! ) ; et de plus il y
aurait trouv sa confusion.
Je prie M. Dupin de m'accompagner un peu dans
mes longs voyages la poursuite du droit de premire
connaissance charnelle.

11.

XIV

M. Bouthors sera ma premire station, bien que,


Iromp par M. Dupin, je ne sois arriv lui qu'aprs
quelques dtours.
Aprs avoir racont comme M. Bouthors l'anecdote
clbre emprunte sans la moindre difficult et sans la
moindre critique Borius par tous ceux qui ont parl
du droit du seigneur, M. Dupin ajoute aussitt : Pour

la reprsentation du mme droit (de premire connais


sance charnelle) , les officiers de l'vque d'Amiens se
contentaient, etc. Puis il cite la note de Laurire, qu'il
n'a pas lue dans Laurire , et la date de l'arrt du Par
lement, qu'il n'a lu nulle part.
M. Bouthors ne procde pas avec tant d'imptuosit.
M. Dupin, sans doute pour saler davantage son rapport
et mettre le scandale en plus belle vidence, rend le
digne et honorable collecteur des coutumes du bailliage
d'Amiens plus affirmatif qu'il n'a voulu l'tre.
M. Bouthors permet au moins de supposer que le
droit rclam par les officiers de l'vque d'Amiens
n'tait pas le mme que celui auquel auraient pr
tendu quelques seigneurs sculiers : L'vque d'A miens, dit -il, exigeait de toutes les personnes nou vellement maries une indemnit pour. .. la premire,
la deuxime et la troisime nuit des noces ; mais un
arrt du Parlement du 19 mars 1409 lui interdit
l'exercice de ce droit. M. Dupin le copie jusquel et s'arrte. M. Bouthors continue : Le rle de
l'vch d'Amiens de 1302, qui contient la dclara
it tion de tous les droits que le prlat avait dans la ville,

2-28
ne fait aucune mention de celui-ci; seulement, sous
la rubrique Chi parolle du respit de sainct Fremin (1),
est exprime l'obligation o taient tous les nouveaux
poux de payer quatre setiers de vin pour droit de
mariage. Ou plutt, probablement, pour bndic
tion du lit, comme l'indique cette disposition d'un
arrt du Parlement dont il sera question plus loin :
Pour la bndiction du lict, en lieu de vin, payeront
les nouveaux maris douze deniers parisis.
Quoique M. Bouthors ait ici commis la faute, assez
ordinaire aux rudits, dp croire sur parole d'autres rudits, et de rpter sans examen ce qu'ils disent de plus
invraisemblable, il est cependant moins rprhensible

(1) Sur ces droits du rsspit , M. Bouthors fait l'observation sui


vante, que M. Dupin a trop nglige : Quoique profitant an pr
lat, le respit n'tait rellement pay qu'en considration (sub respectu)
du saint sous le vocable duquel l'Eglise tait place... Le respit
de saint Firmin est donc tout la fois une reconnaissance tradi
tionnelle du grand vnement qui marqua l'affranchissement de la
commune d'Amiens et un tmoignage que la libert des habitants,
ayant t conquise les armes la main, tait aussi complte que
possible, et ne pouvait se rapporter qu' la protection du saint sous
la bannire duquel ils avaient combattu pour l'obtenir. (P. 475.)

220
que M. Dupin, et il ne porte pas contre le clerg d'une
manire aussi formelle une accusation aussi dnue
de bon sens.
Passons Laurire. Cet auteur, crit M. Dupin avec
une assurance admirable, cite plusieurs autres exemples
pour d'autres pays que la France. Ne dirait-on pas
qu'il vient de lire le Glossaire du Droit franais, et qu'il
y a vu de ses yeux, outre plusieurs exemples de
l'incontinence lgale des curs et vques fodaux, le
fameux arrt de 1409; et que cet arrt supprime
positivement le droit de premire connaissance char
nelle? Eh bien, il n'a pas ouvert Laurire, et Laurire
ne donne pas l'arrt. Voici comment il l'analyse :
Par Arrest de la cour du 19 mars 1409, deffenses
furent faites l'vesque d'Amiens d'exiger argent
des nouveaux maris pour leur donner cong de
a coucher avec leurs femmes la premire, seconde et
troisime nuit de leurs noces, et dit que chacun des dits habitants pourra coucher avec sa femme la pre mire nuit de leurs noces sans cong de l'vesque. Il
me semble que cela est assez clair, et qu'il n'y a dj
plus possibilit de se mprendre sur la nature du

230
droit des premires nuits. L'vque ne revendique point
le droit de premire connaissance charnelle : ce droit
reste au possesseur lgitime , et on ne le lui conteste
pas; seulement il a une pnitence acquitter pour
l'exercer avant le dlai prescrit.
C'est ce que fait assez entendre Serviu, dans un plai
doyer que M. Dupin n'aurait pas d se dispenser de
lire, puisqu'il est allgu partout comme preuve de
l'existence lgale et positive du droit du seigneur
suivant M. Dupin et les potes de l'Opra-Comique : Et
a faut considrer en telles causes ce qui meut autre fois la cour donner un arrest clbre qui se trouve
aux registres de l'an 1 401 : arrest par lequel fut adm
it ge la recrance aux maris de coucher auecques
leurs femmes sans demander dispense aux curs, qui
exigeoient argent pour la bailler, ores qu'iceux curs
allguassent le C. Sponsus, au Decret de Gratian, tir
du ive concile de Carthage; car cela toit ordonn
par conseil et non par prcepte, et ex honestate, non
ex necessitate.
Et J. Brillon, Dict. des arrts, au mot Bnficiers.
ch. cm, Des curs, n 14, t. i, p. 637 : Arrt de Rgle

231
ment des droits dus pour les pousailles : il a t
a rendu le 1" mars 1401, au Parlement de Paris, l' vque d'Amiens et les curs d'Abbeville parties. Il est
dit que les maris pourront coucher ensemble la pre mire nuit sans scrupule ni permission. Papon, lib. xv,
1. 1, n 1. La continence de Tobie a peu d'imitateurs!
Comment M. Dupin n'a-t-il consult ni Servin, ni
Brillon?

XV

Pour ma part , je n'ai pas voulu m'en tenir ces t


moignages, dont j'aurais pu me contenter, et o le sens
de l'arrt est indiqu d'une manire si certaine. J'ai
voulu lire l'arrt lui-mme. Je puis dire que je l'ai
cherch avec une patience et une passion de chasseur,
ce fameux arrt ! Aprs une premire fouille dans les
archives, reste infructueuse, je n'ai pas cess de le

233
poursuivre. Malheureusement, je suivais une mauvaise
piste; je le cherchais innocemment dans les livres, per
suad que tant d'honntes gens ne l'avaient pas allgu
sans l'avoir vu, et que je le rencontrerais enfin quelque
part. Or, les anciens juristes l'indiquent aux dates qui
suivent : 1er mars 1401, 11 mars 1401, 1er mars 1407,
19 mars 1409, 19 mai 1409, 26 mai 1409; ce qui donne
une belle ide de leur exactitude ! En outre, les uns
disent qu'il a t rendu la requte des habitants d'Abbeville, les autres la requte des habitants d'Amiens.
Et ce n'est pas tout! Laurire, dans sa volumineuse
collection des Ordonnances des rois de France, annonce
deux autres arrts encore, en 1336 et en 1388 ; la Gallia
christiana marque quelque chose aussi en 1383 et aune
autre date; enfin, dans les statuts synodaux d'Etienne
Poncher, vque de Paris, j'avais lu le texte trs positif
et trs authentique d'un arrt rendu en 1501, et dont
il n'est question nulle part.
Il fallait ncessairement savoir ce que signifiait cette
masse de lettres royaux, d'ordonnances, d'arrts; et
plus la pice dcisive paraissait introuvable, plus il fal
lait la trouver. Car s'il y quelque chose au monde dont

234
les rudits d'une certaine espce tirent des consquence?
assures et premptoires, c'est d'une pice que personne
n'a lue. Ecoutez M. Mary Lafon, de la Socit des
Antiquaires de France. Aprs avoir dit en quelques
mots toutes les absurdits connues sur le droit du sei
gneur, cet crivain, qui vise fort aux agrments du style,
poursuit en ces termes : Les vilains d'Allemagne,
d'Angleterre et de Belgique, pouvaient racheter thon neurde leurs filles avec trente-deux deniers. En France,
chose remarquable! c'taient les ecclsiastiques, abb?
ou vques, qui rclamaient ce privilge avec le plus
d'ardeur. Sans parler, en effet, du chantre de l'glise
de Mcon (nous retrouverons plus loin ce chantre), il
fallut qu'en 1336 Philippe de Valois rappelt a la
pudeur l'vque d'Amiens; et pendant tout le xiv
sicle, le Parlement ne cessa de gourmander de sa
rude voix ces prtentions tranges de l'Eglise (1).

|1) Ce brillant morceau se trouve dans une publication de luxe in


titule le Moyen Age et la Renaissance, place sous la direction litt
raire de M. Paul Lacroix, auteur des Soires de Waller Scott. L'ex
cution matrielle en est admirable, le mrite scientifique nul, malgr

235
Voil l'effet des documents inconnus! Ils se multiplient
indfiniment , et c'est assez qu'un copiste crive mal
une lettre , qu'un compositeur d'imprimerie retourne
un chiffre., pour que, par la suite du temps, quelque
pice insignifiante devienne, elle toute seule, une
anne de tmoins les plus respectables. Ren Choppin
parle de ces prcticiens de legere lecture, semblables
aux chiens des environs du Nil, qui ne lappent qu'en
courant. Un de ces praticiens-l s'aventure travers
ce labyrinthe de dates: il n'en voit pas davantage; il
feit sa cueillette, et il crit que le Parlement, pendant
tout le xrve sicle, ne cessa de gourmander de sa rude
voix les prtentions tranges de l'Eglise. On l'tonnerait deux fois en lui disant que son rudition est
fausse et que sa phrase est ridicule.
Mettons un peu d'ordre dans cette confusion, et

quelques bons articles; l'esprit trs mauvais. C'est une chose singu
lire et triste que le nombre et le succs de ces ouvrages de luxe,
crits la plupart du temps dans un sentiment tout rvolutionnaire, et
qui ne sont et ne peuvent tre achets que par la classe sociale qui
devrait les proscrire.

236
voyons quoi se rduit cette lutte du Parlement contre
les prtentions impudiques de l'Eglise.
ll parat certain que quelques habitants riches d'Abbeville eurent les premiers l'honneur de rclamer
contre la loi religieuse qui imposait trois jours de conti
nence aux nouveaux maris, et contre une autre disci
pline concernant ceux qui mouraient intestats, disci
pline toute favorable aux pauvres et que l'Eglise tenait
davantage maintenir (1). Laurire (collection des Or
donnances des rois de France) cite deux mandements
ou lettres royaux enregistrs en Parlement, et adresss
au bailly d'Amiens, l'un par Philippe VI, la date du
10 juillet 1336, l'autre par Charles VI en 1388, dans
lesquels ordre est intim cet officier de saisir le tem-

(1) M. l'abb Gosselin, vicaire de Pronne, prtre fort distingu


et qui a bien voulu me donner de prcieux renseignements pour sou
tenir cette discussion, m'crit en ce qui concerne cette partie essentielle
de l'arrt : Je travaille maintenant sur la spulture refuse aux in
testats dont il est question dans l'arrt rendu contre l'vque d'A
miens. Loin de nuire l'Eglise, ce point do discipline, que l'vque
s'efforait de sauvegarder contre la puissance sculire, est tout sa
gloire. Il s'agissait des bnficiers, dont on voulait rprimer la cupidit
au profit des pauvres, et autres uvres pies.

237
porel de l'vque, par les motifs indiqus aux mande
ments, que Laurire rsume ainsi :
Les habitants d'Amiens prsentrent leur requte au
Parlement, le Roy y tant, par laquelle ils se plaignirent
que leur evesque ou ses officiers levoient des amendes, non seulement sur les adultres qui avoient est en commerce
avec les femmes des autres, mais sur ceux mesmes qui
avoient habit avec leurs propres femmes. Sur cette plainte,
la Cour fit ordonner verbalement l'evesque de se dsis ter de ces vexations, sous peine de la saisie de son tempoh rel; mais l'evesque persistant, et ayant soutenu que son
ii temporel ne pouvoit estre saisi qu'en vertu d'un mande ment exprs du Roy, Philippe de Valois fit expdier ses
lettres , en vertu desquels le temporel de l'evesque fut
saisi.
L'evesque qui estoit alors obeit peut-estre aux ordres du
Roy ; mais ses successeurs ou leurs archidiacres ayant, le
sige
Charles
vacant
VI en, suivi
1388,cece mauvais
prince envoya
exemple
un, nouveau
sous le rgne
mandede
ment au bailli d'Amiens.
En l'anne 1409, ces mmes vexations et ces exactions
continuoient encore. Et le 19 mars il fut dit, par arrest de
la Cour, que les deffenses faites la requeste du procureur
gnral et les maires et les eschevins d'Abbeville en Pon thieu, par vertu de certains lettres royaux l'evesque
d'Amiens et aux curs de ladite ville : c'est savoir audit

238

evesque qu'il ne print ne exiget argent des nouveaux mariez pour leur donner cong de coucher avec leurs femmes,
la premire, deuxime et troisime nuit de leurs noces, et
autres contenues audit arrest, avoient est bonnes et valables, etc.

Tout cela ne constitue pas une intervention inces


sante du Parlement durant tout le cours du xrve sicle,
et tout cela n'est pas sans inexactitude. En premier
lieu, les lettres royaux de 1336 manquent d'authen
ticit. Les habitants d'Amiens, qu'on y voit figurer
comme plaignants, ne paraissent nulle part ailleurs.
Dans l'arrt de 1409 et dans celui de 1501, il est uni
quement question des habitants d'Abbeville. Laurire
dit lui-mme de cette pice que, quand on travailla la
table chronologique des ordonnances en 1706, on la
rejeta parce que ce n'tait point une ordonnance. Il est
certain qu'elle ne fut pas excute.
De 1325 1410, quatre vques tinrent le sige d'A
miens : 1 Jean de Cherchemont, qui sigea quarantesept ans, et sous l 'piscopat duquel Edouard, roi d'Angle
terre, rendit hommage Philippe de Valois pour le comt
de Ponthieu, qu'il possdait, dans l'glise d'Amiens, non

239
certes du consentement de l'vque, qui ordonna des
prires publiques pour le succs des armes fran
aises (1). 2 Jean de Lagrange, prsident de la Cour des
Aides en 1370, ministre de Charles V et vque d'Amiens
en 1373, cardinal en 1375, disgraci par Charles VI.
3 Jean Roland, en 1379; il donna la bndiction nup
tiale Charles VI dans son glise, en 1385, et mourut
en 1 388. 4 EnOn Jean de Boissy, neveu du cardinal de
Lagrange et frre d'Imbert de Boissy,p rsident au Par
lement de Paris, transfr de l'vch de Mcon celui
d'Amiens en 1389, et mort en 1410. L'histoire d'aucuu de ces prlats ne fait mention de ces procs si vio
lents qui auraient t jusqu' la saisie du temporel, et
il n'est nullement question des lettres royaux de 1336.
On voit seulement dans la Gallia christiana, sous

(1) On lit sur son tombeau conserv dans la cathdrale :

u
u

Moribus excellens jacet hic, immunda repellens ,


Vir bene famosus, mitis, castus, generosus,
Sobrius et lenis, largifluus atque quietus.
Ille Johannes erat vocitatus, dignus honore,
Cognomen fuerat Cherchemont patris amore.

-240
l'anne 1366, c'est--dire trente ans aprs l'poque as
signe par Laurire, que l'vque (c'tait le vnrable
Jean de Cherchemont) eut un dml avec le maire et
les chevins au sujet du jugement des adultres; que
le roi donna la connaissance de cette cause ses offi
ciers de justice; que la querelle s'tant ensuite renou
vele par le fait des archidiacres de Ponthieu et d'A
miens pendant la vacance du sige, le roi Charles leur
manda de se dsister par lettres royaux du S mars 1 388 :
Querelam habuit (episcopus) cum majore et scabinis de
a judicio adulterorum , quorum causam officiariis suis,
judicandam rex commisit, 10 julii 1366. Hsec autem
querela quum recruduisset per archidiaconos ponti
fi vensem et ambianensem, sede episcopali vacante, rex
Carolus mandavit ut desisterent senatusconsulto dato
ri mart. 1388, regni vin (1). .
Plus loin, entre ces deux dates, en 1369, on voit que
l'vque avait fait un accommodement avec les habi
tants d'Amiens, mais seulement au sujet des spul-

jl) Qallia Chrittiana, Ambian

241
tures : Convenit anno 1369 , ut cives ambianenses
absque confessione atque testamento decedenles modo non
forent excommunicati nec heretici, cum fidelibus sepeli rentur.
Enfin, sous l'an 1383, on lit qu'un arrt du Parlement
du 17 janvier de la mme anne a aboli la coutume
d'acheter la dispense relative aux trois premires nuits
de mariage; mais je crois qu'il y a ici une erreur et que
cet arrt de 1383 n'est autre que l'arrt de 1388, qui,
pronona sur une querelle que la sagesse des vques
avait assoupie et qui fut rveille pendant la vacance
du sige. Le sige tait vacant en 1388, il ne l'tait pas
en 1383.
Toutes ces obscurits prouvent d'ailleurs que la
question, en "ce qui concerne la discipline matrimo
niale, n'avait pas l'importance qu'on lui a donne de
puis. Quelques individus avaient plaid, le Parlement
leur avait donn gain de cause, et l'amende conteste
continuait d'tre exige et perue : voil ce qui parat
le plus clair.
lesOn
vieilles
arrivacontestations
ainsi jusqu'au
d'Abbeville
19 mars se
1409.
prsentrent
Ce jour-l,
au
i
14

242
Parlement. Il s'agissait d'une rclamation gnrale
contre le tarif de l'administration des sacrements. Le
maire et les chevinsd'Abbeville, demandeurs, disaient
qu'on les soumettait des extorsions de plus d'un
genre, exigeant d'eux qu'ils payassent fort cher des sa
crements qui doivent tre administrs pour rien. Ils
faisaient valoir les dpenses et les sacrifices que leur
avaient cots les guerres qu'ils venaient de soutenir
par fidlit pour le roi, et l'extrme pauvret o leurs
services les avaient rduits. L'vque et les curs rpon
daient que ce tarif, tabli par une ancienne et pieuse
coutume, n'tait pas le prix des sacrements, mais lajuste
rtribution des ministres qui les donnaient, et qui, pau
vres eux-mmes, n'auraient autrement aucun moyen de
subsister. Dans cette affaire, la question de la dispense
matrimoniale, dont on a fait le principal du procs, ne
figure qu'au dernier rang, et comme objet accessoire.
A peine en est-il parl ; la faon dont on en parle exclut
absolument la possibilit d'une mprise dans le genre
de celle o est tomb M. Dupin.
Le Parlement, ayant entendu les parties, modifia le
tarif et, sur ce point particulier et accessoire de la dis

243
pense relative aux trois premires nuits, pronona
que Cette dispense ne serait plus ncessaire. Voil
tout. C'est, je le rpte, l'objet le moins important
de la contestation. On peut s'en convaincre par la
lecture de l'arrt, que l'on trouvera dans l'appendice, fi
dlement transcrit sur le texte original conserv aux
Archives Impriales. M. Dupin de l'Acadmie des scien
ces morales, et M. Mary Lafon de la Socit des anti
quaires de France, le liront l plus aisment qu'ils ne
le sauraient faire dans le Registre que M. Murcier
a eu l'obligeance de copier, ou plutt de traduire; et
je m'assure qu'aprs qu'il l'auront lu, ils se garderont
d'en parler, car il n'y a rien pour eux.

XVI

Cependant, si ce long arrt prouve que l'on a plaid


contre la continence, il prouve aussi que l'esprit de re
lchement et d'indocilit qui avait occasionn le pro
cs tait loin encore d'avoir gagn les masses. En effet,
malgr les raisons qu'avaient allgues les plaideurs,

245
malgr le succs en ce point de leurs rclamations, et
quoique le Parlement, qui n'aimait pas que les gens
d'Eglise montrassent peu d'empressement lui obir,
se ft en quelque sorte engag, la discipline attaque
resta en vigueur non-seulement Bourges, comme il
rsulte du fait cit par Borius , mais encore Paris,
sige du Parlement, et mme Abbeville, et cela du
rant tout le XVe sicle. Les murs taient plus fortes
que la justice. La preuve en est que la contestation
revint au Parlement en 1301, quatre-vingt-douze ans
aprs le grand et fameux arrt signal par tant de
voix et sous tant de dates, comme ayant mis un terme,
suivant l'heureuse expression de M. Mary Lafon , aux
prtentions tranges de l'Eglise.
Ce qui mit un terme aux prtentions de l'glise, ce
fut la sagesse de l'Eglise elle-mme. Elle avait rsist
des rbellions isoles, d'une part en maintenant la loi,
de l'autre en corrigeant les abus. Lorsqu'il lui parut
que la loi devenait d'une application difficile et ne faisait
plus le bien en vue duquel elle avait t institue, elle
l'abrogea ou la commua en un simple conseil, auquel
les mes vraiment pieuses n'ont pas cess d'obir.
14.

246
L'occasion de cette commutation, le signal auquel
la sagesse piscopale reconnut qu'il tait temps, fut
l'arrt de 1301, rendu sur une nouvelle instance des
habitants d'Abbeville, pour qui l'affaire tait ce qu'il
parat un point d'honneur et une question nationale.
Voici cet arrt, tel qu'il est promulgu dans les sta
tuts synodaux d'tienne Poncher, vque de Paris
(1503-1519):
Aprs avoir renouvel aux prtres la dfense de rieu
exiger pour l'administration des sacrements de baptme,
de pnitence, de confirmation, d'extrme-onction, pour
la spulture des fidles, etc., l'vque de Paris poursuit
en ces termes :

Pro benedictiodibus nubentium, nihil ultra assueta ex


laudabill consuetudine. Et ut nullus incidat in errorem, vel
periculosos processus, cum de similibus simile judicium
sit ferendum in dubiis; pro nonnullis taxis a Parlamenti
Curia factis, hic vobis insero formant Arresli Parlamenti
Parisiensis de quo tenor sequitur de verbo ad verbum ; quoniam si aliter ageretur, possent forte in majores sumptus
teneri, ubi appellatio interponeretur in causa abusis, et hsec
est forma :

247
Entre les Maire et Eschevins d'Abbeville et le procureur
" du Roy nostre sire d'une part; et Maistre Iean Martel
d'autre : veu les mmoires, et tout considr , dict a est
" que la cause demeurera, et n'auroit cong ne despens les
Evesques, ne Curez, et sont contraires toutes fins. Et
quant Testat au regard des fianailles, payeront ceux qui
seront fiancs douze deniers parisis pour la lettre devant
o il y aura opposition ; Pour l'un ou l'autre des maris,
" deux sols parisis ; Pour la lettre de soy transfrer en autre
paroisse pour cause de mariage, deux sols parisis ; Pour
" chascun ban sans opposition , quatre deniers parisis ; Pour
" la lettre de soy transfrer en autre paroisse, non pas pour
" cause de mariage, douze deniers parisis de celuy qui la
" voudra avoir; Pour la bndiction du lict, en lieu de vin,
" payeront les nouveaux maris douze deniers parisis ; Pour
les pousailles, treize deniers parisis, pour une fois; Pour
la Messe du mari qu'il voudra avoir, et ne voudra attendre
" la Grande Messe, deux sols parisis : Quant aux offrandes
" qu'il voudra offrir, offre : Quant non coucher de trois
nuits avec sa femme au commencement du mariage, les
demandeurs auront la recrance, le procs pendant; et
" pourront les pousez coucher franchement les trois pre" mires nuits avec leurs femmes : Quant aux intestats, ils
" seront enterrs et ensevelis franchement sans lettre, etc. ,
etc. Prononc en Parlement, l'onzime jour de mars, l'an
" rail cinq cens un. Sign Brunart.
Omnia in prsedicloJrresto contenta approbamus, absquc

prjtidicio laudabilis consuetudinis Ecclesiarum Nostrx


Dicesis; ubiin contrarium obstaret, etc. (1).
Il n'y a l, on le voit, qu'un tarif, le rglement d'une
fiscalit reconnue parfaitement lgitime en principe,
la rduction de certains articles, la suppression de quel
ques autres. L'autorit ecclsiastique adhre ce r
glement, en vue d'viter des contestations prilleuses. Il
faudrait de la bonne volont pour y trouver autre chose,
et particulirement la preuve du droit de premire con
naissance charnelle.
Je laisse juger si l'abolition de la discipline long
temps suivie en ce point est le tmoignage d'une am
lioration quelconque dans les murs, et si le mariage,
au lieu d'y gagner quelque chose, n'y a pas perdu
beaucoup de sa pudeur et de sa dignit. Aujourd'hui
que cette pratique religieuse n'existe plus, et qu'on
n'en a pas mme l'ide, que fait-on ? L'instinct si noble
et si dlicat qu'elle protgeait a t grossirement rem-

(1) Synodicon Ecc. Paris.; Statula synodalia Steph. Poncher.


cap. De eacramento Eucharistie, seu Allaris.

210
plac par une mode. Les riches, autant qu'ils le peu
vent, vitent de se marier au grand jour; tout de
suite aprs la clbration, ils fuient, afin d'viter la
jeune pouse les regards du lendemain. Dans le peu
ple, la marie est soumise d'ignobles quolibets, et la
plus pure est force de faire, en vingt-quatre heures,
un apprentissage complet d'impudence. Elle n'entre
dans son saint tat d'pouse et de mre qu'en traver
sant un bourbier d'ignominie. En ces jours du Moyen
Age qui font monter le rouge au front de M. Dupin,
elle apparaissait au seuil de la chambre nuptiale, tran
quille, respecte et pure comme au seuil de l'glise.
Elle avait le temps de s'accoutumer son tat, de faire
connaissance avec son mari, de lui donner son cur;
elle n'tait pas jete brutalement dans la couche nup
tiale, comme une pauvre crature qui a cess de s'ap
partenir sans s'tre elle-mme donne, et qui celui
qui la possde n'a plus besoin de plaire... Les malheu
reux ! que d'immondices ils ont russi jeter sur l'une
des plus charmantes institutions que le gnie chrtien
ait jamais cres pour protger la libert de la femme
et sa pudeur !

Je me suis demand pourquoi les plus anciens ju


ristes, c'est--dire les plus rapprochs de

l'arrt

de 1501, Chasseneux, Guy-Pape, Bndicti, RebufFe,


Imbert, Borius lui-mme, n'en parlent pas, et pourquoi
plus tard, Ragueau, Papon, Servin, Choppin, etc., qui
ont si grand soin de rappeler celui de 1409 (en se
trompant sur la date), gardent le mme silence. Est-ce
la suite d'une premire distraction ou d'un premier
calcul? Je n'ai rien dcider l-dessus. J'ai conu au
tant de doutes sur la sincrit des juristes que sur
l'exactitude des rudits. Les uns et les autres aiment
bien ce qui leur parat curieux, et encore plus ce qui
flatte leur passion. Je crois que l'arrt de i409 n'a pas
paru aussi clbre quand il a t prononc qu'il l'est de
venu plus tard, et qu'on ne s'est pas press d'en produire
le texte, parce qu'on ne l'a pas trouv aussi concluant
qu'on l'aurait voulu. Laurire surtout en a fait la for
tune, en le signalant dans son Glossaire sous l'ignoble
mot que l'on emploie pour caractriser le prtendu
droit du seigneur : faute grossire ou mchancet gros
sire, reproduite ensuite, tantt par sottise, tantt par
un sentiment coupable, dans le plus grand nombre des

ouvrages de ce genre, entre autres dans la continua


tion de Ducange par dom Carpentier.
Quant l'arrt de i 501 , l'vque de Paris n'a eu qu'
le promulguer lui-mme pour lui enlever tout son m
rite : en l'insrant dans ses statuts synodaux, il l'a
aussitt retir de la circulation.

XVII.

Du reste, aucun des vieux juristes qui citent l'arrt


de 1409, y compris Laurire, n'a voulu ou n'a os,
ainsi qu'on l'a vu, en tirer les conclusions qu'en tire
M. Dupin. Pour en venir l, il a fallu la fourberie du
xviiie sicle et la crasse ignorance, en certaines ma
tires , du temps o nous vivons. Mme en plein xvme
sicle, des hommes anims du plus mauvais esprit,
et souvent tout--fait dclars contre l'Eglise, se sont
encore impos une rserve qui tonne lorsqu'on lit

253
des auteurs comme M. h apin ou M. Mary Lafon. h'En
cyclopdie, aprs beaucoup d'indcences sur le droit
du seigneur, ajoute : L'vque d'Amiens exigeait aussi
autrefois un droit des nouveaux maris; mais c'tait
pour leur donner cong, etc. Un homme du mme
temps et peu prs de la mme cole, Samt-Foix, his
toriographe de l'ordre du Saint-Esprit, ce qui caract
rise le sicle, fait ses petits exercices sur cette corde,
et met bien au vent toutes ses grces; cependant, il ne
dit rien de plus que l'Encyclopdie : Des vques du
temps de saint Louis, se fondant sur l'exemple du jeune
Tobie, dfendaient aux jeunes maris d'habiter en semble les trois premires nuits de leurs noces. Mais
les habitants d'Abbeville craignirent peu le dragon
dont on les menaait : rien ne put les faire plier sous
un joug inconnu dans la primitive Eglise. Ayant pr sent requte au Parlement, etc. (1).
1l est fcheux pour M. Dupin d'avoir eu moins de

(1) Saint-Foix, Essais historiques sur Paris, t. III. M. Leber a


insr ce morceau dans sa Collection des meilleures dissertations relatives
15

254
pntration que le frivole Saint-Foix, et moins de re
tenue que le brutal Diderot. U en a eu moins aussi,
qui le croirait? que Dulaure. Oui, Dulaure, ce ma
niaque qui ne peut s'assouvir d'injures et de calom
nies contre l'Eglise, n'impute pas au clerg d'avoir
revendiqu le droit d'adultre. Il se contente d'aboyer
propos de la bndiction du lit nuptial et de la dis
pense : Les curs , anciennement , ne permettaient
point aux nouveaux poux de coucher ensemble avant
la bndiction du lit nuptial, bndiction qu'ils se fai saient toujours payer. D'autres curs, et mme des
vques, ne se bornaient pas exiger le droit de la b ndiction du bt nuptial ; ils dfendaient aux nouveaux
poux de consommer le mariage pendant les trois ou

l'histoire de France. Saint-Foix, dit Feller, n'ignorait pas com


bien peu de vrits se trouvaient dans ses Essais; mais il effrayait
les critiques, les menaait, les citait devant les tribunaux civils, et
faisait enfin tout ce qu'il fallait pour rester en possession de ba
varder impunment; ce qui ne lui a que trop russi. Fontanu a
recueilli les gentillesses de Saint-Foix dans ses Portefeuilles , en y
ajoutant diverses pices du mme got, et c'est l que les compilateurs
modernes ont fait leur regrat, se bornant pour tout travail suppri
mer ce qui leur a paru suspect d'quit et de bon sens.

255
quatre premiers jours qui suivaient sa clbration
l'glise (1).
Je comprends que M. Dupin n'ait lu ni YEncyclop
die, ni Saint-Foix, ni Dulaure, et je ne lui reproche
point de n'avoir pas t par l chercher des mod
les. Il a fallu que j'y fusse contraint, pour affronter
l'humiliation de demander Dulaure dans une biblio
thque publique ! Mais M. Dupin est oblig d'avoir lu
Montesquieu. Or, Montesquieu, ce galant successeur
de Borius, condamne Borius et M. Dupin. Il parle de
notre affaire dans l'Esprit des lois, en style des Lettres
persanes. Si M. Dupin a lu l'Esprit des lois, je m'tonne
qu'il ait oubli ce passage sur les empitements du
clerg : On ne pouvait pas coucher ensemble la pre mire nuit des noces, ni mme les deux suivantes,
sans en avoir achet la permission : c'taient bien ces
trois nuits-l qu'il fallait choisir; car pour les autres
on n'aurait pas donn beaucoup d'argent (2).

(1) DuLlUBE, Histoire de Paris.


(2) Montesquieu, Esprit des lois, lxxviii, oh. XLI.

256
Misce stullitiam consiliis brevem;
Dulce est desipere in loco (l).
Peut-tre que pour mieux imiter Montesquieu, M. Dupin, en verbalisant sur le livre de M. Bouthors, s'est
piqu aussi de suivre le conseil d'Horace? 11 a mal
excut son dessein, mal choisi la rencontre. L'Acad
mie des sciences morales n'tait pas le lieu , et il ne
fallait pas tout--fait oublier la raison. Et puis Montes
quieu avait de l'esprit!
Nous verrons bientt, dans la troisime partie de ce
travail, des auteurs dont M. Dupin se rapproche davan
tage par le style, par les convenances, par la solidit
des tudes. Les anecdotiers et les compilateurs moder
nes sont entirement de son bord. Je lui ai dj donn
M. Mary Lafon; il y en a un autre que je dois nommer
immdiatement, parce qu'il parle du cur de Bourges
et des vques d'Amiens : c'est M. Lebas.
M. Lebas est grand ramasseur de ces sortes de cho-

(1) Hor. od. ii.

2o7
ses. Il les prend sans aucune espce de choix, les mani
pule sans aucune espce d'art, et en farcit des livres qui
'n'ont aucune espce demrite. Il est membre de l'Insti
tut. Parmi les livres qu'il a ainsi fabriqus, existe un cer
tain Dictionnaire encyclopdique, mis rcemment Yindex.
Je me permets d'indiquer cette compilation comme la
vritable maladrerie de l'esprit moderne. C'est l qu'on
en peut tudier toutes les lacunes, toutes les difformi
ts, tous les ulcres. Ce que Dulaure a rejet, M. Lebas
le trouve fort prsentable; il y ajoute des enjolivements
que M. Mary Lafon regrettera d'avoir manqus. J'ai
bien le droit d'infliger M. Lebas le chtiment de se
relire :
Le peuple, dit-il, a gard un souvenir non moins amer
des honteux droits de prlibation, marquette, etc. Il est in
dubitable que des abbs et des vques mmes exercrent ou
s'attriburent cette prrogative en qualit de hauts barons,
entre autres les vques 'Amiens, les religieux de SaintEtienne de Nevers, les nobles chanoines de Lyon, etc ....
Boece (il ne sait pas mme le nom de son tmoin!) dit qu'il
a vu plaider la cour mtropolitaine de Bourges un procs
par appel pour certain cur qui rclamait en sa faveur le
droit de prlibation dans sa paroisse, en vertu d'un usage

admis en tout temps. La demande fut repousse avec indi


gnation, la coutume abolie , et le cur libertin condamn
l'amende ! ! !
*
Voil ce que M. Lebas a lu dans Boece (1), o per
sonne n'en avait vu si long. Mais, ajoute le savant
homme, mesure que la civilisation gagna du terrain,
et que la pudeur entra dans les murs publiques...
Oui ! la pudecr ! parlez-en ! // est indubitable que
vous vous y entendez, vous et les vtres !

(1) M. Lebas s'est bien gard d'aller aux sources; il y a des che
mins plus faciles pour arriver l'Acadmie. Cet article est un m
lange de Saint-Foix et de Velly, pris tout fait dans les manuscrits de
Fontanieu.

TROISIME PARTIE.

LE MARITAGIUM.

Nous savons quel tait le droit de la premire nuit,


prtendu par les seigneurs ecclsiastiques. Voyons
quel tait le droit correspondant rclam par les sei
gneurs temporels.
On lui donne une trentaine de noms grotesques et
indcents : maritagium, marquette, prlibation, afforage,
cazzagio, et beaucoup d'autres que je me dispense d'

260
crire et qui ne sont que trop connus. Tous reviennent
ceci, que le seigneur avait le droit de prendre en tribut
l'honneur de celles de ses sujettes qui se mariaient dans
son domaine. Je m'tonne toujours d'avoir combattre
une telle erreur. Plus j'y pense, depuis deux mois
peu prs que j'ai commenc ce travail et que j'tudie
ce point de vue les documents du Moyen Age, plus je la
trouve monstrueuse et folle, et moins je comprends
qu'elle ait pu s'tablir. Mais j'ai pu me convaincre en
mme temps qu'il n'en est gure de plus accrdite,
mme parmi de trs honntes gens. On n'osait pas r
flchir l-dessus. Ayant un jour rencontr la Biblio
thque impriale M. le comte Lon de Laborde, mem
bre de l'Acadmie des Inscriptions, je lui demandai par
quel hasard malheureux, lui ou quelque autre savant
comme lui, un de ceux qui ont tout la fois de l'rudi
tion, du bon sens et de l'esprit, n'avait pas eu la curio
sit de vrifier un peu ce point d'histoire, et la bonne
pense d'craser cette infecte sottise: Que voulez-vous?
me rpondit-il en riant; je pensais bien que cela n'tait
pas trs srieux; mais je croyais qu'il avait eu des mal
heurs.

-2(31
J'ai vu mme des prtres assez disposs admettre
qu'en effet il y avait eu des malheurs, et que parmi
tant.de traits de barbarie attribus au Moyen Age, ce
lui-l pouvait s'tre rencontr.
Quant aux simples lettrs, bourgeois, gens du peuple,
ils n'ont pas mme de doute. La tradition du droit du
seigneur, consacre par le thatre, par le roman et par
l'histoire, est dsormais inbranlable. Le peuple en a
conserv un souvenir amer, nous dit M. Lebas, qui
s'est employ de son mieux, comme beaucoup d'autres,
consolider et rpandre ce prtendu souvenir. J'ai
lu vingt ouvrages, tous rcents, o il est question
du droit du seigneur comme d'une chose certaine et
prouve. On est effray de voir quels auteurs se don
nent la main dans cette chane. Chateaubriand s'y
trouve entre le bibliophile Jacob et Napolon Landais;
l'abb Velly prcde M. Dupin. Et plus les ouvrages
sont rcents , plus la chose s'y produit avec assurance.
M. Mary Lafon est d'hier.
Comment le peuple ne croirait-il pas de si nombreux
tmoins, lorsque d'ailleurs ce qu'ils attestent caresse la
fois deux des plus mauvais et des plus puissants instincts
15.

262
de la nature humaine, le got du scandale et la jalousie ?
J'espre n'aimer point le scandale et n'tre point jaloux ;
mais assurment, si je n'avais pas le bonheur d'tre ca
tholique, j'aurais cru M. Dupin, quoique peu dispos
mettre en lui ma confiance, lorsqu'il est venu en pleine
acadmie protester que la dngation n'est pas possi
ble, et que la tradition du droit du seigneur repose sur
des faits crits dans des lois o ils sont qualifis
droits; que ces lois sont authentiques, que le texte en
est produit. Le moyen d'imaginer, aprs une telle
dclaration, qu'il n'y a rien d'authentique et que rien
mme n'est produit?
Ici encore, comme au sujet du clerg, M. Dupin n'au
rait eu besoin que d'un peu de rflexion et d'une l
gre tude pour s'pargner, sinon le regret d'avoir
outrag l'Eglise et la socit, quoi il peut n'tre pas
trs sensible, du moins l'ennui d'tre publiquement
redress.
Avec un peu de rflexion, il aurait pressenti que
la coutume dont il parle n'a pu exister; avec un peu
d'tude, il aurait vu que rien ne prouve qu'elle a
exist. En rflchissant et en tudiant davantage, il au

263
rait trouv partout la preuve qu'elle n'a pas exist. C'
tait un travail, j'en conviens; mais M. Dupin n'a plus
rien faire. Et quand mme il lui resterait quelquesunes de ses grandes occupations d'autrefois, l'Eglise et
la socit mritent bien quelques gards. Avant de for
muler contre elles une accusation de ce genre, il devait
prendre garde ses tmoins, dont les uns avouent
qu'ils n'ont rien vu, et dont les autres laissent assez
deviner qu'ils n'ont rien compris ce qu'ils ont cm
voir.
Dans ces prtendus faits, trs peu nombreux, que
les ennemis posthumes de la fodalit empruntent ses
calomniateurs posthumes, et rptent servilement les
uns aprs les autres depuis deux sicles, en grossissant
toujours leur voix, tout est vague et incertain, l'po
que, la source, la coutume, le pays, le nom mme ; ou
tout est pris de travers par une malignit ordinaire
ment ignorante, souvent stupide. Le tmoignage le plus
prcis est celui de Borius : nous savons ce qu'il vaut.
D'o vient cette honteuse coutume du maritagium
(nous ne lui donnerons que ce nom) ? A quelle poque
du Moyen Age s'est-elle tablie? quelle poque l'a-t-on

261
pratique? quelle poque est-elle tombe en dsutude?
Un droit en vertu duquel, suivant les uns, la premire
nuit, suivant d'autres, les trois premires nuits du ma
riage appartenaient l'adultre, n'est pas chose qui
puisse passer inaperue. L'indignation qu'il excite au
jourd'hui tmoigne de l'horreur qu'il a d exciter tou
jours. On doit en avoir la date? Nullement! on ne l'a
d'aucune manire, ni certaine, ni approximative.
Borius a entendu dire.
VEncyclopdie dit : autrefois ;
Voltaire : trs longtemps ;
Roquefort : au temps de l'affreuse fodalit ;
Le savant M. Lebas, de l'Institut, avec cette prcision
qui caractrise ses savants travaux, et sur l'autorit du
savant Velly et du savant Saint-Foix : certains sei
gneurs du xme sicle . Ayant choisir l'poque , il
tombe sur celle de saint Louis; il tale cette ordure au
tour du roi qui ne souffrit jamais prs de lui un gentil
homme de mauvaises murs (1).
5
(Il Kt aucunes foiz fesoit fre enquestes sus sa mesnie, pour sa-

265
Enfin, le seul auteur que M. Dupiu ait lu, M. Bouihors, l'avertissait lui-mme de ne pas s'aventurer:
Le relief pay h l'occasion du mariage s'appelle marita gium, marchetta

Il figure dans quelques coutumes

comme rachat du droit que prtendaient avoir certains


seigneurs de cueillir la premire fleur de l'hymne
dire
sur de
leurs
Borius,
sujettes.plus
Et une
pourcoutume
preuve, ilqui
allgue
s'observait
le ou ,

autrefois, suivant Grimm, dans un village prs


Zurich; laquelle, comme on le verra quand nous vien
drons au dtail, ne prouve rien.
Si l'on veut remonter l'origine de ce droit , dont
l'exercice est si incertain, les tnbres augmentent.
Suivant Bothius, Buchanan et les autres historiens
de l'Ecosse , l'honneur de l'invention appartient un
roi de leur pays, nomm venus III. Pour autoriser

voir se il y en avoit nul qui feissent fornication ou avoutire, ou se il


se menoient deshonnestement en aucune manire, et se il peust trou
ver que aucuns fussent en fornication et en avoutire, il les boutoit
hors de sa court et de son mesnage, ou il fussent puniz selon ce
que leur meffz le requeissent. Joinville, dit. de l'Imp. roy.
M. P.CCLXII, p. 374.

266
son libertinage;, venusIII dcrta que les rois auraient
droit sur les femmes nobles, les gentilshommes sur
celles des plbiens , les plbiens sur celles du bas
peuple. Aprs avoir tabli cette hirarchie , le lgisla
teur fut renvers par les grands du royaume et
trangl ; ce qui n'empcha pas la loi de rester en vi
gueur jusqu'au rgne de Malcolm HT , qui l'abolit la
prire de sa femme, et remplaa l'ancien tribut en na
ture par un tribut en argent. Les femmes se rachetaient
pour un demi-marc : d'o le nom de marquette. Mais la
coutume primitive passa en Angleterre et en France,
quand les Pietes ne la supportrent plus; et malheureu
sement, ni en Angleterre ni en France, il ne se trouva
une reine pour la faire abolir. Rien n'est plus simple
et plus vraisemblable !
Cette histoire est trs en vogue. Elle a la sanction de
M. Lebas, chez qui je l'ai lue pour la premire fois.
Seulement, comme M. Lebas a nglig de donner la
date du rgne d'venus, il m'a fait chercher assez long
temps ce roi, que je dsirais connatre et qu'on ne ren
contre pas partout. Or, venus III (alias venus Ier,
nlias venus XVI) est antrieur de quelques sicles

267
Pharamond, et rgnait, dit-on, environ soixante ans
avant l're chrtienne l II devient difficile de vrifier
son code. Celui de Malcolm III n'est gure plus saisissable. Malcolm III vivait vers l'an 1060. Si bien que
la coutume d'venus aurait dur onze ou douze si
cles aprs que ce prince galant fut trangl par les
pairs du royaume d'Ecosse pour l'avoir tablie. Est-ce
que M. Dupin, s'il avait pris la peine d'y regarder, au
rait cru tout cela?
D'autres auteurs remontent moins haut. Ils disent
que la premire ide du maritagium appartient l'em
pereur Maximin, lequel, au tmoignagede Lactance(l),
s'tait fait une habitude de ne permettre personne de
se marier sans son autorisation , comme pour cueillir
les prmices de tous les mariages. Je ne sais si M. Alloury aime mieux cette version. Il y en a une troisime,
qui inculpe galement la belle antiquit classique : le
snat de Rome, d'aprs Dion Cassius, aurait voulu

(1) De Mortibut persecutorum, cap. 38; etMlCHELET, Origines, etc.,


p. 258.

268
donner Csar le droit le plus absolu sur toutes les
dames romaines. Mais le rapport de Dion Cassius, que
Montesquieu prend pour une vrit , ne parat Vol
taire qu'un conte ridicule , et il traite Dion Cassius de
gazetier. A son avis, ni Csar ni ses successeurs n'a
vaient besoin, en pareil cas, d'un snatus-consulte ap
puy d'un plbiscite , et c'tait bien assez de la cour
toisie qui rgnait cette poque cultive. N'oublions
pas M. Mary Lafon, qui voit, clair comme le jour, l'ori
gine du maritagium dans une loi de Caligula, et qui fait
l-dessus une de ces belles phrases qu'il fait si bien.
Entre ces quatre sources, M. Alloury peut choisir.
A titre de catholique et d'ami du Moyen Age, je
n'ai pas plus rpondre des rsolutions du snat de
Rome que des lois d'venus, de Caligula ou de
Maximin.
Par obligeance seulement, j'avertis M. Alloury que
le brevet du roi venus est celui qui porte le plus de
lgalisations et de signatures. Il y a vingt auteurs qui
ne doutent pas de son authenticit et qui savent cer
tainement que la loi d'venus a t suivie en Ecosse
jusqu'au rgne de Malcolm. Mais il ne faut pas leur

269
demander des preuves. Voyez Bothius, voyez Buchanan, voyez Skenus, De marchetis mulierum. Ils
s'en tiennent l. Je crois que M. Alloury fera bien de
consulter aussi les pomes d'Ossian, surtout le manu
scrit autographe.
Autre lacune de ces auteurs si ferrs sur l'origine du
maritagium : aucun n'indique par quel chemin, quel
moment, ce droit, qu'il vienne d'venus, du snat de
Rome, ou de Maximin, ou de Caligula, s'est implant
dans la lgislation des Barbares, si brutaux sur l'arti
cle conjugal, et de l s'est gliss dans les murs chr
tiennes. M. Mary Lafon lui-mme n'a pas rsolu cette
difficult. Il faut qu'il n'y ait pas song; car rien ne
l'embarrasse.

Il

On ne sait pas d'o vient le maritagium, on ne sait


pas comment il s'est introduit, on ne sait pas quelle
poque il a exist; tout cela saute aux yeux la pre
mire rflexion, la premire lecture. L-dessus un
homme quitable rflchit plus srieusement, lit da
vantage : loin de disparatre alors, les difficults aug
mentent, les impossibilits se multiplient.
Sans remonter aux sources, sans sortir des docu
ments falsifis et de l'rudition de seconde et de troi
sime main, on s'aperoit bientt que ceux mmes qui

271
veulent croire au droit du seigneur, ou n'y croient pas,
ou n'y croient gure, et se contredisent et se dmentent
eux-mmes. Quelque part, autrefois, voil leur langage
ordinaire. C'est assez des connaissances historiques les
plus superficielles pour confondre ceux qui se hasardent
prciser, comme M. Lebas. D'aprs M. Lebas, le droit
de prlibation, absolu en cosse au xi sicle, tait en
pleine vigueur en France au xme, et il serait tomb de
lui-mme au xvie. D'o il suit que la France, au temps
de saint Louis, aurait eu moins de pudeur que l'cosse
encore sauvage, et que l'aurore de la pudeur publique
doit tre place au temps de Rabelais ! Suivant les his
toriens cossais, le chimrique venus aurait t
trangl pour son invention : et treize sicles plus tard
tous les peuples de l'Europe, devenus chrtiens, se se
raient tranquillement laiss dshonorer par une tyran
nie que n'avaient pas supporte les Pietes ! On cite deux
bourgades du Pimont o le maritagium, nomm l
cazzagio, aurait provoqu un soulvement. Les paysans,
voyant que leur seigneur ne voulait pas commuer ce
droit, secourent le joug et se donnrent Am VI,
comte de Savoie. L'histoire est fausse. Prenons-la pour

27-2
vraie : pourquoi ne se serait-il rencontr , dans toute
l'Europe, un peu d'nergie et d'honneur que chez ces
paysans d'un coin du Pimont? On dvore toutes ces
absurdits, parce qu'elles permettentde diffamer les ges
chrtiens. Quand la conscience fait des objections, l'i
gnorance et le parti pris les rsolvent; mais il est facile
d'apprcier la force des objections et de sentir la fai
blesse des solutions.
M. Lebas se demande comment Louis IX, qui re
forma tant d'abus, n'a rien fait pour rprimer le plus
monstrueux de tous? Ainsi parle la conscience. Peut tre l'abus n'existait-il pas dans ses domaines, o seu lement ses ordonnances avaient force de loi. Ainsi
rpondent l'ignorance et le parti pris. Mais que pense
M. Dupin de cette rponse? M. Dupin, qui a dit et an
not les Institutes coutumires de Loysel, doit connatre au
moins l'esprit des institutions de saint Louis. Il sait que
le seigneur qui refusait justice son vassal perdait son
fief; que celui qui corrompait une fille place sous sa
garde tait galement dchu.
D'autres s'tonnent que les vilains et vassaux soumis
mmaritagium n'aient pas au moins plaid. Ils n'osaient.

273 Tajoutent-ils; et voil leur probit satisfaite bon mar


ch. Mais celle.de M. Dupin doit rclamer encore. Il sait
que l'on plaidait beaucoup au Moyen Age, mme avant
l'institution des parlements. Il y avait toutes sortes
de juridictions, de juges et d'arbitres. Nos archives et
nos bibliothques regorgent de collections d'arrts et
de sentences sur toutes sortes de matires. Or, M. Du
pin peut feuilleter ces collections, animes pour la
plupart de l'esprit parlementaire, c'est--dire d'un es
prit anti-fodal et anti-clrical. Il peut compulser les
Olim, passer de l aux recueils de Joannes Lucius et de
Guido Papae, ceux de Tiraqueau, Dumoulin, Chasseneux, Rebuffe, Benedicti , Imbert et autres commenta
teurs des coutumes de France, rsums par Papon; y
ajouter Giraud de Maynard, La Roche Flavin, Simon
d'Olive, Cambolas, Charondas, Thaumas de La Thaumassire, Jacques Brillon, la collection des Ordonnances
des rois de France : il n'y trouvera pas une ordonnance,
pas un arrt qui abolisse soit la coutume elle-mme,
soit une redevance exige comme reprsentation et
commutation de ce droit. Il ne trouvera rien non plus
dans Mornac, dans Despeisses, dans Baquet, dans Du

274
pineau, dans Perreeiot, le plus rcent de tous, et qui
s'est piqu de ne pas suivre servilement les autres (1).
Et vritablement, M. Dupin ne saurait assez rougir
de m'obliger lui jeter tous ces noms ! Est-ce moi qui
devais lire Baquet, Dupineau, Charondas, Cambolas,
Thaumas, et remonter travers Jean Papon jusqu'
Guy-Pape?
Ce que M. Dupin aurait vu dans tous ces auteurs et ce
qu'il est impossible de n'y pas voir, c'est la preuve que
tout le monde recourait la justice, petits et grands,
et que la justice faisait justice tout le monde. Inutile

(1) Perreciot ; De Vtat civil des personnes et de la condition


des terres dans les Gaules. S'il ae trouvait un crivain assez labo rieux pour se dvouer un ouvrage complet sur la cause et le pria cipe des droits seigneuriaux, je l'inviterais ne pas se traner sur
les traces des jurisconsultes, dont les crits, copis les uns sur les
u autres, ne contiennent souvent sur l'origine de ces droits que des
conjectures hasardes et presque toujours dtruites par les monu ments et par l'histoire. (Prface, p. vu.) Il a bien raison;
mais ce que l'on trouve souvent dans ces jurisconsultes, ce sont des
documents prcieux sur le temps o ils ont vcu. Il n'y a pas de
meilleurs mmoires contemporains et de sources historiques plus
intressantes que certains recueils d'arrts et de plaidoyers.

275
de prtendre qu'un manant tait trop peu de chose
pour plaider contre son seigneur. Quand une coutume
paraissait blessante, ce n'tait pas le manant qui rcla
mait : c'tait la Commune ; et la Commune ou commu
naut tait un aussi grand personnage que le plus
puissant suzerain. U suffit d'ouvrir les yeux pour se
convaincre encore que le Parlement dployait une trs
grande et trs active sollicitude l'encontre des usages
qualifis vexatoires, abusifs, insolites ou contraires la
dcence, qui existaient, par exception, en diffrents
endroits. Mais jamais ces ridiculits ne sont sp
cifies avec le caractre infme qu'on a voulu depuis
leur donner; et rien, absolument rien, dans les ar
chives de la justice, n'autorise dire que nos pres
ont jamais fait du crime une loi, ou l'ont tolr comme
un usage. M. Dupin ne sait-il pas que le ministre
public existait en France pour poursuivre d'office les
attentats contre les personnes et contre les murs?

III

Les tmoignages lgislatifs et judiciaires sont muets :


rien dans les lois, rien dans les recueils de coutumes,
rien dans les recueils d'arrts. M. Dupin, mieux que
personne, pouvait apprcier la valeur de ce silence. Si
nous passons aux tmoignages historiques et littraires,
j'entends ceux qui mriteraient d'tre couts, aux
chroniques et la littrature contemporaines, aux livres
srieux, crits aprs tude des documents contempo
rains, le silence est le mme. Il n'y est pas question
de cela. On ne l'a point vu, on ne l'a point entendu

277
dire. Mon travail est prcd de la liste des ouvrages que
j'ai interrogs. Que M. Dupin la parcoure. Elle ren
ferme des livres de toutes les poques, de tous les es
prits, de toutes les mains. Les neuf diximes, et les
plus illustres, crits avant l'poque o l'on a donn au
maritagium le sens infme de l'adultre, et depuis que
ce sens lui a t attribu, n'en parlent mme pas. Je
demande si cet oubli tait possible, soit par l'ignorance,
soit par la volont de l'auteur, dans des livres tels que
les Recherches sur la France d'Estienne Pasquier, le
Trait des droits seigneuriaux de Salvaing , le Nouvel
examen de l'usage des fiefs en France, pendant les XIe, xii",
xiii* et xive sicles, de Brussel; le Trait des droits sei
gneuriaux et des coutumes fodales, de Boutaric; le Trait
de la police, de Delamarre; le Recueil des documents in
dits de l'histoire du Tiers-Etat, de M. Augustin Thierry ;
l'Histoire de la civilisation en Europe, l'Essai sur l'histoire
de France, de M. Guizot, etc., etc.
Il y a d'autres livres dont le silence n'est pas moins
significatif. Non-seulement rien dans les chroniques
historiques, mais rien dans les livres de littrature et
d'imagination. M. Dupin est priv de cette ressource,
16

278
qui serait de peu de valeur. Assurment un mot se
trouverait l-dessus dans le Roman de la rose, dans le
Roman du Renard, dans les Satires de Rutebeuf, dans
celles de Pierre Cardinal, dans les Cent nouvelles nou
velles, ce mot ne constituerait nullement une preuve;
mais ce mot n'y est pas. Deux grands ramasseurs
d'ordure , placs l'un et l'autre la lisire du Moyen
Age, au moment o la calomnie a commenc de poin
dre, et qui ont crit par plaisir tout ce qu'ils ont
trouv de plus sale dans l'histoire, dans la tradition et
dans leur imagination, Rabelais et Montaigne (1), ne
disent rien du maritagium. On peut juger s'ils auraient
nglig cette aubaine.
Je ne m'en suis pas tenu tout cela. J'ai consult
quelques-uns de ces hommes qui savent plus et mieux
que les livres , les ayant lus et contrls avec le zle
curieux de la science et la rectitude du bon sens, et qui
ajoutent la connaissance approfondie des livres celle

(1) J'examine dans la quatrime partie un prtendu tmoignage


de Montaigne.

279
des documents manuscrits. M. Lon Lacabane , M de
Mas Latrie, M. Guessard, M. Ad. Tardif, tous profes
seurs de l'Ecole des Chartes , en me donnant avec une
obligeance parfaite les renseignements et les indications
dont j'avais besoin, m'ont dit que dans leurs longues et
savantes investigations des monuments crits du Moyen
Age ils n'ont jamais rien rencontr qui puisse leur faire
croire l'exercice et l'existence d'un droit si honteux.
On sait quel rang tiennent ces hommes de mrite. Il
n'y a point d'autorit, en pareille matire, suprieure
la leur, ni d'exprience plus consomme. M. Lon
Lacabane est au premier rang des matres; M. de Mas
Latrie a explor presque toutes les archives de l'Eu
rope ; M. Tardif a particulirement tudi les origines
de notre Droit; M. Guessard a remu, pour les travaux
de M. Augustin Thierry et pour les siens propres, des
milliers de chartes des communes, lesquelles renfer
ment un nombre immense d'actes de renonciation et de
concession tantt librement accordes, tantt imposes.
Ces renonciations et ces concessions , inspires par la
pit et par l'humanit, dictes par la rbellion, con
seilles par la politique, calcules par l'intrt, mo

280
tives, en un mot, par toutes les considrations possi
bles, spcifient l'abolition d'une grande quantit de
droits dits exorbitants, insolites, vexatoires, etc., etc.
Nulle part il n'est parl de la chose en question. J'ai le
mme tmoignage de M. Paulin Paris, si vers dans les
uvres littraires du Moyen Age ; de M. Viollet Le Duc,
que ses beaux travaux sur l'architecture gothique ont
conduit tant de recherches et d'tudes touchant les
lois, les ides et les murs de toute la priode artisti
que ; de M. Didron an, directeur des Annales archolo
giques; du R. P. Cahier, auteur de la Monographie de la
cathdrale de Bourges, et l'un des rudits les plus so
lides et les plus pres de notre temps; du savant et il
lustre abb de Solesmes, de M. Lopold Delisle, dont
le livre m'a tant servi. M. Dupin pouvait aller aux
mmes sources; il pouvait y ajouter encore : il au
rait trouv partout beaucoup de bonne grce, beau
coup d'empressement; il aurait pu mme trouver aussi
un dsir vritable de le servir et de lui fournir des
armes, s'il y en avait. Car, parmi tant d'rudits qui s'oc
cupent du Moyen Age, plusieurs ne seraient pas fchs
de mettre la main sur ce que j'ai cherch inutilement,

-281
et j 'ose dire que personne, sans m'excepter, rencontrant
un document positif, la preuve d'un malheur,
n'aurait voulu le taire. Aprs tout, ce ne serait, en effet,
qu'un malheur, un argument pour de misrables pas
sions qui savent se passer de tout argument. Aucune
raison vigoureuse ne trbucherait l-dessus. Ni la part
du mal n'en serait notablement accrue, ni la part du
bien sensiblement diminue. Le mal est fait! Mais ici
il a plu Dieu qu'il se fit sans prtexte : toute base
mme spcieuse lui manque ; ce mensonge ne repose
sur rien.
Ceux qui l'ont voulu accrditer, et qui l'entreprise
a si bien russi, ne font pas difficult d'en convenir
peu prs, ou de le faire pressentir. Tout en se trompant
grossirement et avec malice sur l'origine, la nature et
le sens du droit, ils laissent cependant voir quelle en
tait la pratique , exactement contraire leur thorie,
et que cela se rduisait partout des redevances en
argent, ordinairement minimes. Voltaire, qui ne peut
se dbarrasser d'un fonds de bon sens, mme quand il
dlire, se rfute l-dessus mieux que tous les autres. A
travers un flot de blasphmes et de pasquinades im16.

282
mondes, il laisse chapper des rflexions dont la justesse
aurait d frapper M. Dupin. Il s'tonne, dans les termes
les plus obscnes , que l'Europe chrtienne ait fait trs
longtemps une loi fodale ou du moins un droit coutumier d'une si rvoltante pratique; mais, ajoute-t-il
aussitt, remarquons bien que cet excs de tyrannie
ne fut jamais approuv par une loi publique. Si un sei gneur ou un prlat avait assign devant un tribunal
rgl une fdle fiance un de ses vassaux pour venir
lui payer sa redevance , il et perdu sans doute sa
cause avec dpens. Il n'y a jamais eu de peuple civi lis qui ait tabli des lois formelles contre les murs.
Je ne crois pas qu'il y en ait un seul exemple. J'ap pelle loi contre les murs une loi publique qui me
prive de mon bien, qui m'te ma femme pour la
donner un autre; et je dis que la chose est impos sible (1).

(1) Dict. philosophique. Dans le pamphlet intitul : la Dfense de mon


oncle, Voltaire dit encore : S'il avait voulu justifier la paillardise
par de grands exemples, il aurait pu choisir ce fameux droit... que
quelques seigneurs de chteaux s'taient arrog dans la chrtient, dans

283
Ainsi, que nous interrogions les historiens, les pam
phltaires, la science, les greffes, le simple bon sens, la
passion mme, M. Dupin reoit des leons de tout le
monde. Il accepte ce qu'ont rejet les chroniqueurs
les plus crdules, il affirme ce que n'ont pas voulu
dire sans rserve les crivains les plus passionns.
Quand il ose prtendre que les faits hideux qu'il lui plat
d'imputer l'Eglise et la socit du Moyen Age sont
crits dans les lois, o ils sont qualifis droits , que le
texte de ces lois est authentique , qu'il est produit ,
Voltaire, l'effronterie et le mensonge incarns, Voltaire
lui-mme, par la seule raison qu'il n'est pas stupide et
qu'il craindrait sans doute de faire avorter la calomnie
en l'outrant ce point, Voltaire se lve, proteste et

le commencement du beau rgime fodal. Des barons, des vques,


des abbs, devinrent lgislateurs (avec quoi aurait-il voulu qu'on ft
des lgislateurs ? ) et ordonnrent que, dans tous les mariages autour
de leurs chteaux, la premire nuit des noces serait pour eux. Il est
bien difficile de savoir jusqu'o ils poussaient leur lgislation... Mais
surtout remarquez bien que ces coutumes bizarres, tablies sur une
frontire par quelques brigands, n'ont rien de commun avec les lois des
grandes nations, que jamais ce droit n a t approuv par nos tribunaux.

284
s'crie : Je dis que la chose est impossible ! Plus
crdule que Dulaure, plus passionn que Voltaire, plus
ignorant que M. Lebas : M. Dupin prend l une jolie
position de retraite !...
A ces considrations, ces tmoignages qui de tous
cts attestent l'impossibilit du scandale dnonc par
lui, M. Dupin me permettra-t-il d'ajouter les preuves
qu'il aurait d tirer du cri mme de son cur? Il n'a
pas, sans doute, le cur fait autrement que les autre?
hommes, et les autres hommes n'ont pas un cur fait
autrement que le sien. L'humanit aurait donc t bien
dgrade, bien abrutie au Moyen Age ! Quoi ! ni pu
deur, ni amour, et pas mme de jalousie?

IV

Eh bien, j'accorde tout cela. J'accorde toutes les


complicits qu'il faut ncessairement admettre pour
expliquer ce silence gnral et profond : complicit des
lois, complicit des tribunaux, complicit des chroni
queurs, complicit des "victimes. Il en faudrait une en
core, et celle-l, je dfie n'importe qui d'y croire un
instant : c'est la complicit de l'Eglise.
Devant un pareil crime, quand le monde entier se
serait tu, l'Eglise aurait parl.
Mais l'Eglise garde le silence comme les lois, comme
les tribunaux, comme les historiens, comme tout le

286
monde. Pas un concile, pas un synode, pas une sen
tence d'vque contre ce monstrueux dsordre ! Pour
moi, c'est l que j'ai cherch d'abord ; et quand je me
fus assur qu'il n'y avait rien l, j'ai ds lors t con
vaincu qu'il n'y avait rien nulle part, et tous ceux que
j'ai questionns en ont t convaincus comme moi.
L'Eglise avait dans les mains une arme dont M. Dupin nous dirait trs volontiers qu'elle n'a pas assez m
nag l'usage : c'tait l'excommunication. M. Dupii
s'explique-t-il que l'excommunication ne soit jamais
tombe sur cette pratique de l'adultre, quand mme
des seigneurs ecclsiastiques y auraient particip ? Com
ment ! il y a eu des prlats dposs (1), des rois excom-

(1) Les Pres du concile de Tolde (an 656] taient encore as


sembls, quand on leur prsenta un crit de Pontanius, archevque de
Brague, dans lequel il se reconnaissait coupable d'un pch d'incon
tinence. On le fit entrer et reconnatre son crit : on lui demanda
sa confession tait libre et contenait la vrit. Il en fit serment, et d
clara, fondant en larmes, que depuis environ neuf mois il avait quitt
le gouvernement de son glise pour se renfermer dans une prison et
faire pnitence. Suivant les anciennes rgles ecclsiastiques, il devait
tre dpos do l'piscopat; mais le concile, touch de compassion, lui
laissa le nom d'vque, le condamna une pnitence de toute la vie,

287
munis pour des faits beaucoup moins graves, et il
ne se serait pas rencontr dans le cours de dix sicles un
pape, un vque, un lgat, un de ces hommes pareils
aux prophtes de l'ancienne loi et tels que le Moyen Age
en a tant vu, il ne s'en serait pas rencontr un seul
pour foudroyer les coupables et leur faire abandonner
leur pch?
Que M. Dupin et ses disciples coutent un trait
d'histoire : probablement il sera nouveau pour eux ;
car ils connaissent bien l'histoire des Romains et des
Grecs, et peut-tre celle des Mdes, mais sur l'histoire
des peuples chrtiens, ils sont courts. Ont-ils en
tendu parler de saint Dunstan? Non, sans doute. C'
tait un fort grand homme, archevque de Cantorbry,
dans la seconde moiti du Xe sicle, avant l'poque
o, suivant tant de graves auteurs, le droit d'venus , aboli par Malcolm III, allait passer d'cosse en
Angleterre et en France. En ce temps-l donc, un

et choisit saint Fructueux, vque de Dume, pour gouverner l'glise


de Brague. (Rohrbachbk, Bitt. imiv. de l'Bglis, t. x, p. 348.)

288
grand d'Angleterre, trs puissant, avait pous sa pa
rente et ne voulait pas la quitter, quoique Dunstan
l'et averti -trois fois. Dunstan finit par lui dfen
dre l'entre de l'glise. Le grand en appela au roi.
Appel comme d'abus ! Cette circonstance fera plaisir
M. Dupin, et je veux bien qu'il s'en serve pour une nou
velle dition de son Manuel de droit ecclsiastique. Le roi
fit dire l'archevque de laisser le pcheur en paix et
de lever ses censures. L'archevque fit rpondre au roi
de se mler des affaires de son royaume et de le laisser
gouverner son glise; et comme le pcheur, persv
rant dans son premier crime, y avait ajout celui de
calomnier l'archevque, Dunstan l'excommunia. L'ex
communi alors recourut Rome. Par ses intrigues il
obtint des lettres qui ordonnaient l'archevque de le
rconcilier. Dunstan, voyant ces lettres, dit : Quand
ce pcheur se repentira, j'obirai avec joie aux ordres
du papej mais s'il reste dans son pch, qu'il reste hors
de l'glise. A Dieu ne plaise qu'aucun homme mortel
m'empche d'observer la loi de Dieu ! Il maintint l'ex
communication. Touch de pit ou de crainte, le
grand enfin rompit son mariage illicite. En habit de p-

"289
nitence, nu-pieds, des verges la main, devant un
concile o Dunstan prsidait, il vint confesser sa faute
et recevoir pardon.
Bientt le mme archevque eut affaire un p
cheur plus puissant encore. Le roi Edgar, petit-fils
d'Alfred-le-Grand, avait de la foi, des vertus, il tait
mari, et tout cela ne l'empcha point d'abuser d'une
fille noble, nourrie dans un monastre. En vain pour
viter les poursuites du roi, elle avait mis sur sa tte
un voile de religieuse, bien qu'elle n'et point fait de
vux. Le scandale fut grand; l'archevque en eut une
amre douleur. Il vint trouver le roi, qui s'avana vers
lui, souriant comme son. ordinaire et lui tendant la
main pour le faire asseoir sur son trne. L'archevque,
avec un regard terrible, dit au roi adultre : Ma main
immole le Fils de la Vierge ; elle ne sera pas touche par
la main impure qui s'est porte sur une vierge destine
Dieu. Aprs avoir corrompu l'pouse, vous croyez, par
une civilit, apaiser l'ami de l'poux. Je ne suis pas
l'ami d'un ennemi de Jsus-Christ. Le roi se jeta aux
pieds de l'archevque et, pleurant, avoua son crime.
Dunstan, tonn de ce prompt repentir, fondit
17

en larmes. Ce vengeur de Dieu avait un cur de


pre. Parlant au roi avec douceur, il lui montra
nanmoins toute la gravit de son pch, d'autant
plus norme que son rang l'obligeait plus de vertus. 11
lui imposa une pnitence de sept annes, pendant les
quelles il ne porterait point la couronne, jenerait deux
jours par semaine et ferait des aumnes abondantes.
De plus, il lui ordonna de fonder un monastre de filles,
afin de rendre Dieu plusieurs vierges au lieu d'une
qu'il lui avait ravie; de chasser des glises les clercs mal
vivants et de mettre leur place des moines capables
d'difier le peuple ; enfin de faire des lois justes et chr
tiennes, et d'avoir soin qu'elles fussent observes dans
tout le royaume. Le roi accomplit exactement ces pre
scriptions, et la septime anne, sa pnitence tant finie,
il assembla solennellement les seigneurs, les vques
et les abbs de ses tats, et, en leur prsence et en celle
du peuple, saint Dunstan lui remit la couronne sur la
tte (l).

(1) Rohhbacheb, Hist. univ. de l'Egl. Cath., 2e dit , t. xm. Acl.


Bened, sect. 5. Acta SS., 19 maih

291
Voil quels vques voyaient et admiraient ces
temps barbares. Ils paratraient svres aux docteurs
qui se rcrient contre la morale relche des casuistes
modernes; mais on avouera du moins que de tels pon
tifes n'auraient pas t d'humeur a laisser les seigneurs
ecclsiastiques ou sculiers en possession du droit de
prlibation. Voil la rflexion que je prie M. Alloury
et M. Dupin de faire. Ils s'lveront ensuite , si bon
leur semble, contre la duret et la tyrannie des prlats.
Car, je les prie encore de bien remarquer ceci, l'exem
ple de saint Dustan n'est pas un fait isol : c'est au con
traire un fait gnral, un fait lgislatif. La pnitence
religieuse pour un pch public, suivi de censure publi
que, tait une satisfaction que les murs et souvent la
loi civile exigeaient comme l'Eglise.
Nous connaissons la rigueur de cette pnitence
l'gard des prtres qui tombaient dans le pch de
la chair. Elle n'avait pas beaucoup moins de sv
rit pour les laques, et il en fut ainsi durant tout le
xie, le xii8 et le xin" sicle. Les ouvrages de Burchard
et d'Yves de Chartres le

prouvent surabondam

ment. Ces saints vques ont compos leurs recueils

292
pour apprendre aux prtres comment ils devaient
imposer la pnitence selon la qualit du pcheur.
L'un et l'autre prescrivent ce qui se trouve dans les ca
nons anciens, dans les livres pnitentiaux les plus ap
prouvs, dans les dcrets des papes. Ils ne relchent rien
de ce qui tait en vigueur avant eux, ils n'admettent de
dispense que pour les cas o la stricte observation des
rgles et t plus prilleuse qu'utile. Ces canons pas
saient souvent tout entiers dans les lois du pays. Labbe
nous a conserv les ordonnances de ce roi Edgar, qui
se montra si chrtiennement docile aux rprimandes
et aux ordres de saint Dunstan. Elles contiennent des
rgles touchant la confession, tant pour les confesseurs
que pour les pnitents, un formulaire de confession g
nrale, des canons pnitentiaux. Pour l'homicide vo
lontaire et pour l'adultre (presque toujours assimils),
sept annes de jene : trois au pain et l'eau, les quatre
autres la discrtion du confesseur. C'est la pnitence
que fit le roi lui-mme. On ajoute : Aprs ces sept ans,
le pcheur doit encore pleurer son pch, autant qu'il
lui sera possible ; car les hommes ignorent de quelle
valeur sa pnitenee a t devant Dieu.

293
Ces doctrines taient si bien imprimes dans les es
prits, qu'il n'et pas t sr pour les grands, quelque
grands qu'ils fussent, de les mpriser ouvertement, et
ceux qui en auraient t tents n'avaient point pour
eux la force et le nombre, mme dans leur ordre; car
la croyance des grands ne diffrait pas de celle du peu
ple en ces temps o le clerg levait tout le monde.
Souvent, le sentiment public contraignit la pnitence
de hauts personnages qui dsiraient s'y soustraire.
Tous les princes ne montrrent pas la docilit empresse
d'Edgar. On oublie bien aisment ici le dml de
saint Grgoire VII et de l'empereur Henri, qu'on a tou
jours si prsent en d'autres rencontres. Henri tait un
grand monarque; il avait un puissant parti dans le
monde, mme dans l'Eglise. Il lui fallut pourtant cour
ber la tte. Il vint Canosse, sans appareil de guerre,
sans appareil de royaut, vtu d'habits de laine, pieds
nus; il se tint la porte, et durant trois jours, avec
beaucoup de larmes, il implora misricorde.
Quand le monde recevait de tels exemples; quand un
Robert et un Philippe-Auguste de France s'humiliaient
aprs l'empereur d'Allemagne; quand un autre empe

294
reur, Frdric II, tait vaincu au concile de Lyon, teint
comme la flamme d'une bougie par le souffle du vieux
pape Grgoire, g de quatre-vingts ans; quand un
saint Louis tenait le sceptre , c'est cette poque que
l'Eglise aurait laiss quelque part un baron, un sei
gneur quelconque, grand ou petit, exercer publique
ment, tranquillement, en vertu d'une loi, en vertu
d'un droit appartenant lui et sa postrit, la viola
tion des droits les plus sacrs de l'homme et du chr
tien, et l'un des deux crimes que la loi divine et la loi
humaine punissaient avec le plus de svrit?...

Si, constern de l'vidence de son erreur, M. Dupin


invoque les circonstances et les interprtations att
nuantes; s'il se rduit prtendre que la coutume a
t trs rare, qu'elle n'a t tablie que dans les pre
miers temps et dans les derniers recoins, sur la fron
tire, comme disait Voltaire, se sentant lui-mme bless
du bt qu'il mettait au public, ce n'est dj plus le
texte lu l'Acadmie des sciences morales et politiques,
et clbr par M. Alloury; mais c'est trop encore, et je
ne puis concder cela. Il faut abandonner tout--fait la

296
thse, y renoncer, confesser qu'on s'est tromp sans
excuse. Je dis que cette prtendue coutume n'a t ni
gnrale ni particulire, ni rcente ni ancienne, ni du
temps de saint Louis ni du temps de Clovis; qu'elle n'a
t ni une ralit ni une ligure, ni un rachat ni un tri
but; qu'elle n'a pas exist.
On peut mettre l'origine de cette prtendue coutume
o l'on voudra, Rome, en Ecosse ou Babylone; je
dfie que l'on trouve dans l'histoire de France ni dans
celle d'aucun peuple de l'Europe un moment o elle au
rait pu s'introduire et tre pratique. Avant le Christia
nisme, c'est impossible cause du cur humain; aprs
le Christianisme, c'est doublement impossible : cause
du cur et cause de la religion. Connat-on le temps
o le jeune poux n'a pas aim sa nouvelle pouse et
prfr cent fois la mort au tourment qu'une pareille
loi lui et rserv? Si les seigneurs avaient cherch quel
que moyen de dpeupler leurs terres, soit par l'migra
tion et la fuite, soit par le suicide, soit par le meurtre,
ils n'en auraient pas trouv de plus efficace que celuil. Ils n'auraient pu non plus rien imaginer qui mt
plus certainement leurs propres jours en pril. Ne

297
dites pas que l'esclavage dpouille l'homme de toute
fiert et de toute dlicatesse sur ce sujet, et que
la terreur touffe jusqu'au dsir de la vengeance : ce
serait inutilement essayer de mentir la nature, pour
accrditer une fable contre laquelle proteste la raison
mme de ceux qui la publient.
En pareille matire, l'extrme barbarie est moins
conciliante que l'extrme civilisation. La rigueur des
lois barbares contre l'adultre indique assez les ressen
timents qu'il excitait. Chez les Germains, la femme
coupable, dpouille de ses vtements, tait chasse
coups de fouet par le bourg et parles chemins; cette
coutume existait encore du temps de saint Boniface. On
la retrouve dans la loi anglo-saxonne. Chez les Saxons,
la mort pour les deux complices ; chez les Burgondes ,
la mort; chez les Wisigoths, la fustigation publique
et le bcher ; chez les Francs saliens et ripuaires, non
ma fuit adulterorum pna , c'tait une varit de sup
plices (1).

(1) Voici, d'aprs divers auteurs, las peines portes contre l'adul17.

Le Christianisme n'adoucit que trs peu et trs


tard cette lgislation terrible. L'glise inflige l'a-

tre chez les diffrents peuples de l'Europe dans les premiers sicles :
Apud Anglos. Adulter sicut homicida punitur. Canutus hominem adulterum in exilium relegari, feminae nasum et aures prsecidi
jubet. (Leg. part 2, cap. 6 et 50.)
Apud Saxones.Voici co qu'en dit Boniface, archevque de Mayence,
dans son Epittola ad AUhebaldum regem :
In antiqua Saxonia, si mulier raaritata, fracto foedere matrimonii, adulterium perpetraverit, aliquando cogunt eam, propria manu
per laqueum suspensam, vitam finire ; et super bustum illius incensse et concrematse corruptorem ejus suspendunt. Aliquando congregato fmineo exercitu, ilagellatem eam mulicres per pagos circumquaque ducunt, virgis csedentes, et pungentes minutis vulneribus
cruentatam et laceratam de villa ad villam mittunt, et occurunt seraper
novse flagellatriees, zelo pudicitiae adductse, usquequo eam mortuam,
aut vix vivam derelinquant. (Vide Petrum Opmerum, in Chronolog., p. 345.)
Apud Visigothos. Adulter et adultera marito adducebantur ;
et si adulter filios non habehat, ejusbona eidem cedebant. (Lib. m,
tit. 4.)
Apud Hfsponoj. Adulteri castrabantur. i<
Apud Aragones.
Amittebant vestes suas et solvebant
60 so Ida calumnia... Si non poterant solvere, flagellabantur. (Vide
Mich. del Molino.)
Apud Lusitanos. Adultera cum adultero cremabatur.
a Adulterorum apud Polonos pnam ejusmodi fuisse , dum adhuo

dultre cach les plus dures pnitences; l'adultre

pagani essent : si quis alienis abuti uxoribus, vel fornicari prsesumit,


hanc vindictse subsequentis pnam protinus sentit : in pontem mercati is ductus, et novacula prope. posita hic moriendi , sive de his absolvendi dura electio sibi datur.
Apud Bohemos. Adulterarum pna decapitatio. [Vita S. Adalberti, episcopi Praguensis, n 9.)
Apud Francot. Non una fuit adulterorum pna. Adulterum
impune occidi, si eum pater sive maritus domi sua; deprehendat, dicit
Taull., ree. seut.,lib. u, tit. 26. (Vide legem Ripuar., tit. 77. Idem
Visigoth., lib. m, tit. 4, cap. 6.)
Si qua mulier maritum suum, cui legitime juncta est, dimiserit,
necetur in luto. (L. Burg., tit. xxxiv, c. 1.)
De eo qui mulieri ingenuse manum strinxerit, DC dinariis, qui
faciunt solidos XV, culpabilis judicetur.
Si vero brachium strinxerit, MCCCC dinariis, qui faciunt solidos
XXXV, culpabilis judicetur.
Si autcm super cubitum manum miserit, MCCCC dinariis, qui
faciunt solidos XXXV, culpabilis judicetur.
Si ergo mamillam strinxerit, MDCC dinariis, qui faciunt solidos
XCVI culpabilis judicetur. (Lex Salica.)
Trotari dicebantur adulteri, qui per urbem midi traducebantur.
Ea enim fuit apud Francos nostros recepta in adultoros et adulteras
pna."
Fori Morlanenses, cap. 26 : Si aliquis vel aliqua cum alterius
uxore vel marito captus vel capta fuerit, totam villam currant uterque nudus.
i< Quicumque habitator villte Martelli cum aliqua uxorata in eadem

300
public est puni par les plusviolentes avanies, par lesplus
lourdes amendes, par la mutilation, par la mort. Le roi
de Portugal Henri tablit la pnalit eD usage chez les
Wisigoths ; Pierre III d'Aragon permet au mari de tenir

villa captus osset et probatus adulter, trahetur per genitalia nudus,


et adultera nuda. (Libertates villas Martelli in Lemovicibus, ann.
1219.)
L'Eglise avait aussi des constitutions svres contre le concubi
nage :
Que personne ne mette, en jouant, au doigt d'une pauvre jeune
fille, un anneau de jonc ou de toute autre matire vile ou prcieuse,
pour se croire plus libre de pcher avec elle ; car, en croyant se
jouer, il se serait charg des liens d'un mariage lgitime (*).
a Quand, la cour de l'official, il se prsente quelques personnes
qui ont forfait en leur honneur, la chose tant avre, si l'on n'y
peult remdier autrement pour sauver l'honneur des maisons, l'on
u a accoutum d'amener en ladite glise l'homme et la femme qui
ont forfait en leur honneur ; et l , estans conduicts par deux ser gents ( au cas qu'ils n'y veulent venir de leur bonne volont) , ils
h sont espousez ensemble par le cur dudit lieu avec un anneau de
paille (**). n
Voici la pnalit actuelle pour l'adultre et pour le concubinage,
qui n'est puni que lorsqu'il est introduit dans le domicile conjugal :
Code pnal. 336. L'adultre de la femme ne pourra tre d{*} Constiluliones Eicardi parisiensis, an 1217.
(**) Du Breuil, Antiquits de Paris, p. 30,

301
sa femme adultre en charte prive, au pain et l'eau.
En France , les deux complices des filles de Philippe-leBel furent corchs et mutils vivants en prsence
du peuple. Il arrivait souvent dans les campagnes et
dans les villes que le peuple lui-mme se faisait juge et
excutait la sentence. Au xme sicle, une sentence ar
bitrale de Giraud de Sabanhac , le grand jurisconsulte
du Midi, maintint une coutume assez semblable celle
des Germains. On a des lettres de rmission accordes
des individus, hommes et femmes, qui redoutaient
cette punition, qu'ils prtendaient n'avoir pas mrite.
nonc
Il a fallu
que du
par temps
le maripour
; cetteenfacult
venirmme
la cessera
mansutude
s'il est dans
d'aule

cas prvu par l'art. 339.


337. La femme convaincue d'adultre subira la peine de l'em
prisonnement pendant trois mois au moins, et deux ans au plus.
338. Le complice de la femme adultre sera puni de l'emprison
nement pendant le mme espace de temps, et en outre d'une amende
de cent francs deux mille francs. Les seules pices qui pourront tre
admises contre le prvenu de complicit seront, outre le flagrant dlit,
celles rsultant de lettres ou autres pices crites par le prvenu.
339. Le mari qui aura entretenu une concubine dans la maison
conjugale, et qui aura t convaincu sur la plainte de la femme, sera
puni d'une amende de cent francs deux mille francs.

jourd'hui ; et cette mansutude elle-mme n'a pas en


core pntr dans les murs et n'y pntrera jamais.
La loi prononce un court emprisonnement , une faible
amende. L'opinion fltrit de ridicule l'poux qui se
contente de cette vengeance; la justice pardonne le
meurtre au premier mouvement de sa colre , et elle
est toujours fort large sur l'apprciation de ce premier
mouvement-l. Il en a toujours t de mme, il n'a
jamais pu en tre autrement. L'glise semble ici faire
une exception la loi stricte du pardon des injures.
Elle ne rompt pas le lien conjugal, mais elle permet
qu'il se relche. Si elle conseille encore cette rmission
entire, ce total oubli des offenses que chacun demande
Dieu pour soi-mme, sicutetnos dimittimus debitoribus
nostris , elle ne l'exige pas ; et d'une certaine faon,
quand ce crime est entre eux , l'pouse et l'poux ne
sont plus une mme chair (1).

(1) Le ier concile de Nantes, an 655, can. 12e, permet un mari


de chasser sa femme adultre et lui dfend d'en pouser une autre de
son vivant. Il ordonno aussi sept ans de pnitence la femme adul
tre, et autant au mari, s'il se rconcilie avec elle.

Voil donc quel sentiment ancien, profond, enracin


dans les coutumes, sanctionn par les lois, autoris par
la religion , le maritagium aurait d braver et vaincre.
Je dis que c'est impossible; je dis qu'une pareille pra
tique n'a pu tre ni tablie, ni essaye , ni conue ;
qu'elle n'est qu'une impure imagination de la calomnie
et de la dbauche ; que si elle avait rgn quelque part,
on en suivrait toute l'histoire au bruit des anathmes
et la trace du sang.

VI

Nous savons ce que le maritagium n'tait pas ; disons


maintenant ce qu'il tait.
Il a fallu beaucoup de temps et beaucoup d'efforts
pour abolir l'esclavage. Tant qu'il a exist , quoique
bien adouci par le Christianisme , il a eu quelques-uns
des caractres qu'il a toujours. Un de ces caractres
tait que l'esclave ne pt se marier sans la permission
du matre. L'glise autorisait cette loi d'ordre public.
Il n'tait pas question , sous Charlemagne, du droit

du seigneur. Personne, sans doute, n'oserait le placer


l; on a besoin, pour l'expliquer, des tnbres de
l'anarchie fodale. Cependant, sous Charlemagne, nous
voyons la trace de cette condition du servage. ginhard
crit un comte Halton, son ami, en faveur d'un serf
de ce seigneur qui avait pous sans sa permission une
femme place sous sa dpendance. Il le prie de lui
pardonner.
Cette permission s'obtint d'abord , et plus tard ,
mesure que le joug du servage devint plus lger, s'a
cheta moyennant une somme qui diffrait suivant les
lieux, tantt deux sous, tantt six deniers, tantt plus,
tantt moins. La chronique de saint Bertin raconte du
premier comte de Guines qu'il obligea les serfs de son
comt de lui payer quatre deniers par chaque ma
riage.
La redevance tait plus forte lorsque le serf se ma
riait au sujet d'un autre seigneur. S'il se mariait sans
consentement, le droit payer s'augmentait d'une
amende. Il y eut mme un diocse, celui de Ble, o
le mariage ainsi contract tait dclar nul : rigueur
excessive, et qui ne fut point imite. Nos rois, dans

306
leurs capitulaires (1), et le concile de Chlons (2), ont
dclar que ces mariages, quoique illicites, taient
valables.
Dans l'tat de la socit, il tait naturel que les ma
riages entre serfs appartenant des seigneurs diff
rents, ou entre poux de conditions diffrentes, fussent
soumis de certaines entraves. Ils pouvaient apporter
un dommage rel au propritaire , soit qu'ils fissent
sortir de son domaine des gens dont le service lui ap
partenait, soit en y introduisant des gens qui pouvaient
le mal servir. De l le droit de formariage, foris maritagium, mariage l'extrieur. Comme pour le mariage
simple, le taux de la permission et de l'amende variait
suivant le pays. Le servage tait un fait, la socit re
posait l-dessus. Il n'tait pas indiffrent aux propri
taires que leurs sujets les abandonnassent pour aller
s'tablir ailleurs. Quand un seigneur n'avait pas assez
de sujets pour qu'ils pussent aisment trouver se

(1) Additio 3; Capitular. c. 28.


(2) Can. 30.

307
marier sur ses domaines, le droit de formariage tait
ncessairement trs modique. SuivanJ la coutume de
Vitry, le seigneur, qui l'on devait demander la per
mission, n'avait pas le droit de la refuser. Dans la cou
tume de la prvt de Reims, le seigneur pouvait refuser,
mais le serf pouvait passer outre en payant soixante
sous et un denier. La coutume rglait la condition des
enfants natre du mariage. Ordinairement ils taient
partags entre les deux seigneurs (conformment aux
Novelles) ; ils suivaient tous la condition de la mre si
elle tait serve du roi. En gnral, l'homme libre qui
pousait une serve perdait son privilge. En forma
riage le pire emporte le bon. En Angleterre , cepen
dant , la femme serve tait affranchie par son mariage
avec l'homme libre.
C'tait la loi gnrale. Elle atteignait les vassaux no
bles comme les serfs, et elle tait fonde sur une
maxime d'Etat qui rgne encore aujourd'hui dans les
familles souveraines, dont aucun membre ne peut se
marier sans l'agrment du roi.
Cette rgle, solennellement et sagement rtablie par
l'empereur actuel des Franais, existait certainement

308
au ix" sicle (Houard, Anciennes lois des Franais, indique
une poque plus loigne). Dans le capitulaire de 862,
Charles-le-Chauve se plaint que Baudouin, comte de
Flandre, lui ait enlev sa fille Judith qui, quoique
veuve, n'en tait pas moins sous sa tutelle royale, sub
mundeburde regio constitulam. Le bien de l'Etat voulait
que les princes et princesses du sang ne vinssent pas,
par des mariages indiscrets, troubler le royaume, abais
ser l'honneur du sang royal, et donner occasion des
rvolutions, des changements de dynastie, des
guerres. On sait quels efforts fit Napolon Ier pour rom
pre le mariage qu'un de ses frres avait contract sans
son assentiment.
Par des raisons semblables, les seigneurs imposrent
uniformment la mme loi leurs vassaux, lors de l'
tablissement des justices territoriales. Les filles des vas
saux, ayant la libert indfinie de se marier, auraient
pu choisir un poux ou ennemi de leur suzerain, ou
trop puissant pour tre contenu dans les devoirs du
vasselage. Pour ce, dit Bracton, jurisconsulte anglais,
que les hires females ne se marieront nous ennemis
et dountil ne nous conviendroit leur hommage pren

309
dre, se eux se puissent marier lour volunt. Ce
mariage tait un cas de flonie, comme on le voit dans
les Assises de Jrusalem, dans les Etablissements de saint
Louis, dans Beaumanoir et ailleurs : Se aucun des
homes dou seignor espose feme qui tient fi dou sei gnor et s'en saisit dou fi, quel amende le seignor en
puet avoir, et cornent un des homes dou seignor le
puet apeler de foy mentie... Duquel fi la feme a mef fait contre vous pour ce que elle s'est marie sans
vostre congi, de quoi je dis que il a sa foi mentie
vers vous, et se il veaut le ner, je suis prest que je
li prove de mon cors contre le sien, et que je le
a rende mort ou recreant en une oure dou jour, et
vees-ci mon gage. Et s'agenoille devant le seignor,
et li tent son gage...
Parla mme raison encore, le seigneur peut con
traindre la vassale noble de se marier, et lui dsigner
un poux. Il faut que son fief soit servi (1) :
... se seroit contre Dieu et contre raison, se sei-

(1) Michelbt, Ori'jinej, p. 259,

310
gnor, pour detrece de service puest marier les femes
qui auraient quatre vingts ans, ou quatre vingt dix
a ou cent, qui seroient si descheues corne se elles feus sent la moiti pories. . . Elle doit le mariage celuy sans
plus de qui elle tien le fi que elle dessert de son cors.
Quant le seignor veult semondre ou faire semondre,
si coin il doit feme de prendre baron (mari), quant
elle a et tient fi qui li doit service de cors, ou da moiselle qui le fi escheit que il li doit service de
cors, il li doit offrir trois barons; et tels que il soient
a li affrants de parage, ou son autre baron, et la
doit semondre de deus de ses homes ou de plus, ou
faire la semondre par trois de ses homes, l'un en leuc
de lui, et deux com court, et celui que

a establi en

son leuc ce faire doit dire enci : Dame, je vous


euffre de par monseignor tel, et le nome, trois ba rons, tel et tel, et les nome, et vous semons de par
monseignor que dedans tel jour, et motisse le jour,
aies pris l'un des trois barons que je vous ay noms...
et enci li die par trois fois (1).

(1) Assises de Jrusalem, c. 42-48.

311
Observons en passant que cette loi, qui peut sembler
trange, n'est pas aussi abolie qu'on le croirait. Dans les
pays o les femmes ne sont pas exclues de la couronne,
la reine est semonse de baron prendre, et il ne lui
est pas tout--fait possible de se marier sa fantaisie.
Chez nous, les membres de la famille rgnante nesontpas
les seuls citoyens qui soient astreints la permission
de mariage. Les soldats, et mme les officiers, sont dans
le mme cas : ils doivent obtenir l'agrment du mi
nistre de la guerre, qui, pour les officiers, s'informe
en outre de la condition de la future et exige qu'elle
ait un certain revenu. Ainsi le veut, dira-t-on, le service
de l'Etat. Ainsi le voulait le service de l'Etat au Moyen
Age. L'Etat, c'tait le fief.
Bien entendu que le consentement du suzerain n'
tait requis que pour les filles de ses vassaux, parce qu'il
en avait la garde. On lit dans une charte accorde aux
bourgeois de Caen par Philippe-Auguste , en 1220:
Preterea concessimus eisdem, quod nec nos, nec he redes nostri, trademus uxores vel filias eorum aliqui bus in maritagium contra voluntatem eorum, nisi
feodum vel membrum loricafi (fief de haubert) teneant,

312
propter quod debeamus eas maritari secundum usus
et consuetudines Normanniae (1) Les hommes libres
pouvaient donner leurs filles en mariage qui bon leur
semblait, sans demander le consentement de personne.
Lorsque Guy de Dampierre, comte de Flandre, voulut
marier sa fille Philippine avec le fils du roi d'Angle
terre, le roi de France, qu'il avait consult, lui rpondit
et lui en donna lettres que, comme homme libre, il pou
vait disposer de sa fdle librement.
Ainsi la condition tait au fond la mme dans tous
les tats, et de vasselage et de servage. Il importait au
suzerain de n'avoir pas un ennemi pour vassal ; il im
portait au propritaire de ne pas recevoir ou de ne pas
perdre des serfs malgr lui, et d'empcher que les biens
qu'il avait concds en arrentement, ou cens, ou
tout autre titre, ne vinssent passer sans son aveu en des
mains suspectes. 11 ne faut pas oublier que le service
militaire tait attach la censive, et qu'en ces temps
o chacun devait [compter un peu sur soi pour se pro-

(1) Lavbirbe, Ordonnance de France, t. Xii.

lger, ce n'tait pas chose indiffrente d'avoir quelques


horames de plus ou de moins en tat de porter les
armes.
Voil pourquoi la permission du mariage fut mise
prix, comme la permission d'aliner les biens fonds,
qui tait soumise au droit de lods et ventes.
Le taux du cong de mariage resta plus ou moins
longtemps arbitraire, et fut accompagn parfois de cer
taines crmonies , les unes bizarres, les autres (plus
rarement) humiliantes, mais non pas cependant con
traires aux murs. Souvent aussi il n'y eut pas d'autre
redevance que la crmonie elle-mme, institue pour
constater le droit du matre et empcher la prescription
qui aurait fait tomber des droits plus utiles. On peut
affirmer que ces coutumes sont antrieures au xne si
cle, poque o commencent les chartes de libert.
Quand vint cette poque d'affranchissement , l'aboli
tion du droit fiscal sur le mariage fut, en gnral, en
tire et sans rserve. En effet, les gnes en pareille
matire taient du nombre de celles qui devaient les
premires tre tes. Dans les chartes qu'ils dlivrrent
aux serfs de leurs domaines, les princes eurent soin de
18

314
spcifier en particulier la libert des mariages. La reine
Alinor, duchesse de Guienne, exempta ainsi les habi
tants de la Saintonge. On lit dans la charte de Richard,
comte de Poitiers, en faveur des habitants de La Ro
chelle : a Je leur ai accord de marier leurs fils et leurs
filles comme ils voudront, leur promettant de ne point
m'y opposer, et de ne point rechercher leurs fils et
leurs filles pour les marier contre leur volont; et
je leur permets de se dfendre si quelqu'un leur fait
violence ce sujet. La charte pour l'rection de la
commune de Ham en Picardie contient quelque chose
de semblable. Il y est dit qu'il sera permis l'avenir
un chacun de marier son fils et sa fille comme il vou
dra, sans le consentement du seigneur et sans tomber
en forfaiture, et absque ullo foris facto, c'est--dire sans
encourir l'amende ordinaire (1).
Ces documents sont frquents, et lorsqu'on a occasion

lesjl)
vrifier,
Chardom,
m'tant
Mariage,
plusieurs
chap.
foistii.
convaincu
Je lui de
emprunte
son exactitude.
ces faits Pour
sans
la charte de La Rochelle, il cite Besli, p. 600. Voy. aussi
Raefsaet.

de les lire aprs en avoir beaucoup entendu parler, on


est un peu surpris de voir qu'ils ne sont presque par
tout que des tarifs d'amendes et de redevances , tantt
pour fixer des contributions restes arbitraires, tantt
pour remplacer des usages onreux. La libert semble
avoir t beaucoup plus achete que conquise ; ou plu
tt , comme l'ont remarqu avec raison plusieurs sa
vants, le Christianisme l'avait dj tablie; et ces chartes
en furent la consquence et non le principe.
Dans tous les cas, supposer que le droit de prliba
tion, c'est--dire le droit d'adultre, et existjusque-l,
ce qui est dmontr faux par la raison et par l'histoire,
on ne doutera pas du moins de l'empressement qui se
ft manifest de toutes parts pour le racheter le pre
mier, et il aurait d ds lors disparatre, prcisment
l'poque o certains crivains affirment qu'il tait en
pleine vigueur.
En admettant que les peuples l'eussent subi , mme
avec patience, il faut encore accorder nos anctres
et la nature humaine que ceux qui le supportaient
ne pouvaient pas y prendre plaisir.
Cependant il subsiste, comme la chose la plus simple

316
du monde : ici la redevance continue d'tre perue en
argent ou en denres sous le nom grossier que le peuple
lui a donn ; l, o la redevance avait t abolie et
commue en une formalit quelconque, la crmonie
se pratique comme autrefois. Les textes qui constatent
ou le maintien de la fiscalit , ou celui de la formalit,
sont tous postrieurs l'poque o il tait si ais de
s'affranchir et de l'une et de l'autre.
Il me semble que cela est dcisif pour prouver que ce
droit prtendu infme n'avait en ralit rien d'avilissant
ni d'onreux. Quand c'tait une redevance , elle tait
modique; quand c'tait une crmonie, elle tait plai
sante. Rduit ce dernier caractre, il faut ranger le
maritagium parmi beaucoup d'autres droits contre les
quels on se rcrie, qui sont dclars exorbitants, hon
teux, barbares, et que les paysans cependant ne vou
laient pas racheter ; non, comme s'en plaignait Louis X,
qu'ils prfrassent de rester en la chtivet de servi
tude que venir tat de franchise, mais parce qu'ils
n'taient nullement gns de ces choses-l, et qu'un
affranchissement complet leur et cot plus cher.
M. Michelet a encore entrevu cette vrit. Le fa-

s.

317
meux droit de marquette, dit-il, qui, au fond, ne fut
gure qu'une vexation fiscale, n'en tait pas moins ou trageant. Toute fiscalit tant de sa nature vexatoire, on peut qualifier le maritagium de vexation,
comme l'octroi, l'honneur de faire partie de la garde
nationale, et quantit d'autres impts, devoirs ou pri
vilges, dont toute socit supporte le poids, sans en
excepter la ntre. Mais que ce fameux droit, qui sou
vent n'tait gure qu'un impt, et souvent aussi n'tait
pas mme un impt, ait paru outrageant, c'est en ju
ger avec nos ides, et par consquent en porter un ju
gement faux de tout point. Ds qu'il a paru outrageant,
il en est advenu ce qui advient de tous les usages qui
n'ont plus leur raison d'tre et qui choquent les habi
tudes nouvelles : il a disparu. Ou les seigneurs l'ont
laiss tomber en dsutude, ou les tribunaux l'ont
aboli.

18.

VII

Avant d'aborder la dernire partie de ma tche, qui


consistera dans l'examen du petit nombre de faits tou
jours les mmes, rapports par la multitude des cri
vains qui ont parl du maritagium comme d'une honte
N ineffaable pour les sicles chrtiens, un dernier mot
sur l'un des plus beaux et des plus frappants caractres
de ces sicles si indignement calomnis. C'est l'ge de
la pudeur. Jamais, en aucun temps, la femme n'a t
l'objet d'un respect plus tendre et plus religieux, n'a
mieux ressenti l'influence du culte de la sainte Vierge;

319
jamais la loi, inspire par la religion, n'a mieux pro
tg tout la fois ses droits, sa faiblesse et sa dignit;
jamais, comme pouse et comme mre, elle n'a jou un
rle plus auguste. Les inconvnients mmes du rgime
fodal tournaient au profit de son autorit dans la fa
mille : Jamais, dans aucune autre forme de socit, a
dit M. Guizot(I), la famille rduite sa plus simple exa pression, le mari, la femme et les enfants, ne se sont
trouvs ainsi serrs, presss les uns contre les autres,
spars de toute autre relation puissante et rivale.
Aussi souvent qu'il est rest dans son chteau, le
possesseur du fief y est rest avec sa femme et ses
enfants, presque ses seuls gaux, sa seule compa
ce gnie intime et permanente. Quand il sortait de son
chteau pour aller chercher la guerre et les aven tures, sa femme y restait. Elle y restait ma tresse, chtelaine, reprsentant son mari, charge
en son absence de la dfense et de l'honneur du
fief. Cette situation leve et presque souveraine ,

(1) Histoire fa la civilisation en France, t. ni, p. 332,

320
du sein mme de la vie domestique, a souvent donn
aux femmes de l'poque fodale une dignit, un cou rage, des vertus, un clat qu'elles n'avaient point
dploys ailleurs; et elle a sans doute puissamment
contribu leur dveloppement moral et au progrs
de leur condition.
Mais, observe Balms, si ce seigneur, rentrant dans
son chteau, n'y trouvait qu'une femme et non pas
plusieurs , qui cela tait-il d ! Qui lui dfendit
d'user de son pouvoir jusqu' convertir sa maison en
harem? Qui mit un frein ses passions et l'empcha
d'en rendre victimes les filles de ses sujets? Gertaine ment ce furent les doctrines et les murs intro duites et enracines dans l'Europe par l'Eglise catho lique : ce furent les lois svres que l'Eglise opposa
comme un ferme rempart au dbordement des pas sions.
Ces lois furent acceptes, furent obies, furent triom
phantes. Leur empire se montre et clate partout ; nulle
part autant que dans la constitution intrieure de la
famille, o elles taient absolues. Croit-on que ces
femmes si aimes et si respectes comme filles, comme

321
pouses, comme mres, auraient laiss durer quelque
part, pendant deux gnrations seulement, la coutume
infme laquelle voudrait croire M. Dupin? Si la loi
avait ferm les yeux, si l'Eglise s'tait sentie impuis
sante contre cette coutume, les femmes toutes seules
auraient suffi pour l'abolir. Celle qui n'aurait pu en ob
tenir la renonciation de son poux l'aurait exige de
son fds.
Le respect pour la femme n'clate pas seulement
dans les relations conjugales, dont la religion veut car
ter tout ce qui peut les avilir; il n'est pas seulement
dans l'tiquette, si svrement rgle; dans l'institution
primitive de la chevalerie, o ce noble sentiment s'pa
nouit avec tant de grce et de candeur : on le voit jus
que dans les supplices. L encore, except pour le cas
d'adultre, la femme dgrade par le crime et livre au
bourreau reoit quelque tmoignage de respect (1).

(1) A Amiens, comme en Ecosse, le dernier supplice n'tait pa


* appliqu de la mme manire aux deux sexes : les hommes taient
, pendus, et les femmes noyes dans une fosse profonde remplie d'eau
et creuse exprs. Le mme usage parait avoir t pratiqu en

322
Quiconque voudra rflchir reconnatra dans ce res
pect dont la femme est entoure un grand tmoignage
de la puret des murs et, par consquent, un nouveau
dmenti ajout tous ceux qui accablent l'histoire du
maritagium. M. Dupin veut-il se convaincre matrielle
ment par ses propres yeux de cette fausset que tout
crase ? Il y a un ordre de documents sur le Moyen Age
qui sont galement agrables et faciles consulter.
Qu'il aille au Cabinet des Estampes, la Bibliothque
impriale, et qu'il demande la collection des costumes
pendant les sicles particulirement incrimims, x9, xie,

France jusqu'au milieu du XVe sicle ; car, s'il faut en croire Jousse,
ce n'est qu'en 1449 qu'on vit pour la premire fois Paris une
femme punie du supplice de la potence. [Bouthors, p. 102.)
Dans les Lettres, par lesquelles Louis VI accorde une commune
aux habitants de la ville de Laon (1128), on lit la clause suivante,
dicte par ce mme sentiment de respect : Si qua vilis et inhonesta
ii persona, honestum virum vel mulierem turpibus convitiis inhones taverit, liceat alicui probo viro dePace, si supervenerit , objurgare
illum, et illum uno vel duobus vel tribus colaphis, sine foris facto,
ab importunitate sua compescere : quod si eum pro antiquo odio
percussisse eriminatus fuerit, liceat ei juramento se purgare quod
pro nullo odio eum percusserit, sed tantum pro pacis et concordi
observatione. (Ordonnances des rois de France, t. XI.]

323
xne et xiii6, et mme encore un peu plus prs. A ce seul
aspect, il verra si c'tait l une socit impudique, et je
m'en rapporte lui pour savoir si la ntre, sous co rap
port, peut soutenir la comparaison avec avantage. Ces
hommes dont nous accusons les murs, que diraientils leur tour de nos arts, de nos livres, de nos diver
tissements, enfin des toilettes de nos femmes? Je me
figure un baron du xne sicle, tir tout--coup de la
tombe o il dort ct de sa fire chtelaine, les
pieds tourns vers le sanctuaire pour se lever en face
de son juge au jour de la rsurrection; un de ces
vrais chrtiens, un de ces dociles et mles enfants de
l'Eglise qui ont vcu saintement dans l'union conju
gale, et qui sont morts fidles la mre de leurs en
fants, n'ayant jamais vu que la noble beaut de son
visage (1); je mefigure un de ces barbares, rveill de
son saint sommeil l'ombre de l'glise qu'il a btie, et
amen le soir dans nos ftes : Voil, seigneur baron,

(1) Dans les fragments du Pnitentiel de Thodore, recueillis par


D. Luc d'Acheri en son Spicilge,t. ix, on lit cette prescription : Maritus non debet uxorem suam nudam videre.

324
l'lite du monde ; voil les grands, les gentilles femmes,
les demoiselles, tout le haut parage . Quoi ! ces paules
nues, ces poitrines livres aux regards de la foule, ces
cheveux effronts!... Oui, sire, ce sont les dames;
et tout ce monde en croit un tas d'avocats, de pr
tendus clercs et de barbouilleurs qui lui disent que
vos murs taient impures.

QUATRIME

PARTIE.

LES FAITS.

Voyons maintenant les faits sur lesquels on a pr


tendu appuyer une calomnie si absurde, et commen
ons par l'histoire trs curieuse de l'origine, du dve
loppement et de l'incroyable fortune de cette calomnie.
Cela ne remonte pas bien haut. Les protestants, au
xvie sicle, commencent jeter quelques bruits vagues,

320
qui se confondent dans les injures et les maldictions
vocifres de toutes parts contre la religion, les lois
et les murs de l'ancien rgime. Buchanan rpan
dit par ses crits la fable cossaise d'Evenus et du
droit de marquette. D'autres protestants, en France,
profitrent de cette invention, et trouvrent bon d'at
tribuer aux abbs le privilge seigneurial institu par
Evenus. Ils avaient beaucoup de ces bonnes ides. Us
publiaient des tarifs de la pnitence catbobque o l'in
ceste tait cot 5 gros, le parricide 1 ducat et 5 carlins ( 1 ) ;

(1) Taxe des parties casnclles de la boutique du Pape, en latin et


en franois, avec annotations prinses du dcret, conciles et canons,
tant vieux que modernes, pour la vrification de la discipline ancien
nement observe en l'glise, le tout accreu et reveu. Lyon, 1564.
D'Aubign, Confession catholique du sieur de Sancy.
Ces pamphlets ignobles sont cits avec honneur et comme mritant
crdit, dans un petit recueil intitul : Curiosits des traditions, des
murs et des lgendes, d aux recherches de M. Ludovic LaL4_nse,
l'un des aides de M. Lebas ; ouvrage tout--fait indigne d'un homme
qui a pass par la loyale Ecole des Chartes, mais, par contre, tout-fait digne de la collection dont il fait partie : je veux dire la Biblio
thque de poche, varits curieuses et amusantes des sciences, des lettres es
des arts. Paulin, 1847. Parmi les industries que tolre la civilisation
moderne, il y en a qui auraient effarouch la dlicatesse des Huns et
des Sicambres.

327
et cent autres facties galement ingnieuses. Toutefois,
ce qui regardait le maritagium n'obtint aucun crdit.
L'anecdote de Borius, reprise par quelques juristes et
fortifie de l'arrt de 1409, ne trompa personne. Le jus
prim noctis religieux, tel qu'il avait rgn durant le
Moyen Age tait trop connu. On le pratiquait encore en
beaucoup de lieux, sans se soucier des franchises accor
des par le Parlement.
Jusqu'au commencement du xvme sicle il ne pa
rat pas qu'on se soit mpris davantage sur le sens vrai
du maritagium seigneurial. En parlant de ces droits
insolites, abusifs, scandaleux, contraires la dcence
et aux bonnes murs, que les parlements abolissaient
aussi souvent qu'ils en trouvaient l'occasion, les ju
ristes ne disent rien d'o l'on puisse infrer qu'ils les
aient regards comme ayant jamais autoris la viola
tion du lit conjugal. Ils disent mme quelquefois for
mellement le contraire. Je regrette toujours que
M. Dupin connaisse si peu ces vieux juristes. Je ne lui
en citerai que deux, fort clbres et souvent invoqus
comme tmoins dans la cause. Voyez Ghoppin, voyez
Brodeau; cela se dit avec une assurance entire,

328
comme si l'on venait d'y voir, et que ce ft une preuve
sans rplique. C'en est une pour beaucoup de gens !
Qui se dtournera de son chemin et de ses affaires pour
aller voir Choppin et Brodeau? On aime mieux croire
que d'aller voir; et ceux qui ont eu cette curiosit n'en
parlent plus.
Voici Choppin :
Pour le regard des prestations et contributions pcuniai
res, sordides et hors de raison, l'evesque ne peut les faire
valider par quelque prescription de temps que ce soit. Exem
ple : c'estoit une coustume invtre au diocse d'Amiens
que les nouueaux mariez contribuassent l'evesque une cer
taine somme pour cong et permission de coucher dedans le
lict nuptial... mais ces trois articles de la coustume d'Amiens
furent abrogez par arrest de la cour, le 19 mars 1409. Le
premier desquels, touchant le droict de couche, n'a jamais
est permis aux seigneues temporels, si ce n'est parmy
quelques peuples barbRres et les insulaires habitants aux
isles Orcades et Hbrides, ou en l'isle Thule en Islande, la
plus esloigne de tout le monde. Car Euenus XVI, roy d'Escosse, fit une loy du commencement de son rgne par laquelle,
etc. Mais quelque temps aprs (onze cents ans seulement),
Malcolme Cammor, ayant abrog cette loy, ordonna qu'au lieu
de ce droict les nouueaux mariez, pour sauuer l'honneur et
rachepter la virginit de leurs nouvelles espouses, payeraient

329
un escu leurs seigneurs . Ce que Bce en l'histoire d'Escosse
tesmoigne mesme estre gard pour le iourd'huy (1).
On voit que Choppin n'admet pas du tout que la
prtendue coutume cossaisse ait pntr en France ;
cette ide tait inconnue de son temps, c'est--dire
durant la seconde moiti du xvi sicle. Il ne laisse
mme pas la ressource de prtendre que le droit peru
l'occasion du mariage tait un rachat, attendu qu'il
n'y a jamais eu rien racheter.
Voici Brodeau :
Il y avoit une coustume abominable et destestable parmy
les peuples septentrionaux , que les seigneurs violoient les
nouvelles maries, la premire nuict de leurs nopces : ce qui
a est aboli par le Christianisme, et converti en un certain
tribut qui est descript amplement dans les anciennes lois
d'Escosse (2).
Ces deux textes donnent la moyenne de l'opinion en

[1) De la police ecclsiastique, 1. Il, p. 227.


(2) J. Brodeau, Coustume de la prvt et vicomte de Paris, t. I,
p. 275.

330
France, parmi les jurisconsultes, touchant la nature
du maritagium. Ils croyaient que la loi devenus avait
exist en cosse, qu'elle y avait t abolie par le Chris
tianisme et change en droit fiscal, et que cette fiscalit
s'tait introduite dans quelques coutume locales de la
France, sans y avoir jamais eu un autre caractre, ni
reprsent autre chose que le droit de lever des impts.
Borius lui-mme ne dit rien de plus, en ce qui re
garde les seigneurs temporels.
C'est en 1704 qu'un dictionnaire, le Glossaire du droit
franais, commena de fausser le jugement public.
C'tait un vieux livre remis neuf. Publi la pre
mire fois vers 1580, il existait obscurment dans le
Palais, sous le titre d' Indice des droits royaux et seigneu
riaux. L'auteur, M. Franois Ragueau, lieutenant du
bailliage de Berry au sige de Mehun et docteur rgent
en droit l'universit de Bourges, tait contempo
rain de Nicolas de Bohier. Le nouvel diteur, Eusbe de
Laurire, avocat au parlement de Paris, n en 1659, dit
dans sa prface : Il n'y a personne au Palais qui ne sache
que M. Ragueau a obmis grand nombre de termes du
droit franois et qu'?7 en a indiqu quelques-uns dont il

331
a a avou lui-mme que la signification ne lui toit pas
connue. Je suis oblig de rapporter le jugement qu'en
a fait M. Galland : Ce personnage ingnu n'a eu d'autre
guide en l'explication de ces droits que des coutumes sou vent obscures. C'est pourquoy il a souvent chopp et il est
demeur flottant.
Un de ces termes rapports par Ragueau, sans que la
signification en ft parfaitement connue, tait le mot
marquette, sous lequel il glissa le premier les dfinitions
de Bothius et de Buchanan.
Ragueau avait chopp sur cet article. Laurire,
qui vivait une poque fort peu ingnue, qui n'tait
lui-mme rien moins qu'ingnu , et qui se piquait de
ne rien omettre, choppa davantage, et donna ses lec
teurs l'occasion de chopper tout--fait. Laurire savait
beaucoup , mais comme tous ces compilateurs, que la
curiosit pousse, que l'abondance des matriaux trou
ble, et qui ont trop faire de classer et de montrer tout
ce qu'ils ramassent, pour avoir la conscience ou le loisir
d'examiner. Il mit dans son Glossaire le mot devenu
horriblement grossier que le peuple avait autrefois
donn au droit peru pour le cong de mariage, et il

332
fit la faute ou il eut la mchancet de parler, dans ces
articles, non-seulement du cur de Borius, mais de l'ar
rt rendu entre les habitants d'Abbeville et l'vque
d'Amiens.
Moyennant des renvois d'un mot un autre, de
Mariage Marquette, de Marquette Bnfice, de B
nfice au mot indcent dont je viens de parler, et qu'il
vulgarisa ainsi le premier ; en mlant Ragueau, Evenus, Bothius, Skeneus, Borius, Papon et l'vque
d'Amiens, Laurire finit par faire un amalgame o le
fabuleux, le faux, l'incertain et le vrai se mlaient assez
pour tromper des yeux qui ne demandaient plus
voir. Ces notions sur la fodalit et sur l'Eglise
russirent compltement dans le barreau, d'o elles ne
tardrent pas passer dans la littrature et dans le
monde. Le mot le plus sale devint ds lors le nom de
cette coutume qui donnait aux seigneurs (temporels
et ecclsiastiques) la premire nuit des nouvelles
maries.
Trente ans aprs le Glossaire de Laurire, parut la
seconde dition du Glossarium rnedi et infirme latinitatis
de Du Cange; travail immense, mais d'o la critique

333
est souvent absente, et o mme elle ne pouvait gure
se rencontrer. On sait d'ailleurs que Du Cange, aussi bon
chrtien que grand savant, tait mort depuis longtemps
lorsque cette seconde dition fut publie par des hom
mes fort infrieurs lui.
Le Moyen Age n'tait pas en faveur chez eux. Ils ajou
trent au texte de Du Cange tout ce qu'ils purent ramas
ser, et grossirent considrablement les articles qui
de prs ou de loin se rattachaient au maritagium. On
y retrouve Evenus, Borius, Ragueau, avec toutes les
additions de Laurire, qui furent encore augmentes
au supplment, Glossarium novum, ajout par D. Carpentier. Lues avec un peu de jugement, ces nom
breuses notes auraient suffi nanmoins pour faire con
natre la vrit. La prvention y trouva au contraire
des armes pour une guerre qui devenait tous les jours
plus vive ; et l'erreur se fortifia de tous les avantages
qu'elle offrait aux passions du moment.
L'opinion tait surprise, le prjug tabli. Si l'on en
veut la preuve, qui sera une preuve aussi de la dplorable
crdulit et du peu de discernement des compilateurs,
on n'a qu' lire le Dictionnaire de Trvoux, entrepris par
19.

334
les ordres du duc de Maine, et dont la cinquime dition,
revue, corrige, augmente et mise au niveau de toute
la science du temps, est ddie avec un certain orgueil
Louis-Auguste de Bourbon, prince souverain de
Dombes, petit-fils de Louis XIV. Les auteurs de ce re
cueil, dont la plupart taient prtres (1), ne mettent
pas un moment en doute la ralit du fait :
Droit obscne et injuste usurp par les seigneurs et ta
bli par une bizarre coutume... On prtend que ce droit, qui
choque le bon sens et les bonnes murs, fut tabli par Even,
roi d'Ecosse, et aboli par Malcolm fil et converti en une pre
station. L'usage de ce droit a caus quelquefois (on en cite un
exemple, et qui n'est pas sr!) des rvoltes des sujets contre

(1) Le Dictionnaire (te Trvoux est souvent attribu aux religieux


de la Compagnie de Jsus. Ils ont toujours rclam contre cette pa
ternit, et avec raison. L'esprit gnral de l'ouvrage est trs gallican,
e.t il contient beaucoup d'articles qu'il ne sirait pas des religieux
d'avoir crits ou approuvs. L'avertissement de la 5e dition nomme
parmi les auteurs l'abb Berthelin , chanoine de Dou ; l'abb de
Mabaret, cur Saint-Lonard ; l'abb Leclere, direct, du sminaire
de Saint-Irne, Lyon. Il parat cependant que quelques jsuites y
ont aussi travaill ; mais cette collaboration n'est pas le fait de la
Compagnie.

335
leurs seigneurs. Aujourd'hui ce droit est aboli partout, et
peut tre converti en autre chose... Voyez Laurire sur Ragueau.
Ailleurs, Marquette :
Nom d'un droit que les femmes payaient autrefois au roi
et aux seigneurs pour se racheter d'une infme et bizarre cou
tume... On attribue cet tablissement un roi nomm Malcolm ou Milcolumbe. Le roi Malcolm III le supprima. En
Angleterre, il n'y avait que les femmes de condition serve qui
fussent sujettes la marquette. Selon Papon et Borius,
ce droit a t en usage en France.
Borius , Papon, Ragueau, Laurire, on n'en sortira
plus !
Lorsque les auteurs du Dictionnaire de Trvoux, c'est-dire des gens sages, de bons chrtiens, desprtres, par
laient ainsi; lorsque l'abb Velly publiait la mme
poque , dans son Histoire de France, une page digne
d'tre emprunte de nos jours par M. Lebas, on peut
imaginer ce que disaient Voltaire et les siens. Ceux-l
ne se gnent plus du tout, et Voltaire en particulier
prodigue les affirmations, tout en criant que la chose

336
est impossible. L'article consacr cette question dans
le Dictionnaire philosophique est d'une impudence qui
surprend sous plus d'un rapport. On se demande com
ment un homme a pu se mpriser lui-mme au point
d'crire de telles choses. Quant l'esprit, il ne parat
gure au-dessus des farces de notre Charivari, qui ne
sont pas prodigieuses. Quelques phrases du Dictionnaire
philosophique, dcroches en silence par M. Lebas et
mles sa prose ordinaire, n'ont plus rien qui rvle
leur origine : elles sont aussi plates que l'entourage.
Je prends ce qu'il est possible de citer :

La premire nuit des noces de la fille du vilain apparte


nait sans contredit au seigneur.
Ce droit s'tablit comme celui de marcher avec un oiseau
sur le poing et de se faire encenser la messe. Les seigneurs,
il est vrai, ne staturent pas que les femmes de leurs vilains
leur appartiendraient ; ils se bornrent aux filles. La raison en
est plausible. Les filles sont honteuses , il faut un peu de
temps pour les apprivoiser. La majest des lois les subjugue
tout d'un coup. Les jeunes fiances donnaient donc sans rsis
tance la premire nuit de leurs noces au seigneur chtelain,
ou au baron, quand il les jugeait dignes de- cet honneur.
On prtend que cette jurisprudence commena en Ecosse ;

je le croirais volontiers : les seigneurs cossais avaient un


pouvoir encore plus absolu sur leurs clans que les barons
allemands et franais sur leurs sujets.
Il est indubitable que des abbs, des vques, s'attribu
rent cette prrogative en qualit de seigneurs temporels;
et il n'y a pas bien longtemps que des prlats se sont dsists
de cet ancien privilge pour des redevances en argent, aux
quelles ils avaient autant de droit...
Le reste est un tissu d'ordures et de blasphmes. Un
temps viendra o l'pithte de voltairien exprimera si
nettement pour tout le monde les ides de mensonge,
d'irreligion , d'improbit et d'immoralit, qu'on en de
mandera justice. D'honntes gens paieront l'amende,
la requte d'autres gens qu'ils auront traits de voltairiens.
Voltaire ne manqua pas une occasion de rpter les
belles choses qu'on vient de lire. Il y revient deux ou
trois endroits du Dictionnaire philosophique ; il en parle
dans la Dfense de mon oncle; il fit une comdie intitule
le Droit du Seigneur; mais ce ne fut point cette uvre
qui servit beaucoup le prjug : elle parut sans intrt
et sans charme, comme tous les fruits de sa verve co
mique, et elle tomba misrablement.

338
Une comdie bien autrement sale atteignit ce rsul
tat, ou plutt vint constater quel point il tait dj
obtenu. Beaumarchais avait trouv en Espagne, quoi
que tranger, tout ce qui pouvait l'aider protger et
venger l'honneur de sa sur. De retour en France, il
crivit le Mariage de Figaro, o l'on voit un grand sei
gneur, premier magistrat d'une province, grand corrgidor d'Andalousie, s'appliquer racheter de la
femme que va pouser son valet de chambre le droit
qu'il regrette d'avoir aboli dans ses domaines, quelques
annes auparavant, lorsqu'il s'est lui-mme mari.
Ide digne de Beaumarchais, de placer une pareille
institution en Espagne! On avait oubli d'en doter ce
pays-l. Mais bien habile serait l'homme qui prou
verait aujourd'hui aux trois quarts des Franais sa
chant lire, aux masses claires, que le droit du
seigneur n'a pas exist en Espagne comme en France,
jusqu'au glorieux rveil de 1789. La pice entire
roule l-dessus. C'est la couleur locale. On parle du
droit du seigneur comme d'une coutume que tout
le monde connat et qui existe encore dans le village
voisin.

339
Suzanne. Il y a, mon ami, que las de courtiser les
beauts des environs, M. le comte Almaviva veut rentrer au
chteau; mais non pas chez sa femme : c'est sur la tienne,
entends-tu, qu'il a jet ses vues... Tu croyais, bon garon!
que cette dot qu'on me donne tait pour lea beaux yeux de
ton mrite 1
Figaro. J'avais assez fait pour l'esprer.
Suzanne. Que les gens d'esprit sont btes! .. Apprends
qu'il la destine obtenir secrtement certain quart d'heure,
seul seule, qu'un ancien droit du seigneur... Tu sais s'il
tait triste 1
Figaro. Je le sais tellement que, si M. le comte, en se
mariant, n'avait pas aboli ce droit honteux, jamais je ne
t'eusse pouse dans ses domaines.
Suz-anne. Eh bien ! s'il l'a dtruit, il s'en repent; et c'est
de ta fiance qu'il veut le racheter en secret aujourd'hui (1).

(1) La Folle journe ou te Mariage de Figaro, comdie en cinq actes,


en prose, par M. de Beaumarchais, reprsente pour la premire fois
par les Comdiens Franais ordinaires du roi, le 27 avril 1784. Au
Palais-Royal, MDCCLXXXV. A la fin, il y a deux approbations des
censeurs et un permis d'imprimer : " J'ai lu, par ordre de M. le lieu tenant gnral de police, la pice intitule : la Folle journe ou le
u Mariage de Figaro; et je n'y ai rien trouv qui m'ait paru devoir
en empcher la reprsentation et l'impression . A Paris, ce 21 mars
1784, Sign : Bret. Pauvre monarchie !

340
Voil par quels moyens les vengeurs de la morale au
xvme sicle, pure et sainte phalange, la tte de la
quelle brillaient Voltaire, Diderot et Beaumarchais!
firent connatre partout cette corruption du Moyen Age,
dont le peuple a gard un amer souvenir, suivant
l'heureuse expression de M. Lebas.
C'tait un mot d'ordre. Le Palais, premier inventeur
de cette bonne tactique, faisait cho la littrature et au
thtre. Guyot avait publi un rpertoire de jurispru
dence o le mot et la chose taient oublis. Une seconde
dition, mise au jour en 1784, l'anne du Mariage de
Figaro, rpara cette lacune. Un avocat nomm Garran
de Coullon, monarchiste alors, plus tard rpublicain, et
plus tard encore snateur, fit l'article au got du
jour :
'
Nom trs malhonnte de cet infme droit en vertu
duquel les seigneurs prtendaient avoir la premire nuit des
filles qu'on mariait. On trouve des exemples de cet abus
odieux dans presque toutes les parties de la France, et
dans d'autres tats. Il prouve combien les murs ont t d
praves, et la majeure partie de l'espce humaine avilie,

341
lorsque la fodalit rgnait dans toute sa force... Vojez
Laurire [1) !
Il fallait craser la fodalit, et c'tait trop juste :
la fodalit tait si menaante en 1784 ! On avait bien
le droit aussi de se gloritier un peu des murs publi
ques, qui diffraient tant des murs de l'poque de
saint Louis !

(1) L'honnte Garran de Coullon n'a pu nanmoins se dispenser


de tourner autour de la vrit dans la suite de son article. Je le re
marque pour faire plaisir M. Dupin, qui est certainement sensible
tout ce qui peut honorer la profession d'avocat :
On a aussi donn le mme nom : 1 une redevance qu'on payait
au seigneur pour le mariage, et qui peut-tre n'tait qu'une com
mutation de cette prtention ; 2 un prsent en viande , vin ou
argent, qu'un nouveau mari donnait le soir de ses noces ses com
pagnons, pour qu'ils le laissassent aller coucher avec sa femme.
Les vques et les curs ont aussi longtemps prtendu, eu abu
sant de l'histoire de Tobie, qu'il fallait leur payer un droit de dis
pense pour les premires nuits. Il y a un arrt rendu ce sujet le 19
mars 1409, au profit des habitants d'Abbeville contre leur vque.

II

Le plan russit merveille ; et l'opinion , une fois


forme et devenue gnrale, si gnrale que la no
blesse elle-mme la partagea et ne sut rien dire pour
dfendre son pass, cette opinion eut les suites que
Ton connat. Le peuple fut enfin veng du droit de
marquette, du droit de grenouilles et de tous les autres
droits du seigneur. Certes , s'criait M. de Bonald ,
nous avons vu d'autres oppressions, nous avons pay

343
d'autres dmes, mme celle de nos enfants! Les
droits rvolutionnaires sont d'autres droits que les
droits fodaux; les privilges que se sont arrogs sur
les lois, les biens et les personnes, les lgislateurs de
la Constituante, les pachas et les satrapes qui vinrent
ensuite, sont d'autres privilges que les privilges
de la noblesse et du clerg ! On a fait le calcul
de ce qu'ont cot, depuis l'Assemble constituante
jusqu' 1814, rien qu'en appointements, les rforma
teurs, devenus presque tous fonctionnames et digni
taires publics. Il y en a p*our un milliard cent soixanteseize millions quatre cent deux mille soixante-dix-sept
francs, que les biens nationaux n'ont point pays,
quoiqu'on en ait vendu pour trois mille trois cent
vingt-cinq millions. Ces mmes rformateurs ont en
tran une mission d'assignats de sept mille cinq cent
soixante-cinq millions; plus, deux milliards d'emprunt
forc ; plus, deux mille quatre cent sept millions de
mandats. Par suite de leurs uvres , la France a subi
pendant trente ans tous les flaux : guerre civile,
guerre trangre, incendies, proscriptions, pestes, fa
mines, invasions, etc.; ce qui a cot environ neuf

344
millions d'hommes. Moyennant quoi les susdits rfor
mateurs ont fait ou motiv vingt-cinq mille quatre cent
vingt-huit lois (quatre-vingt-neuf, sous la seule Con
vention, pour la peine de mort), et huit constitutions.

III

1l semble qu'aprs une si belle vengeance, si large


ment paye (.1,176,402,077 fr., et du bien national),
quand la noblesse tait dtruite, quand on tenait son
rang, ses honneurs, ses privilges et ses terres, on
pouvait pardonner la fodalit ? Point du tout ! Au
contraire ! Aprs cette excution et cette rafle prati
que sur la fodalit , on prouva plus que jamais le
besoin de la trouver coupable : on se remit de plu*s
belle clbrer sa tyrannie et ses mauvaises murs.
Cette recrudescence clata ds les premires annes de

346
la Restauration. L'me magnanime des vainqueurs ne
put voir sans dplaisir quelques vieillards qui ren
traient dans leur patrie, d'o les avait chasss la pro
scription, et qui, s'ils pouvaient parfois paratre
ridicules, n'taient manifestement que trop peu re
doutables. On se mit chansonner mchamment ces
familles mutiles par l'chafaud, appauvries ou ruines
par les confiscations. On lcha sur elles les potes , les
pamphltaires, les avocats. On remua tous les vieux
prjugs, toutes les vieilles injures; on remit neuf
toutes les vieilles calomnies. M. Branger crivit le
Marquis de Carabas et la Marquise de Pretintaille , et
d'autres satires mles d'obscnit et d'impit, ca
pables de corrompre le peuple cent fois plus que ne
l'aurait pu faire la tyrannie fodale elle-mme, l'eton
rtablie telle que ces gens de lettres la dpeignaient.
Un jeune et brillant avocat, nomm Dupin, dfendait
devant les tribunaux le pote accus d'outrage aux
murs : et ce jeune avocat, ds lors trs rigoureux
pour les usages du vieux temps, n'tait pas svre
ces nfastes et sordides gats du sien. Je soutiens ,
disait-il, qu'on ne doit regarder comme un outrage

347 aux bonnes murs, dans le sens lgal, que les obsc nits et les ides voluptueuses gazes avec art (1).
Quelle gaze! quel art! On prenait ses degrs de procu
reur gnral en protgeant ainsi la gaudriole, le seul
client peut-tre que l'on ait jamais dfendu pour rien ;
et l'on avait, par-dessus le march , les honneurs de la
vertu... dans le sens lgal.
Une brutale popularit couvait cette cole, planait
sur ses uvres malsaines, les faisait pulluler. La
croyance au droit du seigneur ecclsiastique et tempo
rel s'enfona dans l'ignorance gnrale par de si pro
fondes racines, que dsormais ceux qui l'exploitaient
purent tout oser sans craindre un dmenti ni une pro
testation. Ils osrent tout. J'en ai des preuves cruelles,
que je ferai voir. Des journaux, des brochures, des re-

(1) Procs fait aux chansons de P.-J. de Branger, avec le rquisitoire


de M6 Marchangy; le plaidoyer do Me Dupin, etc. Paris, chez les
marchands de nouveauts. L'exemplaire que je possde est adress
M. Radet, de la part de i[. Dupin, et corrig de la main de l'illustre
avocat. Il y a nne profession de foi catholique , faon Pithou, qui
serait mourir de rire, si l'on pouvait rire de ces choses-l.

348
cueils anecdotiques, des dictionnaires de toute espce,
l'usage de tous les ges et de toutes les conditions,
donnrent cette invention un tel caractre de vrit
que tout le monde en crut plus ou moins quelque
chose : Mentientes populo credenti mendaciis. Quelles
hontes ces menteurs ont infliges l'esprit public ! Ils
l'ont abti ce point de lui faire engloutir sans diffi
cult, sans rpugnance , et, au contraire, avec une
sorte d'apptit dprav, les contes les plus ineptes et les
plus rvoltants (1). Ils se sont abtis eux-mmes au

(1) J'ai vu moi-mme, sur le territoire d'un ancien prieur, dan


un pays o jamais il n'avait t question d'aucun droit du seigneur,
un homme qui poussait le zle de la tradition jusqu' certifier
qu'il tait le fils des moines, par suite de ce droit-l. M. le marquis
de Pins m'a dit qu'il avait connu aussi un tmoin de cette espce :
c'tait un bon bourgeois de la banlieue de Toulouse, nomm M. Potric. Il a cont M. le marquis de Pins, avec tout le srieux et toute
la bonne foi du monde, que son pre, lui Potric, ne s'tait pas
mari dans sa paroisse, parce que cette paroisse relevait des moines
de la Dorade, lesquels possdaient un certain droit dont le susdit
Potric pre avait sujet de s'inquiter. Mais comme il tait d'ailleurs
fort bien avec les moines, et que ceux-ci ne manquaient pas de quel
ques bonnes qualits, il leur avait emprunt une batterie de cuisine
pour le repas de noces, et il s'tait mari tranquillement quelques

349
point d'y croire. Combien d'entre eux, se provoquant
sur ce chapitre, sans ncessit aucune, uniquement
pour se faire admirer, ont ingnument vomi en public
leur rudition de cabaret!
Et ce n'est pas fini, comme on voit; cette mode
n'est point puise. En vain la vritable science, sor
tant de son long sommeil, a lev la voix, rvis ces
procs instruits par la haine et l'ignorance , fltri ces
arrts rendus par dfaut : la mchante passion qui les
a ports ne s'avoue point battue, et reproduit avec un
surcrot d'ardeur les inepties qu'elle a fini par se per
suader. J'ai sous les yeux des livres nouveaux, des
publications rcentes, o non plus seulement des pam
phltaires, non plus seulement de vieux avocats plon
gs et emptrs l-dedans ds leur jeunesse, non plus

lieucsdel, sur un territoire franc. Comment, monsieur Potric, lui disaitM. de Pins, vous croyez ce conte?Ah! monsieur, rpondait M. Po
tric, mon pre me l'a dit, et c'tait en 1760. Demandez dans le pays,
tout le monde le sait. Et, en effet, tout le monde le sait. Le peuple
a gard cet amer souvenir. Et l o le souvenir est perdu, il se ravive,
ds qu'il y vient un instituteur form dans l'cole normale primaire
du dpartement.
20

350
seulement de frivoles journalistes qui n'ont de doutes
que pour ce qui est vrai , et qui gobent tout ce qui est
incroyable, mais des gens qui se donnent pour anti
quaires, pour archologues, pour historiens, font en
core au vieux et noble pass de la France cette guerre
de forbans. Apportent-ils des dcouvertes, des faits in
connus jusqu'ici, des preuves? Rien du tout! Voyez
Borius, voyez Ragueau, voyez Laurire, et l'arrt de
1409. Pour conclure, toujours les mmes histoires,
qu'aucun n'a vrifies ; toujours les mmes auteurs,
qu'aucun n'a lus. Chose vraiment dsolante ! des
hommes d'un vrai mrite, des chrtiens, attestent
aveuglment, sur ces misrables tmoignages, la ra
lit de faits qu'il serait cent fois plus naturel de mettre
en doute, mme lorsqu'ils paratraient dmontrs. Aprs
tout, que cela s'tale dans les crits de M. Mary Lafon,
de M. Lebas, de M. Louandre (1), de M. Fellens, de

(1) Louandre, Hist. d'Abbeville. Ce livre a dj quelques annes.


La justice m'oblige dire qu'un travail postrieur de M. Louandre,
publi par la Reme des Deux-Mondes, indique de notables progrs dans
le style, dans les tudes et dans l'esprit de l'auteur.

35*
M. Napolon Landais, ainsi le veut la nature! Il y a
mme des auteurs o je suis tonn de ne pas le voir.
Mais que cela se rencontre encore , quoique avec r
serve, sous une plume aussi srieuse et aussi convain
cue que celle de M. Lavalle (1), et se lise tout au long
dans un recueil dirig par M. Cartier, et enrichi de
la collaboration de M. Charles Lenormant (2), c'est
vraiment de quoi dsesprer. Si la tche que j'ai en
treprise me parat alors plus ncessaire, je tremble en
mme temps de l'avoir inutilement accomplie.
Achevons pourtant ; et par l'tude de chaque fait en
particulier, donnons cette rfutation un dernier et
dfinitif cachet d'vidence.
I. Le roi Evenus I, ou III, ou XVI, et la Marquette.
Je n'ai l-dessus qu' copier peu prs Raepsaet. Il

(1) Dans le 1. i de son Histoire des Franais, M. Lavalle gte une


page excellente par une note on il parle comme si le droit du seigneur
avait exist dans quelques endroits.
(2) La Revue numismatique.

352
fait en mme temps justice de ce qu'ont dit plusieurs
savants trangers que nos savants ne connaissent pas :
G. Van Loon, sur la foi de Vanderschelling, assure
bien que ce droit de premire nuit a exist dans les sei
gneuries de Voshol, Schagen, Sluypwyck et Rhoon,
et ce dernier auteur fait l-dessus une dissertation as
sez ample ; mais tous ses raisonnements aboutissent
prouver qu'il y a exist un droit de premire nuit,
sans tablir en quoi il consistait. Son embarras s'y
manifeste, et il en fait remonter l'usage aux temps du
paganisme; en quoi il est victorieusement rfut par
Van Loon. Le professeur Hoffmann classe pareillement
ce droit au rang des fables. Cependant quand il trouve
le tmoignage de Borius, et le procs introduit devant
le mtropolitain de Bourges, il finit par conclure que
si Borius n'est pas un franc menteur, il n'est pas pos
sible de soutenir que ce droit n'a pas exist. Du Cange
semble galement indcis, et l'indcision de tous ces
savants parat provoque par le ton d'assurance avec
lequel Hector Bothius, dans son Histoire d'Ecosse, ra
conte : Que le roi Evenus tait parvenu un tel de gr de dmence qu'il portait des lois impudiques,

333
telles que la facult un homme de prendre plusieurs
femmes la fois, et que le seigneur, loci dominus,
pouvait jouir le premier de la nouvelle marie. Aprs
bien des sicles, post longa scula, on n'a pu parvenir
abroger cette loi, tant elle avait jet de profondes
racines dans le cur des fils des magnats. A la fin, le
roi Malcolm, la persuasion de la reine, l'a retire
entirement, en y substituant une pice d'or, qu'on
appelle marcheta (minimum aureum, marchetam vocant),
payable au seigneur le jour des noces, pour ranon ;
et jusqu' ce jour cette redevance se paie.
Se peut-il qu'une fable aussi mal conue ait pu
mme faire natre un doute un homme tel que Hoff
mann, qui a fait des recherches trs intressantes dans
la partie des antiquits? Et les pamphlets du temps pr
sent (1817) menacent le beau sexe du retour de ce droit
abominable en cas de retour de la fodalit et de la sei
gneurie...
h Si jamais il a exist en Ecosse un roi Evenus, il a
vcu, suivant Bothius, longa scula, plusieurs sicles
avant le roi Malcolm.
Il y a eu quatre rois d'Ecosse du nom de Malcolm :
20.

le premier est mort en 958, et le quatrime en 1165.


Ainsi, quand bien mme l'on voudrait entendre que
Bothius parle du dernier et qu'on rduirait ses longa
scecula un seul sicle, on ne rapprocherait l'poque du
rgne d'Evenus que du xie sicle.
Mais c'est un point d'histoire bien certain que Guillaume-le-Conqurant n'a introduit les droits fodaux
et les seigneuries territoriales en Angleterre que dans
les annes 1066 1087, et que les Ecossais les ont em
prunts des Anglais. Comment donc Evenus aurait-il
accord ce droit locidominis, aux seigneurs des villages,
tandis qu'il n'en a pas exist avant la naissance de la
fodalit?
Ft-il vrai, d'ailleurs, comme l'a cru Bothius, que
ces lois d'Ecosse sont de Malcolm II, ainsi que leur
titre l'annonce, sa fable n'en deviendrait que plus
absurde; car Malcolm II est mort en 1033, et par cons
quent un demi-sicle avant que les Anglais eussent ac
quis une ide des lois fodales et des seigneuries terri
toriales.
Mais dj les savants ont remarqu que le titre de
ces lois les attribue faussement Malcolm II, fils de Ken

355
net, et cela par la mme raison par laquelle je prouve
que le droit dont je traite ne peut tre attribu au roi
Evenus. Ds que ces lois parlaient de comtes et barons
territoriaux, ils n'ont pas balanc d'en conclure que
Malcolm II ne pouvait pas en tre l'auteur, parce que ces
titres n'ont t connus en Ecosse que sous Malcolm III,
qui monta sur le trne en 1057 et fut tu en 1093,
dans une bataille. Bref, la premire rdaction des lois
cossaises est postrieure l'introduction des coutumes
normandes, c'est--dire des lois fodales, en Angleterre,
et mme postrieure au rgne du roi David Ier, qui mou
rut le 24 mai 1153; de sorte que tout ce que Bothius
raconte de ces lois de Malcolm n et de ce droit de pre
mire nuit est d'autant plus fabuleux que, sous Mal
colm II, on ne connaissait en Ecosse ni seigneurs, ni sei
gneuries, ni marcheta.
Allons plus loin. Voici cette prtendue loi de
Malcolm II, qui fait partie de celles qui parurent sous
Malcolm III, aprs la mort de David Ier, en partie sous
le faux titre de Leges Malcolmi Mac-Kennet ejus nominis
secundi, et en partie sous celui de Begiam majestatem,
o le titre de Marcketes se trouve, lib. iv, cap. xxxi :

356
De Marchetis mulierum.
1 Sciendum est, quod secundum assisam Scoti, qiue cumque mulier fuerit , sive nobilis, sive serva, sive mer cenaria, marcheta sua crit unajuvena vel trs solidi, et
rectum servientis (le droit du sergeant ou du chambel lage) trs denarii.
2 Et si filia liberi sit et non domini vill, marcheta
sua erit una vacca, vel sex solidi, et rectum servientis sei:
denarii.
3 Item marcheta fili tkani vel ogetharii, duat vac c vel duodecim solidi, et rectum servientis duodecim
denarii.
A" Item marcheta fili comitis, et regin, duodecim
vacc.
Y a-t-il dans tout cela une ombre de toute cette his
toriette de Bothius?
Du temps de Guillaume-le-Conqurant, qui a intro
duit la fodalit en Angleterre, et dont Malcolm III a t
le contemporain, les lois fodales, quoique seulement
rdiges aprs la mort de David Ier, ont t plus ou

357
moins adoptes eu Ecosse; le livre Regiam majestatem
ne permet pas d'en douter. Toutes les lois fodales qu'il
renferme sont conformes aux lois normandes sur les
fiefs,, parce qu'elles furent empruntes de celles que
Guillaume avait introduites en Angleterre. Ainsi trou
vons-nous en Ecosse le marcheta , parce que c'tait un
droit devenu fodal en France.
Or Bothius, rencontrant ce droit dans les lois de
Malcolm, et l'y dcouvrant pour la premire fois, sans
en savoir ni l'origine, ni le but, l'a attribu au rachat de
ce droit obscne de premire nuit dans le sens qu'il l'en
tendait. Il faut convenir que si cette conjecture disparat
devant le flambeau de la critique, elle est nanmoins
assez excusable ( l'poque o Botbius crivait). J'ap
prouve fort l'opinion de Hoifmann, qui prsume plebem
lascivisse in marchetam : le peuple aura vu qu'il fallait
payer un certain droit au seigneur pour pouser une
fille de sa seigneurie ; il aura appris de pre en fils que
l'introduction de ce droit datait depuis des sicles ; il
aura ignor que, par les chartes d'affranchissement de
leurs serfs et de leurs htes, les seigneurs se sont r
serv en gnral une redevance payable au mariage et

358
dcs. Les dnominations lubriques qu'on trouve avoir
t donnes la redevance pour le mariage prouvent
que ce sont l autant de sobriquets. Il est dans le ca
ractre du peuple de couvrir d'un nom ridicule ou
odieux une prestation laquelle il ne peut se soustraire,
et qu'il paie malgr lui. Ce sobriquet reste, et l'origine
se perd dans la nuit des temps; la mmoire en est effa
ce par d'autres institutions qui se succdent, comme
la disparition de la servitude, la libert du mariage.
On ne peut concevoir qu'il y ait eu un temps o cette
libert ait d tre rachete. Le sobriquet annonce une
cause diffrente ; elle est mchante, et par cela seul
avidement saisie : voil la tradition ! Elle se rpte de
de pre en fils, et les crivains la transmettent par leurs
crits, parce qu'ils n'en savent pas plus que le peuple,
et que souvent ils ne se doutent pas des vritables ori
gines.
Raepsaet, aprs quelques raisonnements qui seraient
superflus ici , termine par une remarque fort sense.
Si Bothius ou ceux dont il tenait son rcit ont t
obligs de forger un roi imaginaire trs ancien, et de le
peindre comme l'homme le plus barbare et le plus fou

339
pour accrditer l'existence en Ecosse d'un droit aussi
rvoltant, de semblables monstres doivent ncessaire
ment avoir exist parmi les seigneurs territoriaux en
France, en Pimont, en Allemagne et en Hollande, o
l'on dit que ce droit a t galement tabli. Or pourquoi
les noms de ces monstres et le rcit de leurs autres bar
baries, bien plus rapproches de nous que celles de cet
Evenus, ne nous sont-ils pas parvenus , lorsque nous
connaissons si bien cet Evenus, qui n'a jamais vcu (1) 1
Je puis ajouter que l'opinion contraire celle de
Raepsaet est aujourd'hui abandonne en Angleterre, o,
comme chez nous, elle a eu beaucoup de partisans. Une
dissertation rcente de M. Georges R. Corner (2) cite plu
sieurs crits o l'on tablit le caractre exclusivement
fiscal de la marquette. Lord Hailes, dans ses Annales de
l'Ecosse, loue extrmement le savant travail de Raepsaet,
et traite non-seulement Evenus et sa loi suppose de

(1) J.-J. Raepsaet, Recherches, etc., p. 211-219.


(2) On the Custham of Borough english, as existing in Ihe Counfy of
Susses; by George R. Corner, esq., London, 1858.

360
choses fabuleuses et scandaleuses, mais exprime encore
des doutes trs forts sur l'existence de Malcolm III , par
qui l'on dit que la loi d'Evenus a t abroge.

II. Le cazzagio. C'est le nom de la marquette ou droit


du seigneur en Pimont. On varie beaucoup sur l'or
thographe. Les uns mettent deux z et un seul g, les
autres deux g et un seul z, les autres deux z et deux g,
etc. Voltaire met deux r, carragio; le vocabulaire italien
ne met rien du tout. L se bornent tous les renseigne
ments qu'il m'a t possible de trouver sur la nature,
l'origine et l'abolition du cazzagio. Mais il n'est bruit que
de la rsistance hroque oppose au cazzagio par les ha
bitants de Prelley et de Parsanni, en Pimont. Les sei
gneurs de ces deux pays ayant refus la commutation
que leurs vassaux requraient, ceux-ci se portrent
la rvolte et se donnrent Am VIe du nom, XIVe comte
de Savoie, lequel les a transmis ses successeurs.
On Ut partout cette anecdote, mise en circulation
par Laurire; mais on ne la lit point dans l'Histoire de
Savoie, o Laurire dit l'avoir trouve, ni dans YHistoria Sabaudi, indique par Du Cange, dont les diteurs,

probablement^ se sont borns traduire en latin la note


et les indications de Laurire.
Il faut observer qu'on ne trouve nulle part ni une
Histoire de Savoie, ni une Historia Sabaudi. Il y avait,
du temps de Laurire, la Chronique de Champier, celle
de Paradin, l'ouvrage latin de Vanderbucb, Sabaudorum
ducum principumque historie gentilitice ; les vastes et sa
vants volumes de Guichenon, Histoire de la Bresse et du
Bugey, et Histoire gnalogique de la maison de Savoie ;
point d'Histoire de Savoie.
Ces livres notent, pour ainsi dire jour par jour, les
faits et gestes des princes de la maison de Savoie, et
donnent avec grand soin leurs moindres acquisitions.
Aucun ne parle des vnements ni de l'acquisition de
Prelley et de Parsanni. Ces deux communes si c
lbres n'y sont pas mme nommes. Il est vrai qu'elles
ne sont pas nommes davantage dans les dictionnaires
gographiques les plus complets : rien dans Lamartinire; dans Morri, rien. J'avoue que j'ai des doutes
sur l'existence de Prelley et de Parsanni.
a qu'un
Dans toutes
fait, rapport
les notices
parconsacrs
Guichenon,
aux sous
Amde,
Amil VU,
n'y
21

qui ressemble la fameuse aventure de ces rpubliques :


Edouard, seigneur de Beaujeu et de Bombes, ayant
<i t conduit prisonnier Paris pour un rapt par
m lui commis d'une jeune fille de Villefranche en Beauci jolais, les gentilshommes de Bombes, apprhendant
quelque sinistre vnement pour leur seigneur, et
que , n'ayant aucuns enfants, ils n'eussent quelque
successeur qui ne ft pas leur gr, se jetrent entre
les bras d'Am VII, et lui demandrent sa protection
contre le vicaire gnral de l'empereur. Ils vinrent
donc en la ville de Bourg, et le 8 septembre 1398,
dans la maison du seigneur de Courgenon , lui firent
hommage, et le comte leur promit de les maintenir
en leurs anciennes franchises , liberts et coutu mes (I).
Si c'est l le fait dont parle Laurire , il a t bien
travaill ! Guichenon ne le reconnatrait pas.
Ce Guichenon tait trs rudit. Comme historio-

(1) Guichenon, Uist, de la Bresse et du Bugey.

363
graphe officiel de la maison de Savoie, il avait sa
disposition toutes les archives de la famille et du duch.
Par quelle raison aurait-il voulu taire le fait de Parsamii et de Prelley, si honorable pour ses princes? et
comment aurait-il pu l'ignorer?
Mais, s'il est impossible de trouver l'histoire poli
tique du cazzagio, Du Cange, heureusement, nous
dfinit le cassalagtwn.
C'tait simplement une tenure en villenage ; c'est-dire que les serfs et vassaux qui tenaient un domaine
suivant cette coutume taient astreints aux devoirs el
redevances des hommes de corps. Ace titre, ils devaient
demander, et probablement payer, comme ailleurs, le
cong de mariage. Si donc les hommes de Prelley et de
Parsanni ont lev l'tendard de l'indpendance et se sont
donns aux comtes de Savoie pour ce motif, qui n'est
nullement tabli, c'est que la redevance leur parais
sait trop forte ou qu'ils ne voulaient plus du tout la
payer.
lagium
Admirables
existait effets
parfaitement
d'une simple
dans les
traduction
coutumes! le
de cassaTou

louse et du Berry, o l'on n'a jamais song en dire le

364
moindre mal : sous le nom de cazzagio, il parat quel
que chose d'affreux (1).

III. La jambe nue. Les chanoines de Lyon. Aprs


avoir racont l'histoire du cur de Bourges (ce cur liber
tin, dit M. Lebas), Borius ajoute : J'ai ou dire encore
et tenir pour certain que quelques seigneurs gascons
(d'autres disent normands) avaient le droit, la pre mire nuit des noces, de poser unejambe nue ct de

(1) Du CiNGE : Casalagium. Casalitium. Casait.


Casa, vel tenementum hominum de corpore, censui dominico obnoxium. (Et census ipse ratione casalitici domino debitus.)
Casale. Idem quod casaliticum (casa, (ugurium). Yeteres consuetudines Bituricenses editse a Thomasserio, p. 112 : Quod pro quo
libet casali sito in censibus nostris et rebus pertinentibus ad casale,
quod casale cum pertinenciis teuebant hommes quondam talliabiles
reddentur nobis viginti bosselli avenae, et viginti denarii Turonenset
censuales accordabiles, vel tantum, seu pro rata quam tenebant de
casali. Quse sic gallice redduntur in consuetudinibus de Troy in eodem agro Bituricensi : Item, par ladite coutume et droit prescrit
de temps immmorial, ledit seigneur a droit de prendre sur chacun
cheseau tant audit censif de cens accordables payables comme dessus,
et pourdemi-cheieau, trois boisseaux de marseche et un denier obole
pariais. ,<

365
la jeune marie, ou d'exiger une composition (1).
Une jambe nue, c'est--dire dpouille de l'armure ou
dchausse, comme celle du baron de Cessac. Voil
un droit superbe qu'avaient ces quelques seigneurs
gascons !
L'usage, s'il peut aujourd'hui paratre trs ind
cent, tait du moins trs rare, puisque Borius, n et
lev Montauban, professeur Bourges, prsident
Bordeaux, ayant toujours vcu dans le Palais, o
viennent aboutir tous les droits et tous les usages du
monde, et de plus ayant pass une grande partie de sa
vie proximit de la Gascogne, ne connaissait pourtant
cet usage que pour en avoir entendu parler vers \ 550,
comme d'une curiosit du vieux temps.
Deux autres voisins de la Gascogne, trs empresss
de noter ce qui leur paraissait abusif et insolite, Bernard
de La Boche Flavin et Simon d'Olive, l'un prsident,

(1) Et pariter dici et pro certo teneri, nonnullos Vasconise dominos


habere facultatem prima nocte nuptiarum suorum subditoram ponendi unam tibiam nudam ad latus neogamaa cubantis, aut componendi cum ipsis. Dcis. 297.

l'autre conseiller au Parlement de Toulouse, auraient


d confirmer le ou-dire de Borius, si l'usage avait
exist. La Roche Flavin n'en parle pas; Simon d'Olive
le mentionne seulement, non comme gascon, mais
comme lyonnais : a Tel est le droict remarqu par Chop pin sur la coustume d'Anjou, o il rapporte que cer tains seigneurs du pays lyonnois ont facult de tenir
la cuisse dans le lict des nouveaux maris (et non pas
ct de la marie) au iour des nopces de leurs vassaux.
Simon d'Olive rapporte ce fait l'occasion d'une in
stance des habitants d'Avensac pour faire abolir le ch
timent usit contre les adultres, qui estoient obligez
de courir la ville tout nuds, ou bien de payer cin quante sols; et la coutume fut abolie par arrt du
12 mai 1628, comme contraire aux bonnes murs
et l'honnestet publique (1). D'o il faut conclure
que si l'usage de la jambe nue avait exist, ou avait
donn motif quelque plainte, ni les plaideurs ni les
arrts n'auraient manqu pour en procurer l'abolition.

(1) OEuvres de Simon b'Olive, Lyon 1660.

367
Quant Choppin, j'ai transcrit plus haut le passage
o il parle de cette coutume. Il dit, sans autre expli
cation, que les chanoines de Lyon, ayant ce droit (pro
bablement par l'acquisition d'un fief), l trouvrent
peu convenable leur tat et le changrent en une
autre redevance.

IV. Les religieux de Nevers. Les abbs de Sorrze.


siastiques
Le chantre
inculps
de Mcon.
d'immoralit,
Parmi onlesneseigneurs
manque jamais
eccl^

de citer les religieux de Saint-Etienne de Nevers, avec


cette dernire mention, qui vaut une preuve pour la
masse des lecteurs : Voyez Laurire; voyez Papon,
titre Des adultres. Oh! oh! voyons Papon! Mais, au
titre indiqu, Papon ne dit rien des religieux de Nevers.
Il fait seulement mention de deux clercs condamns
pour adultre ; ce qui ne prouve pas que le droit de
marquette ait protg les mauvaises murs. Voil
l'autorit de Papon, qui, grce Ragueau, est trs con
sidrable sur la question : Voyez Papon , Adultre.
Comment rsister cela?
Cependant, un autre endroit, Papon a parl des

religieux de Nevers. Je cite : Droits ridicules ne doib vent estre maintenus. Arrest du parlement du
19 mai contre l'Evesque d'Amiens, etc. Nous con
naissons cette ritournelle. Autre arrest du 25 sep tembre 1582 contre les religieux de Saint-Etienne,
qui prtendoient avoir le droit de prendre un plat de
roiy, de bouilli, un quart de vin et un pain de quatre
livres (probablement au profit des pauvres) sur ceux
qui se marioient (1). Prtendaient-ils ce droit en com
pensation d'autre chose? Nullement. Ils disaient sim
plement le tenir en fief du duc de Nevers. Mais, re marque Charondas, la cour a prudemment considr
que tel prsent, offert quelquefois en un banquet de
a nopces par gaillardise ou par libralit, ne debvoit
estre tir consquence. Mme arrt contre les bou
chers d'Orlans qui voulaient obliger le chapitre de la
cathdrale leur donner un banquet, et en avoient
quelque arrests, mesmes ds le temps du roy Char les VII. La cour jugea la possession dudict droict

11) Papos, liv. r., t. m, iram. 8.

incivile et abusive , et en debouta lesdits bou chers.


L'abb de Sorrze, comme seigneur de Villepinte,
avait un droit semblable celui des religieux de Nevers. Il est cit plus rarement, parce qu'il n'a pas t
dcouvert aussitt ; mais bien entendu qu'il n'y perd
rien : sa place est bonne, parmi les seigneurs ecclsias
tiques qui ont exerc dans toute son tendue le cer
tain droit. Voici la source o l'on puise, le plus sou
vent sans la nommer, et mme sans la connatre, et
toujours sans donner le texte : Par arrest du 24 jan vier 1549, entre le syndic des manants et habitants du
lieu des Bordes en Lauraguois, et Madalne de Binet, fut
dict et ordonn que, en ce que la dicte de Binet deman doit de pouuoir prendre par droict de fougage sur les
a habitants mariez et durant leur mariage tant seule ment, demi cestier de bled et autres droicts par elle
exigez, abusant et repugnant la libert du sacreci ment de mariage, les habitants en furent absous et
a relaxez et sans despens. Semblable arrest fut aprs
donn pour semblable subiect entre l'abb de Sorrze,
comme seigneur de Villepinte audict pays de Laura8t.

guois, et le syndic des manants et habitants dudict


a lieu (1).
Tel tait le droit du chantre de Mcon, dont M. Mary
Lafon parle avec tant d'assurance. En vertu d'une an
cienne coutume, il avait par chaque mariage une rede
vance dont le taux variait suivant la fortune des poux.
Ce droit donna lieu des rclamations que le Parlement
renvoya l'arbitrage de l'archevque de Lyon, dont
l'vch de Mcon tait suffragant. L'archevque retira
au chantre la facult de dlivrer des permissions de ma
riage, et maintint le droit de la chantrerie, en le fixant
six deniers parisis, qui seraient dsormais pays au
cur ou au chapelain de l'glise o serait clbr le
mariage. La sentence de l'archevque est antrieure
1340. Elle est rapporte dans le Glossarium novum de
Carpentier; et si l'on peut raconter autrement l'histoire,
il n'y a nul moyen de l'apprendre autrement.

V. Les seigneurs de Saint-Martin-le-Gaillard et quelques

11) B. DE La ROCHE Flatin, Arrests notables, etc. Toulouse,

371
autres. Lorsque l'on a pris de telles liberts d'inter
prtation avec les arrts de justice qui ont un sens clair,
prcis, et qui sont offerts toutes les vrifications, on
en a d prendre de bien plus grandes ou par ignorance,
ou par mchancet, avec des chartes souvent peu lisibles
et obscures, et qui avaient besoin des claircissements
de la coutume, reste inconnue. Le plus clbre docu
ment de ce genre, dont il est question partout, est
ainsi signal par Voltaire, d'aprs Laurire, l'article
Taxe, du Dictionnaire philosophique.
On a conserv un procs-verbal fait par M. Jean Fraguier, auditeur en la chambre des comptes de Paris, en vertu
d'arrt d'icelle du 7 avril 1507, pour l'valuation du comt
d'Eu, tomb en la garde du roi par la minorit des enfants du
comte de Nevers et de Charlotte de Bourbon, sa femme. Au
chapitre du revenu de la baronnie de Saint-Martin-le-Gaillard, dpendant du comt d'Eu, il est dit : Item, a ledit sei
gneur, audit lieu de Saint-Martin, droit de culage quand on se
marie.
Si Laurire avait eu sous les yeux un plus grand
nombre de chartes, il aurait donn sujet Voltaire de
dire bien autre chose. Il en existe o ce droit est sp

372
cifi dans les mmes termes, au profit de quelques ab
bs, et mme de quelques abbesses.
Au XIie sicle, dit M. Delisle, Carpiquet, l'abbesse de
Caen demandait trois sous au paysan dont la fille s'tablis
sait en dehors de sa seigneurie : Si dederit filam suam extra
vilanagium, dabit iij solidos abbatisse. Au sicle suivant,
les vilains de Verson acquittaient un droit semblable au pro
fit des moines du Mont-Saint-Micbel :
Se vilain sa fille marie
Par dehors la seignorie,
Le seigneur en a le culage :
III sols en tel mariage.
" Dans un aveu du fief du Trop , en 1455 , nous voyons
encore les vassaux tenus de payer le cullage de mariage.
Dans l'un et dans l'autre de ces exemples, il ne s'agit vi
demment que d'une redevance en argent ; ce qui autorise
donner une semblable interprtation au droit de cullage
quand on se marie que le comte d'Eu avait sur ses hom
mes de Ssint-Martin-le-Gaillard.

Il est vident, en effet, que ce terme si exploit n'tait


que le nom populaire, le sobriquet, comme dit Raepsaet,
de la fiscalit tablie pour la permission de se marier,

373
et principalement pour le formariage (1). Il avait cours
prcisment dans l'une des provinces les plus ancien
nement libres, et les chartes qui le contiennent sont
postrieures l'poque des affranchissements. Ces con
sidrations n'ont pas arrt M. Lebas, ou il s'est dis
pens de les faire. Voyant que la redevance pour le ma
riage tait paye aux abbayes de femmes, il a crit avec
candeur que les abbesses faisaient exercer le surplus des
droits du seigneur a par leurs avous !
Observons ici que les documents sur le droit de
mariage paraissent trs nombreux parce qu'on a ra
mass avec un grand zle tout ce que l'on a pu trou
ver, et que les divers auteurs, s'empruntant fidle
ment les uns aux autres tout ce qu'ils trouvent, l'a-

(1) Ce nom mme, admis dans la langue et employ dans les actes
officiels, prouve directement le contraire de ce que l'on veut prouver,
et c'est ce que M. Dupin aurait d comprendre. S'expliquerait-on que
des chrtiens, des gentilshommes, des prtres, eussent employ ce
mot s'il avait eu la signification que l'on veut aujourd'hui lui attri
buer? Lorsque Molire, avec l'audace d'un banni, jetait en plein
thtre, la face d'une socit polie, des mots grossiers qu'elle rprou

374
joutent au butin de leurs devanciers. Nanmoins, ces
pices sont relativement assez rares, si l'on songe la
masse d'critures que le Moyen Age nous a lgue et
qui est encore immense en dpit des sicles et des de
structions. Manifestement l'impt sur le mariage a
disparu de trs bonne heure : partir du xie sicle,
ds que les vassaux ont voulu le racheter; partir
du xive, ds qu'ils ont voulu le faire abolir. Il s'est main
tenu et l plus longtemps, par la simple raison qu'il
n'avait rien de blessant ni d'onreux. M. Delisle, qui
connat tout ce qui existe de documents manuscrits sur
la Normandie, en a trouv une douzaine qui ont trait
aux droits de mariage. Voici la conclusion qu'il en tire,
aprs les avoir tous analyss (le premier est du xne si
cle, le second est de la seconde moiti du xve) :

vait, cela passe pour navet, et l'on en conclut que l'me de Molire
tait plus pure au fond que celle des Prcieuses ; mais un mot de
mme espce, crit et l dans quelque charte de village du xii au
xv" sicle, suffit aux mmes gens pour attester la plus infme cor
ruption qui fut jamais, et l'avocat des chansons de Branger, imitant
l'auteur de la Pucelle et celui de Figaro, se voile pudiquement la face !

On aura remarqu, dit-il, que le seigneur lve un droit


sur les mariages de ses vassaux , mais quelquefois seule
ment, quand la fille sort de ses domaines ; que ce droit con
siste gnralement en argent ou en mets semblables ceux
de la noce, le plus souvent en gteaux : ce qui fait appeler
cette redevance regards de mariage; enfin, que dans cer
tains lieux, le mari est tenu, sous peine d'amende, de rom
pre une lance, mont cheval ou dans un bateau (1). Pour
tre absolument impartial , observons qu'une fois seulement
un mot peu dcent s'est rencontr, mais que la suite ne laisse
pas la moindre trace une maligne interprtation ; qu'une
l'ois encore, les regards de mariage sont indiqus comme l'
quivalent d'autres redevances remises la fin du xme sicle,
mais que personne ne saurait se faire un argument de la
transformation de ces redevances, moins de s'appuyer sur
le contrat mme de rachat ou sur tout autre document plus
explicite que l'aveu par nous produit ; enfin que, dans un
seul cas, nous avons vu spcifier ce droit infme dont le nom
se jette sans cesse la face de la fodalit comme le plus san
glant outrage ; mais que, dans ce cas mme, nous n'avons
sous les yeux qu'une formule comminatoire, puisque l'exer
cice de ce droit est subordonn la ngligence que le mari
mettrait donner un morceau de porc et un galon de vin.

(1) C'tait ce qu'on appelait la quintaine.

376
En rsum, nous ne constatons donc pas que les paysans aient
t, l'occasion de leur mariage, soumis envers leurs sei
gneurs des obligations plus avilissantes que celles auxquel. les ces derniers taient eux-mmes astreints vis--vis de
leurs suzerains (l).

La clause comminatoire dont parle M. Delisle, et qui


est excessivement rare, n'est qu'une factie de laquelle
on ne peut rien infrer, sinon qu'en certains cas l'im
pt mme n'tait pas exigible. M. Bouthors en cite,
d'aprs Grimm, un seul exemple, allemand, ou plutt
suisse, qui est rapport plus exactement par M . Michelet,
Origines, p. 263 : Notre avis est que ceux qui viennent
ici clbrer leurs noces doivent inviter le maire et son
pouse. Le maire, de son ct, prtera au futur un
a pot o il puisse facilement faire cuire une brebis; le
maire amnera encore une voiture de bois, et le jour
des noces, le maire et son pouse apporteront, en outre,
le quart d'un ventre de laie. Quand les convives se se ront retirs, le nouvel poux laissera le maire avec

(1) Leop. Dixible, tudes, etc., p. 74.

377
sa femme ; sinon il la rachtera pour cinq schillings et
quatre pfennings. J'ignore pourquoi M. Bouthors
a supprim l'pouse du maire, puisqu'elle assistait la
crmonie, de par la coutume. Ce sont ces inexactitudes,
qu'on ne devrait pas signaler chez un greffier, qui don
nent des tentations aux faibles comme M. Dupin.
M. Bouthors aurait pu voir encore, dans M. Michelet,
que le droit du pays mme o cette coutume tait ta
blie permettait au mari de chasser sa femme adultre,
sans lui donner autre chose qu'une quenouille et quatre
pfennings , quelque dot qu'elle et apporte. (Droit de
Soleure, 1506.)
Pour terminer sur ce chapitre, et pour ne rien omet
tre, ajoutons qu'un aveu rapport par le continua
teur de DuCange,au mot Braconagium, semble contenir
le mme droit (deux sous) et la mme clause commi
natoire au profit du sire de Mareuil, seigneur de Chaulny
dans le Ponthieu, en l'an 1228, sous la reine Blanche.
Le mot, d'aprs D. Carpentier, significat jus quoddam
insolitum domini in puellas qu nubunt ipsas mimirum deflorandi in prima nuptiarum nocte. Vide BRODCEUM, in
Consuetud. Paris, tom. i, p. 273, 210 editionis, C'est

378
cet endroit prcisment que Brodeau parl de l'abomi*
nable et dtestable coustume qui existoit parmy les
peuples septentrionaux et qui a est abolie par le Chris
tianisme. Il rappelle ensuite les lois d'Ecosse, la nwrcheta, Skeneus, etc., ce qui, ajoute-t-il, se rapporte au
droict de braconoge dont il est parl dans les comptes de
domaine de Chaulny ; lequel droict est autre que celui
de chevel en Normandie. Puis il retombe dans la jambe
nue de Choppin et de Borius, dans le droit des sei
gneurs de Souloire, dans ses notes sur M. Louet, etc.
Tout cela ne prouve nullement l'authenticit de l'aveu
des seigneurs de Chaulny, qui d'ailleurs ne prouverait
que l'existence, dans cette seigneurie, du cong de
mariage. Mais il est bon d'observer que l'interprta
tion donne au mot braconnage ne se retrouve nulle
part ailleurs ; que ce mot mme n'est pas dans les ma
nuscrits de Sainte-Palaye ; que le'texte franais cit par
le continuateur de Du Cange est videmment falsifi,
et que le style jure avec la date; enfin, que les autres
documents contemporains recueillis dans le coutumier
de Picardie, en 1726, les coutumes d'Amiens, avec les
commentaires de De Heu, de Dufresne et de Ricard:

379
les coutumes du Ponthieu, avec les commentaires de
Gosset, et YHistoire gnalogique des comtes de Ponthieu
et des maieurs d'Abbeville, par le carme Ignace-Joseph
de Maria, ne disent rien de cela et rien qui en approche.
M. Bouthors vient trs heureusement ici mon se
cours.
Aprs avoir interprt, comme on vient de le voir, le
mot Braconnage, Dom Carpentier ajoute :
Hujus mentio prterea occurrit in consuet. locali mss.
Auxeii castelli ; qu homines Ruguae, uxoris suae precibus, liberos jussit esse Guillelmus III, Pontivi cornes (vide
Marchetta).
Or voici la coutume d'Auxi-le-Chteau , recueillie
par M. Bouthors.
A Auxi-le-Chteau , quant aucun estranger se allye
par mariage fille ou femme estant de la nacion d'Auxi ou
demeurant en icelle ville, ils ne puvent, la nuit de la feste
de leurs nupches, coucher ensemble sans avoir obtenu
congi de ce faire du seigneur ou de ses officiers, sous peine
de LX sols d'amende.
Ainsi, il s'agissait tout simplement de la marquette
et du formariage.

380
VI. Grave indcence d'une reine et d'un archevque.
Ce trait de Dom Carpentier m'en rappelle un autre,
d'un tout petit savant de province, qui mit, il n'y a pas
longtemps, sa socit archologique en rumeur, par
une rare dcouverte qu'il venait de faire.
Dans un mmoire, fruit de ses veilles, contenant l'a
nalyse de quelques registres de l'htel-de-ville, ce
digne homme assura qu'au xve sicle, je ne sais en
quelle anne, les gens d'une trs grande dame, d'une
reine, au nom de cette princesse, et l'occasion de
certain lief, avaient prt serment l'archevque,
une main sur l'Evangile, l'autre sur la virilit du
prlat.
Notre savant ne dissertait point, ne commentait point.
Il se contentait de lire l'nonc du fait avec une gravit
acadmique. Le registre municipal signalait l'affaire ;
elle s'tait passe tel jour, telle heure : c'tait assez.
Les ecclsiastiques prsents la sance courbaient la
tte la faon du Dictionnaire de Trvoux. Autour d'eux,
on changeait de beaux sourires de province. Rien
n'est brutal comme un fait. Que rpondre? Est-ce que
la barbarie du Moyen Age n'autorisait pas les choses les

381
plus rvoltantes? est-ce que le registre municipal n'
tait pas l, sous les yeux de tout le monde, crasant
d'authenticit?
Mais le succs rend ambitieux. Notre savant voulut
colporter dans le monde quelques rcits de cette reine,
de cet archevque et de cette forme des serments au
xve sicle. Il en parla devant son prfet. Le prfet ne se
piquait point d'archologie, il croyait d'avance aux plus
fortes singularits du Moyen Age; mais celle-ci tonna
son bon sens, par la raison, aprs tout, qu'une reine est
toujours une femme, et un archevque toujours un pr
tre. Monsieur un tel, dit-il l'archologue, vous avez
chopp. L'archologue propose de fournir des preu
ves : on le prend au mot. Il apporte le registre et montre
le grimoire assez brouill du greffier du xve sicle. Per
sonne n'y put lire. L tait le mystre. Le prfet nota la
page et serra le volume.
A quelque temps de l, un lve de l'cole des Chartes
vint passer. Le prfet lui mit le registre en main, le
priant de lire l'endroit indiqu.
11 y tait dit que les gens de la reine avaient en son
nom prt serment l'archevque, unp main sur le texte

382
sacr et l'autre sur le pis. Et que signifie cela? dit le
prfet. Une main sur les Saintes-Ecritures, et l'au
tre sur la poitrine, sur la mamelle, sur le cur, rpond
le palographe. Ah! ah! Pis?... Peclus.
L'explication tait vidente. L'archologue la reut
tout de suite et fut bien forc d'acquiescer. On eut
quelque duret pour lui ce propos dans la ville ; ce
qui m'oblige dire qu'il n'tait pas l'inventeur de cette
imagination ridicule. Il ne savait pas lire l'criture du
xve sicle; on peut tre savant sans ce dtail. Le re
gistre contenait en marge une brve analyse de chacun
des articles. Qui avait fait cette analyse? Quelque autre
savant, que la tradition pourrait indiquer. Dans son
ignorance ou dans sa malice voltairienne et rvolution
naire, ce prdcesseur avait trouv et not au bas de
son analyse la traduction trange que l'amateur mo
derne avait assume.
Si cela paraissait incroyable, je pourrais nommer la
ville, donner le titre du volume, indiquer la page.
Assurment, le trouveur tait incapable d'y mettre
plus de mchancet qu'il ne faut. Content de ramasser
la chose, il ne l'aurait pas fabrique. Mais quelqu'un

383
l'avait fabrique : nous verrons qu'il y a des gens qui
cette industrie ne rpugne point.
Eh bien, pourtant, si le prfet ne s'tait pas trouv
incrdule, une crdulit ingnue, en pareille ma
tire, n'est pas incompatible avec les plus hautes fonc
tions, ou si notre savant et t plus modeste, la
chose passait tout droit ! Les annales de la socit ar
chologique du dpartement auraient fait connatre
l'hommage trs bizarre et trs choquant que l'arche
vque de..., au xve sicle, recevait de la reine de...
Voyez-vous les limiers de M. Lebas tombant sur ce
gibier! Entendez-vous M. Dupin faisant son rapport
l'Acadmie des sciences morales sur l'ouvrage de
M. Lebas! Lisez-vous M. Alloury, faisant sa rclame
sur le rapport de M. Dupin! Et quel rgal pour les rudits de barrire ! Et comme toute la petite bande des
grapilleurs vendangerait cela pour une nouvelle dition
ou pour un nouveau volume !
Vritablement, quel moyen de ne pas croire cette
grossiret qui en aurait accrdit tant d'autres? Une
pareille imagination dpasse un peu la mesure admis
sible de l'erreur humaine. Je ne pense pas que le

scrupule ft venu personne d'aller vrifier le registre


des archives municipales de la ville de..., soixante
lieues de Paris. Et puis, si le registre s'tait perdu , les
assertions de notre savant, corrobores par une socit
archologique qui l'on doit d'ailleurs d'estimables
travaux, avaient toutes les chances de devenir une de
ces vrits incontestables dont les hommes clairs de
la presse, de la magistrature et de l'Acadmie des
sciences morales se remparent contre les prjugs qu'on
veut ressusciter en faveur du Moyen Age. Voil pour
tant , diraient-ils , les sicles que l'on ne craint pas de
nous donner en exemple, nous qui avons une manire
si dcente de prter nos serments !
Rien de plus frquent que cette lgret, quand il
s'agit du Moyen Age. Ceux qui devraient s'en occuper
avec un soin tout particulier commettent des normits effrayantes. M. Lon Aubineau, mon collabora
teur l'Univers, prcdemment archiviste du dpartetement d'Indre-et-Loire, a vu dans ces archives une
petite charte du xnie sicle o il est question d'un per
sonnage nomm Larchevque et de sa femme. Un an
notateur, assez patient pour dcouvrir cette petite pice,

368
ne s'tait pas appliqu la comprendre, et il avait eu la
simplicit d'crire au dos un nota bene pour signaler le
scandale de ce xme sicle, o un archevque de Tours
faisait comparatre sa femme dans un acte authen
tique ! !
On composerait un bel ana des bvues de cette sorte.
D'aprs celles que des annotateurs ont dposes sur les
marges mmes des textes qu'ils tudiaient, qu'on juge
des sottises o peuvent descendre les crivains qui tra
vaillent souvent sur des souvenirs confus, sans mettre
leurs lucubrations en regard des documents qu'ils in
terprtent, ni leur conscience en regard des hommes et
des institutions qu'ils calomnient.

VII. Les seigneurs de Souloire. Entre les noms les plus


maltraits par ce grand parti des ramasseurs d'ordures,
on remarque celui des seigneurs de Souloire . Leur tyran
nie est clbre. Ils auraient exerc l'infme droit jus
qu'au xviie sicle, poque o, devenus sans doute meil
leurs, ils y renoncrent volontairement. Voltaire en a
parl aprs deux autres, tout le monde en parle aprs
Voltaire. Voyez l'Encyclopdie, voyez Du Cange, voyez
22

386
Laurire, voyez Choppin, voyez Servin, voyez Auzannet,
voyez Brillon, voyez surtout : la Fodalit, ou les droits
du seigneur; vnements mystrieux, lugubres, scandaleux,
exactions, despotisme, libertinage de la noblesse et du clerg,
par Ch. Fellens. Il faut braver tout dgot et citer quel
que chose de ce dernier auteur, qui crit pour le peu
ple. On verra l'aboutissement de ces jovialits littraires
et philosophiques. Aprs quelques phrases obscnes sur
le droit du seigneur, dont il assure que sa pudeur ne
lui permet pas d'crire tous les noms, il continue en
ces termes :
" Il y avait auprs de la seigneurie de Souloire (auprs de
Caudebec) un tang ; auprs de cet tang un chemin, et sur
ce chemin une maison o demeurait le juge ou bailli du sei
gneur de Souloire. Ce juge ou bailji avait droit de cuissage
sur toutes les femmes qui passaient sur ce chemin, prs de
cet tang et devant sa maison. Lorsqu'elles taient jolies, il
pouvait les faire entrer dans son greffe et tirer parti de son
droit. Si elles taient laides, il les laissait passer moyennant
quatre deniers. On dit que bien des femmes taient assez
avares pour prier ce juge de mettre son droit en action et de
mnager leur bourse , et qu'il avait plus d'injures pour les
quatre deniers que pour le droit de cuissage.
Le seigneur de Souloire jouissait , comme on le pense bien ,

387
du droit de euissage sur les femmes de ses vassaux ; il ne fut
dpossd de ce droit qu'au commencement du xvii sicle, le
15 dcembre 1607.
ii Il est bien singulier, ditFournel, que des ecclsiastiques
aient joui d'un pareil droit et qu'ils aient exig si rigoureuse
ment la prestation. (Boerius, etc.)
Je le dclare tout de suite, aucun autre de ceux qui
parlent des seigneurs de Souloire n'a atteint ce degr
d'impudence, mme lorsqu'ils ont crit, comme le sieur
Fellens, pour le peuple, ils ont davantage respect
le lecteur et eux-mmes. Cependant ce qu'ils n'ont
pas dit, ils ont autoris le croire, par leur ton irrit et
par leurs rticences.
Maintenant, voici les droits des seigneurs de Souloire,
exposs par l'avocat mme qui plaidait pour eux, en
l'audience de la grand'chambre du Parlement de Paris,
le 6 mars 1601 :
En la cause d'entre damoiselle Charlotte du Bois, vefue
de Joachim Barillon, escuyer, sieur de Souloire, garde noble
de ses enfants mineurs, appelant d'une sentence donne par
le seneschal d'Anjou ou son lieutenant, le 4" mars 1600, d'une
part;
Et Gabriel Ragot, sieur de La Faye, mary de la damoiselle

:]88
Rene de Guynemoire, et Michel Bremat, mtayer audictlieu ;
Gourreau, pour la dame de Souloire appelante de ce qu'elle
a t dboute d'un droit dont elle a rendu adveu la com
tesse de Maulevrier, que en toutes nopces qui se feront par ses
subiects en son fief, son sergent y sera inuit huict jours au
paravant, y assistera si bon luy semble, sant auant la ma
rie, disnera comme elle ayant deux chiens courants et un
lurier qui auront disner, et l'issue du disner mnera le
sergent la marie et dira la premire chanson ; a conclud en
son appel ce qu'il soit dict mal iuj, et en amendant le iujement , attendu la possession suivant les aveux et coustume
d'Anjou, sera maintenue et conserue en ses droicts subordinement ce que diminution lui soit faite par la dame de
Maulevrier dont elle relve.
Ainsi, premirement, ces prtendus droits infmes
se bornaient la facult d'envoyer le sergent de la
seigneurie aux noces ; secondement , ce ne sont pas
mme les seigneurs qui rclament. La dame de Sou
loire plaide pour maintenir ses enfants mineurs dans
un droit dont ils doivent compte aux comtes de Maule
vrier, seigneurs dominants du fief.
Ce n'est pas le seigneur qui rclame ; ce ne sont pas
non plus les paysans qui se plaignent : c'est le sous-vas
sal, le sieur Ragot de La Faye, mari de la demoiselle de

389
Guynemoire, qui le sous-fief appartient, et qui craint
d'tre oblig un jour, en sa qualit de vassal, d'inviter
le sergent de Souloire aux noces de messieurs ses en
fants :
Choppin pour l'Intim, dnie le droict, duquel l'appelant
n'auoit de tiltre et n'estoit reu par la coustume ; et le soustenoit ridicule, inepte, contre l'honnte libert publique.
N'entrant au fait de concubinage, parce que l'Appelant, pour
ce regard, n'auoit conclud en l'appel et n'y auoit voulu per
sister.
Par l'enqute, quelques tmoins rapportent aucunesnopces
avoir t faites o le sergent de Souloire auroit t invit ;
mais un d'iceux dit qu'ayant t recherch de se susmettre
ce devoir quand il se mariroit, il fut empch par l'Intim,
mary de la demoiselle de Guynemoire, qui lui dit qu'il ne. fist
la submission, promettant le guarantir pour le refus qu'il en
feroit.
On le voit, le plaignant, c'est bien le petit gentil
homme, mari de la demoiselle de Guynemoire; le
paysan n'est l que par obissance.
Pourtant, quel est ce fait ou ce droit de concubinage
auquel l'Appelant avait renonc ? Ne donne-t-il pas rai
son M. Fellens?
22.

390
Ce droit est celui dont les juristes qui ont parl de la
cause disent mystrieusement , d'aprs l'analyse don
ne par Ghoppin lui-mme : Il y avait d'autres droits
a contraires l'honntet publique , dont il ne fut pas
parl l'audience. Mais qu'on se rassure : le droit
en question ne regardait nullement les femmes ma
ries. Il tait dit dans l'aveu que le sergent de Souloire
pouvait prendre de toute femme concubine publique qui
passait sur la chausse, ou quatre deniers, ou la man
che du bras droit de sa robe , ou faire d'elle sa vo
lont. Il ne me parat pas absurde de croire que ce
droit avait t tabli en vue d'empcher ces sortes de
femmes de traverser le domaine. Ne met-on pas encore
aujourd'hui sur leur industrie un impt, sans doute
afin d'en arrter le dveloppement, et devons-nous
rougir parce que cette profession n'est pas tout--fait
aussi libre chez nous qu'en Angleterre? Quoi qu'il en
soit, la dame de Souloire, dboute de ce droit par le
premier juge, y avait renonc ; mais l'Intim se faisait
un argument de sa renonciation mme : Et comme
ce droit seroit tyrannique et porte une marque de
cruels traitements d'un seigneur sur les subiects d'un

391
vassal qui tient de luy, et partant ne doibt avoir lieu ;
soutient, l'Intim, que le subsquent, fesant mention
du droit d'assistance aux nopces, ne doit tre non
plus excut.
Louis Servin parlait dans cette cause, comme avocat
gnral. Il se pronona contre les prtentions de la
dame de Souloire, disant : Que si la libert devoit avoir
lieu en acte quelconque, certe magna in matrimonio
esse dbet , pour n'estraindre pas tous subjets d'un vas
sal rendre au seigneur du fief des reconnoissances
extraordinaires et qui ressentent une contrainte de ser
vitude payenne; que certainement telles loys ou coustumes tiranniques comme aucunes de Denys, tiran
de Sicile, et autres rcites par Aristote en ses (Econo
miques, et celle d'cosse, dont l'exemple est rapport
au temps du roi Malcolimb , se doivent rgler au droit
de raison par un temprament de mutation en un
autre droit ou par abolition entire de ce qui est con
traire la libert; que cette coustume pourroit devenir
choquante pour les gens de qualit qui s'y trouveroient
soumis; qu'enfin, aprs tant de malheurs et de guerres,
il toit bien temps de ramener les hommes la sobrit

dans les repas , et par consquent d'abolir ces coustumes qui entranoient , au contraire, de grands fes
tins , ce qu'il prouva par les Pres de l'glise, et plu
sieurs belles raisons qu'on trouvera couches tout au
long dans son quinzime plaidoyer.
La cour, pour cett fois , ne fut pas sensible l'lo
quence. Rejetant les dires de Choppin et l'opinion de
Servin , elle approuva la sentence du snchal d'Anjou
en ce qui concernait les concubines publiques ; elle la
cassa pour le reste : Et mendant le jugement pour
ce regard , a maintenu et gard , maintient et garde
l'Appelant en la possession dudict droict; la sentence
a au rsidu ressortissant son effect.
En rsum, le crime et la tyrannie des seigneurs de
Souloire consistent en ces deux points : qu'ils avaient le
droit de mettre un impt sur la prostitution, et le
droit d'envoyer le sergent de la seigneurie aux noces de
leurs vassaux. C'est pour cela qu'ils sont, depuis deux
sicles, considrs comme des monstres de barbarie et
de luxure. Voyez Servin !
Il est question dans Auzannet, Coutume de Paris, et
dans Brillon, Dictionnaire des arrts, d'un autre procs

qui ne diffre de celui-l que par les noms des parties :


c'est le procs du sieur Desoloris. J'avertis les cher
cheurs de ne pas prolonger leurs perquisitions. Choppin , crivant en latin le rcit de cette lutte judiciaire
o il fut battu, a latinis jusqu'aux noms propres, et le
seigneur de Souloire est devenu le sieur Desoloris. Plus
tard, Auzannet, faisant sa rcolte dans Choppin, n'a pas
su, quoique rudit, remettre Desoloris en franais ; Brillon a copi Auzannet; d'autres ont copi Brillon : et
c'est ainsi que le tyran Desoloris s'est ajout la liste des
oppresseurs de nos pres.

VfII. Les moines de Mont-Auriol ou de Saint -Tho


dard. Dans un Dictionnaire des communes de France,
publi chez Didot en L845, un auteur nomm M. Girault de Saint-Fargeau, crivain aussi populaire pour
le moins que M. Fellens, chauff des mmes sen
timents et dou du mme style, raconte que la fonda
tion de Montauban, en i 144, est due la pudeur rvol
te des vassaux du monastre de Mont-Auriol, dont
les abbs exeraient ce droit dans toute sa plnitude.
M. Girault de Saint-Fargeau part de l pour raconter,

394
son point de vue et dans sa manire, les dmls qui
suivirent entre l'abb de Mont-Auriol et les comtes de
Toulouse, lesquels avaient offert ces pauvres vassaux
un lieu d'asile (le local, dit-il, tait beau). Et comme
les vques et le pape prirent le parti de l'abb, il ne
manque pas de leur dire leur fait. Toulouse avait t
mis en interdit jusqu' ce que le comte et fait justice,
a C'est--dire, s'crie M. Girault de Saint-Fargeau, que
les Toulousains devaient tre punis du prtendu
o crime de leur seigneur, parce que celui-ci avait bti
une ville pour recevoir des malheureux chapps
la tyrannie atroce de quelques moines.
La mme version populaire est adopte dans une pu
blication tout aristocratique (184 livraisons 50 cen
times), intitule : Histoire des Villes de France, avec in
troduction et un rsum gnral pour chaque province:
chroniques, traditions, lgendes, institutions, coutumes,
murs, statistiques locales; par une socit de mem
bres de l'Institut, de savants, de magistrats, d'adminis
trateurs et d'officiers gnraux de terre et de mer,
sous la direction de M. Aristide guilbert. Ce n'est l
qu'une partie du titre, mais c'en est assez.

L'crivain que M. Aristide Guilbert a dtach de son


bataillon de membres de l'Institut, de savants, de magis
trats, d'administrateurs et d'officiers gnraux de terre
et de mer, pour crire l'histoire de Montauban, est
M. Mary Lafon, dj nomm. L'auteur de cette ex cellente notice, fruit de savantes et laborieuses recher ches, est M. Mary Lafon, de Lafranaise, qui a t notre
principal collaborateur pour les villes de la Gascogne
et de la Guyenne. Les remarquables travaux que nous
a devons ce jeune crivain ne peuvent que rehausser
la rputation honorable qu'il s'est dj faite pour sa
belle Histoire politique, religieuse et littraire du Midi,
a Nous lui sommes personnellement oblig pour l'em pressement avec lequel il amis notre disposition ses
connaissances sur la France mridionale, dont il a fait
une connaissance si approfondie.
Voyons les profondes connaissances de M. Mary Lafon .
Aprs avoir racont vaille que vaille, en homme de
style (il appelle quelque part le roitelet ce nain des oi
seaux), la fondation du monastre et celle du village qui
vint s'tablir et grandir rapidement ses pieds, ce qui
donna bientt au monastre presque autant de vassaux

396
en Quercy qu'en avaient les comtes de Toulouse euxmmes, il ajoute :
Les comtes de Toulouse , ennemis dclars de l'Eglise,
avaient vu d'un il jaloux cet accroissement de puissance,
et, comme ils taient les plus proches Voisins des moines,
n'attendaient que l'occasion d'abaisser l'orgueil de l'abbaye.
Elle se prsenta d'elle-mme en 1144. Un abus fodal forait
les habitants du bourg du Mont-Auriol de conduire chaque
nouvelle marie au moustier. L il parat que le droit sei
gneurial tait exig la rigueur : l'abb Albert, qui tenait
sans doute aux privilges du monastre, l'exera si souvent
en 1144, que les habitants migrrent en masse un matin,
et vinrent se rfugier sous les tours du comte de Toulouse.
Ils y trouvrent aussitt asile et protection.
...Aprs avoir impos leurs nouveaux sujets l'obligation
de les suivre la guerre quand ils en seraient requis, les
comtes promirent la libert et leur protection contre toute
poursuite trangre ceux qui viendraient btir une mai
son dans la nouvelle ville, et jurrent sur les quatre vangiles
qu'ils ne la donneraient en fief , ni ne l'engageraient, ni ne
l'changeraient jamais .
A ces conditions, les anciens serfs se mirent l'uvre, et
le vieux Montauban fut construit... Dans le but de le mettre
couvert de toutes les entreprises de l'abb, le comte de Tou
louse fit construire trois nouveaux chteaux vis--vis le mo
nastre mme, dont la ville n'tait spare au levant que par

397
un loss. Qu'on juge de la fureur de l'abb : courant se jeter
aux pieds du papeEugne III, il dposa devant le trne de saint
Pierre les attestations de la plupart des vques de la Langue
d'oc ; il accusa le comte Alphonse d'avoir dtruit par la violence
l'abbaye de Saint-Thodard, en poussant les habitants du bourg
s'insurger contre les moines, en forant l'abb et ses reli
gieux prendre la fuite, en leur adressant tous des menaces
de mort. Le pape se hta de prendre en main la cause d'Al
bert et fulmina contre Alphonse et Raimond une lettre apos
tolique date de Viterbe, dans laquelle il leur enjoignit, sous
peine d'excommunication, de faire satisfaction l'abb et ses
moines et de dtruire les chteaux qu'ils avaient construits.
Mais la maison de Toulouse ne s'effrayait pas pour si peu,
et ce ne fut qu'en 1149 que Raimond, successeur d'Alphonse
Jourdain, son pre, cda, sur un parchemin griffonn par
Honor Vidal, son secrtaire, la moiti de la seigneurie de
Montauban l'abb de Saint-Thodard.
Voil proprement l'rudition de cabaret; et elle est
particulirement dsagrable lorsqu'elle s'accompa
gne de ce ridicule bel esprit, dont le contentement
et l'assurance semblent crotre mesure qu'il babille
plus faux.
En 1073, soixante ans avant la fondation de Montau
ban, les moines de Saint-Thodard, mus par la rpu
tation de saintet do Seguin, abb de la Chaize-Dieu,
23

398
s'taient mis sous sa conduite et avaient volontairement
pris la rgle de saint Benoit, plus svre que leur an
cienne constitution. M. Mary Lafon le dit lui-mme.
Ils auraient alors au moins abandonn le privilge
qu'on veut leur attribuer, s'ils l'avaient eu. En 1 119, le
pape Calixte II tint un concile Toulouse. Les ds
ordres qui s'taient introduits dans l'Eglise y furent
condamns. Si les moines de Mont-Auriol avaient t
coupables, ce concile aurait svi contre eux. Aprs
le concile, ce mme pape, se rendant de Toulouse
Cahors, passa par l'abbaye de Saint-Thodard et y s
journa. Les vassaux avaient l une belle occasion de
se plaindre : M. Mary Lafon sait-il pourquoi ils ne l'ont
pas fait?
Jusque vers la fin du xn sicle, les comtes de Tou
louse, les premiers princes qui se soient intituls sou
verains par la grce de Dieu, n'ont pas t ennemis d
clars de l'glise. Alphonse Jourdain, comte rgnanl
en 1144., tait fils de ce grand Raymond, qui, le pre
mier entre tous les princes chrtiens, prit la croix au
concile de Clermont. L'un des hros de la premire
croisade, o il conduisit par terre une arme de cent

mille hommes, la plupart ses vassaux, Raymond, aban


donnant son beau comt de Toulouse pour dlivrer le
tombeau de Jsus-Christ, mourut chrtiennement en
Terre-Sainte ; et sans mettre son esprance dans ses sa
crifices, dans ses combats et dans ses victoires, il resti
tua par testament l'Eglise d'Arles quelques domaines
qu'il lui avait usurps. Aprs Raymond, Bertrand, son
frre et son successeur, prit son tour la croix et ne re
vint pas. Aprs Bertrand, Alphonse, surnomm Jour
dain, parce qu'il avait t baptis dans le fleuve sacr,
se laissa sduire un moment par les Henriciens, pr
curseurs des Albigeois, justement l'poque de la fon
dation de Montauban. Eclair par saint Bernard (1), il
rompit avec les hrtiques, les chassa et, comme son
pre et comme son oncle, alla mourir en Terre-Sainte.
Raymond, fils d'Alphonse Jourdain, celui qui fit griffon
na par son secrtaire un arrangement avec l'abb de
Saint-Thodard, observa loyalement ce griffonnage
jusqu' sa mort, arrive vers H94. Il rprima les Al-

(1) Le sjour de suint Bernard fi Toulouse ent lieu en 1147.

400
bigeois et fonda l'abbaye de Bonnecombe. Quelles
qu'aient t les fautes de ces princes, on ne peut pas,
jusqu' Raymond V, les qualifier d'ennemis dclars de
l'Eglise.
Plus tard, malheureusement, les comtes de Toulouse,
par une fausse politique plus peut-tre que par choix,
et trop atteints eux-mmes de la corruption gnrale
de leur peuple, embrassrent le parti des Albigeois, que
cette corruption avait rendu'prpondrant. Ils y perdirent
la gloire, la puissance, l'honneur : leur couronne devint
un fleuron de plus celle que saint Louis, fidle Dieu
et l'glise, venait d'changer contre la couronne c
leste. La dynastie des comtes de Toulouse, si prospre
depuis quatre sicles, s'teignit d'une faon misrable,
lorsque, ayant attir sur elle les foudres de l'glise, elle
couta les conseillers qui lui disaient de ne pas s'ef
frayer pour si peu.
Voil les connaissances approfondies de M. Lafon.
Pour mettre le comble l'impatience du lecteur, il y
ajoute ces airs dgags et capables que l'on pardonne
rait peine au savoir le plus srieux. M. Michelet est le
pre de cette cole qui veut paratre aimable en mme

401
temps que savante, et qui joue avec les problmes histo
riques comme les hercules de foire avec leurs poids de
carton. On y cherche les traits de gnie, les mots effet,
et Ton trbuche lourdement en faisant des gambades.
M. Mary Lafon tient poun les Albigeois. Il traite de
Cain le valeureux Baudouin de Toulouse, parce qu'il
avait pris parti contre son frre le comte Raymond
et combattait dans les rangs catholiques, sous Montfort : Baudouin, qui, comme un autre Can, faisait
cause commune avec les ennemis de son frre. Et,
tout de suite aprs, il raconte que le Can catholique
tant tomb aux mains de l'Abel albigeois, Abel fit
pendre Can un arbre sur la route, pour le bon exem
ple, et y laissa le cadavre trois jours; aprs quoi il
voulut bien qu'on l'ensevelt. Que dites-vous de cet
Abel?
Toute la notice est de cette force quant la pense,
quant l'histoire, quant la littrature. On y prend
une heureuse ide de la belle Histoire du Midi et des
autres travaux dont M. Mary Lafon a enrichi l'entre
prise de M. Aristide Guilbert! Mais le lgitime courroux
qu'inspirent ces prtentieuses sornettes ne doit pas me

402
faire oublier les moines de Saint-Thodard et le droit
du seigneur. J'y reviens.
Sans tre a ennemis dclars de l'Eglise, les comtes
de Toulouse, comme tous les princes, visaient s'ac
crotre et se montraient volontiers jaloux du clerg fo
dal. Ils voulaient augmenter le nombre de leurs sujets;
c'tait augmenter le nombre de leurs contribuables et
celui de leurs soldats. Dans ce but, les grands suzerains
suivirent une politique dont les rois de France don
naient l'exemple, et qui n'a bien russi qu' eux.
Le peuple se portait naturellement autour des
monastres, o les conditions du servage taient tou
jours plus douces. Les seigneurs, qu'on me passe l'ex
pression, baissrent leurs prix, a Ils ouvrirent dans
leurs terres des espces d'asiles, offrant ceux qui ve
naient s'y fixer des terrains, des maisons, des biens
d'une autre nature; leur concdant certains droits, leur
promettant scurit et protection perptuit (1). C'est
la ngociation que les comtes de Toulouse entamrent

(1) Gubard, Condition des personms, eto.

avec les vassaux de Saint-Thodard, et qui se conclut


quand ceux-ci arrivrent un matin au lieu o s'lve
Montauban. On les attendait. La formation de ces
bourgeoisies seigneuriales, dit M. Gurard, qui se mul
tiplirent de tous cts dans le xie et le xue sicle, sup
pose ncessairement l'existence d'une population dj
dgage des liens de la servitude. Il est probable
qu'en 1144 cette population libre tait assez consid
rable sur les terres de Saint-Thodard pour former le
noyau d'une cit. La force fit arriver les autres.
Il n'y a pas d'autre cause l'migration qui fonda
Montauban. Les moines avaient fait autrefois leurs
vassaux des avantages que ne faisaient pas les sei
gneurs ; les seigneurs, enchrissant, firent leur tour
des avantages que ne faisaient pas les moines. Les vas
saux acceptrent ; en plus d'un lieu ils eurent sujet de
s'en repentir.
Outre le plaisir d'avoir, comme dit Le Bret, un seigneur
d'pe au lieu d'un seigneur de brviaire, chose sdui
sante pour ces populations, dj travailles de l'esprit
d'hrsie , l'appt qui semble avoir sduit les gens de
Saint-Thodard, fut la diminution ou l'abandon des

droits de main-morte et la libert des testaments. Au


soin avec lequel le comte Alphonse garantit aux pru
d'hommes, par un article spcial de sa charte de fonda
tion, le respect des dispositions testamentaires, on com
prend tout de suite que c'tait l le grand intrt des
migrants : Art. 25. Et si homo vel femina de pre dicto loco obierit, ordo quod ad mortem suam fecerit
teneatur, et nullus homo sit ausus querere ullam rem
contra prefatum ordinem. Cet article, d'ailleurs, ne
laisse pas supposer que l'abbaye et impos d'une ma
nire absolue la servitude de main-morte, mais qu'elle
avait simplement modifi ou supprim certains articles
des testaments.
De l'autre droit du seigneur, celui que M. Mary Lafon, de sa science certaine, dclare avoir t exerc si
souvent en l'anne 1144 (il parait que nanmoins on se
maria beaucoup cette anne-l) par l'abb Albert, pas
un mot dans la charte, pas mme une allusion. Et-on
gard le silence sur un tel point , qui aurait t la
cause mme et aussi l'excuse de cette rvolution, trop
contraire toutes les rgles fodales pour n'tre pas
vivement combattue , comme elle le fut en effet 1

405
Dans un moment o les hrtiques dclamaient avec
tant de violence contre les murs du clerg, il n'est ni
quitable ni seulement raisonnable de croire que les
vques de la province et le pape auraient pris fait et
cause pour l'abb, si celui-ci avait d'avance justifi ses
vassaux, en leur faisant la plus sanglante et la plus cri
minelle injure.
Et lorsque Raymond V, reconnaissant l'injustice de
son pre, admit l'abb en partage de la suzerainet de
la nouvelle ville, les habitants l'auraient-ils souffert ?
N'auraient-ils pas du moins stipul qu' l'avenir ils ne
mneraient plus la marie au moustier ?
Mais personne alors ne pensait cette ignominie.
Elle ne fut invente que quatre sicles plus tard,
par les protestants. Un historien de Montauban, un de
ceux que M. Mary Lafon prtend avoir consults, Le
Bret en fait connatre l'origine :
Les prtendus rforms de Montauban, qui, comme des
gens qui se noient, se prennent tout ce qui leur vient la
main, n'ont pas laiss d'attribuer ce grand changement ce
qu'ils disent que les Albigeois (desquels Bze, dans ses por
traits, Aubign et Perrin, dans leurs histoires, ont voulu
ts.

406
tirer leur gnalogie) furent en ce temps-l dans la religion
en haine principalement, adjoustent-ils, de ce que l'abb et les
moines de Mont-Auriol, sous prtexte du droit de
prtendoient faire leur volont de toutes les nouvelles maries :
calomnie grossire et qui marque une ignorance d'autant
plus grande que, quant leur succession des Albigeois, ces
trois auteurs ont t dmentis par les plus habiles d'entre
leur parti, tant il y a de diffrence entre les opinions des uns
et des autres ; que, quant la cause du changement de MontAuriol Montauban , on ne la peut attribuer aux Vaudois,
Valdo, leur auteur, n'ayant paru que plus de trente ans
aprs; et que, quant ce droit.... , ce n'estoit autre chose
que jus cunni, c'est--dire la facult de faire battre monnoie (1).
Je viendrai tout l'heure au jus cunni; mais je prends
ici la date de l'invention. C'est l'poque des polmi
ques envenimes du protestantisme qu'elle remonte,
pas plus loin. Voil le premier document de la calom
nie.
En 1564, cette calomnie n'tait pas forge encore. Il y

(1) Hist. de Montauban, par H. Le BrEt, prtre, prvt de la cath


drale.

407
en a une preuve trs importante, que M. Mary Lafou
ne connat pas, je veux le croire, mais qui existe
Montauban, o il aurait pu la voir et la toucher.
Cette preuve est la chronique manuscrite de Jean
Fournier, un des plus dtermins chefs du parti pro
testant. Elle dmontre que le droit de main-morte a t
la seule cause de l'migration des hommes de SaintThodard, et que jusqu'en 1564, les adversaires dcla
rs et irrconciliables de l'Eglise n'en allguaient pas
d'autre. A dfaut de pices contre les moines, on parle
de la tradition. Eh bien ! la tradition, la voici, et rappor
te par un ennemi, dans le feu mme de la guerre;
voici textuellement le passage o Jean Fournier raconte,
comme il les connaissait et comme il lui plaisait de les
prsenter, les causes de la rvolution de 1144 :
Jadis la ville estait fort anciennement
Plante en ceste endroit o l'on voit le fragment
Du temple Saint-Michel, qui les vignes appuye ;
Et tout auprs estait fonde une abbaye
Dont le moustier, au nom de Theodat construit,
Depuis en l'vesch Saint-Martin fut rduit.
L'abb de ce temps-l en toute ignominie
Envers les habitans usoit de tyrannie ;

408
Car si quelqu'un mouroit, par son droit ou pouvoir,
Il vouloit la moiti de tout le meuble avoir,
Et faisoit endurer par ses moines insignes
Souvent aux citoyens des choses fort indignes :
Dont tous les habitans se mirent sous la main
Du comte deTolose estant seigneur humain;
Et du terroir du moine et du pouvoir s'oustrent,
Et au lieu o ils sont prsent habitrent (1).
Assurment, s'il avait t ds lors question du certain
droit, l'auteur zl de ces rimes ne se serait pas content
d'une allusion aux choses fort indignes qu'enduraient
les sujets des moines insignes. Il aurait eu grand soin
de conter le fait en toutes lettres; mais la traduction
de jus cunni n'tait pas encore invente et ne s'offrit
point sa potique imagination (2).

(1) L'Histoire de l'Affliction de la ville de Montauban, lorsqu'elle fut


assaillie par plusieurs [ois et longtemps assige de chevalliers et grands sei
gneurs de la France, l'an 1562, par Jak Fornier de Montauban, 1564.
(2) Je dois l'obligeance de M. Devais an, de Montauban, la
communication du curieux passage de la chronique de Jean Fournier.
Sa lettre contient d'autres documents, qui tablissent que le droit de
main-morte fut la cause des vnements de 1144. Je les supprime,
parce qu'ils ne me sont point ncessaires et parce que la question des

409
Maintenant, sans quitter encore ce sujet, je dois,
mon grand regret, me tourner vers d'autres adver
saires.

IX. Le jus cunei ou curtni. Mener la marie au rnoustier, Dans les notes qu'ils ont ajoutes la nouvelle
dition de YHistoire de Montauban par Le Bret, MM. l'abb
Marcellin et G. Ruck, s'efforcent de laver les moines de
Saint-Thodard de l'inculpation que l'on veut faire pe
ser sur eux. Mais leur langage ne sert pas toujours trs
bien les intentions parfaites qui les animent, et leurs
arguments laissent deviner qu'ils n'ont pas eu le loisir
d'tudier beaucoup la question. Ils expliquent le droit
de marquette comme tous ceux qui ne le connaissent

testaments a besoin d'tre tudie davantage. Lorsqu'un abus est im


put l'Eglise, il faut, avant de prononcer, regarder de trs prs et
s'informer mrement. On trouve toujours quelque chose qui explique
ou attnue ce qui choquait d'abord, et souvent un examen attentif
fait voir, au lieu d'un abus, des prtentions trs fondes et trs utiles
Je ne dis pas qu'il en tait ainsi dans cette occasion, et je ne veux pas
sur ce fait justifier les moines de Saint-Thodard : je dis qu'il faut
examiner.
>

410
point, embarrasss d'Evenus, de Malcolra, de Borius,
de Laurire, deDuCange et du reste. Nous avons, di sent-ils, cherch longuement, patiemment, dans les
livres d'o ces notions sont extraites, et nous n'y avons
a trouv qu'un seul exemple du jus cunni prlev en
nature par un ecclsiastique, qui fut immdiatement d bout de cette prtention par sentence interdictoire
de son vque. C'est le cur de Borius, un peu am
plifi ; car tout au plus pourrait-on dire que ce cur plai
dait pour prlever, et dans le fait il n'a rien prlev. La
patience de MM. Marcellin et Ruck est fort mridionale
et n'a pu aller loin ! Ils ajoutent, pour montrer leur ru
dition, que justice a t rendue aux habitants de Sou loire contre le seigneur de Montlevrier; aux habitants de
Saint-Martin-le-Gaillard contre le seigneur du lieu (1 ); aux
habitants d'Amiens contre leur vque en 1336, en 1388,
en H09. V. Carpentier, V. Laurire. En un mot, ils
croient la fable du droit du seigneur, qu'ils appellent

(1) Ils ont pris le procs-verbal qui constate le droit pour un juge
ment qui lo supprime.

lil
sans aucune espce de fondement jus ctmni, comme les
protestants qui rpond Le Bret. Ils prtendent seule
ment que les moines de Saint-Thodard ne l'ont pas
exerc. Sur ce point, plusieurs de leurs arguments sont
bons; mais quant aux preuves de fait, elles n'inquite
raient pas M. Mary Lafon.
Ces diteurs si superficiellement informs prtendent
nanmoins redresser leur auteur. Ils lui reprochent d'a
voir donn au jus cunni une interprtation insoutenable.
Ce sont eux-mmes et eux seuls qui font cette faute.
L'interprtation de Le Bret est trs bonne; la leur est
fausse de tout point. Le droit fiscal sur le mariage a reu
cinquante noms diffrents, jamais celui-l. Ils n'en
trouveront pas un exemple srieux, j'entends qui soit
tir d'une charte ou de tout autre document authen
tique. Si Le Bret, disent-ils encore, avait connu cet
historique du droit de marquette (celui qu'ils vien nent de faire), il n'aurait pas hasard son explication
du jus cunni. Voyant autre chose que le privilge de
battre monnaie dans certain droit de l'abb et des
moines de Mont-Auriol, il se serait abstenu de la pu dibonde colre qui clate dans son livre et aurait amen

la discussion sur le terrain o elle se place naturelle ment. Bret a pris la discussion o il devait la prendre,
et o elle tait lorsque, combattant les sectaires qui ac
cusaient les moines d'avoir exerc le jus cunni, en don
nant de ces mots, par ignorance ou par mchancet,
une traduction obscne, il rpondit avec raison que jus
cunni tait le droit de coin, le droit de battre monnaie.
L'erreur de M. l'abb Marcellin et de M. G. Ruck
s'explique par la confiance qu'ils ont accorde une dis
sertation de M. le baron Chaudruc de Crazannes, pu
blie par les journaux de leur province et qui a t de
puis insre dans la Revue numismatique (n xvin, 1853).
M. le baron de Crazannes croit galement au droit du
seigneur, et mme un peu plus que ne devrait y croire
un savant. Il croit aussi, ce qui est plus surprenant de
la part d'un numismate, que jus cunni signifie le droit
odieux de prlibation , de marquette , de cuis sage, etc. etc., bien connu de nos anciens jurisconsultes
("V. Laurire ! ), et dont certains seigneurs du Moyen Age
se montraient si jaloux ; droit dont l'usage et l'exer cice taient exprims parmi les sujets des moines de
Saint-Thodard par ce dicton, populaire chez eux :

413
Conduire la marie au moustier, qui n a gure de
rapport ni d'analogie avec l'action du monnayage.
Aussi M. le baron de Crazannes raille beaucoup ce bon
Le Bret, ce vnrable prvt, ce candide historien, a qui
s'tablit dans son ouvrage le dfenseur et le champion
de la continence et de la chastet des moines contre
les calvinistes, et qui ne parat pas douter que ce
jus cunni, qu'il change et modifie en celui de jus cu
it nei, et qu'il traduit par droit du coin, ne fut autre que
la facult de battre monnaie.
En somme, la dissertation de M. le baron de Cra
zannes tend tablir deux choses : 1 que le droit de
battre monnaie ne s'est jamais appel jus cunni; 2 que
les abbs de Mont-Auriol n'avaient pas ce droit.
Sur le premier point, le savant numismate a com
pltement tort. Sur le second point, rien ne prouve qu'il
ait raison et rien ne lui servirait d'avoir raison.
Il a tort sur le premier point, et en voici la preuve.
Il dit que, mme dans la plus basse latinit, jus
cunni n'a jamais t pris dans l'acception qu'a voulu
lui donner Le Bret.
J'ouvre Du Cange, et je lis :

414
Cuneus. Sigillum ferreum, quo nummi cuduntur, Gallia
coin. Saepe etiam sumitur pro ipso jure cudendi monetam,
in Assisiis prsesertim Hierosol. mss. Le chief signor a cour,
coins, et justice, qui est la haute cour. Passim ibi.
Passim ibi} il y a plusieurs exemples !
Cunus. Sigillum ferreum quo nummi cuduntur, ut supra
cunius. Cum questio verteretur super jure et dominio
tallii cunorum monet Tolosan, etc. Cam. Comput.
Paris., fol. 127, 1 col. 2.
Je lis dans Roquefort, Glossaire de la langue ro
mane :
Coin, sceau. Avoir coin : jouir du droit de battre mon naie.
Je lis dans le Glossaire franais des continuateurs de
Du Cange :
Avom coin , jouir du droit de battre monnaie.
Passim ibi. Si M. le baron de Crazannes veut consul
ter les savants professeurs de l'cole des Chartes , il
apprendra d'eux que cuneus, cunus, cunnus, sont le
mme mot, et que tel en est le sens ordinaire. L'autre
sens, le sens protestant, ces mots ne l'ont jamais.

415
Voil la question, et elle est vide. Car, que les
moines de Mont-Auriol aient eu ou n'aient pas eu le
droit de coin, c'est une curiosit sans importance. Sui
vant M. de Crazarmes, tout indique que l'abbaye de
Mont-Auriol n'a pas battu monnaie. Bien volontiers!
mais M. de Crazannes a pris inutilement beaucoup de
peine. Ce qui suffit la thse de Le Bret, c'est que jus
cunni ou cunei signifie droit de coin, comme Le Bret
l'apprit aux protestants, quand ceux-ci voulurent y
voir une signification tout autre, sans analogie, en effet,
avec l'action du monnayage.
Ayant en main cette bonne traduction, qui rappelle
celle de pectus et de pis, dont j'ai parl plus haut,
les protestants devaient naturellement attribuer le
jus cunni aux abbs de Saint-Thodard et tous les
moines du temps pass. Il ne leur en cotait rien de
leur faire honneur tous de ce privilge rgalien, et
c'est assez qu'ils aient vu quelque part le mot pour mon
trer partout la chose. Leur fourbe n'a que trop russi,
puisqu'elle a tromp des hommes aussi savants et aussi
bien inspirs que M. l'abb Marcellin, M. G. Ruck,
M. le baron Chaudruc de Crazannes, et le trs esti

416
mable et trs pieux directeur de la Revue numismatique.
Un mot sur le dicton populaire parmi les vassaux
des moines de Mont-Auriol : Mener la marie au moustier, c'est--dire, au couvent.
J'admire ces effets de la prvention ! Les mmes sa
vants qui ne veulent pas que jus cunei ou jus cunni si
gnifie droit de coin veulent bien qu'il signifie mener la
marie au moustier; et ils accordent sans difficult que
mener la marie au moustier, signifiait jeter une vierge
dans une maison de dbauche !
Les perscuteurs de l'glise naissante avaient invent
ce supplice, d'enfermer quelquefois les vierges chr
tiennes dans les lieux de prostitution. Entre tous les
excs de leur tyrannie , celui-l tait considr comme
le plus excrable.
Au Moyeu Age, ce sont les parents chrtiens de la
vierge chrtienne, ses pre et mre , ses frres; c'est
son jeune poux lui-mme qui l'au rait conduite et
livre cette ignominie, pire, pour elle et pour lui,
que la mort !
Je demande quelle limite ons'arrtera dans l'absurde,
et s'il y a un point o le savant qui se met en tte d'o

417
trager des moines puisse enfin se dire : J'outrage le bon
sens et j'cris des sottises 1
Jusqu'au xie sicle, la dclaration solennelle du
mariage se faisait d'abord au mallum, chef-lieu du
canton, en prsence des parents et des amis. C'tait
notre mariage civil. L'glise, par des raisons faciles
comprendre, dcida que ce premier acte de l'union
matrimoniale serait runi l'acte religieux et se ferait
la porte de l'glise. Nous avons vu, dans la seconde
partie de cet ouvrage , qu'on y lisait le libellus dotis.
Comme, en beaucoup de lieux , et principalement sur
les terres ecclsiastiques, le monastre tait l'glise
principale o les sacrements s'administraient, de l est
venu le proverbe : Mener la marie au moustier.
C'tait tout simplement la mener la mairie et la
paroisse.
Il me semble que cet usage n'est pas aboli, et ce n'est
pas celui-l qui porte prjudice aux murs, mme
quand M. le maire s'est rserv le privilge d'embras
ser la marie (1).

(1) Lorsque le monastre tait en mme temps seigneur temporel,

418
X. Tmoignage de Michel Montaigne. Le seigneur
de Callas. Aprs la publication dans l'Univers de

les redevances fiscales pour le mariage s'acquittaient probablement a


cette occasion.
M. Lacabane a bien voulu me communiquer une trs belle charte
du ime sicle, de laquelle il rsulte que les moines de Fons, premiers
seigneurs de la ville de ce nom, taient en contestation avec les habi
tants, reprsents par leurs consuls, sur les droits rciproques de la
seigneurie et des sujets D'un commun accord, ils choisirent pour ar
bitre le clbre jurisconsulte Geraud de Sabaunac. Celui-ci, s'tant fait
instruire de toutes les prtentions des seigneurs, rejeta les unes, con
firma les autres, et fixa d'une manire dfinitive tous les droits. Entre
autres redevances rclames par le prieur de Fons, il y avait celle-ci :
Item super eo quod predicti Prior et Conventus dicebant et asserebant se habere debere et se fuisse in sazina et possessione ab antiquo habendi et levandi vnum sestarium razum avense a quolibet nubente
in dicta villa. Dictis Consulibus in contrarium asserentibns et dicentibus dictum Priorem esse in sazina percipiendi dictum sestarium
avense, razum ad mensuram veterem, tamen ab Mis tantum quibus
requisitus accommodabat suum palefrcdum ad portandam sponsam ad
ecclesiam et non ab aliis.
L'arbitre, pour un motif qu'il ne dit pas, mais qui probablement
tait de supprimer un diffrend qui compromettait la fois la gravit
des moines et celle du mariage, abolit la coutume : Item quod prefati sint quiti et liberi deinceps a prestatione dicti sestarii avense ratione nuptiarum et ab aliis quse predicto Priori, occasione predict,
prestare consueverunt. (Transcrit sur l'original de la sentence arbi
trale, date du vondredi 30 dcembre 1296.)

419
mon premier travail sur le droit du seigneur, un eccl
siastique du dpartement du Var me fit l'honneur de
m'adresser les observations suivantes :
Montaigne , dont vous allguez le silence , parle de ce
droit infme : c'est au chapitre des Usages tranges. J'au
rais voulu mettre sous vos yeux le texte et la page ; mais je
n'ai pu ravoir le volume des Essais.
Je me permettrai aussi de vous citer un village (Callasj
de notre dpartement, o pareille coutume existait. Il en
cota la vie au dernier seigneur, avant la rvolution de 89. Il
fut mis mort par le mari et la famille de la marie.
Je me htai de feuilleter de nouveau Montaigne, et
j'y trouvai le passage dont mon honorable et bienveil
lant correspondant avait conserv un vague souvenir.
C'est dans le chap. xxii, liv. Ier, De la coustume, et de ne
changer ayseement une loi receue. Montaigne y a rassem
bl une quantit de prtendues coutumes plus saugre
nues, plus extravagantes, plus sales les unes que les
autres, et qu'il semble accueillir avec une gale crdu
lit. Je n'ai qu' citer pour tre dispens de toute dis
cussion : . . .Ailleurs, si c'est un marchand qui se marie,
touts les marchands conviez la nopce couchent

420
avecques l'espouse avant luy ; si un officier se ma rie, il en va de mesmes; de mesmes si c'est un no ble ; et ainsi des aultres : sauf si c'est un laboureur
ou quelqu'un du bas peuple, car lors c'est au seigneur
faire : et si on ne laisse pas d'y recommander
estroictement la loyaut pendant le mariage.
Montaigne a-t-il vraiment cru cela ? Que sais-je ?
Mais l'avis concernant le seigneur de Callas tait plus
grave. Je conjurai M. l'abb *** de vouloir bien prendre
quelques informations. Qu'il reoive mes remercments pour la promptitude avec laquelle il m'a servi.
Je reus de l'un de ses amis, M. l'abb Mari, cur de
Val-de-Rome , une gracieuse lettre, contenant la note
ci-aprs, due M. Brieu, greffier de la justice de paix
de Callas. Je ne puis faire mieux que de transcrire :
Il est bien vrai qu'une tradition rpandue en Provence
attribue aux anciens seigneurs de Callas la possession du pri
vilge connu sous la qualification de droit du seigneur. Ainsi
le veut une vilaine opinion, ne on ne sait o, tablie on ne
sait comment.
Fort heureusement cette invention diabolique se trouve
implicitement mise nant par l'histoire locale, plus conscien

421
cieuse que le roman. Rien de srieux, en effet, ne vient prter
un corps ce jeu de l'imagination.
Bien des discussions avaient, au Moyen Age, t soule
ves entre le seigneur et la commune de Callas ; bien des li
tiges relatifs des droits fodaux de toute nature, rclams
d'une part, repousss de l'autre, s'agitaient encore devant di
verses juridictions dans la dernire moiti du xvi" sicle, au
moment o fut assassin le seigneur d'alors.
Et cependant, de tant de documents et de dossiers accu
muls dans les archives communales de Callas, il ne sort au
cune prtention du chtelain au droit dont il s'agit, aucune
protestation de ses vassaux : preuve convaincante que le droit
du seigneur n'a jamais eu vie dans notre village.
J'ai discut le roman ; voici l'histoire. C'tait en 1599 ;
la Provence tait alors divise en deux partis : celui des Carcistes, que tenait le seigneur octognaire de Callas, JeanBaptiste de Poutevs, et celui des Rasats, pour lequel pen
chait la commune. Le seigneur, impatient des lenteurs de la
justice, appela Callas, comme juges en dernier ressort entre
lui et ses sujets [sic), 2,000 hommes environ de l'arme carciste, qui firent pencher la balance en sa faveur. Une solda
tesque effrne se livrait en mme temps dans le village tous
les excs ordinaires en pareilles circonstances. Des personnes
du sexe taient outrages, entre autres la sur de Jacques
Sassy, alors gouverneur rast d'un chteau voisin et lui-mme
enfant de Callas. Sassy, que cette insulte jeta dans une vio
lente exaspration, jura de se venger, et il y russit. Un jour
24

422
d'avril, dans la matine mme du vendredi-saint, le chteau
de Callas lui fut livr par des gardes corrompus prix d'ar
gent. L'un des fils du seigneur tenta en vain de se sauver;
atteint sur le chemin, il fut cruellement gorg. Le vieux sei
gneur fut retenu captif six semaines durant dans son propre
chteau, incessamment en butte aux mauvais traitements de
ses geliers. Un jour, allch par la trompeuse promesse
d'tre conduit vers sa malheureuse pouse, garde elle-mme
vue dans une maison du village , il franchit une dernire
fois le seuil de sa demeure, pour tomber bientt, dans une rue,
sous les coups des satellites de Sassy.

Voil ce que l'on trouve toujours lorsque l'on re


monte aux sources; ainsi disparaissent ces contes ridi
cules forgs quelquefois avec tant d'impudence et r
pts ensuite avec une si complaisante crdulit. Et
remarquez comme la tradition se fait ! Un vieillard est
assassin, il y a trois sicles, dans une guerre civile ; et
aujourd'hui, quelques lieues de l'endroit, malgr les
archives, malgr l'archiviste, ce vieillard assassin il y
a trois sicles devient un seigneur mis mort avant
1 789 pour avoir exerc certains droits !

XI. La sentence du grand-snchal de Guyenne, en 1302.

423
Voici mieux encore. Jusqu' ce moment nous avons
vu comment on se trompe par dfaut d'tude ou par
dfaut de bon sens, tantt cause de la tradition,
tantt en suivant des compilateurs qui se copient la
file et s'empruntent les uns les autres des textes tron
qus et mal interprts. Nous allons maintenant saisir
en flagrant dlit le mensonge mme, et voir ce qu'il sait
faire pour tromper la bonne foi ou plutt l'ignorance.
Il y avait, en 1820, un M. Miot, ancien secrtaire
gnral de la guerre sous la monarchie, ancien mi
nistre des relations extrieures sous la Convention, an
cien ambassadeur sous le Directoire, ancien tribun sous
le Consulat, ancien conseiller d'Etat sous l'Empire. Il
se faisait appeler quelquefois le comte de Melito. Grand
ami du comte de Volney, n Chassebuf, alors pair de
France; bon hellniste, un peu thophilanthrope, point
mchant ; mais de ces hommes nouveaux qui, sans
ddaigner les titres anciens (1), n'aimaient rien des

(1) M. le comte de Volney, qui mprisait tant les croisades, avait


pourtant consenti prendre des armoiries. Il portait de sable aux ruina
antiques d'argent, surmontes d'une hirondelle du mme, volante in bande.

424
choses anciennes et les diffamaient volontiers. Sur le
conseil de son ami le comte de Volney, le comte de
Melito fit paratre, en 18-22, une traduction d'Hrodote.
Dans ce livre , propos d'une prtendue coutume
des Babyloniens, qui, selon Hrodote, obligeaient toutes
les femmes de la ville d'attendre dans le temple de
Vnus qu'un tranger voult bien les choisir, etc., Miot,
comte de Melito, fait la remarque suivante :
Ce n'est pas Babylone seulement qu'on a vu les hom
mes abuser de l'influence religieuse et de l'autorit qu'elle
exerce sur l'esprit des femmes, pour altrer les murs et pro
duire des dsordres qui, quoique moins publics que celui dont
parle Hrodote, n'en taient ni moins rels ni moins honteux.
Enfin, n'a-t-il pas exist chez nous-mmes, longtemps aprs
l'tablissement du Christianisme , des institutions qui obli
geaient les nouvelles maries faire hommage de la premire
nuit de leurs noces leur seigneur ? et l'accomplissement de
ce devoir n'tait-il pas accompagn de circonstances odieuses I
N'a-t-on pas vu des prtres, des vques, non-seulement ne

Du sable, des ruines, de l'argent, un oiseau parasite : tout cela carac


trisait assez bien son genre de noblesse, et ces armes parlantes n'
taient pas si btes.

42b
pas rcuser un droit si injurieux la pudeur publique, mais
l'exercer ou rclamer un ddommagement en argent pour
s'en abstenir ? N'a-t-on pas cru en France, pendant plusieurs
sicles, que ce honteux usage ne blessait ni la morale publi
que ni la morale religieuse? Si ces faits sont hors de doute
pour nous, entre ces deux institutions , celle de Babylone,
produit d'un abus de la religion, et celle qui subsistait encore
il y a cinq sicles dans notre Europe, produit d'une barbare
fodalit, se trouve-t-il assez de diffrence pour juger l'une
comme une fable, quand nous avons la certitude que l'autre
n'en est point une ? Peut-tre mme notre droit, etc.
De toutes les sottises qui ont pass jusqu' prsent
sous nos yeux, celle-ci, sans doute, paratra la plus
carre.
Mais ce qui suit dnote une foi bien autrement ro
buste. Je copie le renvoi que l'auteur ajoute aux mots
circonstances odieuses :
Maritus ipse femora nuptse aperiet, ut dictas dominus
primum floremprimiliasque delibet facilis. Sentence de la
snchausse de Guienne du 18 juillet 1302, qui condamne la
fille Soscarole, marie G. Bcaron, obir au seigneur de
Blanquefort et lui cder le droit de prlibation [Bibliothque
historique, xn volume, 4e cahier, p. 232. 1820).
24.

426
Je ne pensai point d'abord qu'il y et ici matire
' rfutation. Malgr l'exemple de Miot, il me parut
impossible qu'aucun autre homme ayant ge et cou
leur de raison pt croire pareille chose. Je me trom
pais. J'ai rencontr sur le pav de Paris des bour
geois fort dociles, qui, par hasard, dans le cours de
leurs tudes, ayant lu la note du traducteur d'Hro
dote , croyaient au malheur des poux Bcaron aussi
fermement qu'ils refusent de croire l'vangile (1).
J'ai donc d aller la source , et trouver le 4e cahier
du xiie volume de la Bibliothque historique, dont je n'a
vais de ma vie entendu parler.
Qu'est-ce que c'tait que la Bibliothque historique?

(1) Cette extrme incrdulit, fruit d'une extrme ignorance, qui


engendre en mme temps une crdulit extrme, n'est pas incom
patible avec une certaine culture et des vertus. Ce comte Miot tait
un homme distingu et un excellent homme. Sa longue carrire fut
remplie d'emplois importants , de voyages , d'tudes. Il servit la
Rpublique sans se souiller des forfaits qu'elle exigeait souvent de
ses fonctionnaires, et profita au contraire de sa position pour adoucir
le sort de beaucoup de victimes. Il fut ministre du roi Joseph Naples
et en Espagne. Au conseil d'Etat, il se distingua dans la discussion
da Code. Ses traductions d'Hrodote et de Diodore de Sicile sont esti

427
Qui faisait cela? O cela se faisait-il? On ne le savait
gure. Deux ou trois personnes croyaient se rappeler
quelque chose de ce nom, qui avait ressembl la
Minerve, avec moins d'clat. Heureusement, il y a un
Dictionnaire des anonymes et des pseudonymes. J'y trouvai
cette mention lumineuse :
Bibliothque historique , ou recueil de matriaux pour
servir l'histoire du temps, jwc'ilW.. Chevalier, Cauchms-Lemaire et autres. Paris, 1816-1820, 13 vol. in-8.
M. Gossuin, diteur de cette Bibliothque en janvier 1820,
a t traduit la cour d'assises de la Seine : 1 pour avoir at
taqu les art. 5 et 9 de la charte constitutionnelle ; 2 pour
avoir outrag la morale publique et religieuse (1).
Dj ces noms permettaient de flairer trs fortement

mes. Voil les marques d'un savant et d'un homme de bien. Cepen
dant il a crit cette note inepte et calomnieuse ! Il offre un beau cas
de cette maladie de l'esprit que l'on peut appeler l'abrutissement clas
sique. C'tait un de ces chrtiens et un de ces Franais qui des
instituteurs franais et chrtiens avaient fort bien appris le grec, sans
juger propos de leur apprendre l'histoire et la religion do la France.
Il y a encore beaucoup d'instituteurs de cette espce, et ils font
beaucoup de semblables lves... moins lo grec.
(1) Barbier, t. iv. Janvier 1827.

le greire o avait t libelle la sentence rendue contre


les poux Bcaron. Un bonheur n'arrive jamais seul :
je rencontrai le compte-rendu du procs fait M. Gossuin. M. Gossuin tait ce que l'on appelle un grant
srieux, fils d'un rgicide, possesseur d'une belle
fortune qui coulait en publications littraires et pa
triotiques. Il avait t accus pour un article o
l'on dnonait la religion catholique aux bons Fran
ais, parce qu'en elle tout est corruption, machiav lisme et tyrannie, et parce qu'elle n'a jamais fait et
ne fera jamais que des tyrans et des esclaves. On y
disait : Les Anglais ont chass le catholicisme , parce
qu'il est, de toutes les sectes chrtiennes, celle o il
y a le moins de christianisme. Chassons-le, non du
pays, mais de l'tat, parce qu'il marche la suite du
despotisme pour river ses chanes, etc., etc. Voil
ce que cette liberticide Restauration osait poursuivre.
Le jury lui donna une leon de tolrance : M. Gossuin
fut acquitt. Seulement, l'avocat de la Bibliothque his
torique, Me Mrilhou (il est devenu ministre de la jus
tice), eut un petit dsagrment. Il avait un peu insult
le prsident de la cour, et l'avocat gnral requit contre

429
lui. Mais, dit la relation du Constitutionnel (i), Me Dupin
an, prsent, dfendit son confrre, et M" Mrilhou ne
fut qu'admonest: Me Dupin an, c'est le ntre. Il
tait prsent !
Je connaissais la Bibliothque historique, ses rdac
teurs, ses avocats, la faveur dont elle jouissait prs du
jury, le bailleur de fonds qu'elle puisait, les tenants
et les aboutissants. Je savais que c'tait une espce de
Bouche de fer ouverte aux papiers que les autres jour
naux craignaient de recevoir, et prs de laquelle on
voyait rder M. Arnault , M. Courier , et autres,
comme dit Barbier. Enfin, je trouvai sur les quais, au
dernier rabais, pourrissant auprs d'un livre jansniste,
ce tant dsir tome xne ! Qui m'et dit, il y a trois mois,
que je poursuivrais avec constance et que j'achterais
avec bonheur (pas cher, c'est vrai) un vieil crit de
M. Gauchois-Lemaire !
Le volume est orn d'un vers d'Horace : Quid vero
atque decens euro et rogo, et omnis in hoc sum.

(1) 25 janvier 1820.

430
On va voir comment , sous cette couverture , ces
messieurs se vouaient au culte de la dcence et de la
vrit.

Au milieu d'un pathos sur l'excellence des constitu


tions crites, ils annoncent qu'on vient de leur remet tre une charte du xive sicle, en provenal, avec la
traduction franaise en regard , laquelle tablit un
droit que les seigneurs fodaux s'taient arrog au
Moyen Age, et qui fait connatre lui seul l'tat de la
nation cette poque. Mais, ajoutent-ils, leur pathos
fini : Avant de mettre sous les yeux du lecteur ce ta bleau hideux de la dgradation de l'espce humaine,
nous allons prparer ses yeux supporter un spectacle
aussi dplorable, en le faisant prcder de la vue d'une
pice qui lui fera connatre les prtentions des hommes
qui voudraient nous ramener par degrs cet horrible
tat de choses (1).
La pice dont ils font prcder la vue du tableau est un

(1) C'est le style de l'cole. On y a toujours mal su le franais, et


le Sicle, de nos jours, conserve prcieusement la tradition.

431
protocole de notaire, dans lequel les contractants, gen
tilshommes revenus de l'migration , sont qualifis de
hauts et puissants seigneurs. Pour ce fait, les rdac
teurs de la Bibliothque dnoncent le notaire comme
un suppt de la fodalit qui va renatre. Aprs quoi,
ils exhibent leur document authentique, non sans aver
tir qu'ils ont traduit en atin les passages les plus odieux :
ils rougiraient de lescrire en franais ! '

On fait savoir que de tout temps, de droit et par cou


tumes anciennes, les puissants seigneurs de la terre et sei
gneurie de Blanquefort, Le Tailhan, Cantenac, Margaux et
autres, ont le droit de prmices et de dflorement sur toutes
et chascunes filles non nobles qui se marient en ladite terre
et seigneurie de Blanquefort dessus nomme, le premier jour
de leurs noces, le mari prsent. Marilus ipse femora nuptse
aperiet,ut dictus dominus primumvirginis florem primitiasque delibet facilius ; et ledit dflorement fait, ledit seigneur
ne pourra plus toucher ladite marie, et devra la laisser au
mari .
Et comme le mois de mai dernier, Catherine de Soscarole, de la paroisse dudit Cantenac, se fut marie Guillaume
de Bcaron le jeune, le puissant seigneur Jean de Durasfort,
chevalier, seigneur de ladite terre et seigneurie de Blanque
fort et autres dessus nommes, ayant voulu user dudit droit

432
et pouvoir de prmices et de dflorement, envers et sur ladite
de Soscarole, elle se fut refuse d'obir audit seigneur, et
n'eut voulu lui accorder ce droit, et ledit Bcaron s'y fut
oppos et emport de mauvaises paroles envers ledit sei
gneur ; et pour cause de la dsobissance de ladite marie
et les mauvaises paroles dudit mari, ledit seigneur les eut
fait mettre en prison sparment, et fut all se plaignant
d'une plainte criminelle, devers M. le grand-snchal de
Guyenne, pour informer de ce que dessus est dit, et qu'il
fut fait enqute par crit et par assemble de tmoins du
droit et coutume ancienne, cette fin de constater que le
seigneur de lauite terre et seigneurie de Blanquefort et autres
seigneuries a le pouvoir et usage du droit de prmices et de
dflorement, en la manire susdite. Et aprs ladite informa
tion et enqute faites, fut rendue une sentence par la sn
chausse de Guyenne, dont la teneur suit mot mot :
Entre le noble et puissant seigneur Jean de Durasfort,
chevalier, seigneur de la terre et seigneurie de Blanquefort,
Le Tailhan, La Barde, Cantenac, Margaux et autres, deman
deur en droit de prmices et de dflorement, la premire nuit
des noces, sur toutes et chascunes filles non nobles qui se
marient en ladite terre et seigneurie de Blanquefort et autres
susdites, le mari prsent, d'une part ; Catherine de Sosca
role, de la paroisse dudit Cantenac, nouvellement marie
Guillaume de Bcaron le jeune, dfenderesse au susdit droit,
d'autre part ; et ledit seigneur galement demandeur en rpa
ration et chtiment de .mauvaises paroles contre ledit B

433
caron , galement dfendeur au susdit droit, encore d'autre
part.
Vu par la snchausse, la plainte criminelle dudit sei
gneur Jean de Durasfort, ensemble les informations, enqutes
par crit et par assemble de tmoins, et autres pices du
procs entre les parties, raison de ladite plainte criminelle,
et de tout ce que dessus est dit, ladite cour, faisant droit aux
parties, a dit et dclare ledit seigneur tre bien fond en droit
et en raison, et par coutume ancienne, d'avoir et pouvoir
prendre les prmices et faire le dflorement le premier jour
des noces, sur toutes et chacunes filles non nobles qui se
marieront en ladite terre et seigneurie de Blanquefort et
autres susdites, le mari prsent. Cela fait, ledit seigneur ne
pourra plus toucher la marie, et la devra laisser au mari ;
et pour raison de ce qui est dessus dclar, ladite cour a
condamn et condamne ladite Soscarole et ledit Guillaume de
Bcaron le jeune obir audit seigneur, pour qu'il prenne
son droit en la manire susdite ; et en ce qui touche les mau
vaises paroles que le mme Guillaume a dites audit seigneur,
ladite cour l'a condamn et condamne s'amender envers
ledit seigneur, et lui demander grce un genou en tene,
la tte nue et les mains en croix tendues sur la poitrine, en
prsence de tous ceux qui furent assembls ses noces ; et
de plus, ordonne ladite cour, qu'en tout ce qui touche le droit
susdit, la prsente sentence servira de loi et statut, tant pour
le temps prsent que pour le temps venir, charge par
ledit seigneur de la faire proclamer et publier, soit par un
28

434
notaire royal, soit par un appariteur, au devant de la porte
dudit Cantenac, la sortie de la messe de paroisse, et par
toute l'tendue de ladite seigneurie de Blanquefort et autres
susdites, et de faire dresser actes du jugement en tel nombre
qu'il lui plaira.
Au dos il est crit :
Cette sentence fut prononce l'audience de la sn
chausse de Guyenne, le mercredi, treizime jour du mois
de juillet, l'an 1302.
La falsification est vidente, et le but des auteurs
ne l'est pas moins. En 1820, un Durasfort, le duc de
Duras, tait premier gentilhomme du Roi et fort eu
crdit. Le salon de la duchesse de Duras, quoique assez
libral , exerait une influence qui dplaisait extrme
ment la queue violente du parti rvolutionnaire, dont
la Bibliothque historique tait un des organes. Le pr
tendu document qu'on vient de lire a t fabriqu pour
dcrier tout la fois la cour et l'opinion royaliste, en
diffamant cette illustre famille.
L'imposture va tre dmontre par le soin mme
qu'ont pris les auteurs d'y introduire un nom encore
existant l'poque o ils crivaient.

435
Je ne dis rien ides signes matriels qui trahissent le
faux premire vue. Ce n'est pas la forme et le style
des sentences; il n'y avait pas de grand-snchal de
Guyenne; le snchal, s'il avait rendu un pareil juge
ment, l'aurait sign ; la sentence n'aurait pas t rdi
ge en provenal, mais en latin ou en franais, etc., etc.
Dmontrons la falsification par des preuves plus posi
tives et sans rplique.
1o Dans l'espace de plus de cinquante ans avant 1302
et de plus de cinquante ans aprs, le seul Durfort ou
Durasfort qui ait port le prnom de Jean est le vicomte
de Lomagne, n en 1329 et mort en 1336, l'ge de
sept ans. Ce n'est pas celui-l qui a pu plaider devant
le grand-snchal de Guyenne (1).
2 A la date de la prtendue sentence , la seigneurie
de Blanquefort n'appartenait ni la famille de Blanquefort proprement dite (2) , ni aux Durfort, qui n'en sont

(1) Hist. gnalogique et chronologique de la maison royale de France,


des Pairs, etc. , par le P. Anselme, augustin dchauss. 5e dition.
Paris, 1730. Il fait remarquer que le nom de cette famille so trouve
diffremment crit : Durfort, Dur/fort, Duroforti, Durasforti.
(2) Il existait ds le xie sicle, en Guyenne, une maison d Blan

436
devenus seigneurs qu'en 1336, trente-quatre ans plus
tard. En 1302, Blanquefort appartenait au roi d'An
gleterre, alors matre de la Guyenne.
Le 15 mai 1270, Alade de Blanquefort et Ber nard de Trencalon , son mari , vendent au snchal
Roger de Leyburne , agissant pour Edouard, fils an
du roi d'Angleterre, la moiti du chteau et de la
chtellenie de Blanquefort, moyennant 10,000 livres
bordelaises et la rserve de la moiti de l'usufruit.
Le snchal leur accorde en outre la moiti de l'usu fruit de l'autre moiti du chteau, qu'Edouard pos-

quefort que quelques gnalogistes nomment par corruption de Blan .


ca[ort, d'aprs l'orthographe latine de ce nom qui, comme ceux de
Blanchefort et deBlancafort, s'crivait de Blancaforti.
Cette maison de Blanquefort tirait son nom d'une ancienne baronnic
de Mdoc, qui tendait sa juridiction sur plusieurs paroisses consid
rables, entre autres sur les lieux de Soussan, d'Avensan, de Margaux,
de Cantenac, d'Arsac, deLa Barde, deFian, de Parempuire, de Taillan,
de Saint-Aubin, de Saint-Mdard-en-Jals, d'Arez, du Temple, de
Sautuges, etc. La seule paroisse de Blanchefort comprenait une popu
lation de 1,500 habitants, ce qui peut donner une ide de la puis
sance et de la richesse de ses premiers seigneurs. (Hist. gnalogique et
hraldique des Pairs de France, par de Courcelles, t. iv. Paris, 1824.

437
sdait par suite de la mort d'Hlie de Talmon , frre
de ladite Alade (1).
Que fit le prince anglais de cette acquisition? Tout
porte croire qu'elle resta la proprit de la couronne
jusqu'en 1308, poque o Edouard Ie* en fit don Ber
trand de Gout ou de Got, neveu du pape Clment V,
ainsi que le constate une pice trs intressante releve
par dom Villevieille, bndictin, dans son Trsor gna
logique conserv au cabinet des manuscrits de la Biblio
thque impriale : Edouard n, roy d'Angleterre,
donne, en considration du pape Clment V, noble
homme Bertrand de Gout, chevalier, neveu dudit
pape, les ville et chteau de Blanquefort au duch de
Guyenne, en valeur de 1,500 livres de rente; et, au
cas que ladite rente ne puisse tre leve sur ladite
terre, lui et ses hritiers ns de son corps prendront
le surplus sur la coutume de Bordeaux , la charge

(1) Martial et Jdles Delpit, Notice sur un manuscrit de la bi


bliothque de Wolfenbuttel , intitul : Recognitiones feodorum, o se
troucent des renseignements iir l'tat des villes, des personnes et des pro

438
des devoirs de fief,, et condition qu'il protgera ledit
roy en cour de Rome; par lettres donnes le i 6e juin de
de la lre anne de son rgne 1308. (Bur. des finances
de Bordeaux.)
Bertrand fut mis en possession par lettres du sn
chal de Guyenne, du 12 aot 1308.
La mme anne il fit foi et hommage au comte d'Ar
magnac pour raison de la seigneurie de Blanquefort,
avec parage et promesse de payer cinq sous chaque
mutation.
En homme prudent, il fit confirmer, en avril 1312,
par Philippe, roi de France, la donation qu'il avait reue
d'Edouard, roi d'Angleterre (dont il obtint aussi une
confirmation), et il conserva cette proprit jusqu' sa
mort, en 1 324.
Ainsi, de 1270 a 1308, il n'y a eu d'autre seigneur de

prits en Guyenne et en Gascogne au xme sicle. Il est question dans


ce manuscrit de quelques usages bizarres, mais point du tout d'une
loi semblable il celle qui aurait fait le malheur de la fille Soscarole
et du jeune Bcaron.

439
Blanquefort que le roi d'Angleterre. De 1308 1324, le
seigneur a t Bertrand de Got.
Pourquoi l'auteur du document authentique publi
par la Bibliothque historique, n'a-t-il pas mis son histoire
sous le nom de Bertrand de Got? Un neveu du pape,
c'tait cependant piquant ! Il faut que ce faussaire ait
eu grand besoin d'insulter les Durfort,
Mais le premier Durfort qui ait t seigneur de Blan
quefort ne s'appelait pas Jean et n'tait pas n en 1302.
C'tait Amaury, hritier pour certaines terres de Ber
trand de Got, son oncle maternel. Il servit le roi de
France dans les guerres de Guienhe, en la compa
gnie du marchal de Tri ; et aprs la mort du vicomte
de Lomagne, il reut du roi, en change de ses droits
comme hritier de ce cousin, les chteaux et terre de
Villandrau et de Blanquefort, avec promesse de cinq
hommes d'armes et de quinze sergents pour la garde de
cette dernire place, au cas que la guerre survnt avec
les Anglais. Cet arrangement eut lieu au mois d'oc
tobre 1336.
Je crois inutile de suivre plus loin les vicissitudes de
la terre de Blanquefort. Le roi d'Angleterre, aprs 1 336,

440
la reprit, la donna plusieurs fois, et la rendit enfin aux
Durfort, qui en restrent paisibles possesseurs partir
de 1346 (1). J'ai assez dmontr que le prtendu docu
ment authentique de 1302 est une sotte et ignoble super
cherie.
Cette supercherie, rien ne l'autorise. M. Rymer a
publi Londres, en 1816, un recueil de tous les actes
du gouvernement d'douard Ier. Non-seulement la
pice curieuse ne s'y trouve pas, mais il n'y a rien
qui s'y rapporte de loin ou de prs (2).

(1) Hommage fait par Gombaud de Caupenne Gaillard de Durfort, seigneur de Blanquefort, pour le chteau de Bussacor, o sont
rapportes les lettres d'Henri, comte de Lancastre, snchal et capi
taine gnral de Guyenne et de Languedoc , par lesquelles , en vertu
du pouvoir a lui donn par les lettres d'Edouard son pre y insres,
de donner les terres de ses sujets rebelles seux qui lui seraient fid
les, il donne audit Gaillard de Durfort , pour en jouir comme en
jouissait de son vivant Bertrand de Got, ladite chtellenie de Blanque
fort. L'hommage est du 12 avril 1346; les lettres d'Henri de
Lancastre du 26 novembre 1445; celles d'Edouard du 10 mai. [Titres
concernant les maisons deFoix, Rodez, Armagnac, etc. M. S., t. xvii.,
fol. 235. )
(2) Fdera, Conventiones, litterse et cujuscunque generis acta publica
inter reges Anglise et alios quosvis imperatores, regcs, pontificcs,
principes, vel communitates. Londini, 1816.

441
L'antique et puissante famille de Durfort n'tait
nullement signale pour des faits de tyrannie ou de
mauvaises murs. La majeure partie de ses titres con
statent ses bonnes uvres et sa pit. La liste commence
par un acte d'Aiguina, fille de Bernard et de Ava de Durfort, qui donne Dieu, saint Pierre et au monastre
de Moissac, la moiti de l'glise de Valbaze, en 1 063.
Sous Louis VII, Etienne de Durfort est reu religieux
du monastre de La Valette : sa mre et ses frres
donnent pour sa rception tout ce qu'ils avaient dans
ce lieu. En 1233, les enfants de Bernard donnent
l'abb de Bolbonne le village d'Ampouillac et tout ce
qui leur appartenait sur le territoire, plus 1,000 sols
toidousains, pour rparer les dommages que leur
pre avait fait la grange de ce monastre en y mettant
le feu. En 1244, Hugues de Durfort et ses trois
fdles donnent l'abb de Villelongue une terre, con
dition que les religieux tiendront une lampe allume
nuit et jour devant l'autel de la Vierge, dans l'glise
o Riche de Roca, leur pouse et mre, tait enterre.
Au xme sicle, tous les seigneurs de Durfort se runi
rent pour donner une charte leurs vassaux. Pas
25.

plus que toutes les autres coutumes connues, celle-ci,


qui est nomme la Coutume de Clairmont, ne stipule un
droit honteux l'occasion du mariage, et elle est d'une
remarquable svrit en ce qui regarde les murs (1).
Voil quels taient ces sauvages, qui auraient plaid de
vant le grand-snchal de Guyenne, pour avoir le droit
de violer les nouvelles maries !
M. le comte de Melito a vraiment fait honneur sa
noblesse, en recueillant de pareilles ordures contre les
nobles d'autrefois.
Je n'ai aucun autre fait examiner. J'ai abord suc
cessivement tous ceux qui courent les livres, les recueils
d'anecdotes, les dictionnaires. On voit quoi tout cela
se rduit, ds qu'on y veut regarder srieusement : des
choses toutes simples travesties par le mensonge ou
par l'ignorance, des traditions stupides, des inventions
sclrates; rien qui puisse un instant tenir devant l'
tude ou seulement devant la rflexion. Mais la haine
est sans scrupule, et la crdulit est sans bornes. Que

(1) M. S. de la Bibliothque impriale. Gaignires, 554.

4-43
n'a pas os dire la haine ? que n'a pas laiss dire et admis
cette imbcille crdulit?
Je veux en donner un dernier exemple. J'ai sous
les yeux une Encyclopdie des jeunes tudiants et des
gens du monde, par une socit de gens de lettres et de
savants (Paris, librairie classique et lmentaire de
Hachette, 1833). A l'article Droits seigneuriaux, aprs
les infamies accoutumes sur les seigneurs, les vques
et les moines, je lis ceci, que je n'ai vu nulle part
ailleurs :
... Droits onreux et humiliants pour ceux qui les
acquittaient, et dont on pourra se faire une ide
d'aprs le droit abominable que s'taient arrog les
seigneurs de Montjoie. Lorsque, dans l'hiver, les
comtes de Montjoie et de Mches taient la chasse,
ils avaient le droit de faire ventrer deux de leurs serfs,
pour rchauffer leurs pieds dans leurs entrailles fu
is, mantes

A l'usage de la jeunesse !
Je le rpte, ce qui est infiniment plus grossier, plus

_ 444
indcent et plus immoral que toutes les grossirets,
les indcences et les immoralits de tous les temps,
c'est l'industrie qui produit de pareils livres.

CONCLUSION.

Tantt par avarice, et tantt tout simplement par jo


vialit, les paysans du Moyen Age ont donn des so
briquets plus ou moins indcents et grotesques , ici
des taxes qu'ils payaient avec humeur, comme tou
jours, ailleurs des crmonies et des usages qu'ils
pratiquaient avec plaisir et dont ils taient eux-mmes
les inventeurs et les gardiens.
A ct du droit du seigneur spirituel, qui protgeait
la nouvelle pouse avec une pudeur exquise ; ct du
droit du seigneur temporel , qui demandait une rede

446
vance modique, un plat de la noce ou une prsance,
comme signe de sa suzerainet, il y avait aussi le droit
du voisin, celui du valet, celui du pauvre, dont on ne
parle pas, et qui taient exigs sous le mme nom (l)
et pays comme les autres.
Et tout cela tait si lgitime et si naturel, que tout
cela s'est maintenu : les taxes en dpit des rvolutions,
les usages en dpit des lumires et des arrts de jus
tice. Aprs avoir prouv que le droit du seigneur n'a
exist nulle part comme les ennemis du Moyen Age
l'entendent, j'aurais un nouveau travail faire pour
prouver qu'il existe encore peu prs partout comme
le Moyen Age l'a pratiqu ; partout, du moins, o les
murs sont restes naves et pures. Ailleurs, il subsiste
galement, mais gt.
On peut dire de plusieurs de ces coutumes observes
l'occasion du mariage ce que Jrme Bignon disait

(1) Ceux qui ont puis leur rudition sur la question dans le diction
naire de Du Cange ont eu soin de n'y pas voir que le mme nom tait
donn et la redevance paye au seigneur, et aux gratifications et r
jouissances auxquelles le mariage donnait lieu.

447
de la loi salique : elles sont graves s curs des pay
sans.
Il y a encore des populations, en Bretagne et ailleurs,
o le droit du Seigneur Dieu est gard par les nouveaux
poux, suivant l'exemple de Tobie et de Sara; suivant
le vu implicite de l'glise, qui rappelle cet exemple
dans la liturgie du mariage ; suivant le conseil de l'me
chrtienne, dont toutes les affections et toutes les flam
mes prennent cours vers le ciel.
N'est-ce pas aussi le droit du Seigneur Dieu, que recon
naissent et acquittent, d'une manire moins parfaite, les
incrdules mmes qui veulent se marier honorablement?
Us font au moins un simulacre de confession, et ils vont
ensuite recevoir dans l'glise une bndiction dont ils
ignorent la vertu, mais sans laquelle pourtant, tout
incrdules qu'ils sont, ils ne se croiraient pas maris.
Quant la redevance fodale, tout le monde la paie
au seigneur tat, reprsent par un de ses baillis ou
sergents. Nul moyen de procrer autrement des enfants
lgitimes et de donner le nom d'pouse leur mre !
On achte aujourd'hui cette facult comme au temps
de l'affreuse fodalit , et mme on l'achte plus

cher. Autrefois cela cotait aux paysans un gteau,


une chanson, quelques deniers s'ils taient riches. Il
n'y a point de pauvre aujourd'hui qui en soit quitte
pour si peu. En frais de timbre et d'actes, ceux mmes
qui se marient sans contrat et sans dot ne parviennent
pas dpenser moins de 8 ou 10 francs. Un pauvre
pre de famille qui donne sa fille 10,000 francs de
dot par devant notaire paie 2 ou 300 francs pour con
statation de cette libralit. Les grands feudataires sont
traits en proportion de leur fortune : 2fr. 75 0/0 sur
les donations en ligne directe , A fr. 50 0/0 sur les
donations entre frres et surs, 6 0/0 sur les dona
tions entre trangers, cela fait vite, en dehors des au
tres droits, une somme qui dpasse de beaucoup la mar
quette la plus exagre.
Enfin, quant l'autre forme du droit, celle que l'on
pourrait appeler le droit du seigneur Public , et qui
tait de beaucoup la plus usite , elle subsiste pleine
ment dans presque toutes nos campagnes. Les romans
de madame Sand en donnent de fort jolies descriptions
pour le Berry. L, si nos souvenirs sont fidles, il faut
que le mari livre bataille pour entrer dans son mnage.

Ailleurs, ce sont d'autres coutumes, qui ont le mme


sens. Partout on fait des noces, c'est--dire que partout
l'on paie un maritagium, un rgal, un certain nombre
d'amis et de parasites. Et si le seigneur de l'endroit
veut en tre (car il y a toujours un seigneur), il est fort
bien reu : on le place ct de la marie , il porte
la premire sant , l'on souffre trs volontiers qu'il
chante la premire chanson et qu'il dise le premier bon
mot, lorsqu'il a l'humeur plaisante. Partout encore
on fait, volontairement ou non, quelques cadeaux des
gens qui ne sont pas de la noce. M. le maire est en pos
session d'embrasser la marie. AParis, le mari a le droit
d'tre embrass par les dames de la halle et de recevoir
de leurs mains un bouquet, qu'il paie plus cher qu'au
march. Donnons tout cela un nom devenu obscne,
mais qui ne l'tait pas il y a cinq sicles : il n'y
aura de chang que la bonne gat, la navet des
vieux ges ; il n'y aura de moins que la simplicit ,
c'est--dire la pudeur.
J'ose en appeler, pour finir, aux souvenirs personnels
de M. Dupin. Un personnage de sa condition n'a pas d
se marier en petite pompe, ni faire un petit contrat. Je

450
n'y tais pas; mais assurment tout s'est pass suivant
les lois de l'glise , suivant les lois de l'tat , suivant
les lois de l'usage ; et partant, M. Dupin a pay le droit
du seigneur au Seigneur Dieu, au seigneur tat et au
seigneur Public, exactement comme le payaient ses an
ctres et les miens, les vilains et les manants du Moyen
Age, qui nous valaient bien sous tous les rapports, et
qui jamais personne n'a demand de le payer d'une
autre faon.

FIN.

APPENDIX.

Arrt du 19 mars 1409. (Arch. imp. x, 57.]

Lite mota in nostra parlamenti curia inter procuvatorem


nostrum generalem pro nobis, et majores et scabinos de Abbatisvilla in Pontivo actores ex una parte, et dilectum et
fidelem nostrum consiliarium episcopum Ambianensem, necnon Johannem Martelli sancti Jacobi in Abbatisvilla curatum,
qui pro Nicolao Constant, ejus capellano, dictam parrochiam
sancti Jacobi deserviente ; Jacobum Broulard curatum sancti
Andree, qui pro Roberto Le Cambier quondam dicte ecclesie
curato ; Poncium Brandolet curatum sancti Nicolai , qui pro
Johanne Lecordier quondam dicte parrochie curato; Johan
nem de Comperin curatum sancti Egidii qui pro Gonteio
Boussart et Regnerio Hallet successive dicte parrochie curatis; Johannem Moquet sancte Katerine curatum, qui pro Enguerreno de Porticu, quondam capellano, dictam parrochiam
deserviente; Jacobum Parisensem curatum sancti Vulfrani
in Calceya, qui pro Guerardo de Biencuria, dum vivebat, predicte ecclesie curato et Johannem Lespetis ecclesie sancte
Pauli curatum, qui pro Petro bachalarii quondam dicte par

452
rochie curato arramenta processus resumpserant, ac Petrum
de Calceya sancti Georgii ; Petrum Levavasseir saricti Sepulcri et beate Marie de Capella; JohannemiGallipt sancti
Eligii in Abbatisvilla predicta curatos, et. Adam d'Avesnes capellanum et curiam sancti Johannis deservientem , et
ipsorum quemlibet, in quantum ipsos tangebgt et tangere
poterat, defensores exaltera ; super eo quod dicti.actores dicebant quod dicta villa de Abbatisvilla est bona et notabilis
villa, de nostro domanio fundataper nos et predecessorps nostros in corpore et communitate ;;etquod habitantes dicte ville
boni et veri subditi nostri, qui pro factis guerrarum nostrarum plura dampna sustinuerant, adeo quod dicta villa et ha
bitantes in eadem pauperes effecti erant et fuerant, quodque
licet, secundum sacros canones, sacramenta sancte ecclesie
matris dari et administrari per prelatos et curatos, aut ab ipsis commissos, libre et absque ulla pecunie exactione debeant. Prefati tamen defensores, sueL cupiditate moti, ab habitantibus dicte ville extorserant , ac exigere de die in diem
magnas pecunie summas pro dictis sacramentis administrandis vel administratis satagebant : videlicet pro sponsaliis seu
fiancialiis duos solidos ; pro bannis in ecclesia factis viginti
octo denarios ; pro certificatione facienda alteri curato in cujus parrochia aliqui suorum parrochianorum se pro desponsando transferebant, etiam quanquam fuerint pauperes, vi
ginti octo denarios parisiensium , pro missa nuptiali trs
solidos parisiensium ; ac illos qui desponsantur, pro offertoriis, quosdam ad decem, alios ad duodecim solidos, secundum
ipsorum status et facultates componendo ; pro benedictione
lecti sponsatorum duos solidos parisiensium ; pro sacro baptismate, antequam memorati curati illud ministrare vellent, a
parentibus parvulorum, pro quolibet batisando, unum lotum
vini pretii duorum solidorum , vel viginti, aut ad minus sexdecim denarios parisiensium , minorem pecuniam a paupe

riorihus pro dicto vino oblatamrejicientesexigebant.Etquamvis, dejurecommuni, maritis cum uxoribus suis prima nocte
nupciarum cubare libre concedatur, dictus tamen episcopus, per se aut suos offlciarios, dictos conjuges, quosdam ad
decem, alios ad duodecim, nonnullos ad viginti vel triginta
francos , priusquam ipsis de cubando dicta prima nocte cum
suis de novo uxoribus licentiam impertiri vellet , exigebat,
aut alios ipsos a suis uxoribus per trs noctes abstinere compellebat. Prseterea dicebant, quod licet defunctis , post ipsorum decessum , non possit aut debeat testamentum fieri, ac
tamen si quenquam de habitantibus dicte ville aut parrochianie dictorum curatorum obire seu decedere contingebat, predicti curati corpus hujusmodi decedentis, etiam nullo canonico vinculo ligatum, priusquam eidem defuncto testamentum
per decanum ruralem ad sui dispositionem et ordinationem
factum foret, heredibus ipsius defuncti plerumque absentibus,
inventario predicti defuncti facto, sepelire aut inhumare, nisi
habita licentia a dicto decano recusabant; ab heredibus hujus
modi defunctorum multiplex ac diversum salarium : videlice
pro dicto decano rurali sexdecim , pro curato quinque , pro
episcopo sexdecim solidos parisiensium , ac pro clerico curie
episcopi predicti duodecim denarios exigebant. Et si coram
aliis quam coram suo curato vel ipsius capellano parrochianorum supradictorum aliquis suum testamentum condiderat,
nec coram dicto curato, aut ejusdem capellano fecerat, nondum tamen preveniente morte, sigillatum, intestatus ab
ipsis episcopo et curatis reputabatur; quod si aliquem de
dictis parrochianis coram suo curato aut ipsius capellano
facere contingeret, quanquam parvum seu magnum testa
mentum, curatus ipse pro sigillo trs, et pro scriptura, et si
non scripserat, duos solidos parisiensium solvere compellebat, dictusque episcopus aut ipsius officiarii ad testa mentorum cognitionis preventionem callide et fraudulenter

habendam , heredes hujusmodi testancium , aut ipsorum


executores, intra annum, ad hujusmodi testamenta ad suam
curiam referenda citari, et ibi diem ad reddendum compotum,
de hujusmodi executionibus assignari et recipi faciebant et
inducebant, et pro hujusmodi compotes quandoque sexaginta, nonnunquam quadraginta, et ad minus sexdecim solidorum, esto quod bona testatorum, vel etiam testamentum,
valorem centum solidorum non excedebant exigendo atque
levando, et ad predicta facienda dictos nostros subditos, monitionibus ac citationibus , quinque solidos parisiensium pro
qualibet monitione exigendo, ac nos adictorum testamentorum
cognicione sub dole excludendo compellebant. Dicebant insu
per quod dicti curati et capellani presbiterum alienum missam die festo seu dominico, priusquam magna missa celebrata,
aut saltem oblatio offertoriorum facta fuisset, celebrare in suis
ecclesiis non sinebant neque patiebantur, unde sepe honestos
viros, mercatores et alios per dictam villam commeantes, ac
missam de mane audire solitos , et cupientes abire, et cum
scandalo absque missa recedere contingebat, dictas exactiones et interprisias in grande nostre reipublice ac dictorum
subditorum nostrorum prejudicium et gravamenfaciendo; et
ob hoc virtute certarum litterarum a nobis obtentaram, certe
inhibitiones et precepta sub certis pnis dictis defensoribus
facte fuerant, ut a dictis exactionibus et interprisiis cessarent, executioni quarum dicti defensores se opposuerant.
Quare petebant dicti actores prefatas inhibitiones et precepta
ad bonam et justam causam factas fuisse, et dictos defenso
res, ad malam et injustam causam se opposuisse, dictasque
exactiones et interprisias, abusus atque corruptulas fore dici
et declarari, ipsosque defensores ad eas revocandum et annullandum, et a talibus abinde cessandum, necnon quidquid
ipsi et eorum quilibet exigissent restituendum, ac in decem
mille francorum, aut aliam summam juxta dicte nostre curie

455
discretionem erga nos, per captionem et detcntioncm sue
temporalitatis , ac aliis quibuslibet viis rationabilibus, presertim memoratum episcopum in eorum dampnis interesse
et expensis condempnari et compelli.
Dictis curatis defensoribus in contrarium dicentibus et
proponentibus quod ecclesie parrochiales dictorum curatorum
erant et sunt multum pauperes et modici valons , et quod
dicti curati nihil de grossorum vel minutorum fructuum
decimis percipiebant nec percipiunt, exceptis sanctorum Jacobi Vulfrani in Calccya.Pauli, Sepulcri et Eligii curatis, qui
pro dictorum parvorum fructuum decimis, non amplius quam
quadraginta solidos aut circiter recipere annuatim solebant, sed ad causam suarum ecclesiarum parrochialium,
aliqui dictorum curatorum terciam partem, alii mediam
oblationum, non plus quam summam novem librarum paripiensium annuatim valentem duntaxat recipiebant, licel
onera gravia, ratione status sui sustinendi, vacantium procurationum, jurium episcopalium, visitationum archidiaconorum et decanorum christianitatis et reparationis suorum
presbiterorum habeant sustinere.
Dicebant insuper quod ipsi ex pia et laudabili consuetudine ac observantia piaque fidelium devotione in dicto loco
de Abbatisvilla, introductis pro sponsaliis alicujus sui parrochiani seu parrochiane, pro muneratione pene et vexationis
suarum, valorem unius loti vini ex post facto exigere poterant, et pro rescriptione facienda super bannis quibus obveniebat oppositio, a quolibet triginta duos denarios, ac pro
rescriptione facienda, curato ad quem quis suorum parrochianorum causa matrimonii se transferre volebat, viginti
octo denarios a quolibet etiam banna recipientium , ex post
facto, triginta duos denarios pro certificatione ; prterea se
transferre ad aliam parrochiam non causa matrimonii contrahendi, sed alia causa volentium viginti octo denarios et

456
ratione misse, quam quis pro messiando haberc volebat
duos solidos exigere et recipere consueverant, nullatenus pro
offertoriis dicte misse componendo ; pro pena etiam veniendi
ad benedicendum lectum de novo nubentium unum lotum
vini sub communi precio ; insuper ratione vini proprii ipsorum curatorum quod parvulis post baptismi susceptionem
bibendum dare consueverant , ac pro labore suo , non pro
ipso baptismi sacramento, ex post facto , exigere et recipere
licite consueverant, nec pro hujusmodi vino, parvulos post
susceplum baptisma retinuerant vel retinebant.
Dicebant insuper quod pro testamentis ipsis intestatorum
factis nichil exigebant neque petebant, sed pro sigillo testamento alicujus suorum parrochianorum apposito, duos solidos
habebant et habere consueverant. Et licet ex preceptis sinodalibus habeant, ne cui presbitero seu capellano mercennario
in ecclesiis parrochialibus , diebus dominicis et solemnibus
festis, ante Eucaristie elevationem, sine congedio et licentia
curati missam bassam celebrare permitterent, quo cum usi et
uti assueti, tanquam devoto ac multis rationibus laudabili et
sacris canonibus consono statuto, pluresque alie in dicta villa
ecclesie, hoc statuto non ilbgate forent, ubi misse de mane
celebrate audieri poterant; attamen idem curati nonnunquam,
prter ipsum statutum, licentiam et rationabili causa favorabiliter concedebant, et esto quod dicti curati debite, diligenter
et honeste erga suos parrochianos ab ipsis sua jura gratiose,
et absque ullo abusu aut interprisia petendo et recipiendo se
gessissent et gererent ; nichilominus prefati maior et scabini
ipsos in dicta nostra curia, sine causa, adiornari fecerant. Quare
petebant dictos actores ad eorum proposita admitti non debere ;
et si admitterentur, causam seu actionem non habere ; et si
causam seu actionem haberent, ab ipsorum impeticionibus
absolvi debere ac in suis juribus et possessionibus manuteneri et conservari, impedimentumque per dictos actores ap

457
positum amoveri debere, dici et pronunciari, ac in expensis
dictorum curatorum condempnari.
Dicto vero episcopo ex adverso separatim proponente, quod
in villa, decanatu et banleuca de predicta Abbatisvilla, ex consuetudine, sacro canoni, rationi et sanctis patribus consona,
ab antiquis observatum fuerat, ne cui usque ad tertiam nuptiarum noctera cum uxore sua cubare sine sua aut officialis sui
dispensatione , absque emenda, liceret; quodque tam pro salario clerici litteram dispensationis scribendi quam pro sigillo
et officialis signeto, interdum decem, nonnunquam duodecim,
et aliquando sexdecim, et quandoque viginti solidos parisiensium, secundum personarum facultates, petere et recipere
poterat. Et si ultra dictam viginti solidorum summam receperat, illud ratione absolutionis a sententia excommunicacionis sive bannorum dispensationis erat et fuerat, ex consuetudine etiam et sinodalibus statutis, observatum. Dicebat
quod si quis supine et absque sue salutis dispositione seu
testamento decedebat, prius inhumari quam dictus episcopus
aut suus officialis de qualitate, vite et signis extrme contritionis ipsius decedentis certioratus suo curato rescripsisset,
non poterat, pro cujus decedentis salute, attenta summarie et
considerata suorum bonorum relictorum quantitate, et ex suorum heredum consensu sibi aliqualis per modum testamenti
dispositio fleri poterat, de ipsis bonis ad pia loca et alios ubi
rationabiliter faciendum erat relinquendo, ac terminum de his
adimplendum et ratione coram officiariis dicti episcopi reddenda assignando, et pro dicta rescriptione inhumationis facienda curato duntaxat duodecim vel sexdecim, pro sigillo
trs et pro registrando hujusmodi testamento, duodecim denarios parisiensium , neenon pro monitionibus generalibus
quinque solidos duntaxat recipere consueverant ; cumque
multe fraudes circa defunctorum testamenta committebantur,
ipse episcopus talibus volens fraudibus obviare, heredes aut
26

458
uxecutores defunctorum ad suam curiam citari et ipsa testamenta registrari, quatuor denarios pro registre recipiendo,
non anticipandi vel cognitionem dictorum testamentorum in
nostrum prejudicium preveniendi causa faciebat, heredes vel
executores tamen predictos, anno nondum transacto, vel cognitione ad nos seu curiam nostram devoluta compellere, ad
dictorum testamentorum rationem seu compotum reddendas
nolebat nec compellebat ; quod tamen peracto et cognitione
ipsorum testamentorum ad nos minime preventa faciebat et
lacre poterat, pro qua cognitione et salario clericorum compotu ipsorum testamentorum audientium, quando Iegata summam centum solidorum non excedebant, duodecim denarios;
ubi vero dictam centum solidorum, et si usque ad ducentum
mille librarum summam excedebant, sexdecim solidos recipiebat et recipere consueverat; supradictisque juribus prefati
defensores per se et eorum predecessores usi et gavisi per
tempus fuerant, de cujus contrario hominum memoria non
extabat.
Quare petebat dictus episcopus defensor predictos actores
ad sua proposita admittendos non esse; et si admitterentur,
causam seu actionem non habere, ipsumque episcopum bene
se opposuisse, et ab impetitionibus et demandis ipsorum actorum absolvi debere, ac in suis juribus et possessionibus
manuteneri, impedimentumque per dictes actores appositum,
ad utilitatem dicti episcopi amoveri, dici et pronuntiari, et
ipsos actores, presertim maiores et scabinos, in ipsius expensis condempnari.
Cum, quibus et pluribus aliis hinc inde propositis, inquesta
i'acta et ad judicandum , salvis reprobationibus testium per
utramque partem traditis, recepta, et super quibusdam dictarum reprobationum articulis, ex ordinatione dicte nostre cu
rie, inquesta facta et processui principali juncta, visis omni
bus et diligenter examinatis, per judicium dicte nostre curie

dictum fuit, in quantum dictos actores contra curatos concernebat, ad malam et injustam causam predictas inhibitiones
et precepta dictis curatis et eorum predecessoribus factas
fuisse, ipsosque ad bonam et justam causam se opposuisse
declaravit et declarat, ipsos ab impetitionibus et demandis
dictorum actorum absolvendo et ab expensis dictorum actorum et ex causa relevando. In quantum vero prefatos actores
contra episcopum concernebat, dictum fuit predictas inhibi
tiones et precepta, respectu monitionum generalium predictarum eidem episcopo factas, ad malam et injustam causam
factas fuisse , dictum vero episcopum ad bonam et justam
causam se opposuisse, ipsum a dictis impetitionibus dictorum
actorum absolvendo, ceterasque inhibitiones et precepta prenominatas eidem episcopo ad requestam dictorum actorum
factas, ad bonam et justam causam factas fuisse, dictumque
episcopum ad malam et injustam causam se opposuisse de
claravit et declarat.
Et per idem judicium dictum fuit quod quilibet habitantium dicte ville de Abbatisvilla, prima die suarum nuptiarum poterit cum suauxore, absque congedio seu dispensatione
predicti episcopi, cubare; quod dicti habitantes intestati decedentes in loco sacro, si non constet de canonico impedimento absque licentia episcopi prelibati vel suorum officiariol'um poterunt inhumari ; et quod ad quanquam ordinationem
dictis intestatis faciendum heredes ipsorum intestatorum non
poterunt per dictum episcopum compelli sed solum caritative
moneri; quodque heredes seu executores alicujus defuncti
executionem testamenti per eum facti curie ecclesiastice vel
seculari, prout eis placuerit, poterunt infra annum a tempore decessus dicti defuncti computandum submittere decla
ravit et declarat, expensas hinc inde factas compensando.
(Pronunciatum die XIX martii anno Domini M CCCCIX.)

TABLE DES MATIRES.

AvANt-pkopos. Article du Journal des Dbats. M. Dupin devant


VAcadmie des sciences morales et politiques. Le Droit du Seigneur,
Les seigneurs fodaux; les seigneurs ecclsiastiques. Divi
sion de la rfutation.
i-xvii

Liste des auteurs consults

xix-xxtiii.

PREMIRE
LE MOYEN PARTIE.
AGE.

I. A quelle poque prend-on le Moyen-Age ?Passage de l'esclavage


delaM.
libertchrtienne.
Dupin
Sentiment de M.
DeGuerard.
la page 7 la
Assertion
page 8
26.

462
H. Coup d'il pralable sur les formalits et les redevances bi
zarres
De 9 11
III. La proprit , ses privilges , ses charges. Quelques bi
zarreries. Prompts adoucissements. De l'Irlande durant les
trois derniers sicles
De 12 18
IV. Les canons de l'Eglise et les tablissements de saint Louis. Le
conseiller Pierre de Fontaine. Les devoirs des juges. Atti
tude de saint Louis vis--vis des grands vassaux. . De 19 23
V. Saint Louis est le type de la maturit du moyen-ge.Les prin
cipes de 89 auront-ilsla dure de ses Etablissements ? . De 25 32
VI. Comment l'glise amliora les barbares.

. . De 33 42

VTI. Persvrance de l'glise en faveur du serf. Effets de


la prdication franciscaine et dominicaine.Ouvriers enAngleterre,
serfsenRussie,ngresdansles tats-Unisd'Amrique. De 42 47
VIII.
cipation
Trve
par ledetravail
DieuvetlaDroit
proprit.
d'anesse.
Sous
coles.
ta crosseil L'man.
fait bon
vivre. Liberts octroyes au nom de Jsus-Christ. Charte
d'affranchissement par le chapitre d'Auxerre. Diffrence entre
l'homme libre qui se loue et le ngre qu'on vend. . De 49 57
IX. Population au moyen-ge d'aprs Dureau de la Malle et
Delisle. Police des chemins au moyen-ge. L'instruction
publique
De 59 74
X. Croissance du faible en dignits, du fort en charit. Equi
libre de devoirs. . Le cens et la rente foncire. L'affranchisse
ment est le premier fruit civil du sang des martyrs. Concile
d'Orange, La libre disposition d'un pcule dtruit la servitude.

463
Le serf devient tributaire. mancipation des communes et vil
lages. Le mot serf proscrit comme injurieux. . De 75 83
XI. Commutations bienveillantes d'anciens droits onreux.Preu
ves donnes par M. Michelet
De 85 91
XII. La question des grenouilles

De 93 99

XIII. Monuments ou contrats. Actes de notorit passs pardevant la foule. Echelonnement de servitudes fodales. Procs
intents par des hommagers pour ne pas perdre le bnfice de leur
servitude. Deux vques poursuivis par un vassal. De 101 112.
XIV. Aperu du mcanisme fodal. Son uvre et son croule
ment
De 113 120
XV. Caractre des lgistes. Succession des plagiai
res
De 121 130
XVI. Rapide croulement des rgimes philosophiques. Trois
sicles d'injustice contre le Moyen Age. . . De 131 136

DEUXIME PARTIE.
LE DROIT DE DIEU.
I. Le mariage

De 137 143.

II. Sentiment de saint Paul sur le mariage. Profession de foi


de M. Dupin en faveur du mariage civil. L'intervention de l'
glise a empch le divorce et la polygamie. . De 144 a 153

464
III. Honneurs dont l'glise environne le mariage. Tables ma
trimoniales
De 153 158
IV. Crmonies et prires du mariage. La puret recomman
de
De 159 168.
Y - Bndiction du lit et des poux. Sancta sanctis. L'Eglise et
la mairie
. . De 169 176
VI. L'adresse et l'audace de certaines expressions. Citation de
Borius. Si l'adultre et le sacrilge ont t revendiqus dans
l'glise?
De 177 182
VII. Coup d'ceil sur l'histoire de Tobie. Exemple , conseil et
prcepte
De 183 189.
VIII. Concile de Carthage, en 398. Basine, femme de Chilpric. Hrard , archevque de Tours. Les Capitulaires.
Discipline analogue de l'glise grecque. Exemple de saint
Louis. Kituels du xve sicle, etc., etc. . De 190 198.
IX. Censures des rudits qui scularisent le mariage. trange
tolrance que l'on suppose l'glise; plus trange crdulit
dont ses adversaires donnent la preuve . . . De 199 203.
X. Popularit de l'erreur; impudence qui la propage. Le p
nitentiaire ecclsiastique et sa svrit .... De204213
XI. Borius et son recueil. Le droit du Sbignbtje-Dieu.
xve sicle. Les dispenses , dernire forme de l'obissance au pro .
fitde la charit
De 216 218
XII. Droit religieux et non fodal. Le cur de Bour
ges
De 219 225
XIII. Laurire cit, mais non vrifi. Servin et Brillon
De 226 231.

465
XIV. L'arrt de 1409. M. Mary Lafon. Adultres et incon
tinents tyranniss par l'vque d'Amiens. Arrt du Parle
ment
De 232 243
XV. Les murs l'emportent sur la magistrature. Arrt de
1501 , produit par Etienne Poncher dans ses Statuts syno
daux. Tarif de pure fiscalit. Discipline dont l'ide mme est
perdue
De 244 251
XVI. Rserve comparative de Diderot, de Saint-Foix, de Dulaure et de
Montesquieu, M. Lebas, membre de l'Institut. De 252 258

TROISIME PARTIE.
LE MARITAGIUM.
I. Les seigneurs temporels. Dnominations grotesques. Sur
l'origine de la prtendue coutume. Vient-elle d'Evenus III,
ou Ier ou XVIe, ou de l'empereur Maximin, oudu snat de Rome, ou
de Caligula?
De 259 269
II. Revue des arrts et sentences. Silence universel des com
munes
De 270 275
III.Documents historiques du temps. Voltaire.

De 276 284

IV. Le silence de l'Eglise. Dcrets pnitentiaux sur les pchs contre


les murs. Robert-le-Pieux ; Philippe-Auguste. De 285 294
VI. Svrit gnrale des lois

De 295 303

VII. Permission de mariage mise h prix ou sous condition. La

466
vassalit et le droit de tutelle. Redevances modiques ou com
pensations joviales
De 304 317
VIII. Caractre de pudeur au Moyen Age. Costumes des Xe, xi,
Xne et xme sicles
De 318 324

QUATRIME PARTIE.
LES FAITS.
I. Histoire de la calomnie. Son dbut au xvie sicle. Buehanan et le droit de Marquette. Chopin, Brodeau, Ragueau.
Laurire. Du Cange et ses diteurs. Etablissement du pr
jug. Le dictionnaire de Trvoux. Le dictionnaire philoso
phique de Voltaire. Sa comdie. Le mariage de Figaro. Garran
de Coullon.
De 325 341
II. Ce que cote une rforme philosophique.

De 342 344

III. Recrudescence en 1815. Raepsaet. La crdulit popu


laire se greffe sur un droit fiscal interprt grossirement. Uni
versalit prtendue du droit obscne. Le Cazzagio, Le casa
lagium. La jambe nue. Les religieux de Nevers. Le
droit de l'abb de Sorrze. Le droit du chantre de Mcon.
Droit, au profit des abbesses, sur les filles qui se marient. Equi
valents des redevances en gteaux, en morceaux de porc, en gal
lons de vin. Droit de braconnage. Les seigneurs de Souloire
et leur tyrannie. Les vassaux du monastre de Mont-Auriol.
Jus Cunni. Mener la marie au moustier. Michel Montaigne.
Le seigneur de Callas. Sentence de la snchausse de Guyenne
en 1802
De 345 444

467
CONCLUSION.
Maintien des coutumes et fiscalits en dpit des rvolutions. 445 450

APPENDIX.
Texte de l'arrt du 19 mars 1409 (arch. imp. , x , 57) .

FiN DE LA TABLE.

'Afu. impr. Laoodh btC ', rue Soufot, 16.

De 451 459