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La sociologie et la gographie: concepts, analogies, mtaphores

Author(s): Jacques Coenen-Huther


Source: Revue europenne des sciences sociales, T. 38, No. 117, Mtaphores et Analogies schmes
argumentatifs des sciences sociales: Ve Sminaire interdisciplinaire du Groupe d'Etudes "Raison
et rationalits" (2000), pp. 141-158
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40370421
Accessed: 24-01-2016 15:41 UTC

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Revueeuropeenne
des sciencessociales,TomeXXXVIII,2000,N 117,pp. 141-158

JacquesCOENEN-HUTHER

LA SOCIOLOGIE ET LA GEOGRAPHIE :
CONCEPTS, ANALOGIES, METAPHORES

mis en
d'etudiantsen sociologieont ete vigoureusement
Des generations
qui nepourrait
que nuireau developgeographique
gardecontreundeterminisme
propre.Depuis cinquante
pementde la sociologiecommeprojetscientifique
ans,toutce bruits'est apaise, notaitMaximilienSorrea la findes anneescinetaitcertainement
premature.
quante(1957,p. 7). A l'epoque,ce bel optimisme
n'a pas distuesmaisla mefiance
les polemiquesse sontpeut-etre
Actuellement,
est sans nul doutela
entretenue
parupourautant.Cettemefiancelonguement
qui ontmarqueles debuts
consequencedes debatssurle facteurpredominant
de la sociologieau XIXe siecle.Au milieudu XXe siecle,le combatcontrela
monocausalitene semblaitpas encorecompletement
gagnepar la sociologie
moderne,d'autantmoinsqu'une vulgatemarxistelargement
repanduetendait
de se premunir
II semblaitdonetoujoursimperieux
sanscesse a la faireressurgir.
qui semblaitne pouvoirfavocontreles dangersd'un monismegeographique
riserqu'une sociologiede pacotille.Quelquesdecenniesplustard,on estfrappe
Dans un
paraitavoircomportede malentendus.
par toutce que cetteattitude
Pitirim
Sorokin2
fit
la
de
d'histoire
autorite1,
sociologiequi longtemps
ouvrage
ou sontcitescommeparticipant
consacreun chapitrea l'ecole geographique
des conditions
d'un projetcommun- a savoirinsistersurdiverseffets
geograsur
de
et
et
la
la
conduite
sur
sociale,
l'homme,
l'organisation
psychologie
phiques
du groupe(1928,1938,p. 93) les processussociaux,etlesdestinees
historiques
Le Play,Ratzel,Elisee
des hommesaussi differents
que Lamarck,Humboldt,
et
entreautres(ibid.).Au
Vallaux
la
de
Vidal
Brunhes,
Blache,
Reclus,
Huntington
la memeexpression
debutdesanneessoixanteencore,GeorgesGurvitch
reprend

en sociologie pourqualifierune de ces soi-disant


l'ecole geographique
qui ontcherchea decomposer
la realitesocialeen facteurs
ecolessociologiques
dit (1963,pp. 50isoles etqui ontainsi laisseechapperle socialproprement
de ce
etLe Playsontlespromoteurs
il estvrai,Ratzel,Brunhes
51). PourGurvitch,
naturels3
sociale
a
de
realite
la
a
visant
partir phenomenes
expliquer
projet
1
2
3

perhapsthefinestsinglesystematic
Selon les termesde Don Martindale,
studyofsociological
thatAmericahasproduced*(1981,p. 123).
theory
de 1' URSS (voira ce sujet1' ara la suitede sonbannissement
Sociologuerusse,devenuamericain
Sorokin,
1918: Les pr6cieuxaveuxde Pitirim
ticlede Leninedansla Pravdadu 21 novembre
(Euvreschoisies,Editionsdu Progres,
Moscou,1962,pp.61-70).
estparticulierement
La remarque
joue unrolede
injusteen ce qui concerneLe Playqui a plutdt
Berthelot
commel'ontbienmontreJean-Michel
entrela sociologieet la ge"ographie
m6diateur
(1991,pp. 13-16)etBernardValade(1996,p. 341).

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J.COENEN-HUTHER

tandisque Vidal de la Blache,MaximilienSorreet quelquesautresontrendu


(ibid.,p. 51). MemeauxPays-Bas,ou la sociologieest
cettepositionimpossible
- partant
de la geographie
sonemancipation
institutionnelle
neede la geographie4,
en pasa Utrecht
humaineou sociale(socialegeografie)enseigneespecialement
- estgeneralement
de l'Ecole d'Amsterdam
santparla sociographie
presentee
d'uneveritable
sciencedu socialou l'aspect
commela constitution
progressive
de la vie de groupepar le milieuphyk savoirla determination
geographique,
a l'arriere-plan
(VanDoom, 1964,pp. 35-41).Et
sique...passeprogressivement
de la sociologie
et empirique5
quand est soulignele caracterepragmatique
de la
auxorigines
c'estgeneralement
neerlandaise,
geographiques
pourl'attribuer
1979,
105).
p.
discipline(Vervoort,
Bien sur,les sociologuesde la premieremoitiedu XXe siecle restaient
d'une naiveteromantique,
l'accentsur
mettant
a des conceptions
confronted
Factiondirectedes lieux surles esprits(Dupreel,1948,pp. 383-384),auxavaientsouscrit
etdonton trouveunepuissante
geographes
quellesde nombreux
dans La collineinspireede MauriceBarres(1913). Mais
expressionlitteraire
peut-etreeussent-ilstrouvedavantaged'appuis du cote d'une geographie
humaineen pleineevolution(Mucchielli,1998,Chap. 11) s'ils les avaientcherunemorphoets'ils n'avaientpas tentede luisubstituer
chesplusserieusement

En
Reclus
defini.
c'est
Elisee
statut
mal
sociale
au
effet,
qui,au XIXesiecle
logie
de
dite,qui s'occupeseulement
proprement
deja,declaraitque si la geographie
la formeet du reliefde la planete,nous expose l'etatpassifdes peuples...en
les hommesentres
et statistique
nousmontre
revanchela geographie
historique
le dessus par le travailsur le milieuqui les
dans leurrdle actifet reprenant
a ne jamais
entoure(1875, pp. 7-8). Brunhes,poursa part,inviteclairement
toutce qui derivesurla terredes decisions
memeen geographie,
meconnaitre
(1910, 1956,p. 278). AvecVallaux,il
deshommes
libresou des actesirreflechis
de l'histoire
ou
humaine- en tantque geographie
cherchea etablirla geographie
de
du
milieu
selon
Taine
et
l'ecart
determinisme
du
a
geographiepolitique
selonGobineau(BrunhesetVallaux,1921,p. 3).
celuides influences
ethniques
Quanta Vidalde la Blache,c'estavec autantde nettete
qu'il evoquel'entrecroi (1922, p. 98). II
sementperpe*tuel
des faitssociauxet des faitsgeographiques
sembledonebienque dansles milieuxde sociologues,les cousinsmal-aimes6
soientavanttoutdes cousinseloignes,peu connus,moinsconnusque les historiensavec lesquelsles sociologuesentretiennent
de cousidesrapports
egalement
ce futdansun
Quandla qualitede leurstravauxfutreconnue,
nageambivalent.
role auxiliairequ'on semblavouloirles confiner.
Et ceci sembleavoirete*bien
Vidalde la Blachenoteque pourla plupart
des histoper9uparles geographes.
(1922,
riensetdes sociologues,la geographie
n'intervient
qu'a titreconsultatif
c'estbienunepreoccupation
de synthese
novatrice
p. 5)7.Pourtant,
qui s'exprima
4
5
6

considerecommele fondateur
de la sociologieneerlandaise,
taita la
Steinmetz,
generalement
foisethnologue
etgeographe(VanDoom, 1964,pp. 36-37).
Lisons: peu soucieuxd'61aboration
theorique.
L' expression
estde ClaudeRaffestin,
a l'auteurde ces lignesqui avaitevoque"le courepliquant
sinagede la sociologieetde la geographic
des possibilityde collaboration
entrege"ographie
et
Moi-meme,
j'ai eu l'occasionde sugge*rer
dontje reconnaisvolontiers
sociologieau stadede Factivitetypologique,
aprescoupqu'elles ne

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LA SOCIOLOGIE ET LA GEOGRAPHIE

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de ce cote.Brunhescitede fasonapprobatrice
un economiste
regulierement
qui
humainecomme destineea renovertoutesles theories
envisagela geographie
surje ne sais quelhommeabstrait8
(Brunhes,1910,
sociologiquesqui speculent
humaine...apporteune
pp. 282-283).PourVidal de la Blache,la geographie
nouvelledes rapports
entrela terreet rhomme,conception
conception
suggeree
des lois physiquesqui regissentnotre
par une connaissanceplus synthetique
entreles etresvivantsqui la peuplent(1922,p. 3 ; soulisphereet des relations
que la geographiehumaine
gne par JCH). Plus tard,PierreGeorgeaffirmera
des autresscienceshumaines,
debordela competence
y comprisla sociologieen
de toutesles correlations
etde toutesles causalicommerecherche
se definissant

actuelleet les virtualites


la situation
tesconcernant
[des diverses]collectivites
(1966,p. 4; souligneparJCH).
ou le dedainmanifeste
si
a quoi tient1'incomprehension
Dans ces conditions,
parles sociologues?Faut-iln'y voirqu'unexempleparmid' autres
frequemment
de competition
de rivaliteacad&niqueet,precisement,
pourl'activitede synthese
ces
elements
trivialite
leur
Dans
jouenttresprobablement
apparente,
theorique?
aussisurunautre
se situent
unrole.Mais les obstaclesauxechangesintellectuels
de sonobjet,
la specificite
endiscipline
propreetaffirmer
plan.Pourse constituer
de toute
la sociologiedutse donnerdes regiesde methodequi raffranchissent
se
manifesta
soit
la
nature.
Cette
de
sciences
aux
majeure
preoccupation
sujetion
durkheimienne
dansTinjonction
d'expliquerle socialavec du social soitdans
weberienne
a la recherche
du sensdes actions
conferee
la priorite
par1'orientation
done
dans
uneperspective
se
de
voie
(Verstehen).
Qu'on
place
comprehension
par
- adoptant
les memesregiesfondamentales
continuiste
pourles
epistemologique
- ou dansuneperspective
disetpourles sciencesde la nature
scienceshumaines
- insistant
irreductible
des scienceshumaines- le
surla specificite
continuiste
leurraisond'etre- le socialcomme
des sociologuesestde definir
soucirecurrent
etde
en termes
de rapports
realitesui generis- exclusivement
d'interdependance
variable
comme
Des
toute
autre
humains.
entre
lors,
apparait
complementarite
desconditions
imposea nosactivites
parasite.L'idee,parexemple,que la nature
(Brunhes,1910,p. 268) n'estaccepteequ'avec reserves.Quanta la
restrictives
a la foisactifet passif
notionde rhommecommefacteurgeographique,
naturelqui puisseetreautrechose que la scene sur
dans un environnement
laquellese deroulesonactivite(Vidalde la Blache,1922,pp. 5-13),elle esttroublantedansla mesureou elle ne peutqu'imposerde longsdetours- e'est-a-dire
- entrel'etrehumainetsonsemblable.
unesuccessionde variablesintermediaires
des sciencesde la
se situea Tintersection
humaineau contraire
La geographie
a frannepeutque Tinciter
natureetdes sciencessociales.Son projetscientifique
Ceci n'estpas sans influence
cettebarriere
chirconstamment
interdisciplinaire.

de la geographie
humaine(Coenen-Huther,
rendaient
1989,p. 11). II
pasjusticea toutle potentiel
modestede PierreGeorge,assiest vraique je m'appuyaissurune proposition
singulierement
des typese'labore's
par la typologie
gnanta la geographiele soin de dresserla repartition
sociale (George,1966,p. 16; souligne'
parJCH).
estde GeorgesGariel,dansla Revued'ecod'activite.La citation
a savoir,isolede son contexte
de
enquestionles pr&entions
nomiepolitique(1903,pp.802-826).Cetauteurnefaitque remettre
actuellement
validityuniversellede certainestheoriessociologiqueset ne susciterait
plus la
reticence
chezles sociologues.
moindre

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J.COENEN-HUTHER

et les procedesd'argumentation
des geographes.
surles modesde raisonnement
evoDans un articleconsacreaux mouvements
Claude Raffestin,
migratoires9,
la complexity
(1992,
quantla notionde besoin, s'appliquea en faireressortir
intellectuelle
nepeutque recueillir
l'assentiment
de
pp.695-696).Cettedemarche
tousles sociologuesmodernesqui ontdepuislongtemps
cesse de voirdans les
besoinshumainsun invariant
et qui en reconnaissent
volontiers
anthropologique
le caractere
socialement
ethistoriquement
determine.
Mais Raffestin,
citantLabole besoincommela quantite
necessaires
rit,presente
d'energieetd'information
{ibid.,p. 696). II observeque si Tonpeutcalau maintien
vivante
d'unestructure
il n'enva
le nombre
de caloriesnecessaires
a unetrehumain,
culerassez aisement
requise.Ceci l'amenea souligner
la
d'information
pas de memede la quantite
en comptenonseulement
necessitede prendre
des motivations
physiologiques
etdes motivations
maisencoredes motivations
symboliques
psycho-sensorielles
unepopu. II en vientainsia rappeler
ou socio-culturelles
qu'on nepeutnourrir
lation avec des produits
pourelle des connotations
negativesdu
qui presentent
incontestablement,
rejointa
pointde vue symbolique(ibid.).Cetteconclusion,
En
a la question10.
nouveaucelles de tousles sociologuesqui se sontinteresses
- la reference
a la biologie
du raisonnement
revanche,les Stapesintermediaries
d'informaainsique la miseen parallelede la quantite
d'energieetde la quantite
A tortou k raison,la majorite
tion- ne peuventque susciterleurmefiance11.
- inutileau demeurant
- a uneformede
sansdouteunretour
d'entreeuxy verront
que Sorrelui-meme
biologisme
de conception
perimeede la socioqualifiait
logie (1957, p. 117). Un accordsurle fondpeutainsietremasqueparle choix
Mais
habituelles.
d'un cadrede reference
disciplinaires
qui depasseles frontieres
le
son
en
vient
a
besoin
notre
auteur,
argumentation,
comparer
quand
poursuivant
dontla facesignifiante
seraitcelle de l'energieet la
a un signe linguistique
face signifieecelle de l'information
1992,p. 696), il se rehabilite
(Raffestin,
quelquepeu aux yeuxde ses colleguessociologuesdansla mesureou il emprunte
le vocabulairede la linguistique,
disciplinequi,pournombred'entreeux,a suc (Coenen-Huther,
ced6 a la physiqueet a la biologiecomme science-modele
1989,p. 3).
avec sa predisposition
a l'interQuoi qu'il en soit,la geographie,
intrinseque
se trouveauxprises,beaucoupplussouventque la sociologie,avec
disciplinarite,
deuxcategories
de structures
causales.Toutd'abord,des structures
causalescomplexes ou plusieurs variablesexplicativessont elles-memesdependantes
(Boudon,1967,p. 36) et qui sonttypiquesdes
d'autresvariablesexplicatives
les
sciences
etudies
sociales; le modelede causalitecorrespondant
processus
par
a 1'analysedurkheimienne
de la relation
entrele suicideetles facteurs
cosmiques
en fournit
unbonexemple(ibid.).Ensuite,des structures
causalessimples,c'est9 Article l'auteurde ces
lignesa eu le privilegede pouvoirpublierdansia RevueSuissede
que
de ses
Sociologie dontil etaitalorsle directeur,
apres1'avoirsolliciteau granddamde certains
colleguessociologues.
10 A ce
des innovations
,
sujet,voirparexemple,Mendraset Forse(1983,Chap.3 La diffusion
pp. 73-103).
11 Bien
des geographesn'estpas necessairement
sur,la communaute
scientifique
plus homogene
manifester
des reservesa
que celle des sociologueset d'autresge*ographes
pourraient
egalement
regardde ce modede presentation.

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LA SOCIOLOGIE ET LA GEOGRAPHIE

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d'experimentation
causalestypiquesdes situations
surles
a-diredes structures
suffit
ou la simpleexistenced'une relationstatistique
a
naturels,
phenomenes
qu'elle apparaisseconfirprouverl'existenced'unerelationcausale,a condition
differents
meedansdes contextes
(ibid.,pp. 32-33); untelschemaapparaitpar
l'influence
de l'utilisation
d'un engrais
exemplelorsqu'oncherchea determiner
d'uneterre(ibid.,pp. 33-34).Le geographen'auravraisemblasurle rendement
l'existencesimultanee
de ces deuxmodeles
a envisager
aucunedifficulty
blement
avec suspicionles
estformea considerer
de causalite.Le sociologueen revanche
N'oublionspas que la methostructures
d'experimentation.
prochesdessituations
dologiesociologiques'est developpeeen partiecontrele postulatselonlequel
estpreuve
si elle regulierement
l'existenced'unerelationstatistique,
confirmee,
causale12.
d'unerelation
moietsociologuebeigede la premiere
On doita EugeneDupreel,philosophe
- etassez neuveen sontemps- d'intecoherente
tiedu XXesiecle,unetentative
desraisonnements
sociologiquesetdesmodesde penseede la geographie.
gration
conditionnent
des
la complementarite
Pourcelui-ci,les facteurs
geographiques

la
de

sur
la
influence
une
exercent
et
sociaux
force
repartition
toujours
rapports
- clidu pouvoir(Dupreel,1948,p. 383). Mais ces facteurs
sociale,c'est-a-dire
humaines
activites
sur
les
etc.
obstacles
du
nature
naturels,
sol,
mat,
n'agissent
a cet egardun facteur
l'etatdes techniquesconstituant
que de fa$onindirecte,
Factiondes facteursgeograLes progrestechniquesmodifient
intermediate.
(ibid.).
leurinfluence
considerablement
phiques,le plussouventen attenuant
Ainsi,des choses materiellesse combinentavec des facteurspsycholosui generisqui
des syntheses
sociaux etforment
giques dansdes rapports
done
une synthese
est
social
Le
de
la
constituent
sociologie. rapport
l'objet
la sociologiegenerated'une
d'acteset de choses et ceci conduita rapprocher
philosophiede la technique(ibid.,p. 7) pourlaquellela techniqueest l'eleC'est ainsila technique
entrela natureetla culture.
ment-charniere
qui rendl'etre
humainplutotactif ou plutotpassif faceau milieunaturel,
pourreprendre
de l'analyse
vidalienne.Ce qui faitpourl'epoque l'originalite
une formulation

les techil
la
sous
c'est
,
place
rubrique technique
que
proposeeparDupreel,

les
modes
c'est-a-dire

sociales

les
aussi
mais
materielles
,
techniques
niques
II rejointainsitousceuxhumaines13.
descollectivites
d' actionsur1'organisation
historiens,
l'explicationde la permasociologues- qui recherchent
geographes,
dans Factiond'un complexeet pourqui telleou
nenceou du changement
a fonder
ou telgroupede techniques
telletechnique
prisa partne sauraitsuffire
12

Boudona bienmontre
que c'estla remiseenquestionde ce postulat tantparTardeque
Raymond
- qui a permisde d6passerles presupposes
italienne
de la criminologie
positiviste
parDurkheim
il
dansles travauxde Lombroso(1967,pp. 32 et ss). Ulterieurement,
telsqu'ils se manifestaient
de l'analyse
estvrai,Boudona indiqueavoirpercule caractere
qu'explicatif
plutotheuristique
de la discausale (1986,note11,p. 314). Ceci ne meparaitneanmoins
1'importance
pas reduire
entremodelesde causalite"
tinction
pourl'objetde monpropos.
13 Plustard,feuPierreGourouse situeradansla memeoptiquelorsqu'ilproposeraunedistinction
d'encadrement
et les techniques
de production
(1973), commele rappelentreles techniques
Racine(1999,p. 78). Voiraussia ce sujet
DenisePumainetJean-Bernard
lentfortopportunement
commetechnologieassurantla
de GiovanniBusinosurles droitsde propriety
les reflexions
et sociaux(1986,Chap.II, p. 62).
humains
des rapports
performance

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J.COENEN-HUTHER

entreles hommes(Sorre,
une explicationsi Ton n'y ajoutaitpas les rapports
en termesde
1957,p. 72). Chez Dupreelcommechez d'autres,le raisonnement
d'une
facteursrestecependantun obstacleconceptuelmajeura la progression
visionglobalede l'humanite
aux prisesavec unenvironnement
naturel
beaucoup
humainesqu'on a pu Fimaginer.
C'est
moinssouventisolable des influences
Vidalde la Blachequi fitobserver
a cetegardque la periodehistorique
n'estque
le dernier
etque Fhomme a influe,
actedu dramehumain
plusanciennement
etplusuniversellement
qu'on nepensait,surle mondevivant(1922,p. 8). Dans
cetteperspective
d' interaction
constante
etde longueduree,la priseencomptedu
facteurgeographique
, du facteurdemographique
, du facteurpolitique,
etc... ne laisse pas de favoriser
en effetles perpectives
diverses,partielleset
avaitcertainement
raisonencorequ'il necesconcurrentes.
Surce pointGurvitch
satpointde se tromper
de cibleetd' adopteruntoninutilement
polemique,reminiscentde ses antecedents
bolcheviques14.
Du cotedes sociologues,c'estdansles anneessoixante-dix,
quandunesocioles
substitua
a
une
des
des
acteurs
se
sociologie facteursqu'augmenterent
logie
de la geogral'ambition
de synthese
chancesd'uneapprocheintegree,
rejoignant
peu a peu de se soucierprioritairement
phiehumaine.Les sociologuescesserent
vers1'analysede strategies
du poidsrespectif
de facteurs
diverspourse tourner
d' acteursindividuelsou collectifs.Par rapport
a la periodedu fonctionnalisme
s'affirme
nettement
chez des auteurs
de perspective
le changement
triomphant,
toutes
les conseinvitent
a
tirer
commeCrozieret Friedberg
ceux-ci
lorsque
c 'est-a-dire
indetermine,
politique,des
quences du caractereirreductiblement
nousystemessociaux (1977, p. 25; souligneparJCH).Dans uneconception
dansle cadredes
velledes ensemblessystemiques
les acteursdisposent,
humains,
d'une margede libertequ'ils utilisent
de
contraintes
imposeesparle systeme,
. Le pouvoir- la forcesocialeauraitditDupreel,le precurseur
fa9onstrategique
- devientalors le mecanisme

etineluctable
de regulation
de 1'ensemble
central
de leurcotelorsqu'ilss'interroontdecouverte
(ibid.),veriteque les geographes
de l'espace parles collectivites
gentsurles modesspecifiquesd'amenagement
humaines.A peu presa la memeepoquemaisde maniereind^pendante,
Claude
(1980,
Raffestin
a touterelation
pr^sentele pouvoircommeconsubstantiel
kcondition,
bienentendu,
p. 2), ce que les sociologuesne peuventqu'approuver,
de prendre
en comptela distinction
utilement
rappeleeparFrangoisChazelentre
conceptionrelationnelle
et conceptionsubstantialiste
du pouvoir(1992,
a affirmer
humaine
est
p. 199).Mais ceci conduitRaffestin
que toutegeographie
surles acteursetleursstrategies
politique(ibid.,p. 244) et a s'interroger
(ibid.,
4e partie,chap.II). La notionmemede strategic
- tantpourle geographe
que
le
pour sociologue suggeredes actionsjouantsurtouteunepalettede ressources
possibles: ressourceshumainesdiversement
agenceescertes,mais aussi ressourcesnaturelles
ou encoreressources
naturelles
voiremodelees,par
modifiees,
F actionhumaine.Les conditionssontainsi mieuxreuniespourqu'on prenne
davantageconsciencede ce que MaximilienSorreappelaitla zone basale des
deuxdisciplines(1957,p. 52).
14 On sait
qu'a l'instar de Sorokin, Georges Gurvitchfutun revolutionnairerusse, contraintulterieurementa l'exil.

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LA SOCIOLOGIE ET LA GEOGRAPHIE

147

Exploronscettezone basale en gardantpresentea l'espritla distinction


etdomaineconceptuel
desdisciplines
scientientredomainemateriel
piagetienne
Le
terme
tout
a
fait
de
ici
est
1967,
(Piaget,
pertinente
p. 1173).
fiquesqui
strategic
, qu'on l'emploiedansle senscourantou, a la manierede Bourdieu,
conscient15,
pourqualifierdes lignesd' actiondonton n'estpas necessairement
- la
semblebienetredevenu- pourles sociologuescommepourles geographes
la plus adequate,tenantcomptede l'autonomiedes acteurset des
traduction
(Tunsoucicommunde miseen evidencedes interdependiversescontingences,
dances.Mais cettenotiond'interdependance,
quelle en est la nature?Quels en
des
Pour le sociologue,il s'agit de l'interdependance
sont les ingredients?
- Vidalde la Blacheavaitraisonsurce
sociaux,avec unenettetendance
rapports
naturelcommeune scene depourvue
l'environnement
point- a considerer
sontextremement
d'existencepropre,saufdansles cas limitesou les contraintes
de memeespece ou,si Tonprefere,
U analyseporteainsisurdes vecteurs
fortes.
surles formesdiversesd'unememerealite(George,1966,pp. 12-13).Pourle
ne
de saisiruneinterdependance
1'ambition
en revanche,
significative
geographe

de
natures
des
forces
en
de
condition
satisfaite
etre
compte
prendre
qu'a
peut
a des normesde comportantot
a des lois physiques
obeissanttantot
differentes
les
deuxcas, la preoccupaDans
socio-culturel
issuesdu contexte
tement
(ibid.).
se manifesta
tionde Tinterdependance
parle recoursa la metaphore
longtemps
de la socioloPendanttoutle XIXesiecleetau-dela,le developpement
organiciste.
formes
diverses
en
moins
au
fut
puipositiviste,
d'organicisme
partiepar
gie porte
dansl'analogieentreunesocieteorganiseeet unetrevivant.
santleurinspiration
se
la societedanssonensemble,
de grandorganisme
Les termes
, pourdesigner
Du cote des geosous la plumed'AugusteComteet de Durkheim.
retrouvent
ne semblepas nonplus
de la notiond'organisme
graphes,l'usage metaphorique
avoiretededaigne,encorequ'il ne paraissepas avoireu les memesconsequences
theoriquesen geographiequ'en sociologie.Brunhescelebrel'idee la plus
de l'uniteterrestre
la conception
(1910, 1956,
haute,...l'idee du toutterrestre,...
danssonIntroducdecrivant
ClaudeBernard
p. 12). Apresavoircitelonguement
tiona la medecine
, les organismes
orgacomplexesetla solidarity
experimental
mouvement
de
une
sorte
vie
dans
en
maintient
les
sociale
ou
perpetuel,
qui
nique
estpeut-etre
terrestre
d' organisme
il concedeque Texpression
trophardiemais

de la
les
tous
entre
Tideede solidarite
il tienta conserver
phenom&nes
organique
(ibid.,p. 14). PourHenriBaulig,il convientde concevoirla
machineterrestre
Terrenon commeun supportinerte,mais commeun etredoue d'une activite
16.
propre
semblables,
Au-delade ces tendancessuperficiellement
peut-ondesignerun
d'un espritspecifiquement
qui se distinguerait
geographique
espritproprement
espritsociologique et espritgeograsociologique?De fait,les expressions
convenir
On pourrait
telles.

en
tant
ont
ete
utilisees
qu'avoirl'esprit
que
phique
sensiblea toutce que l'ordresocial,avec
sociologique,c'estetreparticulierement
ainsique les contraintes
et de complementarite
ses relationsd'interdependance
15 Ce
des
qui est le cas, par exemple,lorsqueBourdieuevoque la relationentreles strategies
etla logiquede l'institution
scolaire(1994,pp. 39 etss).
families
16 Cit6 MaximilienSorre
de leurs
le sensdes ensembleset de l'interdependance
pourillustrer
par
la geographie
(1957,p. 40).
parties qui luiparaitcaracteriser

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148

J.COENEN-HUTHER

exercecommeinfluences
surnos comportements,
structurelles
qui en resultent,
PourBrunhes,avoir
nos fa$onsde penser,nos relationsavec nos semblables17.
c'est notamment
s'efforcer
de constater
avec exactitude
l'espritgeographique,
oil se produitle phenomeneetudie (1910, 1956,p. 282). Plus presde nous,
la geographie
commeunediscipline souventrebelleh.
ClaudeRaffestin
presente
de notionsqui ne sontpas l'objetd'unetraduction
Tintroduction
spatialeimmeRobertDavid
diate (1980, p. 1). Recemment
encore,un geographeamericain,
1'importance
desnotions
de place etspace
Sack,rappelait
pourla geographie
surle faitque ces deuxconcepts substantiate
thelong-standing
touten insistant
and synthetizes
claimthat,at theacademiclevel,geography
integrates
byinterconceptsthatotherfieldstakeapart(1997,p. 1). D'un pointde vue
connecting
on seraittente
toutceci a uneformule
sociologique,s'il fallaitramener
lapidaire,
de direque la sociologiese preoccupeavanttoutdu liensocial alorsque la geoplusprecispourle lieuou le socialse manifeste
graphiehumaineyjointuninteret
a Rafet exerceses effets.Sans doute,cetteformulation
paraitra
tropsommaire
- commed'autresgeographes,
necessairement
festinqui prefere
pas
majoritaires
- decrire
la geographie
humaine
commel'explicitation
de tout
dansleurdiscipline
etde pratique
de cetterealite
ce que les etreshumainsontacquisde connaissance
prioque l'attention
qu'on nomme espace {ibid.,p. 2). II mesembleneanmoins
du lieu definissent
ritairepourles modalitesdu lienou pourles caracteristiques
deux orientations
d'espritdifferentes
qu'il n'est d'ailleurspas impossiblede
de reunir
dansl'aide a la prisede decireunir
etqu'il esteminemment
souhaitable
d'unefusionentreles cantonsde Vaudet de Geneve,
sion18.
Face a l'eventualite
Racine fitobserverles difficultes
notrecollegueJean-Bernard
que soulevela
rural
reuniond'une entiteurbaine- Geneve- avec un cantonessentiellement
II mitegalement
l'accentsurles desequilibres
vauhistoriquement.
proprement
dois entrele bassinlemanique espacede fluxqui s'homog6neiseetunarrierecloisonne qui pourrait
L' argumentase sentirmarginalise.
paysextremement
tion presenteepar Racine - y comprisles reflexionssur l'heterogeneite
des
- faitpreuved'unesensibilite
institutions
etdesrepresentations
mentales
sociolode ses contradicteurs
; maiscelle-cise double- pourle malheur
giqueindeniable
- d'un espritgeographiquequi rendattentif
des
aux identitestresfortes
diversesentitesde l'arriere-pays
vaudois(Racine,1997).On sentici la reponsea
l'exhortation
d'unclassiquede la geographie
humainea ouvrir
les yeuxetvoir
d'uneconception
(Brunhes,1910,1956,p. 282) maisaussile reflet
sous-jacente
qui rendexplicite howplace andspaceareforces,andhowtheybraidtogether
natureandculture(whichincludessocialrelations
andmeaning)and helpconstitutetheself(Sack, 1997,p. 1; souligneparJCH).
Les orientations
differentes
maiscomplementaires
du sociologueet du geoa la categorieconceptuelle
graphene peuvent-elles
pas etrereuniesen reference
17 Jetraduisici
entermesmodernes,
librement,
la
Dupreelqui,a maconnaissance,
peutrevendiquer
de l'expression espritsociologique (cf.Dupreel,1948,pp. 379-381).
paternite
18
les geographesautantque les sociologues,si Ton en juge par Vid6ede
Qui sembleconcerner
mentionnee
bilanregional
des concluparPierreGeorge(1966,p. 19),parla tonalite
generate
sionspresentees
etal dansl'etudeFrontieres
(1975,pp. 197-198)ou
etsociety's
parRaffestin
encorepar thesearchfor relevancein geographicalresearchsignaleeparJeanneWolfe(in
KobayashietMackenzie,1989,p. 62).

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LA SOCIOLOGEE ET LA GEOGRAPHIE

149

JeanRemyet LilianeVoyelorsqu'ilspredu milieu? C'est ce que suggerent


la notionde milieucommeunconceptanalytique
sentent
hypothetiquement
pera
de 1'effet
de supprimer
l'autonomie
social etde le relierau contraire
mettant
(1982, p. 35). L'idee est seduisante.Elle peut
d'autresniveauxd'explication
inter-ou intradisciplinaires.
Sur ce
neanmoinssusciterquelques malentendus
chez Durkheim.
l'inspiration
point,les sociologuescherchentgeneralement
de toutproCelui-cienonceen effetla regieselonlaquellel'originepremiere
du
dansla constitution
doitetrerecherchee
cessussocialde quelqueimportance
milieu social interne(1895, 1992, p. 111). Cettenotionde milieu social
des organismes.II
est constitute
en analogieavec le milieuinterne
interne

la
dans
nature
entrent
de
toute
elements
des
compositiond'une
qui
s'agit
avec la maniere
societe, de memeque rensembledes elementsanatomiques,
des organismes
le milieuinterne
dontils sontdisposesdansl'espace,constitue

ce milieusocial interne
les elementsqui composent
(ibid.). PourDurkheim,
Voilaqui sembleofMrde larges
sontde deuxsortes: deschosesetdespersonnes.
Moinsqu'on nepourrait
a 1'interdisciplinary.
cependant
l'imaginer
perspectives
de l'actia la societesontici les produits
carles objetsmaterielsincorpores
litteles mceurs
le droitconstitue,
vitesocialeanterieure,
etablies,les monuments
estsingulierement
etc.Cetteenumeration
que
plusrestrictive
raires,artistiques,
ce que pourraitsouhaiterle geographe.Au surplus,ces elementsmaterielsdu
nerecelent
aucunepuissancemotrice
selonDurkheim
milieusocialinterne
il ne restecommefacteuractifque le
(ibid.,p. 112). Dans ces conditions,
de celui-cisontla
humain.Les caracteristiques
milieuproprement
pertinentes
le nombredes individusqui sonteffectivedensitedynamique,c'est-a-dire
(ibid.) et la densitematerielle,a savoirle nombredes
menten relations
des voiesde com ponderepar le developpement
de surface
unit
habitants
par
(ibid.,p. 113). On estloinici,onle voit,du paraetde transmission
munication
qu'invoquent
appuisurles traRemyetVoyeenprenant
digmede l'ecosysteme
de l'Ecole de Chicago(1982, pp. 36 et ss). Ce n'estdone pas
vaux anterieurs
de milieusocial qui
de la notiondurkheimienne
le statutexplicatif
seulement
II reste
et
sa
c'estsonextension porteeelles-memes.
doitetreremisen question19:
du
tradivision
De
la
Dans
est
statut
son
problematique.
explicatif egalement
que
du
variations
vailsocial,quandDurkheim
indiqueque c'estdonedanscertaines
la causequi expliqueles progresde la divimilieusocialqu'il fautallerchercher
siondu travail(1893, 1922,p. 237), il semblebienqu'il ne s'agisseen l'occur- qui s' imposesansdoutedansle contexte
renceque d'un raccourcianalytique
a un systemed'interaction
d' argumentation
trop
qui est le sien se substituant
et
de
decrit
etre
analyse fagonpluspreciseen termesde
complexepourpouvoir
des
variables.On peuten effetallerbeaucoupplus avantdans la description
effetsde milieu. C'est ce que faitMendras,par exemple,lorsqu'ildecritla
ou chacuna unepersocietevillageoisecommeun grouped'inter-connaissance
car il y a
d'autrui
de
la
non
et
fonctionnelle,
personnalite
ceptionglobale,
constante confusiondes roles (1967, p. 322). L'expression milieusocial,
utiliseepar les sociologuespourevoqueren termesgenerauxles
couramment
19 Par
, selonles termesde Remyet Voye(1982,
rapport
auquel s'imposeune distancecritique
p. 36).

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150

J.COENEN-HUTHER

ou les influences
diversesque peutsubirunindividu,
estfondee
pressionsdiffuses
suruneanalogieorganiquequ'on trouveegalement
chezles classiquesde la geo- beaucoup
de definir
treslargement
graphie.Ce n'estpourtant
qu'a condition
le
ne
fait
d'habitude
les
de
l'activite
sociale
plus largement
qu'on
produits
anterieure
de tres
1895,1992,p. 112) en y incluantles influences
(Durkheim,
longuedureesur le mondevivant(Vidalde la Blache,1922,p. 8) qu'elle peut
se preter
aux espoirsde synthese
interdisciplinaire.
la conception
Quelleque soitneanmoins
qu'on se donnedumilieu,l'espacecetespaceque Sorrenouspresentait
commeconsubstantiel
a la geographie
(1957,
localiseet c'est ce qui le fait
p. 99) - en estun des elementscles. Le geographe
souventconfondre
avec uncartographe.
L' analysesociologiqueexigeegalement
des localisations
etle sociologueestainsienclina traiter
le geographe
en aide de
la notiond'espaceetla combinaison
de raisonnements
deductifs
camp.Pourtant,
etinductifs
dansle passagede l'espacea la region{ibid.,p. 32 etss)
qui intervient
creentdes problemes
ni la purespeculation
intellecque ni la seulecartographie
tuellene peuventresoudre.II y a d'abord1'impossibility
la
recherche
pour
geoles phenomenes
graphiqued'enfermer
qu'elle saisitdans un espace fini qui
seraitla region(George,1966,p. 9), celle-cipouvantetretoura tourregionnatuunesynthese
entrepseudo-determinismes
relle,regiongeographique
exprimant
etactionhumaine,
constitute
geographiques
regionhistorique
malgreles conditionsnaturelles,
enfinregioneconomiquerepondant
a certains
de gesimperatifs
tion(ibid.). II y a ensuiteles piegesque recelel'idee de regionnaturelle
ellememe.La Camargue,cet espace apparemment
naturelet desherite,et
et revelateur
de diversmodelesideologiqueset techpourtant artificiel
uneillustration
niques (MendrasetForse,1983,pp.39-40)en fournit
frappante.
Un autreexemple,peut-etre
moinsconnudansles regionsde languefranchise,
est
celuides avatarsde la bruyere
du Jutland
etdes conceptions
successivesde l'esa sonsujetau Danemark(Sack, 1997,pp. 105pace naturel
qui se sontaffrontees
resumetoutesces ambiguities
enparlant
des deuxfacesde
107). ClaudeRaffestin
constitue
des
des dissurfaces,
l'espace, l'une qui estle pland'expression
par
tancesetdes proprietes
et1'autrequi estle plande contenuconstitue
parles sur
faces,les distancesetles proprietes
amenageesqui sontsignifiees
parles acteurs
cettedistinction
entrel'espace
(1980, pp. 41-42). Pouretablirplus clairement
commedonneetcommeconstruit
il esttentant
de faireusagedu concept
humain,
empruntea l'ethologie.Le territoire
de territorialite
est le produitdes
acteurs et ceux-ciproduisent
le territoire
en partant
de cetterealitepremiere
donneequ'estl'espace (ibid.,p. 3)20.Et c'estcettedistinction
et
terminologique
a Raffestin,
s'adressantcommegeoconceptuellequi a permisulterieurement
a travers
graphea uneaudiencede sociologues,de confirmer
que la geographie,
la territorialite,
s'interesseau liensocial (1989,p. 10). L'interet
simultane
pour
le lienetpourle lieuetantainsiprecise,il enresultele recoursa des termescommunsa la geographie
eta la sociologie: structures,
maillages,reseaux,centralites,
etc. (1980, p. 137)21.Recouvrent-ils
les memesanalogiespourle geographeet
20 Surla
la notionde territoire,
la visioncentralisatrice
chargeideologiqueque peutprendre
jacobine
1998.
s'opposanta celledes vieuxpays, voir:Birnbaum,
Termesdontcertainssontabondamment
utilisesdanscettespeciality
sociologiqueen voie d'autonomisation
qu'estdevenueTanalysede re*seaux
(cf.parexempleCoenen-Huther,
1993).

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LA SOCIOLOGIE ET LA GEOGRAPHIE

15 1

aux unset aux autresde


permettent-ils
pourle sociologue?En d'autrestermes,
et d'attribuer
a l'objetetudieun faisceau de proprocederpar transposition
d'unmemeobjetmieuxconnuou tenupourtel,prispour
prietescaracteristique
sanstropd'hecas,onpeutsansdouterepondre
pointde repere22?Dans certains
Le
terme
de
sitations
raffirmative.
maillage,parexemple,evoquela dimenpar
laisseesentreles filsd'unfiletde peche.Pourle geographe,
il
siondes ouvertures
d'un systemede limitesou de frontieres,
d'abordla projection
peutexprimer
ensuitel'aire d'exercicedes pouvoirsou l'airede capacitedes pouvoirs(Raffestin,1980,p. 139). Voila bienune analogieque le sociologueaccepterasans
II pourrase servirdu termedansles memesacceptionsque le
aucunedifficulte.
dansun senspluseloignede la division
il
l'utiliseraegalement
Mais
geographe.
de protection
sociale
duterritoire.
Quandil feraallusionparexemplea unsysteme
au maillageplusou moinsserre - cetteexpresou a des reseauxde solidarity
a un
reference
sionestdevenuecourante
-, il neferaplus,ou plusnecessairement,
Dans ce sensmetaphorique,
maisa un tissusocialabstrait.
decoupageterritorial
ne laissantpourcompte
d'entraide
unmecanisme
un maillageserre signifiera
de passer entreles
ceux
sont
rares
d'individus:
tres
qui risqueront
peu
que
maillesdu filet. II en va de memeen matiered'exclusionou de desaffiliation
ou seules des
sociale.QuandRobertCastelevoquedes zonesde vulnerability
(1995,

desaffiliee

de
sa
du
masse
la
frontieres
frange
peuple
fragiles separent
le
bien
caracreferences
de
ces
un
il
fait
que
spatiales
108),
metaphorique
usage
p.
voileparrevocationde la figuredu
tereanalogiquedes termessoitpartiellement
sociald'aujourd'hui.C'est
du desaffilie
vagabondd'AncienRegime,precurseur
la prisede consciencede cet aspectmetaphorique
qui
d'ailleurs,notamment,
au terme exclusion, mettant
le terme desaffiliation
pousseCastela preferer
les termesde Chazel- le processusde valeur
ainsien doute- pourreprendre
qui resulterait
d'un transfert
la
connaissance
de
au
analogiquetrop
plan
ajoutee
large (1990, pp. 211-212)23.Pour utiliseravec rigueurla notiond'exclusion,
caracterisees
a des situations
par
qu'elle corresponde
expliqueCastel, il faudrait
coheunelocalisationgeographique
precise*liee a l'existenced'unesubculture
renteeta unebase ethnique{ibid.,p. 15; souligneparJCH)24.
Ainsi,on le voit,les sociologuesqui ontrecoursa des conceptsspatiauxpeules geographes.
ventevoquerdes realitestresprochesde cellesqui preoccupent
ou specialistesdu
le cas des sociologuesqui - ruralistes
C'est principalement
La spatialitedes
toutautantqu'eux le territoire25.
milieuurbain- privilegient
22 Je
m'appuieici surle bel articlede FrancoisChazel,U analogieetses limites(1990,p. 184) ou
de la demarche
Grizel'idee de faisceaud' aspects, inseparable
a Jean-Blaise
l'auteuremprunte
analogique.
23 A la difference
de parlerd exclusionetde
d'AlainTourainequijuge au contraire
indispensable
des critiquesde Castel (1999, pp. 56-57).
luttecontrel'exclusion,en depitde la pertinence
de limitesbienetabliesa Temploi
Commele diraitChazel,il n'existepas,dansnosdisciplines,
tracee(1990,pp.210-211).
des analogies,nidonede voieroyaleclairement
24 Ce
maispas - ou pas encore- en France,
qui lui sembleetrele cas dansles ghettosamericains
beur (Castel,1995,
du phenomene
en
son
sur
depit
analyse,
porte
principalement
lequel
pays
p. 15).
25 On noteraa ce
unlivreintitule
Sociologieet
proposque PierreGeorgea puecriresuccessivement
Sociologiegeographiquedansle Traitede sociologie
geographie(1966) et un chapitreintitule
de GeorgesGurvitch
(1967).
publiesousla direction

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152

J.COENEN-HUTHER

obsercelledes geographies
quandles phenomenes
sociologuesrejointegalement
socialeetde la dimension
nettede la dimension
uneinterference
vesrevelent
spaentremobilitesocialeet mobilite
tiale,parexempledansl'examendes relations
le plussou1990).Pourle sociologue,il s'agitpourtant
spatiale(Coenen-Huther,
Toutsociologuea en teteunevisualisaventd'unespatialite
figurative.
purement
de la societequi faitl'objet
tionplusou moinspreciseetplusou moinsconsciente
Cetteimage,pouradopterles termesde Dupreel(1948), repris
de son attention.
ou
enquadrille
ulterieurement
parHenriJanne(1960),estcelled'une structure
des domaines
des figuresoblongues,verticaleset paralleles representent
d'activitetandisque d'autresfiguresallongees,sortesde bandesou de rubans
representent
des classes ou des
les premieres
traversant
horizontalement
un
niveauxde statuts(Dupreel,1948, p. 125). Cettefagonde conceptualiser
necessaire
avec
un
lien
social
sans
quelconquea
supportgeographique
espace
suruneanalogiespatialeevidente:les coord'autresnotionsreposant
engendre
la
la positiond'un individudans une structure,
donneessociales defmissant

distancesociale qui s'etablitentredesindividus


sociales
ant
des
positions
ay
a la suited'un processusde mobieloigneesTune de l'autre,eventuellement
lite sociale individuelleou collective,ascendanteou descendante.Comme
d'autresconceptsvisanta situerdes faitsou des processusa l'aide de coordonces notionsconstituent
nees espace-temps,
l'heritagede la physiquesocialedu
XVIF siecle (Sorokin,1928, 1938,Chap. I). Les analogiesqu'elles proposent
du systemesocialqui
a unmodelemecaniste
toutleursensparrapport
prennent
(Buckley,1967,pp. 8-11) maisqui n'en restepas
precedale modeleorganiciste
dansla conceptualisation
moinspresent
sociologiqueactuelle.Dans la sociologie

la
notion
de
champ qui joue un role crucialdans l'oeuvre
contemporaine,
d'unappareilconceptuel
de PierreBourdieureleveegalement
physicotheorique
a la foisun champde
spatial.Le champ estun espacesocial qui constitue
forces s'imposantaux individuset un champde luttesau sein duquelles
du champde
de leurpositiondansla structure
en fonction
individuss'affrontent
forces(Bourdieu,1994, pp. 54-55). Les divers champs sontdes spheres
des relad'activiteplusou moinsautonomesselonles cas, et peuvententretenir
de
les uns avec les autresa la manieredes sous-systemes
tions-frontieres
Parsons26.
Bien que l'espace social comme champ soit a prioritoutaussi
deconnecte
en quadrille de Dupreel,
de l'espace du geographe
que la structure
il ne s'en pretepas moinsa unevisualisation
a la foisd'unelogiquede
procedant
stratification
la schematisation
etd'unelogiquefonctionnelle
commeentemoigne
de l'espace despositionssocialesetde l'espacedes stylesde vie (Bourdieu,1979,
pp.140-141)27.Bien que la preoccupation
geographiquede localisationsoit
ici absente,le sociologuequi con^oitl'espace socialcommele lieu de relations
de pouvoirrejointa cet egardle geographequi entendorganiser
sa reflexion
26

il est d'ailleursinteressant
de constater
S'agissantdu champartistique,
que la visualisation
Bourdieuse prete,toutcommeles systemes
etsous-systemes
de Parsons,a desemboiqu'en offre
tagessuccessifs(1994,p. 74).
27 L'axe verticalde stratification
unehierarchisation
en termesde volumede capitalglopresente
bal alorsque l'axe horizontal
meten evidencele poidsrespectif
fonctionnel
du capital speciaussi bienconvenird'appeler segmentfoncfiquea chaquesphered'activite(qu'on pourrait
tionnel).

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LA SOCIOLOGY ET LA GEOGRAPHIE

153

dupouvoir(Raffestin,
la geographie
etrenover
politique- a l'aide du fil-guide
visualiseede la societe
1980,p. 1). A l'heureactuelle,la seule representation
a la visualisationclassique par croifaireconcurrence
qui puisse pretendre
et d'axes horizontaux
est celle du centreet de la perisementd'axes verticaux
dontles positionssontles plus
pherie,le centreetantoccupeparles personnes
successifssuggerant
stablesetdes zonesdelimitees
pardes cerclesconcentriques
de plus en plus grave28.Dans ce cas, l'anades situationsde vulnerabilite
de la geopolitique,
identifiant
logie s'etablitavec les categoriesconceptuelles
(Sorre,1957,p. 95) qui pourraient
par exempledes zones de degradation
de l'analystede l'espace social
correspondsaux zones de vulnerabilite
moderne.
a unespacereelou a un
Faisantusagede la notiond'espace- qu'ils se referent
aux prisesavec des
et
se
retrouvent
sociologues
espaceconceptuel geographes
pourles uns et pourles autres,de cirproblemessemblables.II s'agiten effet,
ecrit
conscrire
peu frequents,
l'espace considere.A partcertainscas d'insularite
PierreGeorge,il n'y a jamaisd'espacefinia 1'egardde tousles phenomenes,
la superposition
ce qui impliquenecessairement
(1966,
d'espacesfinisdifferents
recouverts
par la
complexes- commodement
p. 9). La limitede phenomenes
Ainsi
notionde milieu- en devientdonefloueet ne s'etablitque parcontrastes.
urbainet de ce qui a pu etreobserve- parexemplepar
en est-ildu phenomene
du faiturbainn'apparait
Simmel- surle milieude la grandeville.La specificite
les
le
rural
et
l'urbain
entre
la
relation
dans
14). Pourreprendre
(ibid.,
p.
que
direque le geographe,
commele sociologue,se
termesde Boudon,on pourrait
de systemes
de la transformation
trouveplacedevantle probleme
methodologique
indefinisen systemesdefinis,e'est-a-direde systemesconstituespar des
estdefini(1968,
etdontle nombre
aisement
ensemblesde composantes
reperables
de typesideaux
la
dans
construction
salut
cherche
son
Le
pp.99-102). sociologue
de cartographies
et dansla dichotomisation
; le geographedansla superposition
etdes zonesinteren finde comptedes noyauxcentraux
qui produisent
partielles
uneclassegeneest...
limite
la
faitobserver
A ce sujet,Raffestin
mediaries.
que
(1980, p. 150).
est un sous-ensemble
rale, un ensembledont la frontiere
dusiecle,unpeuoublie
dutournant
GuillaumeDe Greef
, unsociologuebruxellois
de sociabiliteetd'orl'idee que les formes
defendu
avaitautrefois
de nosjours29,
a la comdansses termes,
propresa un agregatsocial, e'est-a-dire,
ganisation
notambinaisond'une populationet d'un territoire
(1908a, p. 264), dependent
avec l'exterieur
mentde la naturedes frontieres
(1908b,pp. 9 et ss). De Greef
d'unesociete[est]en correinterne
que 1'organisation
pose en effeten principe
de l'exterieur(1908b,
vis-a-vis
notamment
lationavec sa structure
generate
extela
frontiere-limite
a
conclure
l'am&ne
Ceci
20;
JCH).
que
soulignepar
p.
de celle-ci(ibid.,p. 25). Cette
rieurede toutesocietefaitpartiede la structure
d'un peuplea
carelle permetd'envisagerles rapports
conclusionestimportante
de notionsdeterministes
en s'affranchissant
son territoire
perimees.C'est ici
28 Notre
de ce
de Zurich,faitusaged'unemodelisation
de l'Universite
collegueVolkerBornschier,
nachStatusgrupDie Schichtung
et Keller,1994,pp. 83-112; en particulier
type(cf.Bornschier
p. 86).
pen imZentrum-Peripherie-Modell,
29 A son
sujet,voirmonarticlesurLa sociologiede Tonnies,lesformesde sociabiliteet VEcole
sociologiquede Bruxelles(1997a,pp. 93-94)surlequelje m'appuieici.

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154

J.COENEN-HUTHER

l'historien
dansles debatsqui concernent
la sociologieetla geograqui intervient
un bon exemple.En dega et au-delade la
phic L'histoirede Russieen fournit
revolution
un faitgenerateur
au senstocquevillien
: le
russe,on peutdiscerner
h
la
frontiere.
Un
Etat
incertain
de
ses
frontieres,
faible,
rapport
longtemps
menacede l'exterieur
pendantdes siecles,apparaitsanscesse tenteparunepoliterritoriale
dontle principe
estde mettre
la plusgrandedistance
tiqued' extension
et le centredu pouvoir30.
Ainsi,le mythe
possibleentreun envahisseur
potentiel
de la mentalite
russefa^onneeparla relationa unespacedemesure,
exprimesur
le planlitteraire
1842)ou parTchekhov
(La Steppe,
parGogol(Les Amesmortes,
d'ordreinstitutionnel.
1888),estremplaceparuneinterpretation
desfaitsou descategories
de faitsdansuncadrespaQu'il s'agissed'observer
tialdetermine,
ou encored'appliquerla methode
la reference
a la
comparative31,
totalite
sociale,lorsqu'onsous'impose.Elle s'impose,au plande la morphologie
domiciliedansl'espace (George,1967,p. 255). Elle
haiterealiseruninventaire
des familiesde faits,des formes
s'imposetoutautantlorsqu'ondesirecomparer
(ibid.).Quels serontalorsles domicilesde
de groupement
et de correlations
base qui donneront
? L' intention
leursensauxcomparaisons
generalisante
prend
ici des formesdifferentes
pourla geographieet pourla sociologiebien qu'on
puissese fonderdansles deuxcas surle conceptde societeglobale.La geonotePierreGeorge,se situesurunplanhorizontal,
son finiestl'espace
graphic,
sociaux (1966,
occupeparuntypede societeglobaleou unensemblede rapports
ne peutqu'etreaccentueeparle voletphysiquede la
p. 16). Cetteperspective
recherchegeographique
qui pousse a l'extensionmaximale.Ceci apparaittres
clairement
chezBrunhesqui ecritil n'ya pas surl'ecorceterrestre
de compartimentferme;il peuty avoirdes cloisons,il n'y a pas de clotures(1910, 1956,
Vidalde la Blachequi observe: aucune
p. 11). Et de citersurce pointsonmaitre
Bienplus,lejeu des condipartiede la terreneporteenelleseulesonexplication.
tionslocales ne se decouvreavec quelque clartequ'autantque 1'observation
s'eleve au-dessusd'elles et qu'on esten mesured'embrasser
les analogiesque
ramenenaturellement
la generality
des lois terrestres
32. La sociologie au
sonfiniestla totaobservePierreGeorge,se situesurunplanvertical,
contraire,
litesociale,la societeglobale (1966,p. 16). On per^oitici la reference
implicite
a la notionmaussienne
de faitsocialtotal quipourrait
etrele pendant
d'un fait
total esquisseparBrunhesetVidalde la Blache.PourMauss,on
geographique
s'en souvient,
les faitssociauxsonttotauxou generauxdansla mesureou
ils mettent
en cause la totalitede la societeet de ses institutions
ou un tres
(1923-24,ed. 1968,p. 274). L' expression
societe
grandnombred' institutions
utiliseepar les sociologues,comporte
globale, telle qu'elle est couramment
neanmoins
uneambiguite
fondamentale.
Elle suggereen effetuneintention
totanonseulement
les differents
niveauxmicro-,meso-et macrolisante,englobant
sociauxde la realitesociale,maisegalement
lesdifferentes
Des
spheresd'activite.
du discoursen laissantdans le vague les
lors,elle invitea l'universalisation
limitesrSellesde l'entitesocialedontil estquestion.En fait,la plupartdes anasurdes societesdefinieset limitees
lysessociologiquesa viseegeneraleportent
30 J'ai
developpececi plusen detaildansmonTocqueville
( 1997b,pp. 109-111).
Les deuxdemarches
( 1967. p. 255).
que PierreGeorgeassignea une sociologiegeographique
32 Paul Vidalde la
Blache,citeparBrunhes(1910, 1956,pp. 11-12).

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LA SOCIOLOGIE ET LA GEOGRAPHIE

155

de tellessocietes.Ceci signifie
politiquesou surla comparaison
pardes frontieres
que depuisle XIXesieclejusqu'a nosjours,la sociologies'estdeveloppeeprincile plussouvent,
de l'Etat-nation.
II
palementdansle cadrede l'Etat,c'est-a-dire,
- d'unesociologiede l'Etat,au sensou Rafne s'agitpas- ou pas necessairement
sousl'influence
ratzelienne
a
festin
politiques'identifiant
parled'unegeographie
de l'Etat(1980,p. 17),maisbiend'unesociologiedontles modes
unegeographie
sousl'influence
du cadreetatique.Pourles geographes
de penseesontlargement
biendavantageque la plupart
commepourles sociologues- maisprobablement
- le probleme
restel'articude methode
recurrent
des sociologuesnel'imaginent
du socio du geographeet le plan vertical
lationentrele plan horizontal
sur
transfrontaliere
la
les
travaux
A
cet
franco-generegion
portant
egard,
logue.
resoluede
assezclairement,
voise(Raffestin
etal., 1975)l'indiquent
l'exploration
dansles procedes
la dimension
ne peutque reintegrer
l'axe horizontal
historique
de la recherche
courants
sociologique.
d'investigation
A la suitede PierreGeorge(1966, pp. 4-5), Denise Pumainet Jean-Bernard
Racinenous fontobserverque Vhomogeographicusne s'identifie
pas entiere de MauriceLe Lannou(Pumainet Racine,1999,
menta rhommehabitant
axes surla notionde
p. 79). Et de fait,certainsprocedesde conceptualisation
seduireles geographes,
actuellement
reseauplutotque surcelle de lieu semblent
du
avec des decideurspreoccupesd'amenagement
surtout
lorsqu'ilsonth,traiter
territoire
qu'etreaccueillifavorable(Gaudinet Pumain,2000). Ceci ne pourrait
ne vShiculaitde nouvellesmetamentpar les sociologuessi cetteorientation
et qu'ils ne peuventque percese
metier
a
ils
ont
dont
appris
phoresbiologiques
voircommeuneregression
; c'est le cas,parexemple,de l'analogiefondeesurle
semblebien
systemeneuronal(ibid). II n'en restepas moinsque 1'habitation
des faits
hierarchie
la
dans

une
geographique
place exceptionnelle
occuper
(Brunhes,1910,1956,pp.21-22).Sansdoute,cetteplaceetaitpluscenhumains
du geographese portaitsur des societesplus
traleencorelorsque1'attention
de l'habitatpouvaitetreconsider^ commele temoistablesou la continuite
(Sorre,1957,pp.54-56).Mais
gnageetle symbolede la dureed'unecivilisation
toutcommed'ailleursun sentiment
l'idee de stabiliterelative,voirede securite,
lies a la notionde domicile(Sack, 1997,p. 14). Comme
restent
de responsabilite,
de
eu
l'occasion
l'indiquerailleurs,l'existenced'un domicileinviolable
j'ai deja
de l'Etat
toutcommeundes fondements
de notreculture
estdevenueundes traits
le
Plus
l'enfant,
de droit(Coenen-Huther,
1995, p. 103).
pour
generalement,
A uncertainstadede devetoutd'abordavecle milieufamilial.
mondes'identifie
a
de reference
toutesles personnes
others)appartiennent
(significant
loppement,
sur
rester
ainsi
devient
habite
Ton
ou
lieu
au
associe
ce micro-monde
pour
qui
- le portd'attached'ou l'individuentamesonvoyage
le modemetaphorique
la vie (BergeretBerger,1972,p. 77). Et ce pointfixegardeunecharge
htravers
des
affectiveque Ton retrouvedans la resonnanceparticuliere
que prennent
at
doma,
la
zu
a
home,
comme
Hause,
thuis,
maison,
expressions
de
est heriteea la foisde la psycho-sociologie
etc.33Cettederniereperspective
Schiitz.
d'
Alfred
la
de
et
Mead
sociologiephenomenologique
GeorgeHerbert
etde nullepartqui
de partout
Vhomosociologicusn'estdonepas ce Heimatloser
33 Sack en faitmention
du
etles implications
6tymologiques
pource qui concerneles connotations
termehome dansla langueanglaise(1997,p. 15).

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156

J.COENEN-HUTHER

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