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18/11/2015

Quiadditscientiam,additetlaborem(Ecc.I,18):lavanitdesavoirdanslalittraturesriocomiquedelaRenaissance

tudespistm
Revuedelittratureetdecivilisation(XVIeXVIIIesicles)

22|2012:
Vanitsdhieretdaujourdhui:unepotiquedelphmre
Vanitsdhieretdaujourdhui:permanencedelphmre

Quiadditscientiam,additet
laborem(Ecc.I,18):lavanit
desavoirdanslalittrature
sriocomiquedela
Renaissance
NICOLASCORREARD

Rsums
FranaisEnglish
AvantmmelesEssaisdeMontaigne(15801592),lavanitdusavoirconstitueunthme
trs prsent dans la littrature et la philosophie humanistes, soucieuses de modrer la
curiosit intellectuelle et de lui rappeler ses limites. Si cette prsence reste souvent
occulte, ou explique de manire trop restreinte par le renouveau des argumentations
sceptiques, cest que les humanistes en traitent le plus souvent dans des formes srio
comiquesetvolontiersparadoxales:critiquerlavanitdudiscourssavantimplique,leurs
yeux,desortirduregistresrieux,deprendrelepartideDmocrite.Plusonadesavoir,
etplusonadepeine(Ecc.I,18):laformuleamusedeshumanistesplongsdansleffort
encyclopdique, mais ils en reconnaissent aussi la profondeur. Nous en retraons la
diffusion dans les deux premiers tiers du XVIe sicle, partir des textes fondateurs que
sontllogedelafoliedrasme(1511)etlaDclamationsurlincertitudeetlavanitdes
sciencesdAgrippa(1530),ennousarrtantsurdeuxexploitationsmagistralesdecethme
biblique dans les Coloquios de Palatino y Pinciano de Juan de Arce de Otlora (v. 1550
1555)etdanslesDialoguesduDemocriticdeJacquesTahureau(1565).
Long before Montaigne wrote his Essays (15801592), the vanity of knowledge was an
importantliteraryandphilosophicalthemeinthehumanistmovement,whichwasprone
to check curiosity and to underline its limits. The presence of this theme is all too often
ignored, or unconvincingly explained by the sole return of sceptical arguments, while
humanistsfavouredseriocomicalandparadoxicaltreatmentsoftheproblem:dealingwith
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the vanity of knowledge implied abandoning the tone of serious discourse and standing
withlaughingDemocritus.Hethatincreasethknowledge,increasethsorrow,readsEcc.I,
18 : this may have been an amusing formula for humanists who strove to enlarge the
encyclopedia, but they also considered it to be a sound one. This article is an attempt at
documenting this phenomenon in the first two thirds of the XVIth century, from the
landmarkPraiseofFollybyErasmus(1511)andtheDeclamationontheUncertaintyand
Vanity of Science by Agrippa (1530). Two major exploitations of this biblical motto are
moreespeciallypaidattentionto:theColoquiosdePalatinoyPincianobyJuandeArcede
Otlora(v.15501555)andtheDialoguesduDemocriticbyJacquesTahureau(1565).

Texteintgral
1

Aux observateurs attentifs des Ambassadeurs de Hans Holbein (1553), qui


annoncelagrandepriodedelavanitenpeinture,ilnaurapaschappquesur
les tagres auxquelles sont accouds Jean de Dinteville et Georges de Selve, en
pleincentredelatoile,figurentunesriedobjetssavantsnumrssurunmode
encyclopdique:leglobeterrestre,leluth,leslivresdechantetdarithmtique,la
sphrearmillaireetdiversinstrumentsdemesureastronomique.Lequadrivium
desdisciplinesmathmatiquesparticipelimpressiondepuissanceetdedignit
donne par ces ambassadeurs mais cest aussi lui, et pardel le prestige de
lensemble des savoirs, qui se trouve frapp de vanit lorsque le spectateur
discernedansltrangeformesitueauxpiedsdespersonnageslefameuxos
deseichequelquechosecommeuncrnehumaindform.Laconnaissancene
semble gure pargne par le sourire ironique quon croit discerner sur le crne,
lorsquon lobserve du bon point de vue : elle ne prserve certes pas de la mort,
aveclaquelleelletissedepuislongtempsdesliensmlancoliques,etsemblerejete
ductdesbiensphmres,aummetitrequelepouvoiroularichesse.Jurgis
Baltrusaitis a fait remarquer que cet aspect de la toile devait se comprendre en
relation avec les lectures de Holbein le Jeune, imprgn de lloge de la folie
dErasme (1511), dont il a t lillustrateur, mais aussi de la Dclamation de
lincertitude et de la vanit des sciences de Cornelius Agrippa (1530), qui aura
sans doute incit lartiste produire une reprsentation anamorphique par ses
rflexions sur les arts trompeurs de loptique et de la peinture1. Lide est
intressanteplusieurstitres:ladclamationdAgrippadnonceloptiqueetlart
de la peinture comme des savoirs trompeurs, ni plus ni moins que les autres2,
mais elle se conoit ellemme comme une vaste anamorphose de la culture
encyclopdique de la Renaissance, envisage dans sa vanit. Ce nest donc pas
seulementunprocdparticulierouunthmeplusgnralquiontpuintresser
Holbeindanscetexte,maisbienlidedelarflexivitduntalagedessavoirsse
dnonant luimme. Sa peinture ne se contente pas de suggrer la vanit du
savoir mais, en tant quart savant de la perspective, elle se propose ellemme
commeunexercicevain.
Bienavantquelavanitdusavoirneseconstitueensousgenredelavanitau
XVIIesicle3commentnepaspenserMontaigneouPascaldevantlaNature
morteauxlivresdeJanDavidszdeHeemoudevantlaVanitdusavoirdeDavid
Teniers ? lintrt des artistes pour ce thme doit sans doute beaucoup une
vague de textes paradoxaux dans lesquels les humanistes du XVIe sicle se
plaisaient ressasser la nullit du savoir sur un ton unique, mlant un rire
satirique et bouffon aux accents nihilistes de lEcclsiaste. Ces textes ont t
largementoccultsparlimagetrompeusedelaRenaissancecommepoquedun
enthousiasme intgral pour la connaissance une image qui mriterait dtre
redresse au moyen de quelque perspective critique ellemme anamorphique
mais aussi parce quen modernes tourns vers le pass, qui ne peroivent les
origines de leur modernit qu travers le filtre de la peinture et de la pense de
lge classique, nous apprhendons spontanment le thme de la vanit sur le

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modedelagravit.Ilnenapastoujourstetilnenserapeuttrepastoujours
de mme, les variations volontiers factieuses des artistes contemporains nous
incitant regarder deux fois dans notre pass culturel : certes, le Qohlet
dsapprouve explicitement le rire de linsens 4, mais nestil pas en mme
temps un texte moqueur, sarcastique, qui surprend par son loge paradoxal de
lhdonisme, ou par son mlange de vision dpressive et dautodrision ? Et
lanamorphose du crne nestelle pas une mauvaise plaisanterie joue par
Holbein lil du spectateur, quelque chose comme une peau de banane
puisque dautres y ont vu un os de seiche , risquons cette image tendue
lespritdesrieuxquiselaisseraitimpressionnerparlesattributsdusavoiretdu
pouvoirentourantlesdiplomates?
Nous proposerons dexplorer ce corpus de textes crits dans le style du serio
ludere humaniste la suite drasme et dAgrippa, mais avant les Essais de
Montaigne,cefuturrpertoiredespeintresetdespotesbaroques,quidplaceou
credenouveauxenjeux.Cestextespeuventreleverdediffrentsgenrescommele
trait,lalettre,ladiatribe,llogeparadoxal,ladclamation,ledialogue,maisils
ontpourpointcommundaborderlatopiquedelavanitdusavoirsurlemode
dunrirepolysmiqueetparadoxal.Onyretrouveranotamment,jouantlerlede
marqueurduneinspirationcommune,cesquelquesversetsdelEcclsiasteI,17
18:
Jaipriscurdeconnatrelasagesse,etdeconnatreladmenceetla
foliejaireconnuquecelaaussiestpoursuiteduvent.Caravecbeaucoup
desagesseonabeaucoupdetracas,etplusonadescience,plusonade
tourment.
Dediquecormeumutsciremprudentiamatquedoctrinamerroresqueet
stultitiametagnoviquodinhisquoqueessetlaboretadflictiospiritus.Eo
quodinmultasapientiamultaindignatio,etquiadditscientiam,additet
laborem.

Nous retracerons le dveloppement de ce motif en soulignant lhybridation


constanteentredessourcesaudparthtrognes,larcrituredelEcclsiasteet
des autres textes sapientiaux de lAncien Testament se mlant dautres
influences.Nousnousinterrogeronsdautrepartsurcetteassociationdurireavec
unpessimismetoutaussiradical,enapparence,surleplangnosologiquequesur
leplanexistentiel,pourconstater,avecLouisVanDelft5,quelesensdelavanit
taitplusvolontiersdmocritenquhraclitenauXVIesicle.Enfin,nous
insisterons sur la ncessit de ne pas minorer les enjeux srieux de ce type
dcriture,lessavoirstantcritiquespourleurvanitausenspremier,celui
dabsence de fondement ou dincertitude6. Cest en effet tout la question du
scepticismedelaRenaissance,danssaspcificitirrductible,quisejoueautour
delidedevanitdusavoir,pardiffrenceaveclesscepticismesdelAntiquit
etdelgemoderne(XVIIeXVIIIes.),plusscrupuleuxdansleurdistinctionentre
leproblmepistmologiquedelincertitudeetleproblmemoraldelavanitdu
savoir, que les humanistes nauront cess de confondre, de traiter lun dans
lautre. Pour ne pas nous en tenir un simple catalogue, nous nous arrterons
plus particulirement sur deux dialogues significatifs crits au milieu du sicle
par un humaniste espagnol, Juan de Arce de Otlora, et par un pote franais,
JacquesTahureau,accordantlunetlautreunelargeplacelanotiondevanit.

Lescepticismedela
Renaissance:variationssatiriques
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surfonddecrisepistmologique
5

Commenons par nuancer limage dun humanisme clbrant sans rserve les
savoirsetleslettresretrouves.Nduneractioncontreunintellectualisme
scolastique jug abscons et excessif, lhumanisme italien sest demble tourn
versdessourcesbibliquesetchrtiennesthmatisantlavanitdusavoirsavant.
Inspir par les Pres de lEglise qui avaient fulmin contre la vanit des
philosophes,etparcertainsthologiensantirationalistesduMoyenAge(comme
Bonaventure),Ptrarquerappelait,contrelessornettesvainesetvidesdesens
de la scolastique7, que le savoir humain est intrinsquement drisoire en
comparaisondeceluideDieu,quilnefautriensavoirdlevcommeavertit
lEcclsiastique ou Siracide ( Ne te quaesiveris extra , III, 22)8 faire
profession dignorance , en somme, puisque les lettres sont pour beaucoup
instruments de folie, pour presque tous de vanit , selon Paul : les lettres
enflentetdtruisent,ellesndifientpas(Litteraoccidit,IICor.III,6)9.Les
mots employs pour dire la vanit sont il est vrai plutt, ici, les adjectifs
inanusetvacuus,oulesubstantifsuperbia,signe,peuttre,quela
lecturedelEcclsiasteresteunesourcedinspirationmineurepourPtrarque,et
que son invitation la modestie intellectuelle se distingue de tout pessimisme
moral sur lhomme. Ses avertissements sont quoi quil en soit repris par des
humanistesaussiimportantsquAlbertiouValla,puisaggravslafinduXVeet
djauXVIesicle,dansunesriedetextesparadoxauxpublispardesauteurs
comme Antonio de Ferrariis, Codro Urceo ou Giraldo Giraldi, vituprant par
jeu10contrelessavoirs:nonseulementilnyanullecertitudedansleslitterae,
mais la connaissance saccompagne souvent du vice, et de plus, on se ruine la
sant ltude, argumentent ces auteurs sur un ton la fois violent et bouffon.
Une palinodie finale relativise en gnral ce type de charge, mais les doutes
exprims sont de plus en plus souvent srieux, aliments de plus en plus
prcisment par la redcouverte des scepticismes antiques de mme, la
description des peines de ltude exprime une conscience visiblement angoisse
chez ces humanistes tents de condamner leur propre activit, attitude
immanquablementparadoxaleetcomique.
Cest avec lloge de la folie, dont la section centrale est consacre la
dmolitiondesttessavantesquiscrutentavecunecuriositimpielesarcanes
delanature11,quinesaventriendutout,maisprtendenttoutsavoir12,que
ce modle dcriture humaniste emprunte plus visiblement lEcclsiaste.
Lnonciationparadoxaleinterditdyvoirunbrlotantiintellectuel,maisellene
signifiepasquelasatiredessavoirspuissetresimplementretourneenloge,ce
dispositif nonciatif inspir par les dclamations sophistiques de Lucien de
Samosateconsacrantpluttlambivalencedrasmevisvisdelacuriosit.Lun
desfameuxAdages nestil pas consacr lexcs drudition inutile : Il nest
riendeplusvainquedesavoirbeaucoup13?ImprgndelalecturedelImitatio
christide Thomas Kempis autant que des diatribes contre les lettres italiennes,
rasme assimile la modestie socratique la simplicit vanglique, citant
abondamment Paul dans son loge. Par lmme, il retrouve les textes
sapientiauxdelAncienTestamentetlanotiondevanit,notammentdansun
passageolaFolieparaphraselonguementleQohlet:
LEcclsiastecritauchapitrepremierLenombredesfolsestinfini
[Ecc.I,15].MaisJrmielereconnatplussincrementencoreauchapitre
X:Touthomme,ditil,estdevenufouparsasagesse[Jr.X,14].Dieu
seulilattribuelasagesse,laissantlafolietousleshommes[]Maisje
revienslEcclsiaste.QuandilsexclameVanitdesvanits,toutest
vanit,croyezvousquilaiteudanslespritautrechosequecetteideque
laviehumainenestquunjeudelaFolie,commenouslavonsdit?[]

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VoyezencoreSalomon,chapitreXV:lafolie,ditil,faitlajoiedufou[Pr.
XV,21]ilvasansdirequilreconnatouvertementquesanslafolieilnya
riendagrabledanslavie.lammeideserapportegalementceci:
Quiajoutelascienceajouteladouleuretbeaucoupdintelligence,
beaucoupdindignation[Ecc.I,18].Nestcepaslammechosequavoue
manifestementnotreminentprdicateurauchapitreVII:Lecurdes
sageshabitelatristesse,celuidesfousaveclajoie?[Ecc.VII,4].Aussine
luiatilpassuffidapprendrefondlasagesse,ilavouluaussifaire
connaissanceavecmoi.Etsivousnavezpasencoreconfianceenmoi,
coutezsespropresparoles,auchapitreI:Jaivoumoncurconnatre
laprudenceetlesavoir,leserreursetlafolie[Ecc.I,17].14
ScripsitEcclesiastescapiteprimo:Stultoruminfinitusestnumerus.Sed
magisingenueconfiteturhocIeremiascap.10.Stultus,inquiens,factusest
omnishomoasapientiasua.SoliDeotribuitsapientiam,universis
hominibusstultitiamrelinquens[]SedadEcclesiastenredeo.Hunc,cum
exclamat:Vanitasvanitatumetomniavanitas,quidaliudsensisse
creditis,nisi,quemadmodumdiximus,vitamhumanamnihilaliudquam
Stultitiaeludicrumesse?[]IterumSalomoncap.15Stultitia,inquit,
gaudiumstulto,videlicet,manifesteconfitens,sinestultitianihilinvita
suaveesse.Eodempertinetilludquoque:Quiapponitscientiam,apponit
dolorem,etinmultosensu,multaindignatio.Annonidempalam
confiteturegregiusilleconcionatorcap.7:Corsapientum,ubitristitia
est:etcorstultorum,ubilaetitia.Eoquenonsatishabuitsapientiam
perdiscere,nisinostriquoquecognitionemaddidisset.Quodsimihi
parumhabeturfidei,ipsiusaccipiteverba,quaescripsitcap.1:Dedique
cormeum,utsciremprudentiamatquedoctrinam,erroresqueet
stultitiam.15
7

Lide mme dun loge paradoxal de la Folie trouve quelque fondement dans
lEcclsiaste.Lesagebibliquereconnatnonseulementquelenombredesfousest
infini, mais il sinclut dans le lot. Si le texte biblique, comme on le sait, reste
profondmentambivalentproposdelasagesse,tanttdgradeparlideque
toutsquivautdanslamort,tanttvantecommeunbiensuprme,alorsquela
figure du sage est tantt considre comme la plus misrable de toutes, tantt
exaltecommesuprieure,rasmeapuyreconnatreledistinguofondamentalde
sapenseentrescientiaetsapientia,cestdireentrelesavoirsavant,voula
vanit, dune part, et dautre part la sagesse comme conscience des limites de
lhomme.
Mlantunejoyeuseinjonctionvivreuneconsciencetragiquedeslimitesdela
connaissanceetdeladestinehumaine,unevirulentesatiredesdoctesunsens
mystique de lextase, le Moriae encomium rasmien ouvre la voie une vague
europenne de textes contre les lettres qui culmine dans limpressionnante
DeclamatiodeCorneilleAgrippa(1530),avecsarevuecontreencyclopdiquede
quatrevingtdixhuit disciplines passes au peigne fin de toute la doxographie
contemporaine,pourmieuxprouverquelasciencehumaineestunnant,ouun
abme, que la vrit est inaccessible et que les disciplines humaines sont
imparfaictes, tousjours avec quelque defaut, ambigues, pleines derreur & de
debats ( nusquam completae, sed & ambiguae, plenae erroris &
contentionibus16 ), les prtendus savoirs des fables , des fictions , des
mensonges ou des tromperies , comme le martle le vocabulaire du fictif
toutaulongdutexte.Etquenconsquence,lemeilleurgenredevieestdene
rien savoir , comme lannoncent les quelques vers mis en exergue de ldition
latine(nihil scire flicissima vita17 ). Agrippa embote le pas aux tentatives
contemporainespourdifierunscepticismechrtien,djsensiblesunevingtaine
dannesplusttaveclExamenvanitatisdeJeanFranoisPicdelaMirandole
(1517)18 ,qui,danslalignedeSavonarole,avaitcriminalislarecherchedusavoir
danslesLettrespaennes,renouantaveclavieilletraditionpatristiquedAugustin
etdeLactance.Ainsiladmonstrationpistmologiquedelincertitudedechaque

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disciplinesetrouveenrleauservicedunefinalitmoraleetreligieuse.
Mise en avant dans le titre, la notion de vanit nest pas toujours reprise
dans le corps du texte o elle alterne avec dautres griefs moraux, la
prsomptiontantdanslefondleviceoulepchlepluscaractristiquedes
intellectuels.Maisletermeintervientdansdesmomentscls,parexempledans
unfameuxpassageoAgrippa,aprsavoirpassenrevuelensembledessciences
occultes,confesseavoirpratiqulamagiecausedesacuriositdejeunesse,
maislarenietotalementetdsavoueseslivressurlesujet(commelefameuxDe
occultaphilosophia):Carlavritjayautresfoismalemploybeaucoupde
tempsencesvanits[inhisvanitatibus].Toutesfoisjyayaumoinsproffitque
jayapprinssavoirdissuaderlesautresdymettreleurestude19.Cesttoutle
spectresmantiquedelanotiondevanitquiesticiconvoqu(chosesincertaines,
illusoires,prsomptueuses),dansungesteolintentionhumoristiquenestpas
tout fait exclue. De fait, lEcclsiaste nest pas oubli parmi les innombrables
sources.Soussongide,Agrippaseplacedslepremierchapitre(Dessciences
en gnral ) dans le cadre dune opposition entre sagesse du renoncement et
vanitdelarecherche:
CequimesemblebieninfrparlEcclsiastedisant,jayentenduquede
touteslesuvresdeDieuaucunhommenepeutdonnerraison,nydetout
cequisefaitsousleSoleil,&tantplusiltravaillerachercher,moinsilla
trouvera.OresqueleSageditquilenacongnoissance,neantmoinsilnele
trouverapoint.Rienpourcertainnepeutadvenirlhommeplus
pestilentieuxquelascience.20
QuodmidihucaffirmarevideturEcclesiastes,dumait:Intellexiquod
omnimumoperumDeinullampossithomoinvenirerationem,eorum
quaesubSolefiunt:&quantopluslaboravertiadquaerendum,tanto
minusinveniat:etiamsidixeritSapienssenosse,nonpoteritreperire.
Nihilhominipestilentiuscontingerepotest,quamscientiam.21

10

11

La mtaphorisation de la science en maladie a toutefois quelque chose


doutrancier et dinattendu, sinon de bouffon, qui sans dsarmer tout fait la
polmique,ladonnelirecommeunexercicerhtorique.Etlauteur,quiconsacre
lecaractresriocomiquedesadclamationenconcluantparunlogedelne,
faitrireencequilnecessedeprconiserlabandondeslettrespaennes,etquilne
cesse dans le mme temps de nourrir son encyclopdie dune rudition
exceptionnelle, mme selon les standards de lpoque. Le geste paradoxal
constitue la Declamatio en un objet de vanit qui naura cess dtonner et de
fascinerseslecteurs.
Ltude de ce texte nous entranerait trop loin. Constatons plutt que son
influenceredoubleracelledellogedelafolieauprsdunegnrationdelecteurs
europens.Ainsilesmembresdungroupedauteursvnitiensappelsirregolari
ou poligrafi tudis par Paul F. Grendler22 en rptent le contenu en langue
vulgaire,passantrapidementsurladmonstrationdelincertitudepourinsister
lourdement sur la vanit du savoir, prtexte la satire enjoue des doctes. Les
versets de lEcclsiaste sont ressasss lenvi, par exemple dans le fameux
paradoxeIIIdOrtensioLando,Mieuxvauttreignorantquedocte:
Jelisdanslescrituresqueplusonadescience,etplusonadepeine,et
quenbeaucoupdesavoir,ilyabeaucoupdetourment[Ecc.,I,18][]Ny
estilpascrit,deplus,quelasagessedecemondenestquunefolieaux
yeuxdeDieu[ICor.III,19],etqueceluiquivoudrasonderlamajest
divineseraaccablparsagloire[Pr.,XXV,27],lEcclsiastenous
recommandantdenepaschercherconnatrecequidpasselacapacitde
nosentendements[Ecclsiastique,III,22]?
Trovodipi,nellescritturesacre,chechiaggiungescientia,aggiunge
dolore,&nelmoltosapere,moltosdegnoritrovarsi[]Nonsiafferma

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ancoranellamedesimachelasapienzadiquestomondonelcospetto
dIddiounamerastoltizia,echiunquecercherlecosealtesaroppresso
dallagloria,ammonendocinellEcclesiasticoanoncercarcosesoprala
capacitdegliintellettinostri?23
12

Le jeu du discours sur la vanit, chez Ortensio Lando, consiste exhiber les
autoritslesplussrieusespourgarantirlediscoursleplussubversifquisoit.De
mmedanslesCapriccidelbottaio,ouDiscoursfantastiquesdeJustintonnelier
de Gelli (1546), o un pauvre homme est averti par son me que plus on
apprend moins on en sait , et que comme le dit Salomon, chi aggiunge
scientia, aggiunge dolore24 . Ou encore dans les Pistole de Niccol Franco25,
dans la Lode dellignoranza de Giulio Landi26, dans les Facete letere de
CesareRao27,quiproposenttousunabrgdelencyclopdiengativedAgrippa
pour montrer que les disciplines ne sont qu inventions fabuleuses et vaines
contemplations ( favolose inventione, & vane contemplationi28 ) .
Lastrologie ? Science vaine par excellence, certes. Lastronomie ? Plus vaine
encore,puisquelesastronomesvoudraientsgalerDieu.Lesmathmatiques?
Vaines subtilits ( vane sotigliezze ), et ainsi de suite... Ces auteurs
sacharnent,peuttreparcequilssesententtrangersauxsavoirsuniversitaires
quils satirisent. Leur rire semble travers damertume, de repentirs, mais
galement dune haine non feinte envers le monde intellectuel. Ils se moquent
cependantdeuxmmes.Eneffet,siplusoncroitsavoiretmoinsonensait
(Allafinequandolhuomocrededisaperpi,eglisamanco[...])commelcrit
Anton Francesco Doni dans son ptre ddicatoire la Lode dellignoranza,
pourquoinepasinverserleraisonnement?Onvaalorsjusqufairedelasatire
des lettres et des lettrs, traditionnellement revendique comme un exercice
dhumilit,unactedevanitparadoxale,commeonsevanteouvertementdela
supriorit confre par lignorance, linstar du Doni, qui se prtend
absolumentcertaindeneriensavoiretmetenscnesonrefusobstindese
fourrer dans la tte toutes les sciences, car elles ne font que tourner le
cerveau29.

LexempledesColoquiosdePalatino
yPinciano:vritouvanitdu
discoursantiintellectuel?
13

14

Onvoitquelesuccsduthmeimpospeutconduireunedrivefactieuse.
Mais chez certains auteurs fidles lesprit drasme et dAgrippa, la part du
srieuxetlecontenusavantnesontpasngligs.Lejeusembletredeporterla
limite la tension du srieux et du comique, en accumulant un savoir rellement
rudit qui amuse dautant plus que, prcisment, il se conoit moins comme
lantithse de la vanit savante que comme son illustration. Arrtonsnous en
EspagnesurlesColoquiosdePalatinoyPinciano(v.15501555),uneuvretout
fait mineure dans lhistoire littraire, puisquelle a t laisse ltat de
manuscritparunjuristecastillan,JuandeArcedeOtlora,etnatpublieque
rcemment.Cetteuvreestremarquablementambitieuseetsignificativedulien
entrecuriositetvanit.
Deux tudiants de luniversit de Salamanque partent en vacances : profitant
dune priode de fte, Palatino et Pinciano font le voyage entre Salamanque et
Valladolid,allerretour.Leurtrajetoffreuncadresoupledesentretienschevels
portantsurtouslessujets,desplussrieuxauxplustriviaux,carnugaeseria
ducent ( les propos futiles mneront aux choses srieuses ) avance dans la

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prface lauteur, qui entend bien mler burlas et veras (plaisanteries et


vrits)30.Ilsagitdundialoguehumanistenarrativis,protopicaresqueparses
allusions la Clestine et ses histoires comiques enchsses, qui est aussi un
recueil de miscellanes, une silva totalement dmesure, une vaste fort
encyclopdique menaant se transformer en labyrinthe verbal, une immense
machinehumanistequisemettournervidelorsquelesdeuxtudiantsfontl
inventairedestravauxetdespeinesenduresluniversit.Faisantsienle
discoursdelEcclsiaste,Pincianoentameeneffetunsermoncontreltude:
Jaiappliqumoncurltudeetlaconnaissance,etjaisuquencela
aussiilnyavaitquemalheuretafflictionpourlesprit,etqueceluiquiveut
accrotrelesavoir,veutaccrotrelapeine[]
Pusemicoraznparasaberscienciaydoctrina,yconoscqueaunenestas
cosashabatrabajoyafliccindeespritu,porqueenlamuchasabidura
haymuchaindignacinyquienaadeybuscasciencias,aadeybusca
trabajo.31
15

16

Ce lieu commun de lEcclsiaste dont une manchette prcise quil sagit de


lArgumentodetodoestelibroseraparlasuitegrenenlatintoutaulong
desentretiens,ponctuantchaquetapeduvoyage:Quiadditscientiam,addit
laborem,rptePinciano,enlatindansletexte32.Cepersonnagemultiplieles
dveloppementspessimistessurlaconnaissance:sinousconsidronslorigine
et le commencement du savoir, ils sont difficiles le milieu, pnible la fin
quasiment impossible , avertit Pinciano33, qui en appelle au scepticisme de la
NouvelleAcadmie pour montrer que Ce quil y a de plus certain, cest que
personne ne sait rien de certain34 , ide que les sceptiques auraient avance
sansvouloirlaffirmernisansvouloirlanier,maispluttendoutantdetout.
Palatino donne la rplique Pinciano, soutenant le point de vue favorable la
connaissance, mais la neutralisation de leur discours semble confirmer la thse
relativistedePincianoselonlaquelletoutnestquopinion,endosseparlauteur
du dialogue dans sa prface35. Lexamen systmatique des disciplines
universitaires va dans le mme sens, lorsque Pinciano constate quune discorde
universelledesthoriesetdesinterprtationssvitdanstouslesdomaines.
Ce discours est videmment inspir par lautre qui a crit le De Vanitate
scientiarum , dont parle Pinciano36. Mais ce qui singularise les Coloquios de
PalatinoetPinciano,cestlafoisuneffortconsidrablepourfonderlacritique
du savoir humain par un point de vue sceptique dune part, la manire
ostentatoire et outrancire den rire de lautre. Le discours antiintellectualiste
tourneaupieddenezantiscolairelorsquePincianorelatelanecdoteduncertain
enfantdechur,mozodecoronigmatiquedequiildittenircesides.Aprs
avoir dilapid la fortune de ses parents pour des tudes Salamanque, o il
navaitrienapprisdecertain,lejeunehommeseseraitmisenroutepourAlcalade
Heares. En chemin, il aurait rencontr un vieillard ( anciano ) lavertissant
que cest peine perdue dans un discours qui met en abyme les citations de
lEcclsiaste:
Filsdhommes,combiendetempsencoreallezvousaimerlavanitetvous
yconsacrer?Commentpeutelletresitenaceparmileshommes,cette
foliedtudier?[]Jaiappliqumoncurlasagesseetla
comprhensiondecequisetrouvesurcetteterre.Etjesuisparvenula
conclusionquelhommenepeutrendreraisondetoutcequeDieuamissur
cetteterre,etqueplusjemefforceraisdelecomprendre,moinsjy
parviendrais.Jairessentitoutceladansmoncurpleindecuriosit,etjai
considrquilyabeaucoupdetourmentdanslesavoir,etqueceluiveut
accrotresonsavoir,veutaccrotresapeine.
Hijosdeloshombres,hastacuandohabisdeseguiryamarlavanidad?

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Ycmoesverdadquetodavaduraentreloshombresestalocurade
estudiar?[]pusemicoraznparaquesupiesesabidurayentendiese
ladiferenciadelascosasdelatierra.Yalfinalcancquedetodaslas
obrasdeDiosnopuedeelhombredarrazn,yquecuantomstrabajare
parabuscarla,tantomenoslahallar.Todoestotratenmicorazn
curiosamente,yconsiderqueenlamuchasabidurahaymuche
indignacinyquequienaadeobuscaaumentarciencia,buscaoaade
eltrabajo.37
17

18

EtlevieillarddexpliquerquSalamanque,Valladolid,Alcala,Paris,Bologne,
ToulouseetLouvain,desmassestudiantessetourmententpourchercherenvain
lacertitude,sibienquilconseilleaugarondetournercasaque:Jaiconnucela
dansmajeunesseetjyairflchidansmavieillesse,etenfinjaiconcluquetoutes
chosessontdifficiles,etpardessustoutlascience.Etenfin,toutcelaestvanit
desvanits,etrienquevanit[]retournecheztoi,donnetoiduplaisir,etprofite
detajeunesse38 .Lanecdotesachemineverssaconclusion,drisoire,lorsquele
vieilhommeenseigneunmoyenmnmotechniqueconsistantgardertroisdoigts
enlairpourretenirlestroisbranchesdusyllogismesuivant,prsentcommela
quintessence du savoir universitaire : Tout animal est substance , or tout
homme est un animal , donc tout homme est substance . Le garon fait le
voyagelesdoigtsenlair,maispoursereposer,ilpasselepouceplientrelesdeux
autresdoigts.Quandilseprsentedevantsesparentsquilequestionnentsurce
quilaapprisluniversit,legaronexhibesonbeausyllogismeapodictiqueen
leurfaisantlafigue:Voiltoutelasciencedumonde,quisersumesavoirque
toutanimalestsubstanceetquetouthommeestanimal,surtoutceluiquitudie.
IlnyariendautresavoirAlcalanidanstoutlunivers39.
Questce qui pse le plus, en dfinitive, dans ce jeu consistant alterner les
burlasetlesveras,leschosesplaisantesetleschosesbienpenses?La
lgret pourrait bien tre une manire dchapper la vanit qui menace tout
discours sur le savoir, y compris celui qui se voudrait critique. Lauteur des
ColoquiosdePalatinoyPincianosembleavoirbiencompris,commeMontaigne
enFrance,queleseulmoyendchapperlavanitdudiscourssurlavanittait
sans doute de ladmettre et den jouer. Et le recours une forme dialogique et
paradoxaleestvidemmentunemaniredenerienasserter,delaisserensuspens
lesens:latoutefin,Palatinosedclaretotalementconvaincuparlediscoursde
son interlocuteur et prt adopter sa devise, In nihil sapiendo flicissima
vita(Neriensavoir,telestlemeilleurgenredevie)40Pincianofaitalors
volteface, chantant les louanges de ltude ! Fallaitil en passer par tant de
diatribescontrelavanitdusavoir,parcetteimmensemditationcornucopienne,
pour finalement retrouver le got de ltude ? Ou simplement prendre quelques
vacances?Ilyaquelquecohrence,entouslescas,cequelepointdevuedela
vanitdusavoirsednonceluimmecommevain,etserefusedisposerdune
vritsuprieure.

LexempledeJacquesTahureau,
philosopheetpotedelavanit
savante
19

Quelednidesavoirconstituelautrefacedudsirdesavoir,JacquesTahureau
nous le montre la mme poque en France avec ses Dialogues du Democritic
remonstrant au Cosmophile, non moins profitables que factieux (1565),
destins prouver la folie de ceux qui sont rputs en dits et en faits les plus
sages41 . Le personnage du Cosmophile naf et enthousiaste, brave mastre

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Quiadditscientiam,additetlaborem(Ecc.I,18):lavanitdesavoirdanslalittraturesriocomiquedelaRenaissance

maon aristotelic comme lappelle ironiquement lautre42, autrement dit


archtypedujeunecurieuxdsireuxdepntrerlesarcanesdelaconnaissance,y
estdsabusparleDemocritic,vieillardrieuretincrdulequilinvitereconnatre
les apparens abus des vaines sciences43 et autres songes et reveries
fantastiquementalambiquees44produitsparlecerveauquintessenci45des
docteurs. lenthousiasme encyclopdique de la jeunesse, et de la Renaissance,
rpondledsabusementsceptiquedugrandge.LeDemocriticparledexprience,
enrepenti:
[]ilfautquetusachesquejenaipasestautrefoismoinscurieusde
cognoistreladiversitdessciencesetmanieredefairedesestatsetnations
etrangeresquetoi.Maisaprsavoirainsilongtemsetudietcouru,
cognoissantlafinquetouslesactesdeshommesnestoientautrechose
quunsongefantastiqueetridicule,jairesoluenmoimesmedemeretirer
encepetitlieu.46
20

21

OnreconnatenfiligranelinspirationdelEcclsiaste.Maislefondproprement
sceptique de luvre nest pas non plus ngligeable : administrant son
interlocuteur une pdagogie du doute, le Democritic adopte une attitude
philosophique prconise srieusement quelques annes plus tt dans les
Dialogues acadmiques de Guy de Brus (1555), o plusieurs personnages
mettent en garde, avec Socrate et Pyrrhon, contre la fantasticque opinion que
nousavonsconeesdeschoses47etcontrelafureur,deprendrelignorance
pourlesavoir,etlincertainpourleseur48 .
Lenjeu est grave en effet, la religion ntant pas pargne par lincertitude
depuis que les disputes thologiques ont plong lEurope dans le chaos. Le
personnageduDemocriticrappellelesavertissementsdeSalomon:cenestpas
nousdevouloirdecouvrirtouslessecrets,queleseigneurDieuavouluserreret
tenirenclosedessoubslaclefdesadivineetincompatiblepuissance49.Jacques
Tahureau est aussi lauteur dun pome De la vanit des hommes , o il
abandonne le style sriocomique de ses Dialogues, inspirs par Lucien, par
rasme et par Rabelais, pour traduire librement lEcclsiaste sur le ton dun
lyrismedsenchant:
Toutnestquevanitcaraussibienlamort
Atous,desamainpasle,
Deterre,aprsavoirfaictsusnoussoneffort,
Nousferapartgale.
Quesertdonqausavantdavoirlaconnoissance,
Dunsavoirsitrsgrand,
Etpuisquilfautquilmeureavecquessascience,
Commeunautreignorant?
Sonsavoirneluysertquedecentmilleennuis
Quirongentsacervelle,
Quitroublentsonrepos,etlesjoursetlesnuicts,
Duneangoisseeternelle.
Quiplusadesavoir,plusdedanssoncourage
Ilnourritdedouleur:
Lesavoirnestsinonquunebourellerage
Quitourmentelecueur.50

22

Cettepotisationduthme(onreconnatdansladernirestropheEcc.I,18),
qui ne doit pas tonner tant donn linspiration biblique, amorce une longue
traditiondelavanitpotiquequonretrouveraencore,ausiclesuivant,chezun
libertin comme Des Barreaux51. L o Tahureau hraclitise en vers, il
dmocritise en prose, mais les pleurs et le rire ne sont videmment que les

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Quiadditscientiam,additetlaborem(Ecc.I,18):lavanitdesavoirdanslalittraturesriocomiquedelaRenaissance

deuxfacesdunemmepice.
LechoixdelapersonadeDmocritedanslesDialoguessexpliqueaisment.La
figuredeceparfaitmoqueur52estconnuepourassocierleriredumoralistela
mlancoliedusavoirdepuislesLettresHippocrateduPseudoDamagte53.Le
choix est dautant plus cohrent que la figure de Dmocrite tait par ailleurs
revendiqueparlessceptiquescommeunprcurseur(Dmocriteauraitdclarla
vritplongeaufonddupuits54),etparlespicurienscommelinventeurde
la thorie atomiste. Or, lincitation picurienne profiter des maigres plaisirs
offerts par ce monde quon rencontre frquemment dans la bouche des
sceptiques franais mis en scne par Guy de Brus dans ses Dialogues
acadmiquesseretrouvedanslesDialoguesduDemocritic,oellerejointles
fameuses injonctions de lEcclsiaste profiter des bonheurs simples et
phmres du manger et du boire (Ecc. II, 24 V, 17 VIII, 15)55. Derrire
lhtrognit apparente des sources sesquisse une pense cohrente, qui fait
sienne les aspects les plus subversifs du Qohlet sur le plan axiologique comme
surleplanpistmologique.
Cest donc par rizees et moqueries56 que le Democritic sen prend cette
infinitdefolesopinionsquiveulentquonprennelesplusgrandssotspour
lesplusgrandssages57:passsenrevuesurlemodledAgrippeensontrait
de la vanit des sciences58 , les mdecins, avocats, astronomes, occultistes,
philosophes et autres thologiens sont traits de pipeurs de merde59 , de
lourdeaux mlancoliques60 , de fins fous speculatifs , de chahuans
timonistesdugenrehumain61oudenfonceursdematieres,quivontqurirles
choses si superliquoquentieusement62 . La satire prolonge la littrature srio
comique de la Renaissance : Tahureau sinspire de Lucien de Samosate,
notammentdudialoguedelHermotimeconsacrelimpossibilitdetrouverune
philosophie certaine de Rabelais, notamment du Tiers livre o Panurge
saperoit que la verit se trouve plonge on fond du puits63 ou encore du
ParadoxecontreleslettrespubliLyonen1546paruncertainOpsimathes,qui
soutient, contre la lunatiquerie des pedants que si nous savions moins,
nous jouyrions de plus , car plus nous savons et plus nous nous tourmentons
poursavoir64.Plusencorequecesprdcesseursfranais,Tahureauexploitecette
veinedanslesensdelinvectivecomique,delinsultebouffonne.SonDemocriticse
rcrie:Maisquoipensoientcesimportunsscrutateursdechosesdouteuses?
Je croi que la fourrure de leurs bonnets leur causoit ces fumees au cerveau65 .
Laissons aux universitaires et leur public le soin de mditer la vrit ou la
vanit!decepointdevue.

Conclusion:lEcclsiastesceptique
etrieurdelaRenaissance
25

Sidepareilstextessontdifficilescernerpourleslecteursmodernes,souvent
lustortcommedesimplesplaisanteries66,ouaucontraireenvisagscomme
des manifestations exceptionnelles dune crise antihumaniste de la fin de la
Renaissance67, cest en partie parce quils reposent sur une hybridation
permanente.Finslecteursetlibresimitateursdeleurssources,leshumanistesont
peru toutes les possibilits de combinaison entre les motifs issus des grands
textes sapientiaux et vangliques des critures, en premier lieu lEcclsiaste et
lesptresdePaul,quisadditionnentaismentauxargumentsfourniscontrele
savoirsavantpardesphilosophiesantiquestellesquelescepticismeetlecynisme,
ou encore au dialogisme satirique la manire de Lucien de Samosate.
Slaborent, ce faisant, des thmes, des formes et une pense propres la

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Renaissance. Le fait que tout questionnement sur la validit de la connaissance


humainesetrouveassocichezleshumanistesunquestionnementsurlavaleur
de la connaissance, quil nest pas de discours sur lincertitude du savoir sans
discours sur sa vanit, constitue un phnomne remarquable, la confluence
entre lhritage des scepticismes antiques et plusieurs traditions chrtiennes
mfiantes envers la libido sciendi. Mditant sans relche sur le hiatus, voire
labme qui spare les savoirs de la sagesse, les humanistes ont entretenu une
relation ambivalente et ironique envers leur propre curiosit, qui prend un tour
critiqueaveclacrisereligieuseduXVIesicle:commeonsaperoitqueplusde
savoirs naccrot pas ncessairement le bonheur, on se demande, comme le
rdacteurdelEcclsiaste,siplusdesavoirnaccrotraitpaslapeine.
Toujours interrogatif et jamais dfinitif, ce retournement saccomplit
systmatiquementsurlemodeduparadoxeetdurire,carinterrogerlavanitdu
savoirsuppose,pouruneconsciencehumaniste,desortirduregistredudiscours
srieux et docte. ce titre, Montaigne, avant mme Bacon ou Descartes, serait
bienlefondateurdenotremodernitphilosophique.Sansrompreaveclegotdu
paradoxe, de la palinodie ou de lhumour, il sloigne quelque peu du registre
sriocomique, inscrivant sur les poutres de sa bibliothque, aux cts des
citations pyrrhoniennes, les versets de lEcclsiaste que nous avons cits, quil
amplifiesatitdanslApologiedeRaymondSebond.Ilinterrogelacuriosit
vainesanstoujourslincriminer,dansunespritdinquisitionsincre,autempso
lesdisputesthologiquesavaientdgnrenguerresdereligion,etolidedun
dangerinhrentlacuriositntaitpluslaffairepersonnelledulettr,maisune
question dordre politique. Montaigne ne cesse pas tout fait de plaisanter, il
prendluiaussilepartideDmocrite,maisplusauthentiquementphilosopheque
detelsprdcesseurs,ilproposelazttiquepyrrhoniennedelessayismecomme
unemthodecurative.Surtout,endonnantsapersonneenexempledelavanit
intellectuelle,Montaigneromptaveclejeudesmasquesrhtoriquespourexplorer
positivementlapsychologiedelavanit,dontilreconnatvolontiersladimension
deplaisir,notammentdanslefameuxessaiDelaVanit(Essais,III,9)68 .
Cela tant, la manire sriocomique de plaisanter sur la vanit du savoir ne
disparatpassubitementenFrance,odeslibertinsruditstelsqueLaMotheLe
VayeretSaintvremondmlangentencorelesargumentsdessceptiquesauton
factieux de Lucien, la nonchalance picurienne la svrit de lEcclsiaste,
lorsquilsabordentlaquestionbiendiffremmentdePascal69.DanslEspagnedu
Sicle dOr, la satire du savoir savant se confond avec le discours baroque du
desengao chez des satiristes tels que Quevedo, Saavedra Fajardo ou Gracin,
chezquilonretrouvelecoupledumozodsireuxdesavoiretdelanciano
ledtrompant,hsitantentrelespleursdHracliteetleriredeDmocrite:Jene
peux me contenir de rire quand je vois la vanit et la vaine gloire de ceux quon
clbrecommedoctesdanscetteRpublique,sexclame,aprsavoirfaitletour
des connaissances, le Dmocrite mis en scne par Saavedra Fajardo dans sa
Repblicaliteraria70.EnAngleterre,olatopiquedelincertitudeetdelavanit
dessciencesestintroduitetardivement,elleculmineraunsicleplustarddansles
productionsdescrivainsditsscriblriens,notammentdansunvastepome
satirique de trois mille vers intitul Salomon par Matthew Prior (1708), qui
mobiliselEcclsiastecontrelesprtentionsdelasciencenouvelle:
Lesdiscussionsvariesdchirentlecerveauchauff,
Lesopinionsvontetviennentmaislesdoutesrestent.
Etquiselaisseallerpenseraccrotsapeine.
Variousdiscussionstearoutheatedbrain,
Opinionsoftenturnstilldoubtsremain
AndwhoindulgesThought,increasesPain.71

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Enfin, il faudrait sinterroger sur la permanence des textes produits au XVIe


sicle et sur linfluence quils ont pu exercer sur les artistes. Alors quen Italie la
veine sest tarie plus vite quailleurs, la Contrerforme ayant mis lIndex la
plupartdestextesquenousavonsvoqus,SalvatorRosaentretouspeintrede
la vanit du savoir semble faire directement cho aux irregolari vnitiens
lorsquil revient obsessionnellement ce thme, reprsentant notamment un
magistral Dmocrite en mditation (16501651), tandis quil crit dans la
septimedesesSatires,aprstantdautres:
Seulestsageceluiquisaitneriensavoir.
Delespritmieuxvautfreinerlegalop
Carparmafoi,jevouslassure,
Cestgrandtourmentdetropsavoir.
Solochisadinonsaperesaggio.
Dalingegnofrenargiovailgaloppo
E(vassicurosopralamiaf)
Grantormentoalospirtoilsapertroppo.72

Notes
1 Anamorphoses, ou Thaumaturgus opticus, Paris, Flammarion, 1996, Les
AmbassadeursdeHansHolbein,p.125160.
2 Henri Corneille Agrippa, De incertitudine et vanitate scientiarum et artium atque
excellentia verbi dei declamatio invectiva, Paris, J. Petrus, 1531, fol. XXXVIIr.
XXXVIIIv.Delincertitude,vanit&abusdessciences,trad.LouisdeMayerneTurquet,
Paris,Durand,1582,chap.XXIIIetXXIV,p.99104.
3Laspcificitdecethmeauseindurpertoiredesvanitsestmiseenvaleurdansune
section du catalogue de lexposition organise en 2010 par Alain Tapi pour la fondation
PierreBergYvesSaintLaurent,Vanit.Mort,quemeveuxtu?,Paris,ditionsdeLa
Martinire,2010,Levainsavoir,p.4450.
4VoirEcc.II,12VII,6.
5SurlavictoiretardivedespleursdHraclitepartirdelgeclassique,voirLouisVan
Delft,LadfaitedeDmocrite,LeDbat,3/2008(n150),p.103115.
6KarineLaninirappelledanssonouvragederfrence,Direlavanitlgeclassique:
paradoxes dun discours, Paris, Champion, 2006, p. 1213, que le substantif driv de
ladjectiflatinvanus(vide),sappliquedabordcequitoutestsansfondement,illusoire,
par extension linconsistance des valeurs humaines, avant de prendre un sens
psychologiquedanslequelilsestspcialisdanslalanguemoderne.Ilnestpasanodinque
le premier exemple cit aprs lEcclsiaste pour illustrer le substantif le Dictionnaire
universeldeFuretiresoitletextedAgrippa:Vanit.s.f.Qualitdecequiestvain,peu
solide, peu certain. Salomon sest escri plusieurs fois vanit des vanits, tout est vanit.
Agrippaaescritunlivrefortdoctedelavanitdessciences.Furetiredonnelestroissens
suivants de ladjectif vain : qui na point de solidit, de principes gnraux &
asseurscequinestquenapparence,quitrompelesyeux,quiestchymriqueen
morale,Glorieux,superbe,quiabonneopiniondeluimme.
7Desuiipsiusetmultorumignorantia.Monignoranceetcelledetantdautres,trad.de
Juliette Bertrand revue par Christophe Carraud (dition bilingue), Grenoble, ditions
JrmeMillion,2000,IV,79,pp.180183:[]prorsusquasinondiscordesactrepide
fabelleetnugelleinanesacvacuesintillorum,necscientiacertadeambiguisautignotis,
sedopinionesvageetlibereetincertevereautemfideinotitiaetaltissimaetcertissima
et postremo felicissima sit scientiarum omnium ! Qua deserta, relique omnes non vie,
sed devia, non termini, sed ruine, non scientie, sed errors sunt Comme si leur
science ne consistait pas en historiettes confuses et contradictoires, en sornettes vaines et
vides de sens ! Comme si, loin dtre une connaissance prcise des domaines flous et
inconnus dont ils parlent, elle ntait pas un ensemble dopinions vagues, dcousues,
incertaines, alors que la connaissance de la vraie foi, est, de toutes les sciences, la plus
profonde,lapluscertaine,laplusheureusesenfin.
8Ibid.,IV,10:Altioranetequesieris,etfortioratenescrutatusfuerissedqueprecepit
Deustibi,illacogitasemper,etinpluribusoperibusnefueriscuriosusnonestenimtibi
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Quiadditscientiam,additetlaborem(Ecc.I,18):lavanitdesavoirdanslalittraturesriocomiquedelaRenaissance

necessariumeaqueabsconditasuntvidereNecherchepascequiesttrophautpour
toi,nescrutepascequetunaspaslaforcedescruterpensetoujoursauxenseignements
deDieusanstretropcurieuxdeSesuvresilnetestpointncessairedevoircequita
tcach.
9Ibid.,III,5,pp.8083II,12,pp.6667II,20,pp.7475.
10 Lexpression ( literas per ludum & per jocum vituperavi ) se trouve dans les
Progymnasma adversus literas et literatos de Lilio Gregorio Giraldi, in Opera quae
extantomnium,II,Ble,ThomasGuarin,1580,p.423.
11logedelafolie,trad.Cl.Bluminrasme,d.Cl.Blum,A.Godin,J.C.Margolin,etD.
Mnager, Paris, Robert Laffont, Bouquins Opera omnia. Desiderrii Erasmi
Roterdami,IV,3,d.ClarenceH.Miller,AmsterdamOxford,NorthHollandPublishing
Company,1979,p.110,l.733737.
12rasme,op.cit.,p. 6364 Opera Omnia. Desiderrii Erasmi Roterdami, op. cit., p.
144,l.369370.
13Nihilinaniusquammultascire,Adag.IV.Vii.57(LBII,1108D),inTheCollected
WorksofErasmus.AdagesIViii1toVii51,trad.JohnGrantetBettyI.Knott,Toronto/
Buffalo/Londres,UniversityofTorontoPress,2006,p.311312.
14rasme,op.cit.,p.86.
15OperaOmnia.DesiderriiErasmiRoterdami,op.cit.,p.180,l.920945.
16HenriCorneilleAgrippa,Delincertitude,vanit&abusdessciences,op.cit.,chap.I,p.
12Declamatiodeincertitudineetvanitatescientiarum,op.cit.,fol.XIIIIv.
17Deincertitudineetvanitatescientiarum,op.cit.,fol.Ai.
18 Examen Vanitatis Doctrinae Gentium, & veritatis Christinanae disciplinae, in
Giovanni Pico della Mirandola Gian Francesco Pico. Opera Omnia II, Georg Olms,
Hildesheim,1969(reproductiondesuvrescompltesparuesBleen1557).
19Delincertitudeetvanitdessciences,op.cit.,p.184Declamatiodeincertitudineet
vanitate scientiarum, op. cit., fol. LIXv : Per multum enim temporis, et in his
vanitatibusolimcontrivi.Tandemhocprofeci,quodsciamqueisrationibusoporteatalios
abhacperniciedehortari.
20Delincertitudeetvanitdessciences,op.cit.,p.9.
21Declamatiodeincertitudineetvanitatescientiarum,op.cit.,fol.XIIIv.
22P.F.Grendler,CriticsoftheItalianWorld(15301560).AntonFrancescoDoni,Nicol
Franco & Ortensio Lando, Madison (Md.), University of Wisconsin Press, 1969, chap. V,
TheRejectionofLearningfortheVitaCivile,p.136161.
23 Ortensio Lando, Paradossi. Cio sentenze fuori del comun parere, d. A. Corsario,
Rome, Edizioni di Storia e Letteratura, 2000, Meglio essere ignorante che dotto , p.
102107.
24 Giovan Battista Gelli, Opere,d. Delmo Maestri, Turin, Tipografia Torinese, 1976, p.
220:O,nontenemaravigliare:chcosfalasapienzadelmondoetuttiquegliche
voglion caminar solamente col lume di quella, quando pi imparano manco sanno, e
diventano continuamente pi incerti, e manco si quietano. Il che benissimo volle
significare Salamone, quando e disse : Chi aggiunge sapienza a luomo, gli aggiunge
doloreAinsivalasagessedumonde,ettousceuxquiveulentavancerclairsparsa
seulelumire.Plusilsapprennent,etmoinsilsensavent,etilsdeviennentainsideplusen
plus incertains, incapables de retrouver lapaisement. Ce que Salomon a bien signifi
quandiladit:Plusonadesavoir,etplusonadepeine.
25NiccolFrancoPistolevulgari,Venise,Gardane,1542.
26GiulioLandi,Orationeinlodedellignoranza,inLavitadiCleopatrareinadEgitto,de
lillustre S. Conte Giulio Landi, con una oratione nel fine, recitata nellAcademia
dellIgnorantiinlodedellIgnoranza[texteditparA.F.Doni],Venise,1551,p.4962.
27CesareRao,Orationeinlodedellignoranza,in Largute et facete letere di M. Cesare
Rao,Venise,G.Alberti,1622,p.3645.
28GiulioLandi,Orationeinlodedellignoranza,op.cit.,p.55v.
29 A. F. Doni, Al Signore Gregore Rorario da Pordenone , ibid.,p.50:O havere una
solavirt,&noncercaredificcarsinelcapotuttelescienze,percheeglunaggiramento
dicervello.
30 Juan Arce de Otlora, Coloquios de Palatino y Pinciano [v. 15501555], t. I, d. J. L.
OcazarAriza,Madrid,Turner[BibliotecaCastro],1995,Carta enviada al autor por un
amigosuyo,doctoymuycurioso,p.20etI,5,p.60.
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Quiadditscientiam,additetlaborem(Ecc.I,18):lavanitdesavoirdanslalittraturesriocomiquedelaRenaissance

31ColoquiosI,III,5,p.190.
32VoirparexempleColoquiosI,op.cit.,III,7,p.212V,7,p.372VI,5,p.421VII,11,
p.599ColoquiosII,op.cit.,XI,3,p.885XVII,3,p.1373.
33ColoquiosI,op.cit.,III,5,p.192:[]porquesimiramoslaentradayprincipiode
la sciencia, es muy dificultoso si el medio, es muy trabajoso si el fin, es casi
imposible.
34 Ibid. : Lo ms cierto es que no sabe nadie cosa cierta, y as lo afirmaron los
filsophosacadmicos,sinquerernegarniafirmarcosacierta,sinodubdardetodo.
35Ibid.,Cartaenviadaalautor,p.17.
36 Si el otro que escribi De Vanitate scientiarum , se trouve voqu si brivement,
ibid.,V,6,p.361,cestqueletextedAgrippataitlobjetdunecensureaummetitreque
llogedelafolie,dansuncontextederpressioninquisitorialedjforte.Cestaussilune
desraisonspourcomprendrelanonpublicationdesColoquios de Palatino y Pincianodu
vivantdelauteur,alorsqueledialoguetaitplusoumoinsachev.
37Ibid.,III,6,p.201202.
38Ibid.:Yoenmiedad,pasporestoyenmivejezdiscurrportodoyenfinhallque
todas las cosas son dificultosas y mucho ms esto de la ciencia. Y al fin, lo uno y otro es
vanidaddevanidadesytodovanidad[]ttevolverasatutierrayhulgateydatea
placerygozatumocedad.
39Ibid., p. 204 : [] aqu va toda la sciencia del mundo, que se resume en que todo
animal es substancia y todo hombre animal, y mucho ms l que estudia. No hay ms
quesaberenAlcalnienelmundouniverso.
40Ibid.,t.II,XVII,2,p.1375.
41 Les dialogues. Non moins profitables que facetieux, d. Max Gauna, Genve, Droz,
1981,p.1.
42Ibid.,p.71.
43Ibid.,p.9.
44Ibid.,p.207.
45Ibid.,p.9.
46Ibid.,p.141142.
47GuydeBrus,Dialogues. A Critical Edition, with a Study in Renaissance Scepticism
andRelativism,d.PanosMorphos,Baltimore,TheJohnHopkinsU.P.,1953,p.96.
48Ibid.,p.131:[Baf:]Laisselapresomptionquetuasdesavoirquelquechose,ette
contente avec Socrate, Pyrrhon, et dautres, de la seule apparence, laquelle nous pouvons
probablement ensuyvre, sans toutefois oser rien affermer. O fureur, fureur, de prendre
lignorancepourlesavoir,etlincertainpourleseur!.
49J.Tahureau,Lesdialogues,op.cit.,p.166.Larfrencebibliquerenvoielapocryphe
SagessedeSalomon,XIII,1:Oui,vainsparnaturetousleshommesenquisetrouvait
lignorancedeDieu,quienpartantdesbiensvisibles,nontpastcapablesdeconnatre
Celuiquiest,etqui,enconsidrantlesuvres,nontpasreconnulArtisan.
50 Vanit des hommes , in Posies de Jacques Tahureau. Sonnets, odes et
mignardises, publies par Prosper Blanchemain, t. II, Paris, Librairie des Bibliophiles,
1870,p.204205.
51VoirJeanCharlesDarmon,UnEcclsiastelibertin?,inLittratureetvanit,d.J.
Ch. Darmon, Paris, PUF, 2011, p. 6198, qui cite entre autres le sonnet Qui addit
scientiamadditetlaboremdeDesBarreaux.Demanireintressante,onretrouvechez
de tels auteurs la tentation dun primitivisme dgradant la raison au profit de la vie
bestiale qui sinspire de quelques traits de lEcclsiaste, et quon rencontrait dj chez
Tahureau.
52J.Tahureau,Lesdialogues,op.cit.,p.197.
53 Sur le cas Dmocrite , voir Patrick Dandrey, Les trteaux de Saturne. Scne de la
mlancolie lpoque baroque, Paris, Klincksieck, 2003, p. 103113, et les nombreux
travaux de Louis Van Delft sur les moralistes, o lon croise frquemment cette figure,
commencerparLadfaitedeDmocrite,art.cit.
54 Voir la notice Pyrrhon des Vies et opinions des philosophes illustres de Diogne
Larce(IX,72),etlepremierlivredesAcadmiques(ouAcademicapriora)deCicron(I,
xii,44).
55VoirparexempleLesdialogues,op.cit.,p.66,oleDemocriticexpliquequilacceptele
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plaisirentantquildelecteetchatouillelundenossens.
56Ibid.,p.14.
57Ibid.
58Ibid.,p.65.
59Ibid.,p.120.
60Ibid.,p.129.
61Ibid.,p.66.
62Ibid.,p.216.
63LeTiersLivre,d.J.Card,Paris,LeLivredePoche,1985,chap.XXXVI,p.337.
64VoirM.Clment,MauriceScveetleParadoxecontreleslettres , in Bibliothque
dHumanismeetRenaissance,t.LXV2003n1,p.97104,quireproduitletextela
suite,p.105122.
65JacquesTahureau,Dialogues,op.cit.,p.110.
66 Ainsi de larticle souvent cit de Barbara Bowen, Cornelius Agrippas DeVanitate :
PolemicorParadox?,inBibliothquedHumanismeetRenaissance,1972(34),p.349
356, qui incline selon nous excessivement vers la thse du jeu, ngligeant le fait que le
discours paradoxal nest pas seulement une forme ludique, mais aussi une manire de
provoquerlesenscommundansuneintentionphilosophique,desuspendrelassertivitdu
discours et parfois dchapper la censure (un problme qui se posait, en loccurrence,
danslecasdAgrippa).
67OnpeutpensercetitreaugrandouvragedeHiramHaydn,TheCounterRenaissance,
CharlesScribnersSons,1950,quinetraitepasspcifiquementdestextessriocomiques
et dont la mthode a certes beaucoup vieilli. Louvrage, de fait, souffre dune volont
dimposerunepriodisationquasimentdialectiqueentrelaffirmation,lacontestationetle
dpassementdelaRenaissance.Ilresteunesourceprcieuse,celatant,etnombredeses
intuitionsfcondesdevraienttremdites.
68 Antoine Compagnon fait ainsi remarquer que Montaigne, en rupture avec la
culpabilisationaugustiniennedelalibidosciendi,remplaceladialectiquevanit/vritpar
une dialectique vanit/plaisir. Voir Vaines pointures, mais toujours pointures :
MontaigneetlEcclsiaste,inLittratureetvanit,op.cit.,p.927.
69VoirJeanCharlesDarmon,UnEcclsiastelibertin?,art.cit.
70Repblicaliteraria,inDiegoSaavedraFajardo.Obrascompletas,d.AngelGonzlez
Palencia, Madrid, Aguilar, 1946, p. 1173 : Yo no puedo contener la risa cuando veo la
vanidadyvanagloriadealgunosdeloscelebradospordoctosenestaRepblica[].
71 Solomon, in The Literary Works of Matthew Prior,d. Bunker Wright et Monroe K.
Spears,vol.I,Oxford,ClarendonPress,1959,p.330331,v.751753.
72SalvatorRosa,Satire,d.DaniloRomei,Milan,Mursia,1995,p.204,v.291294.

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NicolasCorreard,Quiadditscientiam,additetlaborem(Ecc.I,18):lavanitde
savoirdanslalittraturesriocomiquedelaRenaissance,tudespistm[Enligne],
22|2012,misenlignele01septembre2012,consultle18novembre2015.URL:
http://episteme.revues.org/361DOI:10.4000/episteme.361

Auteur
NicolasCorreard
NicolasCorreardestMatredeConfrencesenLittraturescompareslUniversitde
Nantes.IlestlauteurdunethseintituleRireetdouter:lucianisme,scepticisme(s)
etprhistoireduroman,dir.F.Lavocat,UniversitParisDiderotParis7,2008.Ses
recherchesportentsurlalittraturesriocomiquedelaRenaissance,sessources
antiques(satiremnippe),sesprolongementsauxXVIIe etXVIIIe siclesurlhistoire
desidesetdessavoirsdelapremiremodernitsurlesoriginesdesformes
romanesquesmodernes
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Butfromtheovercuriousandvain/Distempersofanartificialbrain:Lasatire
delacuriositvainechezSamuelButler(16121680)[Texteintgral]
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