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TEORIAS LA PERSONALIDAD Y DEL COMPORTAMIENTO

Cualquier teora sobre la personalidad y el comportamiento juega un papel


importante en la actividad clnica del psiclogo. No solo las diferentes tcnicas
teraputicas y de diagnstico estn relacionadas con las teoras especficas de la
personalidad, sino que el mismo psiclogo clnico como intrprete, integrador y
evaluador de los diversos tipos de datos y observaciones clnicas est tambin
influido y orientado en su trabajo por alguna teora implcita o explcita sobre la
naturaleza del hombre. Precisamente porque la teora o concepto que el psiclogo
tiene acerca de la personalidad y de la conducta influyen sobre el modo como trata
a sus clientes y sobre los tipos de tcnicas clnicas que utiliza y patrocina, resulta
de gran importancia examinar algunas de las teoras actualmente en boga y
exponer las implicaciones que tienen para la prctica clnica.
En la actualidad existen muchas teoras sobre la personalidad y todas ellas
proponen describir y explicar el comportamiento humano. A excepcin de unas
cuantas, todas se derivan de ciertos ambientes y contextos muy determinados, es
decir, del trabajo realizado con poblaciones de diferentes tipos, y por consiguiente
suelen poner un especial nfasis en caractersticas algo circunscritas de la
actividad humana. Los antecedentes y carreras cientficas de los individuos que
han elaborado estas teoras tambin son muy variadas, y como era de esperarse,
tambin varan mucho sus conceptos y terminologa. Se encuentran resmenes
bastante completos de estas concepciones tericas, en varios libros y el lector
interesado har muy bien en consultarlos. En el presente capitulo analizaremos
solamente algunas de esas teoras. Las que vamos a estudiar se han
seleccionado como ejemplos de la gran diversidad que existe, y porque juzgamos
que proporcionan cierta orientacin que parece tener un valor ms trascendente y
duradero por lo que toca a la psicologa clnica. Adems insistiremos sobre todo
en explicar la importancia o relevancia que tenga la teora para las operaciones
clnicas, ms que en ofrecer un panorama comprensivo de la teora misma.

TEORIA PSICOANALITICA
Tal vez la teora ms influyente sobre la personalidad de entre todas las que se
han propuesto hasta ahora, es el sistema psicoanaltico elaborado por Sigmund
Freud (1938- 1949). Freud naci en 1856 y muri en 1939 fue mdico de
profesin. Se interes mucho por la neurologa y de all su inters por el
tratamiento de los desordenes nerviosos. Entre todos los pacientes con quienes
trato durante la prctica de su profesin en Viena los que ms cautivaron su
atencin

fueron

los

individuos

neurticos

que

manifestaban

sntomas

espectaculares, para los cuales no se podra describir ninguna base orgnica. Fue
principalmente como resultado de esta experiencia que Freud desarroll su teora
de la motivacin inconsciente y sus ideas acerca del desarrollo de la personalidad.
En otras palabras, fue precisamente como clnico en funciones, y trabajando con
una muestra concreta de personas perturbadas, como Freud llego a anotar sus
observaciones, a derivar sus hiptesis, y con el tiempo a formular sus principios
tericos.
El sistema freudiano es bastante complejo, pero en realidad lo nico que nos
interesa por ahora son algunas de sus ideas principales, concretamente las que
tienen cierta importancia para cuestiones como el diagnstico clnico y terapia. De
este tipo de ideas es el concepto de determinismo psquico. Bajo el profundo
influjo de las ideas deterministas y positivistas de siglo XIX. Freud estaba
convencido de que todo comportamiento tiene alguna causa o fuente de
motivacin. Segn el nada sucede por casualidad, e inclusive fenmenos como los
errores, equivocaciones comunes, los accidentes y el olvido, no son cosas
fortuitas: por el contrario, cada uno de estos acontecimientos tienen una causa
psicolgica especfica, aun cuando por lo general no somos conscientes de ella.
En su psychopathology of everydaylife (1938), Freud describi estos
fenmenos en forma muy minuciosa y ofrece una buena variedad de ejemplos
comunes.
Un principio practico como este se aplica fcilmente a una gran diversidad de
casos en la prctica clnica y cuando se combina con otras concepciones tericas

afines, sirve de base para formular diversas explicaciones de la conducta que


manifiesta el cliente en si interaccin con el clnico. Adems, como base de otras
estructuraciones tericas se supone que el cliente esta inconsciente con respecto
a la verdadera causa de su comportamiento, resulta evidente que el clnico no
puede aceptar al pie de la letra la explicacin que da el cliente de su propia
conducta. Por ejemplo, si el cliente llega tarde a su cita, suele disculparse
profusamente y decir al psiclogo que el autobs llego tarde, que tardo mucho en
echar a andar su automvil, o que el profesor prolongo la clase demasiado. Estas
razones convencionales y socialmente aceptables no son otra cosa que intentos
por parte del cliente por explicar su conducta, pero no deberan aceptarse
necesariamente como las verdaderas razones. En este contexto hipottico, el
clnico suele elaborar hiptesis, o explicaciones a base de la impresin negativa
que pueda tener el cliente del clnico mismo y de su deseo inconsciente de evitar
esta situacin o de reducir el tiempo de la entrevista clnica. Por consiguiente, la
razones de llegar tarde giran alrededor de motivos fuera del consiente, que
reflejan ciertas actitudes negativas de evitacin con respecto a la terapia.
De esta manera la postura determinista ofrece un marco general para enjuiciar
clnicamente el comportamiento del cliente. ntimamente relacionado con esta
teora est el principio ya mencionado de que el individuo puede o no estar
consciente de los verdaderos determinantes de su comportamiento. Ciertos
motivos o ideas suelen ejercer una fuerza impulsiva pobre la conducta del
individuo, pero l no est consciente de ello. Tenemos, pues, aqu otro principio
cardinal del esquema freudiano, el principio de la motivacin inconsciente. Segn
la teora de Freud, la vida mental est compuesta de tres categoras o tipos de
fenmenos pensamientos, ideas o deseos inconscientes, y pensamientos, ideas y
deseos preconscientes e inconscientes. Al nivel consiente tiene uno conciencia de
los aspectos ideolgicos, cognoscitivos y motivaciones que estn ocurriendo
dentro de uno mismo. Estamos conscientes de que tenemos hambre o de que
tenemos que estudiar para algn examen, o de que tenemos que darnos prisa
para llegar a tiempo al trabajo. Tambin puede uno estar consciente de que
nuestro padre es un verdadero reaccionario y de que se provoca mucha hostilidad

e irritacin siempre que se discuten cuestiones sobre el vestido, el sexo, las


drogas, y sobre la situacin mundial. Por otro lado Freud estableci la hiptesis de
que ciertas ideas y deseos estn tan emocionalmente cargados y son
potencialmente tan amenazadores para el individuo que estn literalmente
excluidos de la consciencia mediante el proceso llamado represin. Este material
se concibe como inconsciente y fuera del alcance de la conciencia del individuo. El
trmino preconsciente connota recuerdos que no se evocan inmediatamente pero
con algn esfuerzo por parte del individuo pueden elevarse al consciente. Sin
embargo, en la teora psicoanaltica se insiste muchas en la motivacin
inconsciente y, por lo tanto, es necesario detenernos ms en ello: Pero para
colocar el concepto dentro del contexto apropiado es necesario considerar primero
algunos otros aspectos de la teora psicoanaltica.
Estructura de la personalidad
Segn Freud, la estructura bsica de la personalidad consiste de tres
componentes o sistemas principales. A estos componentes se les concibe como
dinmicos e interactuantes y se les designa como el id, el ego y el superego.
Segn esta estructura, al id se le concibe como el sistema primario y original del
que proceden y se distinguen el ego del superego mediante una evolucin
posterior. El id es la fuente de energa psicolgica y de los pulsos instintivos. Por
consiguiente, es la fuente de los motivos e impulsos de la fuerza motivadora o
impulsiva de la personalidad. Por consiguiente, siendo el id del depsito o almacn
de toda clase de impulsos instintivos, a algunos se les atribuye cierto significado
especial por ejemplo, de sexo y de agresin. Sobre esto hablaremos ms
adelante. En todo caso, al id se le concibe como la fuente primaria de la actividad
psquica y como una fuente de tensin que busca liberarse o desahogarse.
El ego est ntimamente relacionado con el id y se deriva de l. Con bastante
frecuencia se hace referencia a l como el componente que desempea la funcin
de la ejecucin o de integracin dentro de la personalidad. Se desarrolla en parte
como un medio o como un mecanismo para satisfacer los impulsos y necesidades
del id. Mientras que el id parece operar principalmente conforme al principio del

placer procurando la disminucin de la tensin y la satisfaccin de las


necesidades, el ego opera conforme a las exigencias de la realidad, o conforme al
principio de realidad. De esta manera el ego tiene como tarea propia el procurar
satisfacer los impulsos instintivos que emanan del id, de acuerdo con las
realidades de la situacin que afronta el individuo. El nio recin nacido llora
cuando tiene hambre como respuesta a las tensiones orgnicas producidas por el
estado de hambre. Sin embargo. Por ahora no aparece en el nio ningn rasgo del
ego. Esta claramente incapacitado para valorar la situacin objetivamente y para
proceder luego a satisfacer sus necesidades. Esta actividad propia del ego es
posible solamente en una etapa posterior desarrollo.Cuando el individuo crece y
madura, aparecen los procesos y funciones del ego y hacen las veces de
mediadores entre las exigencias instintivas del id y las exigencias reales del
ambiente, as como desiertos insumos del superego. Segn se concibe aqu, el
ego ciertamente tiene que integrar las experiencias conflictivas, y dentro de los
recursos del individuo y del ambiente, tiene que intentar encontrar una solucin o
un curso de accin satisfactoria. En el esquema de Freud el id aparece
inicialmente.El ego no solamente se deriva del id, sino que le sigue siendo la
fuente de energa para toda actividad.Ms recientemente algunos psicoanalistas
han intentado modificar esta teora y convertirla en lo que se ha dado ya en llamar
la psicologa del ego (Hartmann, 1964) segn esta teora, al ego se le otorga su
propia rea de autonoma, libre de todo conflicto: al igual que una fuente de
energa distinta de la del id. Sin embargo, esta es una modificacin del esquema
bsico de Freud.
El otro componente de la personalidad, el superego, es el ltimo en
aparecer.Comnmente equipado con el trmino conciencia, el superego
representa, segn la teora de Freud, la interiorizacin o asimilacin de los
sistemas moral y tico propios de la cultura del individuo y segn se lo interpretan
los padres o los que hacen sus veces. El superego se desarrolla como resultado
de las prohibiciones y premios parentales relacionados con modelos especficos
de conducta .El nio aprende a distinguir lo que es bueno y lo que es malo, y poco
a poco los va integrando en su propio sistema de valores. Este sistema

interiorizado de valores ejerce luego tambin cierto influjo en el comportamiento


del individuo, especficamente en el ego cuando est opera en funcin de los
impulsos de id y de las realidades del ambiente.Por consiguiente el ego tiene que
habrselas tericamente con el superego y con el id. De acuerdo con esta
concepcin, un individuo con intensos impulsos sexuales y un sper ego bastante
fuerte que prohbe la satisfaccin de tales impulsos, se encontrar en un estado
de conflicto y tensin internos. Como los impulsos o arranque sexuales y
agresivos son los que la sociedad en general prohbe con mayor frecuencia, estos
suelen ser potencialmente las fuentes ms fecundas de conflicto interno.
Dentro de esta concepcin dinmica de la personalidad, se considera que los
sntomas neurticos o comportamiento perturbados son el resultado de los
conflictos interiores o reprimidos. En cierto sentido, los sntomas son
manifestaciones de un conflicto interno, y en ciertos casos dramticos, el mismo
sntoma especfico simboliza la naturaleza del conflicto. Por ejemplo, una parlisis
funcional o histrica del brazo derecho de alguna persona determinada, muy bien
puede estar relacionada con un conflicto entre el deseo de pegarle al propio padre
y la prohibicin que nace de que uno siempre respeta al padre y de que hay que
ser deferente con l. Las consecuencias de este esquema para el diagnstico y
para la terapia son bastante claras. Tiene uno que

explorar ms all de los

sntomas para encontrar las causas fundamentales de la perturbacin.


Obviamente el mismo individuo perturbado estaba inconsciente con respecto a las
causas de su dificultad, pero buscara ayuda en primer trmino para sus sntomas
particulares. la psicoterapia(en este caso el psicoanlisis) se preocupara en parte
por ayudar al individuo a que encuentre poco a poco y en forma retrospectiva la
relacin que existe entre el sntoma del conflicto de represin que lo origina.
Aunque esta es una versin demasiado simplificada de lo que de hecho suele
suceder en la terapia psicoanaltica, sirve ciertamente para demostrar la relacin
que tiene la teora con las operaciones clnicas que se siguen de ella.
Esencialmente, lo que se pretende es superar gradualmente las represiones y
resistencias que se oponen a estas exploraciones, para poder colocar el material
constructivo al nivel de la conciencia. Cuando se logra desenterrar este material

reprimido mediante la terapia, se supone hipotticamente que sus cualidades


amenazadoras y sus efectos nocivos disminuyen poco a poco. Elindividuo, con la
comprensin y ayuda del terapeuta, puede afrontar y comprender las fuentes de
sus dificultades.Tericamente, si la terapia tiene xito, sus sntomas deberan
disminuir o desaparecer, ya que se ha ensanchado el conocimiento que tiene
desde sus dificultades y en cierto sentido se ha superado la fuente del problema.
Cmo se har notar ms adelante, las terapias del conocimiento del
comportamiento operan a la luz de postulados tericos casi diametralmente
opuestos a los del psicoanlisis, y sus enfoques de diagnstico y terapia difieren
igualmente delos psicoanalistas.No obstante, sigamos adelante y completamos
nuestra exposicin de la teora psicoanaltica punto hay que hacer mencin que
algunas otras caractersticas de la teora antes de pasar a la consideracin de otra
teora de la personalidad casi diametralmente opuestos a los del psicoanlisis
punto y sus enfoques de diagnstico y b terapia difieren igualmente delos
psicoanalistas punto no obstante coma sigamos adelante y completamos nuestra
exposicin de la teora psicoanaltica.Hay que hacer mencin que algunas otras
caractersticas de la teora antes de pasar a la consideracin de otra teora de la
personalidad.
Desarrollo psicosexual
A lo largo de su vida, Freud promulg varias concepciones diferentes acerca de
los impulsos bsicos que estn en el fondo del comportamiento humano. Uno de
sus ltimos esquemas abarcaba dos fuerzas totalmente comprensivas y opuestas,
un instinto de vida y un instinto de muerte. La fuerza de vida est detrs de todos
los esfuerzos que se hacen para la conservacin de s mismo y de la especie, y
por lo general motiva al comportamiento ms constructivo. El instinto de muerte,
por su parte, lleva a la agresin a la destruccin. Hay una fuente muy particular de
energa coma la libido, que es una parte de la fuerza de la vida y que adquiere un
nfasis muy especial en la teora psicoanaltica.

La libido comprende energa

sexual, y como fue concibe la sexualidad como algo que lo invade todo, juega un
papel central en su teora. De acuerdo con la teora de Freud sobre el desarrollo

psicosexual, el impulso sexual o energa libidinal, ya se encuentra presente en la


infancia. Evidentemente que la sexualidad de la infancia y de la niez temprana
son bastante diferentes de la sexualidad de la edad adulta. De energa libidinal del
infante se concentra la boca y en la cavidad bucal, y de ah que la primera etapa
del desarrollo psicosexual que le llame fase oral. Ms tarde la regin anal se
convierte en el centro de esta energa, y todava ms tarde el individuo avanza
hacia la fase flica del desarrollo aproximadamente a los 5 aos de edad.Por
consiguiente, durante los primeros cinco o seis aos, periodo que Freud consider
como el ms importante para el desarrollo de la personalidad, el nio pasa a
travs de estas diversas etapas infantiles, estando centrada la energa libidinal en
las diversas zonas ergenas, es decir,

en las diversas partes u rganos del

cuerpo que proporciona un placer.


Las experiencias concretas que tiene el nio durante estas etapas de desarrollo
suelen afectar muy significativamente su personalidad en desarrollo. Por ejemplo,
durante la etapa anal, el nio de entrenamiento de excusado que usa la madre
puede reforzar ciertos patrones de respuesta que a su vez influyen sobre ciertos
tipos o rasgos de personalidad. Si la madre es exageradamente estricta en este
entrenamiento, el nio puede llegar hasta negarse a cumplir con su deber y
rehusar desprenderse de sus heces. Puede convertirse en un tipo de retentivoanal, segn la terminologa de Freud y manifestar ms tarde patrones obstinado y
mezquinos de comportamiento. Otros tipos de trato materno en diversas etapas
de desarrollo pueden conducir tambin a diferentes tipos de personalidad.
Durante la etapa flica los rganos sexuales se convierten en el centro de la
energa libidinal y la selectividad autoertica .Tambin durante esta fase aparece
el tan universalmente conocido complejo de Edipo , durante el cual el nio
manifiesta una marcada aficin hacia el progenitor del sexo opuesto y mantiene
sentimientos hostiles o negativos hacia el progenitor, por ejemplo, el nio pequeo
percibe un conflicto por razn de sus sentimientos positivos hacia su madre y
negativos hacia su padre. Como parte de esto suele desarrollar temores de que su
padre lo castigue y ms especficamente de que lo castre. Freud llamaba a este

fenmeno frustracin de castracin y afirmba que conduca a la represin de los


sentimientos sexuales hacia la madre y a la identificacin con el padre.
Un desarrollo poco semejante, pero al mismo tiempo diferente, se verifican las
nias siendo caracterstico en ellas una represin menos intensa. El modo cmo
manejar o resolver el complejo de Edipo se considera de una importancia
crucial para la adaptacin posterior de la personalidad del individuo.
Con la represin de los impulsos sexuales que ocurre durante el complejo edipal,
el individuo entra en el periodo de latencia. Este periodo se caracteriza por la
represin de los impulsos sexuales y por una aparente falta de inters por tales
cuestiones. Sin embargo, al llegar a la adolescencia, estos impulsos vuelven a
despertar o a resurgir.Ahora, en la etapa genital, el individuo convierte sus
intereses y energas hacia las dems personas y los aparte de su propia persona y
de su propio cuerpo.La energa libidinal se orientar ahora hacia los dems. Al
principio ser un apego ntimo hacia los miembros del mismo sexo: ms tarde, la
atencin empieza enfocarse ms exclusiva mente hacia el sexo opuesto como
opciones objetivas.
Cuando el desarrollo procede relativamente sin ningn contratiempo, el individuo
llega al nivel genital de adaptacin y se queda en este nivel. Logra mantener una
relacin heterosexual normal, qu es lo ms caracterstico de la vida tpica. Sin
embargo, cuando el desarrollo ha sido bloqueado obstaculizado el individuo no
suele llegar a este nivel o permanecer en el. En este punto hacen su presencia
otros dos conceptos freudianos: fijacin y regresin.

Si el desarrollo del

individuo se ha caracterizado por una gran cantidad de ansiedad e inseguridad,


suele hacerse temeroso de que se le imponga nuevas exigencias que requieren
una mayor madurez de su parte. Como resultado de esto suele quedar fijado en
una etapa o nivel determinado de desarrollo y no logra progresar hacia una etapa
superior. En otros casos, el individuo progresa hacia una etapa ms elevada, pero
al encontrar esta etapa amenazadora o frustrante, suele retroceder hacia una
etapa anterior o inferior del desarrollo. La fijacin y la regresin tambin se
relacionan entre s porque cuando una persona retrocede, tiende a regresar a una

etapa en la que haba cierto grado de fijacin. Una persona que ha sido muy
dependiente de sus padres suele regresar al hogar paterno cuando se encuentra
en situaciones de tensin. En forma semejante,

algunos hombres nunca son

capaces de cumplir con el papel heterosexual propio del comportamiento marital,


y despus de algunos intentos por relacionarse con mujeres prefieren vivir con su
propia madre o con algunos amigos solteros.En teora, estas fijaciones y
regresiones se comprenden e interpretan a la luz del desarrollo de la personalidad
del individuo concreto.
Ansiedad y defensa
Hasta ahora hemos analizado brevemente ciertos aspectos de la teora
psicoanaltica que se refieren a la estructura y desarrollo de la personalidad aso
como ciertos principios bsicos relacionados con la motivacin. ntimamente
relacionados con estos conceptos estn otros que se refieren al proceso de
adaptacin del individuo. Un concepto clave entre estos es el concepto de
ansiedad: la aprensin o miedo de cierto acontecimiento que se prev pero que se
desconoce. En contraposicin al temor, que es una reaccin a un peligro real, la
ansiedad es ms difusa y generalmente se desconoce el verdadero estimulo que
ocasiona. Es tambin un estado muy doloroso. Como consecuencia, el individuo
procura evitar la ansiedad mediante una variedad de mecanismos adquiridos, a los
cuales, por lo general. Se hace referencia como a mecanismos de defensa (A
.Freud, 1946). La finalidad general de los mecanismos de defensa es reducir la
amenaza o la ansiedad, y en la medida en que un mecanismo determinado logra
este objetivo, tiende a ser reforzado y a convertirse en parte habitual del patrn de
respuestas de una persona.
En realidad ya hemos aludido algunos mecanismos de defensa: regresin, fijacin
y represin. Estos son medios para hacer frente a la ansiedad y para aminorar la
tensin. Por consiguiente, el objetivo principal en el uso de los mecanismos de
defensa es el disminuir la ansiedad.El uso o dependencia de excesiva de los
mecanismos de defensa puede obstaculizar otros aspectos del desarrollo,
incluyendo el logro de patrones ms maduros de comportamiento.No obstante,

constituyan ciertamente un ligero alivio para un estado de desagrado y de


inquietud,

por

consiguiente

reducen

la

tensin

corto

plazo

consecuentemente son reforzados.


Parece que es muy extensa la variedad de recursos defensivos que emplea el ego
para combatir la ansiedad, sin embargo, algunos aparecen con tanta frecuencia y
regularidad que han merecido una atencin muy particular. Adems de los que ya
mencionamos conviene exponer algunos otros por la referencia tan frecuente que
se hace a ellos en el trabajo clnico. Uno de sus mecanismos en la proyeccin, al
usar este mecanismo de defensa el individuo proyecta en otros los sentimientos o
ideas negativas que el mismo tiene. Si el tiene impulsos hostiles y agresivos hacia
otros, suele atribuir dichos impulsos a los dems en lugar de a s mismo. Son las
otras personas quienes lo odian y l no a ellas. Se supone que este mecanismo se
verifica en un grado extremo en el caso de delirio de persecucin, cuando el
individuo est convencido de que todo el mundo quiere aniquilarlo, o de que hay
una conspiracin general en su contra. Parece que hay cierta proyeccin en este
sentido, en el mecanismo bastante comn de la lgica que muchos de nosotros
usamos cuando pretendemos inculpar a otros por nuestros propios defectos. Si
salimos mal en algn curso, decimos que el profesor fueinjusto con nosotros o que
dicho curso fue horriblemente aburrido.En ambos mecanismos el ego defiende
asimismo contra la inculpacin o vergenza propia comoasignando la culpa a otra
persona o cosa.
Otro mecanismo de defensa en el que se insiste mucho en la teora psicoanaltica
es el de formacin reactiva o de reacciones opuestas. Aqu una predisposicin o
sentimiento negativo es reemplazado por su contrario. Una persona con marcados
impulsos destructivos se comporta de manera extraordinariamente considerada y
cariosa. Una persona a quien le encantaba atar botes vacos en la cola de los
perros cuando era joven, se convierte en un enemigo acrrimo de la viviseccin y
de la investigacin con animales.Uno de los problemas aqu es la cuestin de la
correcta interpretacin del comportamiento de un individuo concreto. Si una
persona aparece siempre amable y considerada, debemos sospechar que tiene

motivos hostiles reprimidos a los que est reaccionando con una formacin de
reacciones opuestas? En algunos casos el problema es difcil, y muchos analistas
novatos, con una lamentable ligereza,presumen de descubrir una gran cantidad de
motivos ocultos. Por otro lado, se dan ciertos casos en que el comportamiento del
individuo aparece exagerado, inapropiado y compulsivo.En estos casos existe
evidentemente un fundamento razonable para elaborar deducciones o hiptesis
clnicas. Si hay otros datos que apoyan esta hiptesis o que encuadra en ella,
entonces se acepta con mayor confianza. Por otro lado, debera ser evidente que
si las hiptesis versan sobre una dinmica inconsciente, no ser fcil llegar a una
hiptesis clnica acertada.
Aunque el anlisis anterior de la teora psicoanaltica ha sido solamente un
resumen muy breve de los principales postulados dela teora, ser suficiente para
la finalidad que nos hemos puesto.Lo que se ha dicho basta para tener una idea
de las consecuencias que tiene dicha teora para la prctica clnica, y ya se ha
hecho algunas alusiones a estas implicaciones.
Obviamente el clnico con orientacin psicoanaltica tiene muy en cuenta esta
teora al insistir sobre la importancia que tiene la primera niez sobre el desarrollo
posterior de la personalidad y al insistir consiguientemente en las etapas infantiles
del desarrollo psicosexual y en la solucin del complejo de Edipo. Por
consiguiente, la historia inicial de vida del cliente y en especial las relaciones con
sus padres, recibirn una atencin muy especial en la investigacin clnica de las
dificultades del cliente.En este contexto se considerara que la situacin actual
tiene menor importancia o que es una repeticin de problemas anteriores.
Conforme a esta postura cientfica, se pondr una mayor atencin a los motivos y
conflictos inconscientes que a otro tipo de datos. Se pondr mayor atencin a los
deslices de la lengua, el bloqueo, el olvido y la habitacin de cierto tipo de temas
como fuentes de deducciones clnicas y como pistas para exploraciones ulteriores.
Este tipo de orientacin terica tambin suele utilizarse para interpretar el
comportamiento del cliente durante las entrevista, al igual que su rendimiento en
ciertas pruebas. Por ejemplo, el comportamiento de una cliente atractiva que se

inclina hacia delante para aproximarse al terapeuta puede interpretarse como una
conducta seductora y relacionarse con los conflictos iniciales que tuvo con su
padre, el modo cmo responde una persona a los impulsos de una prueba
estndar de inteligencia tambin se puede interpretar en diversos grados, desde
un punto de vista psicoanaltico: por ejemplo, cuando el sujeto no oye bien una
palabra que el examinador le ha pedido que defina, en lugar de una definicin
correcta ofrece una diferente que corresponde a una palabra parecida.Se pudiera
dar otros ejemplos, pero estos bastaran por hora. Sirven para explicar cmo las
teoras cientficas que tiene el clnico, suelen dirigir e influir sobre su
comportamiento e interpretacin de los datos.
Las preferencias tericas del clnico tambin influirn sobre las tcnicas que usa,
aun cuando en estas decisiones tambin juegan un papel importante otras
consideraciones, como por ejemplo: la validez y economa. Las tcnicas
proyectivas como la prueba de Rorschardh o prueba de apercepcintemtica, que
se describirn con mayor detalle ms adelante, tambin tienen mayor probabilidad
de ser utilizadas por los psiclogos de orientacin psicoanaltica o dinmica que
por los psiclogos de orientacin ms behaviorista o cientfica. Esto se debe a que
estas tcnicas segn la desarrollan y utilizan los psiclogos dinamistas,
proporcionan supuestamente datos o indicadores cerca de los motivos
inconscientes, conflictos y defensas del sujeto.Evidentemente que se cree que
est este material es de una importancia suprema para comprender al individuo y
sus problemas,se inclinaran por utilizar las tcnicas que ellos creen que le servirn
para lograr este conocimiento.Se debe tambin aclarar que estas mismas tcnicas
pueden utilizarse interpretarse de otros modos diferentes dependiendo de las
preferencias tericas del clnico.
Los

procedimientos

psicoanalticos

de

objetivos
orientacin

teraputicos
psicoanaltica,

de

laos
segn

psicoterapeutas
la

describimos

anteriormente, tambin se distinguirn de los procedimientos y metas de aquellos


que mantienen otros puntos de vista psicoteraputicos. Aunque la psicoterapia
psicoanaltica se describir con mayor detalle en un captulo posterior conviene

aludir aqu algunos otros ejemplos de cmo la terapia se relaciona con la teora
psicoanaltica de la personalidad. Ya hemos hablado previamente del intento por
recordar un material olvidado o reprimido, de la importancia de las experiencias de
la infancia, y del marco general para interpretar buena parte de la conducta del
cliente. Aqu se puede aadir que el terapeuta suele dar por supuesto que el
material inconsciente estar deprimido porque es doloroso y amenazante.Tambin
est definidito por una gran variedad de mecanismos de defensa. Proceder
aceleradamente ofrecer interpretaciones al cliente acerca de sus motivos latentes,
antes de que est preparado para aceptarlos, puede aumentar su ansiedad o
inducir a abandonar la terapia.Por consiguiente, el terapeuta tiene primero que
ganarse la confianza del cliente y proceder con mucha precaucin. Esta
consideracin, al igual que otras propias de este tipo de terapia,supone que la
terapia no ser de corta duracin, sino que se prolongar por algn tiempo. Como
tericamente el terapeuta no est tratando los sntomas de los que se queja el
cliente sino que est explorando los factores que estn a la base de ellos y que
han sido la causa de su formacin lo que busca es un cambio bsico de
personalidad por medio de este tipo o mtodo de terapia.Como muchos aspectos
del individuo se investigan durante las sesiones prolongadas de psicoterapia,
tambin se supone y se espera que el cliente logre una nueva y ms profunda
autocrtica de s mismo, y estas autocriticas constituyen caractersticas muy
importantes del tratamiento.
Para concluir esta exposicin de la teora psicoanaltica, se impone decir algunas
palabras acerca de la investigacin. Una buena teora sobre la personalidad no
solamente debe servir de gua para la prctica clnica, sino que tambin debe
servir de gua o estmulo para investigacin. En este sentido el psicoanlisis
representa un cuadro un poco contradictorio. Ciertos aspectos especficos de la
teora han tenido cierta cantidad de investigacin experimental (Sears, 1943, 1944;
Hilgard, 1952.), y algunas de sus partes han servido de estmulo para la
investigacin al mismo tiempo que ellas mismas han recibido cierta confirmacin
experimental. No obstante, se ha tropezado con muchos problemas que en este
aspecto y hasta ahora no se ha logrado una validacin definitiva de la

teora.Loamplio y comprensivo de la teora y los trminos conceptuales que se


usan en ella hace extremadamente difcil confirmarla realmente en cualquier
sistemtica. Adems la gran mayora de los psicoanalistas no han fomentado la
investigacin positiva, no han credo necesario someter la teora a una crtica
cientfica de comprobarla en alguna forma sistemtica: poco a poco se han
prestado para facilitarles a otros investigadores el estudio de su trabajo
psicoanaltico.
Aun cuando se ha tropezado con algunos problemas muy reales para valorar
experimentalmente la teora psicoanaltica, tambin se puede decir que dicha
teora ha influido bastante para generar una buena cantidad investigacin y para
ayudar a estimular las investigaciones de ciertas reas especficas en el campo de
la personalidad.Aun cuando la teora psicoanaltica ha provocado algunas
controversias bastante acaloradas dentro de la psicologa y campos afines, sin
duda alguna que tambin ha sido teora sobre la personalidad de mayor influjo. En
el campo de la psicologa de la personalidad que se va desarrollando tan
rpidamente, este es un tributo nada pequeo para el hombre que propuso
desarroll la teora en especial si tenemos en cuenta que Freud muri hace ms
de treinta aos.Sin embargo, parece que esta corriente terica ya ha llegado al
punto culminante de su popularidad.
DERIVACIONES Y VARICIONES SOBRE UN TEMA DE FREUD
Como lo sabe la mayora de los estudiantes de psicologa, Freud tuvo al principio
muchos alumnos que ms tarde rompieron con l y desarrollaron sus propias
teoras y escuelas de pensamiento. Adems, existieron otros individuos muy
notables quienes al principio influidos por Freud, pero que despus se lanzaron
por su cuenta y formularon teoras sobre la personalidad que se apartaban del
psicoanlisis es aspectos muy importantes. No es la intencin del autor proponer
aqu una sntesis de todos estos puntos de vista. Los cursos sobre psicologa de la
personalidad, o ms concretamente los que llevan por ttulo Teoras de la
personalidad tratan de este tema muy a propsito, y los estudiantes que siguen
la carrera de psicologa clnica tienen que tomar normalmente uno o ms de estos

cursos. Nuestra meta presente, como lo dijimos anteriormente, es sencillamente


introducir al lector a algunas de estas teoras y a la importancia que tienen para la
actividad y orientacin del psiclogo clnico.
En parte debido a diferencias de carcter, y en parte debido a discrepancias
tericas, muchos individuos que al principio se adhirieron a la escuela
psicoanaltica, rompieron despus de Freud y se lanzaron por su propia cuenta a
desarrollar sus propias concepciones tericas. Este acontecimiento fue muy
interesante y algo nico por lo que toca a la historia de la psicologa. Aun cuando
se han dado diferentes teoras y diversas controversias tericas en el campo de la
psicologa propiamente dicha, la tendencia general ha sido la de resolver la
controversia recurriendo a la experimentacin de laboratorio. La idea de disear
un experimento crucial para apuntalar o debilitar una hiptesis terica, aun
cuando no siempre se haya puesto en prctica, ha sido el modelo para la solucin
de las deferencias tericas. Sin embargo, la historia del psicoanlisis ha sido un
poco diferente. En primer lugar existi la tendencia de considerar al psicoanlisis
como bsicamente la creacin de un solo hombre. Efectivamente, Freud tena la
ltima palabra para cuales formulaciones se podan aceptar por reflejar con
precisin de doctrina psicoanaltica, y sobre cules eran una hereja. La solucin
de un conflicto consista esencialmente en apelar a la autoridad de Freud, y
muchas exposiciones y defensas por ambas partes no eran otra cosa que citas de
Freud e interpretaciones de sus pronunciamientos. Debido a que la historia
primitiva del movimiento psicoanaltico estuvo marcada de frecuentes ataques por
parte de los que estaban fuera del redil, se desarroll un sentimiento o espritu de
grupo bastante intenso, con Freud como Maestro, rodeado de un pequeo grupo
de fervientes discpulos. En los primeros aos del psicoanlisis, como no se
toleraban las discrepancias crticas, Adler y Jung, dos de los seguidores ms
respetables de Freud, rompieron en l para establecer sus propias escuelas de
pensamiento. Ms tarde, Rank y otros tambin se separaron y siguieron cada uno
su propio camino. Freud mismo (1938b) expone algunos de estos acontecimientos
en su propia historia de Psicoanlisis, la cual es una narracin extraordinariamente
interesante de todo lo que ocurri.

De entonces ac han aparecido otras posturas que difieren en aspectos bastante


importantes de la teora Freudiana. En algunos casos, como el movimiento
llamado psicologa del ego, a las modificaciones se las considera tericamente
como simples prolongaciones de la teora freudiana, y estos individuos se
consideran a s mismos como psicoanalistas fieles a la tradicin de la psicologa
freudiana. Tal vez los ms conocidos dentro de esta categora son Erickson
(1963), Hartmann (1964) y David Rapaport (1959). Inclusive Erickson, quien ha
propuesto otras etapas de desarrollo, adems de las propuestas por Freud, y que
ha tomado ms en cuenta los factores sociales y culturales en el desarrollo,
parece discurrir todava dentro de un marco freudiano. Estos psicoanalistas o
psiclogos del ego como algunas veces se les llama, han tendido a detallar o a
extender la teora psicoanaltica adhirindose firmemente al mismo tiempo a sus
postulados bsicos. Su aportacin principal ha sido el acentuar ms el
funcionamiento autnomo del ego, segn esta concepcin, al ego se le conoce su
propia fuente de energa y no se le considera como depende inicialmente de
fuentes de energa que emanan del id. Esta concepcin del funcionamiento del
ego conduce a un nfasis un poco mayor sobre la existencia de fuentes no
instintivas de motivacin. Parece que estas modificaciones de la teora original
tienen tambin ciertas implicaciones, tanto para la valoracin del cliente como para
su tratamiento teraputico. Probablemente se prestara ms atencin a los
mecanismos de solucin y a las fuerzas y recursos de cada cliente individual, as
como a las situaciones que parecen provocar ansiedad.
Sin embargo, hay otros quienes aun reteniendo algunos conceptos freudianos
como motivacin inconsciente, se considera a s mismos como ajenos al redil
freudiano. El grado de ruptura o desvinculacin vara. En algunos casos la
persona se suele considerar a s misma como un psicoanalista pero no del tipo
freudiano mientras que en otros casos el enfoque divergente ha tomado un nuevo
nombre una identidad diferente. Freud hizo el intento de aclarar que las posturas y
prcticas de Adler y Jung no deberan considerarse psicoanlisis y acepto de
buena gana su designacin de psicologa individual y psicologa analtica,
respectivamente, para identificar su diferencia. A individuos como Horney con

frecuencia se les ha llamado Neofreudianos, mientras que a las teoras de


Sullivan se les ha llamado teora interpersonal de la psiquiatra al igual que
neofreudianas (Bischof, 1970: Gilbert 1970). Debido a esta ambigedad de
terminologa, los trminos psicoanlisis, teora psicoanaltica, y psicoterapia de
orientacin psicoanaltica, carecen de un sentido o significado preciso.
Para la finalidad de esta exposicin diremos algo acerca de las diferencias
principales que hay entre algunas de las posturas a las que nos hemos referido
anteriormente y el psicoanlisis, en lugar de exponer detalladamente cualquiera de
las corrientes especficas.
Probablemente una de las diferencias principales entre Horney, Adler y muchos de
los otros a quienes nos hemos referido es un nfasis mucho mayor sobre las
influencias sociales y culturales que se ejercen sobre el desarrollo de la
personalidad y menos insistencia en los determinantes biolgicos la teora de la
libido de Freud y su nfasis sobre el desarrollo psicosexual, o no se aceptan, o se
les concede un lugar de menor importancia (Munroe, 1955).
Por ejemplo Adler concedi mucha mayor importancia a la estructura social y
familiar dentro de la cual vive el individuo, as como al lugar que ocupa la persona
dentro de la familia, los primeros recuerdos, los sentimientos de inferioridad, la
compensacin y la lucha por el poder, fueron tambin conceptos o atributos que
recibieron un nfasis muy considerable en la psicologa individual. Adler tambin
hizo hincapi en la naturaleza social del hombre, en sus propios objetivos y en su
estilo de vida. La persona humana normalmente desea ser parte de la sociedad y
manifiesta cierto inters por los dems. Al mismo tiempo, cada persona se
esfuerza por alcanzar ciertas metas de superioridad y en este proceso elabora su
propio estilo de vida. En un principio Adler se fij sobre todo en los sentimientos de
inferioridad de la persona y en sus luchas compensatorias por la superioridad. As
la persona que se imagina a s misma fsicamente dbil suele preocuparse o
interesarse por fortalecer su fsico. Sin embargo, Adler con el tiempo acentu ms
los aspectos creativos que manifiesta el individuo en su adaptacin al ambiente
social que lo rodea y el desarrollo de su estilo de vida.

En general las proposiciones posteriores de Adler se apartaron bastante


sensiblemente de las de Freud. Se hizo mucho ms optimista acerca de la
condicin humana de lo que era Freud. Concibi a la persona como teniendo
inters y sentimiento social y cmo teniendo una necesidad de pertenecer a algn
grupo social. La importancia que se les concedi a las luchas y al desarrollo
psicosexual en todo el cuadro freudiano definitivamente no aparece en la teora de
Adler, y esto constituye otra diferencia muy importante entre las dos orientaciones
tericas. Las consecuencias para la prctica parecen evidentes partiendo de las
diferencias conceptuales. Ya no hay que preocuparse tanto por el desarrollo
psicosexual infantil ni por la ansiedad de castracin ni por el complejo edipal. Ms
bien, el lugar que ocupa el individuo en la familia, en particular por lo que toca a
sus experiencias como nio, ser ahora lo ms importante al tratar de investigar la
personalidad, y se pondr cierto nfasis en los recuerdos y remembranzas
primitivas que el individuo pueda tener. Adems, la terapia procurar valorar las
metas estilo de vida del individuo, y ayudarlo a comprenderse a s mismo y a
lograr una perspectiva ms realista y social de su propia vida. Como lo ha
expresado Dreikurs (1963), uno de los adlerianos ms eminentes en E. U. A., la
psicologa individual representa una terapia de rehabilitacin social:
La psicoterapia no es un tratamiento mdico sino un proceso educativo. La persona
aprende a comprenderse a s misma y a su propia vida. La psicoterapia supone un cambio
de conceptos, un cambio en los modos de encontrar el lugar que le corresponde, un
aumento del sentimiento de pertenecer a algo o alguien, mediante la disminucin de las
dudas sobre s mismo y de los sentimientos de inferioridad. Esta es la base para todos los
esfuerzos correctivos: superar las dudas acerca del propio valor y habilidad, y desarrollar
un inters social lo suficientemente intenso como para luchar con xito con la vida y con los
dems (Dreikurs, 1963, pg. 255).

Horney
Karen Horney es otra personalidad notable entre los neofreudianos, y valdr la
pena decir algo sobre alguno de sus puntos de vista, para dar un ejemplo de otro
tipo de rompimiento con la teora freudiana. al mismo tiempo que muy crtica del
nfasis freudiano sobre los impulsos instintivos y de la postura de Freud con
respecto a la psicologa de las mujeres, tambin toma una actitud negativa con

respecto a su anlisis de la estructura de la personalidad en id, ego y superego.


Sin embargo al mismo tiempo, y en contraposicin a Adler todava se considera
una psicoanalista y concibe sus propias teoras como correcciones a las
limitaciones del esquema trazado por Freud. Ms especficamente, acepta
decididamente las nociones psicoanalticas bsicas de motivacin inconsciente y
de terminar determinismo psquico.
Mucho del trabajo escrito de Horney tiene por objeto describir el comportamiento
neurtico y los conflictos dinmica que sustentan este comportamiento (1937,
1939, 1945, 1950). Muchas de sus descripciones son muy agudas clnicamente, y
da la impresin de estar describiendo a personas que conocemos, y de que las
conductas que se describen no son muy ajenas a las a las nuestras propias. Sus
libros se leen con mucha mayor facilidad que la mayor parte de la literatura
profesional y han logrado muchas por popularidad entre los lectores ocultos que
se interesan por el psicoanlisis.
Uno de los conceptos fundamentales de Horney es el de ansiedad bsica. Este
concepto se refiere a los sentimientos que tiene el nio de estar inerme y aislado
en un mundo potencialmente hostil. Una gran variedad de in prudencia influencias
ambientales pueden producir esta inseguridad en el nio pero las ms importantes
son aquellas que brotan de la relacin del nio con sus padres. El nio inseguro y
ansioso tender a desarrollar diversas defensas estrategias de defensas para
resolver aliviar este estado tan doloroso. En un extremo, el nio puede hacerse
exageradamente carioso o sumiso para poder lograr el amor y el afecto; en el
otro extremo, puede hacerse extremadamente hostil hacia aquello que le han
negado lo que busca. Originalmente Horney (1942) describi diez necesidades
neurticas que representan diez modos o estrategias diferentes que han
desarrollado los neurticos para hacer frente a su ansiedad y que con el tiempo se
convierten en patrones bastante estables de su personalidad. Entre estas est la
necesidad neurtica de poder, la necesidad de prestigio, la necesidad de
perfeccin y la necesidad neurtica de afecto. Esas necesidades suelen
considerarse como estrategias para hacer frente a la ansiedad. Cmo estas
necesidades

tienden

hacerse

insaciables,

nunca

pueden

satisfacerse

plenamente y de aqu brotan los conflictos permanentes. Para superar estos


conflictos, el neurtico necesita conocer las razones de sus necesidades
insaciables y poco realistas, y renunciar a ellas poco a poco, y reemplazarlas con
una perspectiva ms realista del propio yo.
Ms tarde, Horney (1945) agrup estas necesidades neurticas en tres patrones
ms amplios: (1) acercamiento hacia la gente; (2) alejamiento de la gente, y (3)
hostilidad hacia la gente. Por ejemplo, el acercamiento hacia la gente incluye la
necesidad de amor y afecto, mientras que los de hostilidad hacia la gente suele
incluir la necesidad del poder y la necesidad te explotar a los dems. Cada una de
estas tendencias suelen producir un conflicto dentro de la persona pero el grado
del conflicto y la rigidez de la orientacin de la persona, son lo que distingue al
comportamiento normal del comportamiento del neurtico.
Los nfasis tericos expuestos anteriormente tienen sus consecuencias para el
trabajo clnico que se lleva a cabo con el cliente, aunque en realidad Horney no ha
propuesto ninguna tcnica teraputica especfica. Aunque el mtodo podra
considerarse como psicoanaltico en muchos aspectos, es de suponer que la
orientacin y lo que se pretende especficamente en la psicoterapia diferir irn de
la lnea de investigacin que se considera clsica en el psicoanlisis freudiano. Se
podra tal vez ms atencin a los conflictos de la persona y a sus mtodos para
resolverlos dentro de la situacin actual de su vida, que a las "vicisitudes de los
instintos".
La psiquiatra interpersonal de H. S. Sullivan
Harry Stack Sullivan, el ltimo del grado de psiquiatras y teorizantes de la
personalidad que discutiremos aqu, tambin te apart muy sensiblemente de
Freud gracias al nfasis que puso en la matriz psicolgica social en la que se
verifica el desarrollo y el comportamiento adulto. A su teora con frecuencia se
alude cmo a la teora interpersonal de la psiquiatra ya que concibi la
personalidad como algo que se deriva de las relaciones interpersonales y como
algo que tiene sentido solamente en funcin de dichas relaciones.

Adems de las fuentes secundarias y de los libros de texto generales a que es a


qu nos referimos anteriormente, sobre fuentes de referencia para sus ideas son
dos de sus obras publicadas. Conceptions Of Modern si Psychiatry (1947) y
The Interpersonal Theory Of Psichiatry (1953). En el presente contexto
solamente podemos hacer alusin a algunas de las caractersticas ms
prominentes y especficas de su teora.
A diferencia de los otros autores mencionados ms arriba. Sullivan deriv una
gran parte de su experiencia del trabajo clnico que llev a cabo con pacientes
diagnosticados como esquizofrnicos. Adems a diferencia de Adler, que haba
sido un compaero muy ntimo de Freud, y de Horney, que estuvo identificada con
el psicoanlisis durante muchos aos, el entrenamiento de Sullivan estuvo influido
bastante ms por los psiquiatras norteamericanos William Alanson White y Adolph
Meyer. Tambin recibi el indio flujo de los escritos de muchos cientficos sociales,
entre los cuales ocup un lugar muy prominente G. H. Mead.
Para Sullivan, la personalidad es un concepto abstracto que se deriva de la
interaccin interpersonal entre el individuo y otras personas muy determinadas.
Ms especficamente, define la personalidad como el patrn relativamente
perdurable de situaciones interpersonales recurrentes que caracterizan una vida
humana (1953. Pgs. 110 111). Sullivan tiene un esquema de desarrollo de la
personalidad que difiere de la mayora de las teoras que hasta ahora se ha
propuesto y que supone una nueva terminologa que l mismo ha introducido. En
cierto sentido esto hace que la teora de Sullivan resulte un poco ms difcil de
entender, pero su justificacin fue que muchos de los trminos ms comunes que
se utilizan en la actualidad han tomado tantos y tan diferente significado que ha
preferido mejor utilizar sus trminos propios.
Como la teora interpersonal de Sullivan no se puede exponer aqu en detalle, nos
conformaremos con hacer alguna referencia es muy breves a sus puntos
sobresalientes. Sullivan parece a hacer hincapi en dos conjuntos de impulsos o
variables de motivacin. Uno incluye las necesidades orgnicas bsicas, mientras
que el otro abarca la ansiedad y la necesidad de seguridad. Aunque al llegar a la
edad madura tiene uno a preocuparse notablemente por las necesidades de

seguridad, debe advertirse que ambos conjuntos de necesidades o tensiones por


lo general, estn asociados con las relaciones interpersonales. Por ejemplo, el
infante depende de otros y el cuidado y satisfaccin de sus necesidades fsicas
suponen una relacin, ordinariamente con la madre que trae consigo y pone en
juego o necesidades o caractersticas, tales como la ternura y la intimidad.
Sullivan tambin se fij mucho en la importancia que tiene el yo en la adaptacin
psicolgica del individuo. Segn l, el sistema del yo evoluciona partiendo del
deseo que tiene el nio de acomodarse a s mismo interpersonalmente para lograr
obtener ternura y un refuerzo positivo de la madre y para evitar la ansiedad.
Sullivan parece hacer hincapi especialmente en la importancia que tiene la
evitacin de la ansiedad durante este desarrollo. Sin embargo, la matriz
claramente supone relaciones interpersonales. Adems, como la evitacin de la
ansiedad es un aspecto muy importante de la adaptacin, el yo. Segn la
terminologa de Sullivan, es un dinamismo muy importante. Por consiguiente,
podemos esperar, por lo menos hasta muy entrados en la vida, que los
componentes del sistema del yo existan y manifiesten actividad funcional en
relacin con todas las necesidades generales que tiene una persona . . .
(Sullivan, 1953, pg. 166). Aunque el desarrollo del sistema del chayo parece ser
un aspecto necesario del desarrollo de la personalidad, su ntima relacin con la
ansiedad tiene potencialmente consecuencias negativas. Los acontecimientos o
estmulos que amenazan el yo suelen tender a separarse de l. En estos casos el
yo suele limitar la conciencia y las experiencias de la persona. Recientemente
tambin Carson (1969) ha hecho un interesante intento de formular las ideas de
Sullivan en un marco ms sistemtico y con un formato que ofrezca hiptesis que
se puedan comprobar empricamente.
Aunque nuestra exposicin de algunas de las posturas tericas que completan o
se apartan de la teora de Freud ha sido extraordinariamente breve, esperamos
que el lector lo que por lo menos percibir una idea de lo que es fundamental en
esta y otras teoras, y las principales diferencias de nfasis. En algunos casos la
diferencia consiste en poner un mayor nfasis en las funciones del ego o en los
aspectos integrantes de la personalidad. En otros, la reaccin ha sido de carcter

ms crtico, en particular con respecto a lo que sea considerado como un nfasis


exagerado en el sistema freudiano de los impulsos instintivos, particularmente del
sexo. Desde otro punto de vista, muchas de las variaciones posteriores han
colocado un mayor nfasis en el ambiente social y en especial en las
interpretaciones humanas. Una exposicin ms completa de stas, as como de
otras teoras afines se encuentra en los escritos de los autores de estas teoras as
como en los libros de texto de tipo ms general a los que nos referimos al principio
de este captulo.

LAS TEORIAS DEL YO DE CARL ROGERS


Como en el caso de las teoras de que hicimos mencin anteriormente, los puntos
de vista tericos de Carl Rogers tienen su raz en el trabajo clnico que ha
realizado con clientes. Sin embargo Rogers se distingue un poco de Freud y de los
dems que hemos discutido. Es el caso de un psiclogo clnico que lleg hacer un
profesor universitario muy influyente despus de haber trabajado algunos aos en
una clnica comunitaria. Durante su estancia en la Universidad Estatal de Ohio y
luego en las universidades de Chicago y de Wisconsin. Rogers se interes
principalmente por emprender el estudio del proceso psicoteraputico en una
forma ms sistmica. Como resultado de escuchar la grava silln de sesiones de
terapia, tanto de sus propios clientes como de las de sus discpulos y colegas y del
anlisis que hizo de ellas en un gran nmero de estudios, Rogers lleg a
desarrollar y formular sus propios puntos de vista tericos sobre cmo procede la
psicoterapia y sobre las condiciones que facilitan el cambio de terapia. Durante
ese mismo proceso creativo tambin procur elaborar una teora de la
personalidad o del yo. Por consiguiente, la disposicin de Rogers con respecto a
la psicoterapia, que primero se llam No directiva y ms tarde Terapia con el
cliente como centro, proporcion el antecedente y la orientacin para sus teoras
sobre la personalidad. Esta secuencia la han descrito Hall y Lindzey (1957) de la
siguiente manera:
Durante el tiempo en que estaba desarrollando el mtodo de asesora con el cliente como
centro, Rogers no se preocup por formular ninguna teora sobre la personalidad, y ms
an, pareca considerar a la teora en general como un estorbo para la realizacin de la

actividad teraputica. Sin embargo, una vez que puso en prctica plenamente sus mtodos
y tcnicas de asesora, Rogers empez a caer en la cuenta de la necesidad que haba de
elaborar un cuerpo de conceptos y de premisas que ayudarn para imponer orden y
significado a las exposiciones verbales de sus clientes y para aumentar su propio
conocimiento del cliente como persona. Consiguientemente, el tipo de teora por la que
Rogers ha demostrado su preferencia es aquella que responde al tipo de datos que
proceden de un mtodo particular de psicoterapia. Conviene mucho no perder de vista
esto: que la teora de Rogers sobre la persona se ha modelado en gran parte a la luz de
sus prcticas teraputicas. Evidentemente que ahora que ya ha formulado una teora de la
personalidad, sus puntos de vista tericos influyen sobre su asesora, pero al principio no
fue as (pg. 497).

Tal vez debido en parte al foco particular de inters de Rogers, su teora de la


personalidad se preocupa principalmente por el yo y presta relativamente poca
atencin a temas tales como etapas de desarrollo, anlisis detallado sobre la
estructura de la personalidad motivacin, etc. Ms an, como Rogers mismo lo
que ha hecho notar, nunca se propuso la tarea especfica de desarrollar una teora
de la personalidad. Ms bien el Sistema terico y el programa de investigacin
relacionados con la terapia del cliente como centro han brotado espontneamente
por s mismos (Rogers, 1959. Pg. 249). Por consiguiente, como dijimos al
principio de la teora se deriv principalmente de los estudios hechos sobre los
clientes que se sometieron y una forma determinada de psicoterapia, y
subdesarrollo principal fue como una teora de psicoterapia. Rogers advierte
enfticamente que es precisamente esta parte de la teora la que est ms
ntimamente relacionada con datos observados y la que tiene un mayor apoyo en
datos de investigacin emprica.
A diferencia de otros cientficos, tambin hace hincapi en que sus teoras tienen
un carcter tentativo o provisional y en que las teoras en general no debern
tomarse como dogmas absolutos de verdad, sino como un estmulo para seguir
investigando.
En la presentacin ms reciente y ms formalmente organizadas que hace de sus
teoras.

Rogers

enumera

cuarenta

estructuraciones

agrupadas

en

once

conglomerados (Rogers, 1959). No podemos comprender aqu en una exposicin

detallada de este material. Sin embargo, presentaremos algunas de las


proposiciones y conceptos bsicos de Rogers.
La tendencia actualizante -- la actualizacin del yo y la experiencia
Fundamental en la teora de Rogers es tu concepcin de una tendencia
actualizante que se concibe como la tendencia inherente del organismo por
desarrollar todas sus capacidades de tal manera que sirvan para conservar o
fortalecer el organismo (Rogers, 1959, pg. 196). Esta es una tendencia de tipo
muy amplio, cuyo objetivo es no slo lograr la satisfaccin de necesidades como
aire, alimento, agua, etc. sino tambin el crecimiento y diferenciacin del
organismo. En este sentido, conviene advertir que este es el nico motivo que
Rogers postula, y que es el organismo total el que manifiesta esta tendencia. De
esta manera Rogers acenta la unidad del organismo y su calidad de tipo Gestalt.
Esta concepcin de la motivacin tambin es de carcter muy amplio, ya que
abarca la reduccin de impulsos y las cualidades ms positivas, tales como
crecimiento, curiosidad, etc. En el organismo en desarrollo hace su presencia
cierto tipo de estructura del yo ,de la cual hablaremos despus en todo caso a raz
de la aparicin de esta estructura la Tendencia general de actualizacin se
manifiesta tambin en una tendencia de actualizacin del yo.

Rogers tambin destaca el papel que juega la experiencia en la personalidad. En


parte bajo el influjo de Snygg y Combs (1949) y de su concepto del campo
fenomenal y a la luz de algunos conceptos existencialistas, Rogers define la
experiencia como todo aquello que est pasando dentro del individuo y que es
potencialmente accesible a la conciencia del mismo individuo. La experiencia
tambin se refiere a la situacin actual a la que estimula al organismo.
Prescindiendo de que otros estmulos sean conscientes o no idealmente la
persona debera estar abierta a su propia experiencia y experimentar plenamente
tus sentimientos si el individuo o ms bien yo es congruente con su experiencia
entonces la tendencia actualizante resulta relativamente unificada. si el yo se

organiza en un periodo determinado de tiempo de tal manera que llegue a excluir


ciertas fuentes importantes de informacin necesaria acerca de sus propios
procesos o acerca del comportamiento de los dems, esta falta de congruencia
impide la actualizacin. La energa que se utiliza para mantener ficciones (es
decir, percepciones del yo o de otros que no pueden ser confirmados por la
experiencia) no puede aplicarse a una expresin productiva de ti mismo. De esta
manera puede surgir un conflicto entre la tendencia bsica a actualizar y la
tendencia de actualizar el yo.
Aqu convendr de tener un poco ms en dos trminos a los que nos hemos
referido en la exposicin precedente a saber el concepto del yo y el de
congruencia. Como se indic anteriormente, el concepto del yo ha recibido un
nfasis muy particular en la teora de Rogers, y algunas veces se ha dado en
llamar la teora del yo. Al exponer sus estructuras tericas, Rogers se refiere al
yo, al concepto del yo y a la estructura del yo Estos trminos se refieren a las
caractersticas conceptuales organizadas y constantes de yo (primera persona
singular) y a las percepciones de las relaciones que tiene ese yo con las dems y
con los diversos aspectos de la vida, a la vez que a los valores que se atribuyen a
estas percepciones (Rogers, 1959 pg. 200) El yo o el sistema del yo se concibe
como un proceso fluido y organizado, pero de tal naturaleza que puede ser
estudiado en cualquier momento concreto. Los trminos yo o concepto del yo,
generalmente se refiere a la percepcin que la persona tiene de s misma;
estructura del yo se refiere ms tpicamente a la valoracin de la propia persona
desde un punto externo de referencia.
Segn lo define y concibe Rogers el yo est compuesto de percepciones y valores
conscientes. Como el yo por definicin no incluye aspectos que estn por debajo
del nivel del consciente, puede definirse ms o menos operacionalmente, puede
ser medido. Adems, segn se evala durante el proceso de la psicoterapia, el
concepto del yo est muy lejos de ser esttico ms an puede fluctuar
notablemente. De especial importancia es la relacin que tiene el derecho con
experiencia del individuo, y aqu topamos con el trmino congruencia.
Tericamente en la persona que actualizar plenamente al yo el yo., es congruente

con la experiencia del organismo o corresponde a ella. Sin embargo, en algunos


individuos puede surgir cierta discrepancia entre el tuyo que se percibe y las
verdaderas experiencias del organismo. El individuo puede percibirse a s mismo
de una manera, o tener un concepto particular de s mismo, que no corresponda
tericamente con su experiencia verdadera. Por ejemplo, un individuo puede verse
a s mismo como una persona extraordinariamente competente y seguro de s
mismo, pero su experiencia real a este respecto puede no estar congruente con
esta apreciacin de s mismo. Esta congruencia o discrepancias se dice que
conduce a la tensin o a la confusin interna, porque hay dos tendencias
discordantes

que estn influyendo en el comportamiento de la persona: la

tendencia actualizante del organismo y el subsistema de dicha tendencia la


tendencia de actualizar el yo, o de auto actualizacin.
La ltima parte del prrafo anterior parece ser una reminiscencia de la teora
freudiana de la represin y del conflicto, y tal vez convenga hacer alguna
comparacin en este sentido entre las dos teoras. En cuanto que el concepto que
el individuo tiene del yo excluye de la conciencia una parte de la experiencia del
mismo individuo y produce tensin o una adaptacin Inadecuada, el proceso
parece tener mucho en comn con la nocin freudiana de represin. Sin embargo,
la represin, por lo general se da con impulsos negativos o prohibidos y segn
Rogers los sentimientos e impulsos que se le niega al consciente son
frecuentemente todo lo contrario: por ejemplo. Sentimientos de amor, ternura o
confianza en s mismo. La explicacin obvia se encuentra en la congruencia o
consistencia del yo. Haba una tendencia oportunidad conciencia a las
experiencias que eran incongruentes con el concepto que el individuo tena de s
mismo, cualquiera que fuera su carcter social (Rogers, 1959. Pg. 202). Por
ejemplo una persona que se consideraba a s misma como muy valiente y de
mucho carcter vendra a no tener conciencia de sentimientos de ternura o al no
reconocerlos. De esta manera aunque la teora de Rogers tambin reconoce
explcitamente que algunas de las experiencias del individuo pueden estar por
debajo del umbral de la conciencia, y que pueden contribuir a formar un estado de
tensin, el modo cmo tratar a estos fenmenos ciertamente difiere del de Freud,

y una diferencia semejante se puede advertir tambin en el sistema de Rogers con


respecto a los conceptos de amenaza y defensa y al modo como se conciben.
En la teora psicoanaltica, la variedad de defensas o mecanismos que los
individuos utilizan para defenderse de la ansiedad y de la amenaza, son
considerados, dentro de ciertos lmites, como algo necesario para una adaptacin
eficaz. Sin embargo, para Rogers estas operaciones defensivas e intentos por
distorsionar para mantener la estructura actual del yo, son especialmente
negativas e interfieren con la tendencia de actualizar. Conducen a una mayor
incongruencia entre el yo y la experiencia, y el objetivo de la terapia, as como el
desarrollo positivo de la personalidad, es el de lograr una mayor armona y
congruencia entre el yo y la experiencia, la tendencia de actualizar el yo y la
tendencia de actualizacin. Por consiguiente, aunque se dan ciertas semejanzas
aparentes entre los dos sistemas tericos en cuanto que ambos destacan la
importancia que tienen las experiencias que no son admitidas al campo de la
conciencia, el modo como se conciben tales fenmenos y cmo se relacionan con
otras estructuraciones tericas difiere notablemente en las dos teoras.
Consideracin positiva y conceptos afines
Otro grupo de estructuraciones importantes en la teora de la personalidad de
Rogers supone bsicamente las relaciones que tiene el individuo con otras
personas significativas y el impacto que dice relaciones tiene sobre el individuo y
sobre el concepto que tienen derecho. Como la mayora de las estructuraciones
de este sistema, tambin stas se derivan del estudio realizado con individuos que
estaban sometidos a una terapia con el cliente como centro. En estos estudios se
encontr que ciertas cualidades del terapeuta se relacionaban con el desarrollo y
resultado final de la psicoterapia, por ejemplo, empata, la consideracin positiva
incondicional y la sinceridad o congruencia.Rogers ha procurado utilizar estos
conceptos al tratar de formular su teora sobre la personalidad,aun cuando sea
bastante explcito en afirmar que algunas de estas proposiciones tericas son ms

bien deducciones y que estn muy distantes de datos positivos que surgen de la
experiencia de las funciones empricas.
La investigacin emprica a propsito de la psicoterapia demostr que cuando el
terapeuta manifiesta empata, congruencia

y una

consideracin positiva

incondicional hacia el cliente este a su vez manifiesta un cambio y progreso


positivo. Por consiguiente, estas variables teraputicas o de relacin mutua son
consideradas como inducentes del progreso o relacionadas con un cambio
positivo de la personalidad. Por lo tanto, en su elaboracin de una teora de la
personalidad, Rogers utiliz e hizo suyos estos conceptos. La necesidad de
consideracin positiva, en particular, se concibe como una necesidad universal,
aunque probablemente aprendida, en todos los seres humanos.Adems, en el
grado en que se en que la conciliacin que se otorga una persona por parte de
personas significativas incondicional, es decir, una consideracin positiva
incondicional, en ese mismo grado ser el individuo ms plenamente actualizar y
ms plenamente adoptado psicolgicamente.
Lo que acabamos de exponer necesita de cierta aclaracin. Una consideracin
positiva incondicional significa valorar a otra persona plenamente en lo que vale.
Esto significa conceder el debido valor a la persona prescindiendo de los valores
diferenciales que uno pudiera por dar a sus comportamientos especficos (Rogers
1959, pg. 208) as al valorar la una persona no se otorga un valor o
consideracin diferenciados a sus experiencias o conductas, se acepta la persona
incondicionalmente. Si otra persona significativa concede a ciertos aspectos del
individuo un valor mayor que a otros, entonces aparece una condicin de valor.
Cuando esto ocurre con el individuo suela asimilar o introyectar este sistema de
valorar y luego tienden a otorgar valores semejantes con ms positivos o
negativos, a los aspectos especficos de la experiencia a la que se reacciona de
esta manera. La consecuencia de este proceso es que el individuo valora luego
las experiencias especficas en funcin del valor que tienen para otros y no porque
tales experiencias fortalezca su organismo o sean congruentes con su tendencia
actualizante. De esta manera, la actualizacin es bloqueada parcial o totalmente.

Por el contrario, la consideracin positiva incondicional no conduce a condiciones


de valor, como se dijo arriba, y es adems un pre requisito para la ptima
adaptacin psicolgica.
Esperamos que la exposicin que acabamos de hacer proporcione al lector cierto
conocimiento bsico acerca de la teora de Rogers sobre la personalidad y acerca
de algunas de sus estructuraciones tericas bsicas. Aun cuando Rogers recibi
el influjo de Freud, hasta cierto grado, durante la primera etapa de su carrera,
nunca acept estar confinado en una teora rgida, y llego el momento, como
dijimos anteriormente, prefiri abandonar hasta cierto punto toda teora y quedar
en libertad para examinar todos los diferentes puntos de vista, as como para
observar lo que realmente pasa en la situacin psicoteraputica. En cierta poca
posterior parece haber recibido el influjo de doctrinas de Rank, Malow, Snygg y
Combs, As como los de los estudiantes y colegas que trabajan con l. Su teora,
por consiguiente, difiere bastante de la de Freud, y tambin de algunas que hemos
expuesto, aunque ciertamente hay puntos congruentes o semejantes entre todas
ellas.por ejemplo, aunque Rogers no empleo el concepto de inconsciente o el de
la motivacin inconscienteciertamente distingue y hace hincapi en las conductas
y experiencias que no se encuentran en la conciencia de la persona. En su
exposicin del desarrollo de la incongruencia entre hecho y la experiencia, en
relacin con las condiciones de valor, en las exposiciones afines experiencia y
sobre el proceso de amenaza se advierte cierta

semejanza con el discurso

conceptual de Freud, acerca de la ansiedad, defensas del ego y de la represin.


No obstante, a pesar de algunas semejanzas cmo ests, el lenguaje, la mayor
parte de los conceptos y la orientacin general de las dos teoras, son bastante
diferentes. Se puede decir, en general, qu en la teora de Rogers se da una
perspectiva o una concepcin positiva del hombre, lo cual no se puede decir de
otros muchos autores. Ms an,un escrito reciente (Maddi 1968) ha comentado
este aspecto de la teora y ha procurado explicar esta concepcin generalmente
positiva del hombre a base del hecho de que la teora naci en la psicoterapia. En
la psicoterapia, dice, es muy importante considerar al individuo como capaz
potencialmente de lograr un cambio positivo, y por consiguiente, es muy

conveniente tener optimismo y manifestarlo.Aunquese puede estar parcialmente


de acuerdo con este punto de vista, ciertamente la mayora de la gente prefiere un
terapeuta optimista a uno negativo, sin embargo,parece ser una apreciacin
adecuada de la situacin.Tambin la teora de Freud se deriv principalmente de
su trabajo teraputico con individuos mal adaptados, no obstante, tiene la
tendencia a considerar la vida y personalidad humana en una forma un poco
pesimista.
Conviene hacer algunos otros comentarios sobre la teora de Rogers antes de
concluir que nuestra exposicin de ella. en primer lugar, Rogers insiste mucho y
muy especficamente en que su teora est todava en proceso de desarrollo y que
de ninguna manera deber considerarse como una teora fsica y completa sobre
la naturaleza del hombre. Ms an, insiste en que todas las teoras deberan ser
consideradas como intentos temporales para explicar unagama determinada de
fenmenos,

para

organizar

nuestro

pensamiento,

para

estimular

ms

investigacin, y como hago que con el tiempo deber ser reemplazado por teoras
mejores y ms fecundas. En segundo lugar Rogers ha hecho todo lo posible, en
particular en la exposicin ms formalmente organizada que hace de su teora
(Rogers 1959), por definir sus estructuraciones

en trminos operacionales.

Tercero, tambin ha procurado relacionar su teora con los datos de la


investigacin emprica y modificarla para acomodarla a los nuevos datos que
ofrece dicha investigacin. Esto est muy de acuerdo con la gran aportacin que
ha hecho Rogers al cambio de la psicoterapia, de utilizar grabaciones magnticas
de sesiones de psicoterapia para analizar el proceso psicoteraputico y colocarlo
dentro del mbito de la investigacin cientfica, finalmente, el mismo Rogers hace
notar que su teora de la psicoterapia es la que tiene mayores vnculos con la
evidencia positiva de la investigacin, y que por consiguiente, es la que est mejor
fundamentada. Por el contrario ,suteora de la personalidad la considera como
ms tentativa o provisional y como derivada de la teora de la psicoterapia.
Aunque Rogers en sus escritos recientes, no ha dicho nada concreto acerca de
las implicaciones que tiene su teora para el trabajo de diagnstico, y aun cuando

no es posible deducir de estas publicaciones ninguna conclusin precisa a este


respecto, al principio de su vida profesional se opona decididamente a que se
hiciera una evaluacin del cliente en forma de diagnstico formal, excepto en el
caso en que dicho diagnstico se fuera a utilizar para fines de investigacin, por lo
menos hace algunos aos punto Rogers afirm que la diagnosis no solamente no
es necesaria, sino que en cierto sentido es nociva o imprudencia ( 1951 pgina
223), y algunas razones para justificar su punto de vista. Una razn era que el
diagnstico incrementa el papel de responsabilidad del terapeuta, aumentando
as la dependencia del cliente con respecto al terapeuta. Otra razn eran las
implicaciones sociales de control que el terapeuta pareca tener sobre las
decisiones del cliente en ciertas reas importantes de su vida. Desde este punto
de vista con el uso directivo o autoritativo de pruebas psicolgicas que es algo
definitivamente ajeno a la filosofa fundamental de la terapia que tiene el cliente
como centro,

e interfiere con el desarrollo del propio yo del cliente (Rogers

1946).Parece tambin que el tener que dar respuesta a cualquier tipo de prueba
puede dar origen a cuestiones de valor y de esta manera interferir con el proceso
de actualizacin.
TEORIAS SOBRE EL APRENDIZAJE Y EL COMPORTAMIENTO
Todas las teoras de la personalidad de las que hemos hablado hasta ahora se
han derivado o tiene su fundamento en el estudio clnico de personas perturbadas
o mal adaptadas. El ambiente ha sido el hospital, la clnica, el consultorio mdico
en donde personas con gran variedad de problemas se han presentado en busca
de ayuda para tales problemas. El tipo de teora de qu vamos a hablar en esta
seccin difiere notablemente de las estudiadas anteriormente. Este tipo de
teorasemanan de laboratorio psicolgico, han utilizado animales de laboratorio y
estn basadas en procedimientos y controles experimentales. Por consiguiente,
esta teora se deriva casi directamente de la psicologa experimental ms que del
mundo de la clnica y la psicopatologa y tienden a acentuar la importancia de los
procedimientos de aprendizaje.Por consiguiente, es de suponer que difieren en
muchos aspectos de las teoras de qu hablamos antes.

Adems de que el aprendizaje parece jugar un papel importante muy central en la


mayora de las teoras psicolgicas sobre el comportamiento (Hil Gard 1956), hay
otras razones para ser hincapi en la importancia del aprendizaje en relacin con
las teoras de la personalidad una muy obvia es que en gran parte el
comportamiento del hombre se aprende. Aunque la herencia y la maduracin
establecen ciertos lmites a las personalidades para el desarrollo de la conducta
de un individuo, con la mayor parte de lo que observamos en especial en sus
interacciones sociales con los dems,parece estar influido por un aprendizaje
previo.Esto es especialmente verdadero cuando consideramos ciertos aspectos de
la persona, tales como sus objetivos,

valores,

actitudes, lenguaje y

caractersticas semejantes.
Por consiguiente, es evidente que el aprendizaje juega un papel muy importante
en el modo como la persona se desarrolla y con el tiempo en llega a ser el tipo
particular de individuo que es.Desde este punto de vista, por consiguiente, es fcil
entender que la personalidad est notablemente influida por el aprendizaje y
aceptar que no solamente el comportamiento normal que es un producto del
aprendizaje sino tambin del comportamiento.Adems, si aceptamos que el
comportamiento mal adaptado o mal ajustado es un producto del aprendizaje,
tambin es comprensible que se quiera echar mano de los principios y teoras de
aprendizaje para modificar dicho comportamiento y reemplazarlo con patrones
ms adecuados de respuesta. Dentro de este contexto, se distingue lgicamente
que los puntos de vista sobre el aprendizaje pueden contribuir tanto a las teoras
sobre la personalidad como a los mtodos para modificacin del comportamiento.
A pesar de lo dicho, la aplicacin de las teoras y principios del aprendizaje al
trabajo clnico ha avanzado bastante despacio, excepto durante la ltima dcada.
Efectivamente como la mayora de los clnicos estn influidos principalmente por
las teoras de la personalidad emanadas del psicoanlisis y otras teoras
dinmicas semejantes, que pareceran concibe al hombre y a su vida psquica
como algo bastante complicado. Por otro lado,los principios de aprendizaje y de
condicionamiento parecan ser demasiado sencillos y mecanicistas. Lo que se

podria aplicar a los comportamientos sencillos del animal de laboratorio en un


laberinto o en una jaula, no pareca tener relevancia para los embrollos y
manifestaciones tan complicadas de la psicopatologa humana. Sin embargo,
parece que las condiciones han cambiado en forma bastante drstica durante los
ltimos 10 aos, ms o menos.Trataremos algunas de las posibles razones de
este cambio en un captulo posterior, cuando se describan algunas de las terapias
del comportamiento.Por ahora analicemos brevemente algunas de las teoras ms
importantes sobre el aprendizaje.
Condicionamiento clsico
La mayor parte de los estudiantes que han tomado algn curso introductorio de
psicologa, conocen ya los famosos experimentos que Pavlov llev a cabo con
perros en el laboratorio, en los que se condicion a los animales para qu salvaran
ante la presentacin de un estmulo que normalmente no provocar una respuesta
como est. As como con un sonido o una luz se le presenta constantemente a un
perro hambriento momentos antes de ser alimentado, el perro empezara a salivar
a estos estmulos. A esto se le llama estmulos condicionados por que
ordinariamente no provocan salivacin. En forma semejante a la respuesta de
salivacin ante el estmulo condicionado tambin se le llama respuesta
condicionada. Una respuesta incondicionada es una respuesta nueva a un
estmulo determinado y es esencialmente una respuesta aprendida. Se ha dado
en

llamar refuerzo

al apareamiento de

estmulos condicionados y no

condicionados cuando la asociacin entre los dos estmulos en la respuesta


irregular y continua,

la respuesta condicionada se fortalece o refuerza.Por el

contrario, si se omite el estmulo original o no condicionado y se presenta


solamente el estmulo condicionado la respuesta condicionada se va debilitando
poco a poco y desaparece con el tiempo dos puntos un proceso llamado de
extincin.
Los experimentos de Pavlov y de otros tambin pusieron de manifiesto y
comprobaron otros dos procesos que han sido incorporados en las teoras de
aprendizaje. Estos procesos fueron el de discriminacin o distincin y

generalizacin. Por ejemplo,

si se ha utilizado un sonido determinado como

estmulo condicionado, un sonido que sea un poco semejante a l tambin puede


producir la respuesta condicionada. Pero, con intentos repetitivos en los que se
refuerza solamente el primer sonido, el animal aprendera distinguir entre los dos
tonos y producir la respuesta condicionada solamente en relacin con el primer
sonido, la discriminacin resulta ms fcil para el animal cuando es menor la
semejanza entre los dos tonos.La generalizacin de la respuesta ocurre tambin
en circunstancias parecidas entre ms semejante sean los dos estmulos, mayor
es la probabilidad de que se d una respuesta tambin al segundo estmulo y se
obtiene as una mayor generalizacin.En una forma semejante, la respuesta de
inhibicin tambin se generaliza, es decir, se ha extinguido la respuesta a un
estmulo, tambin se extinguir las respuestas a estmulos semejantes.
Los

experimentos

las

diversas

opiniones

tericas

en

el

rea

del

condicionamiento clsico han tenido un impacto muy evidente en la psicologa.


Adems de su importancia especfica para el desarrollo posterior de las teoras del
aprendizaje, tambin han jugado un papel muy importante en el subsiguiente que
se ha puesto en la psicologa conductista en estados unidos (Watson 1919), por
ejemplo, fue uno de los primeros conductistas que descubri que el concepto de
lreflejo condicionado encuadraba muy bien con sus propias teoras. El uso de los
conceptos del condicionamiento clsico permita al investigador concentrarse
sobre el comportamiento del organismo y sobre los diversos estmulos que
producan tal comportamiento. Despus de la poca de Watson se han logrado
muchos avances y propuesto muchas teoras dentro del estudio del aprendizaje y
del comportamiento, pero la mayora de ellas han tenido a fijarse en la relacin
que hay entre el estmulo respuesta, a destacar el comportamiento observable,
limitar o al evitar por completo el uso de estructuraciones o conceptos deducidos
sobre la personalidad. Estas orientaciones tericas

difieren bastante de la

mayora de las que exponemos en este captulo, pero ciertamente representan


otro modo de ver el comportamiento y procurar comprenderlo.Las consecuencias
para el anlisis clnico y para la modificacin subsecuente de la conducta tambin
son obviamente bastante diferentes de las consecuencias que brotan de la as

llamada teora dinmica de la personalidad y todava diremos ms a propsito de


eso en el futuro. Aqubastara indicar que es muy positivo posible estudiar y tratar
problemas de adaptacin humana desde un punto de vista como ste o incorporar
una orientacin de aprendizaje en una concepcin ms amplia de la adaptacin.
Condicionamiento operante o instrumental
Otro tipo de teora del aprendizaje o de enfoque de aprendizaje, es el
condicionamiento operante, est asociada con el trabajo de skinner(1938). Aun
cuando ciertas operaciones y conceptos que se derivan del condicionamiento
clsico, tales como la generalizacin y la extincin, se aplica tambin al
condicionamiento operante, existen ciertas diferencias entre los dos enfoques.
En el condicionamiento clsico se fija, uno en las condiciones del estmulo que
producen una conducta determinada y se trabaja con cierto comportamiento que
ya existe en el organismo. Los tipos de comportamiento reflejos que se estudiaron
en los primeros experimentos sobre el condicionamiento clsico, tales como
salivacin, parpadeo, etctera. Son respuestas naturales del organismo a ciertos
estmulos. La presentacin de una luz causar cierta construccin en la pupila y la
asociacin de un nuevo estmulo al estmulo no condicionado provocar tan bien
poco a poco esta misma respuesta. Ese comportamiento llamado comportamiento
respondiente por Skinneraparece controlado por el estmulo.Sinembargo, en el
condicionamiento operante la situacin es distinta.Uno se interesa por producir un
nuevo comportamiento o por procurar modelar el comportamiento del sujeto. En
este sentido, el comportamiento exacto que se busca muy bien puede no
encontrarse en el repertorio conductual del organismo o en su conjunto de hbitos,
pero ciertamente est dentro de sus capacidades
Otro aspecto muy importante del condicionamiento operante odel aprendizaje
instrumental se encuentra en los efectos del comportamiento del individuo. En el
grado en que el comportamiento de una persona opera sobre el ambiente, en ese
mismo grado tiende a tener si est afecto sobre l. Si el viento est entrando por la
ventana y uno sospecha que va a tumbar una lmpara, suele uno responder con ir

a la venta y cerrarla, cambiando as efectivamente su ambiente. Tambin se


insiste

en

las

consecuencias

del

comportamiento.Si

un

determinado

comportamiento es reforzado, .tender a continuar y a fortalecerse.Comoen el


condicionamiento clsico si no se da ningn refuerzo, el comportamiento operante
disminuir y la resultante ser la extincin.
El concepto de refuerzo es un concepto clave en el condicionamiento operante. Si
uno quiere modelar y lograr cierto comportamiento o fortalecer un patrn
determinado de comportamiento, entonces hay que reforzar dicho comportamiento
humano mediante mtodos de refuerzo o aproximaciones al comportamiento
desviado, el experimentador puede poco a poco lograr el resultado que busca. El
entrenamiento de animales para que ejecute en diversos tipos de actos es un
ejemplo de estos principios del condicionamiento operante, por consiguiente, el
condicionamiento operante se refiere esencialmente al fortalecimiento que se
administra a la asociacin que se hace a un estmulo determinado y a la respuesta
determinada mediante un refuerzo.

Una vez que se produce o se emite un

comportamiento determinado, se puede ser reforzado de acuerdo con los


principios derivados del comportamiento operante.En el grado en que nuestros
comportamientos de la vida diaria sean comportamientos operantes y el resultado
del aprendizaje, en ese mismo lado podrn ser modificados tericamente
mediante el uso apropiado del refuerzo, y por consiguiente, todo esto tiene
relevancia para los esfuerzos teraputicos cuyo objetivo es, o la modificacin de
comportamientos desviados ola sustitucin con nuevos comportamientos.
S es verdad que el uso selectivo y juicioso del refuerzo puede llevar a una
modificacin de retencin o extincin significativa de un comportamiento
determinado entonces estos procedimientos y las teoras que lo sustentan resulta
tener mucha importancia para la prctica, incluyendo la psicologa clnica,
efectivamente esto es lo que sostienen muchos cientficos del comportamiento y
muchos clnicos de orientacin experimental aunque sus principios se han
derivado inicialmente de estudios de laboratorio con animales, se han extendido a
estudios experimentales y tcnicos con seres humanos.Sin embargo, antes de

seguir adelante con esta cuestin completemos nuestra breve exposicin acerca
de la teora del aprendizaje y del comportamiento.
Modelacin y refuerzo vicario
Otro tipo de aprendizaje es aquel que ocurre cuando una persona modela su
conducta de acuerdo con la conducta de otra persona. Como lo ha demostrado
Bandura(1965),este aprendizaje no solamente es muy comn entre la gente, sino
que adems es una forma de aprender muy eficaz. A este aprendizaje se le llama
aprendizaje vicario o aprendizaje por modelo.en estos casos la persona aprende o
modifica su comportamiento observando alguna otra persona, mas que mediante
su propia participacin directa en el proceso del comportamiento que se trata de
aprender, adems, esto tambin se puede aplicar a la cuestin del refuerzo en
cuanto que el observador no es directamente reforzado para obtener un cambio de
conducta aun cuando el modelo si recibecierto refuerzo por su comportamiento.De
esta manera, el aprendizaje se puede considerar como un aprendizaje vicario.
La introduccin que hemos hecho a las teoras sobre el aprendizaje y
comportamiento deber dar al lector por lo menos alguna idea, tanto de la
diversidad de puntos de vista en esta rea como de sus posibles implicaciones
para la prctica clnica. Existen adems otras muchas teoras muy conocidas
sobre el aprendizaje que no se ha mencionado aqu. En el grado en que stas
tienden a orientarse hacia el comportamiento ya se las condiciones que modifica el
comportamiento, en ese mismo grado reflejaran inters por las estructuras de la
personalidad, deducidas o latentes, tpicas de la teora sicoanalticas o teoras
afines. No es el caso de una gran batera de pruebas para intentar comprender la
dinmica de la personalidad. En forma semejante , los tipos de variables de
relacin en qu tanto se insiste en el psicoanlisis o en la terapia que gira
alrededor del cliente, tampoco se encontraran mucho nfasis en el mtodo para
modificar el comportamiento con un enfoque de aprendizaje ms bien se estudia el
comportamiento por cambiar y establecer las condiciones necesarias para este
cambio. Por consiguiente, los psiclogos con orientacin de aprendizaje, los
terapeutas del comportamiento, atienden directamente al comportamiento y en

cuestin y no ven mucha necesidad de llegar a las causas subyacentes, y procurar


en todos los casos posibles, evaluar el grado del cambio de comportamiento.