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un livre

La politique
lge de la dfiance
de Pierre Rosanvallon
PRSENTATION CRITIQUE PAR HERV POURTOIS

On a parfois le sentiment que nos dmocraties reprsentatives sont en crise en raison


dun dficit croissant de confiance dans les
lites politiques, dont le quasi-autisme alimenterait la passivit des citoyens. Pourtant
les plus rcents travaux de politologie montrent que lactivit citoyenne nest pas vraiment en dclin, elle tend plutt revtir
de nouveaux atours. Nous sommes moins
nombreux voter (mme si nous le faisons
plus souvent) que par le pass. En revanche, dautres formes non conventionnelles
de participation mergent et se renforcent :
ptitions, manifestations, prises de parole
dans des forums, engagements dans des
collectifs de lutte, etc. Et ce dveloppement
est dautant plus important que les objets
et les occasions dengagement se diversifient, du niveau local au niveau global.
Pour autant, ce redploiement de lactivit
citoyenne se cantonne le plus souvent dans
le registre de la protestation, raison pour
laquelle il est parfois peru comme un facteur de dissolution de la confiance dans les
lites et les institutions politiques et donc
de danger pour la dmocratie.

LAREVUENOUVELLE - MARS 2008

La contre-dmocratie

La dfi ance,
essentielle la dmocratie
Le rcent ouvrage de Pierre Rosanvallon1
nous suggre nanmoins une autre perspective. Il soutient en effet que les pratiques de dfiance des citoyens lgard de
ceux quils ont lus sont structurellement
ncessaires la dmocratie. Elles sont le
complment essentiel des mcanismes de
reprsentation lectorale, palliant la difficult inhrente ceux-ci dasseoir la
confiance dans le travail des reprsentants.
Le propos de Rosanvallon sinscrit dans le
prolongement de ses ouvrages prcdents
sur la dmocratie reprsentative et, comme
eux, procde dune approche originale :
celle de lhistoire conceptuelle du politique . Lentreprise vise comprendre la
politique comme un espace dexpriences dans lequel la rsolution des problmes poss par la ralisation de la promesse
dmocratique prside lexplicitation et
la reformulation du sens mme de cette
1 Paris, Seuil, 2006.

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LAREVUENOUVELLE - MARS 2008

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promesse. Ainsi lide de dmocratie reprsentative fonde sur llection surgit, la


fi n du XVIIIe sicle, comme une rponse au
problme de la mise en uvre du principe
de la souverainet populaire dans les socits de masse librales. Et cest bien parce
que le mcanisme lectif lui-mme npuise
pas le sens de lidal dmocratique, que des
pratiques de dfiance dmocratiques vont
se dployer, parfois sinstitutionnaliser,
manifestant une autre voie dexpression de
la souverainet populaire que Rosanvallon
nomme contre-dmocratie , expression
ambigu, on en conviendra. Il ne sagit pas
cependant de ramener ici la vieille thse
librale selon laquelle lautorit publique
dmocratique doit tre contrle et limite afi n que la tyrannie de la majorit populaire nempite sur la sphre prive. La
contre-dmocratie recouvre plutt une
exigence dmocratique de contrle par les
citoyens eux-mmes de lengagement des
autorits en faveur du bien commun .

Surveiller, empcher et juger


Les trois premiers chapitres sont consacrs
une exploration historique des multiples
figures de la contre-dmocratie, certaines
tant dailleurs antrieures la dmocratie
reprsentative. Rosanvallon les ordonne en
trois catgories : la surveillance, lempchement et le jugement.
La surveillance, est, Foucault lavait dj relev, une forme de pouvoir permanent, diffus et vari dans ses expressions. Rappelant
ladage de Bentham The more strictly
we are watched, the better we behave ,
Rosanvallon distingue trois modalits
(contre)dmocratiques de la surveillance :
la simple vigilance, exerce par des comits
de citoyens par exemple ; la dnonciation
qui, grce la presse notamment, met
lpreuve la rputation des gouvernants ; la
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notation enfi n, pratique par des experts,


des agences, des observatoires, des comits dusagers, etc. qui soumettent la qualit
des dcisions et la comptence des gouvernants une apprciation documente et
argumente. Si ces pratiques se sont multiplies au cours des dernires annes (dans
la veine du new public management ),
elles nen sont pas moins trs anciennes :
on les retrouve dj Sparte ou dans ladministration de la Chine impriale. Les dmocraties modernes naissantes ont mme
tent de les institutionnaliser : Collge
des censeurs dans la Constitution de
Pennsylvanie (1776), Tribunat dans la
Constitution de lan VIII de la Rpublique
ou, plus simplement, contrle parlementaire. Mais ces tentatives dinstitutionnalisation fi rent long feu : aujourdhui les
fonctions de surveillance sont assures de
manire informelle, mais nanmoins efficace, par les acteurs et organisations de la
socit civile.
Le pouvoir contre-dmocratique du peuple
se manifeste galement dans la souverainet dempchement qui lui permet dadresser son veto des dcisions ou des actions
des gouvernants. Ici aussi, les figures sont
multiples et, pour certaines, anciennes :
depuis la puissance tribunicienne romaine
et la doctrine mdivale du droit de rsistance loppression jusqu la grve gnrale ou encore le culte de lengagement du
rebelle, du rsistant ou du dissident. Mais
Rosanvallon relve un appauvrissement
du sens de lempchement ds lors quil
sincarne dans un vote qui tend de plus en
plus exprimer un rejet des gouvernants
en place plutt quune adhsion positive
un programme politique et une confiance
dans des tres humains.
Enfin, le contrle populaire est aussi prsent
lorsque le pouvoir politique et les dcisions
quil prend sont soumis au jugement public
des citoyens, qui est, ct du vote, une de
leurs activits essentielles. La pratique de

Lenqute historique met ainsi au jour une


grande diversit de pratiques contre-dmocratiques. En montrant que la dmocratie
ne se rduit pas au dispositif reprsentatif
fond sur llection au suffrage universel,
elle en suggre une vision pluridimensionnelle et dsoccidentalise. On sent ici
Rosanvallon dsireux de rgler ses comptes
avec un jacobinisme rpublicain qui considre que le peuple na dautre voix que
celle de ses reprsentants (Sieys) et qui
disqualifie toute forme dexpression politique qui ne serait pas lgitime par le suffrage universel. Lauteur met aussi en question cette vision courte qui mesure le degr
de dmocratisation dune socit laune
des seuls critres de la dmocratie reprsentative, alors que la vie dmocratique est
travaille par dautres ordres de lgitimit.

Limpolitique trouve son expression la plus


radicale dans le populisme, cette pathologie sociale induite par la vampirisation
totale de lactivit politique par la contredmocratie : la surveillance se mue alors
en stigmatisation compulsive et permanente des autorits gouvernantes, lempchement et lviction des gouvernants
deviennent le seul but de laction politique
et la fonction daccusation absorbe toute
lactivit civique.
Cette volution politique trouve son quivalent dans le champ conomique, o la
surveillance des marchs tend tenir lieu
de politique conomique. Rosanvallon
consacre quelques bonnes pages au sujet,
relevant trs justement que le contrle et
la transparence des marchs nimplique en
rien moins dingalits sociales.

Pour autant, il ne faudrait pas verser dans


une glorification de toutes les pratiques
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LA CONTRE-DMOCRATIE. LA POLITIQUE LGE DE LA DFIANCE, DE PIERRE ROSANVALLON

Limpolitique, source du populisme

contestataires mergeant de la socit civile. Car lhypertrophie de la ncessaire


dfiance contre-dmocratique est aussi la
source du problme politique contemporain majeur : non pas la passivit du citoyen mais l impolitique . Entendez par
l le dfaut dapprhension globale des
problmes lis lorganisation dun monde
commun (p. 29). Le repli des pratiques
politiques sur des attitudes purement ractives et sur des enjeux spcifiques aurait
pour effet de dissoudre les expressions de
lappartenance un monde commun et de
masquer la lisibilit de lordre social. En
des accents trs arendtiens, Rosanvallon
souligne qu il ny a plus de politique si des
actions ne peuvent tre inscrites dans une
mme narration et reprsentes sur une
scne publique unique (p. 29).

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la reddition de comptes des magistrats tait


un des lments cls de la dmocratie athnienne alors mme que ceux-ci ntaient
pas lus. On retrouve le mme esprit dans
les procdures d impeachment en
Angleterre ou de recall aux tats-Unis,
qui permettent des citoyens de dmettre
un mandataire public, ou encore dans les
jurys de citoyens, aujourdhui remis au got
du jour. Lide sous-jacente ces dispositifs,
comme du reste lextension contemporaine du contrle juridictionnel du politique,
est que si llection confre sa lgitimit
une dsignation mandat, elle ne suffit pas
donner une lgitimit aux dcisions et
actes poss par celui qui a t dsign. Ces
actes et dcisions doivent en effet pouvoir
tre soumis au jugement des citoyens, au
tribunal de lopinion publique, et, ds lors,
tre motivs par ceux qui les posent.

Contre la drive impolitique, il sagit de


refonder les piliers sur lesquels sest difi
le rgime dmocratique mixte des modernes . Le dernier chapitre voque, malheureusement sans les dvelopper, quelques pistes.

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Repolitiser la dmocratie

Primo, il importerait dabord, de tracer des


voies nouvelles [pour] la dmocratie lectorale-lective en louvrant davantage la
socit grce des espaces de participation
et de dlibration accessibles au citoyen.
Rosanvallon renvoie trs rapidement aux
thories dlibratives de la dmocratie et
aux nouveaux dispositifs, tels les confrences de citoyens, qui leur sont associs.
Secundo, il faudrait en outre consolider
la contre-dmocratie , non pas en cherchant linstitutionnaliser lhistoire
montre que cest vou lchec mais en
tentant plutt de la socialiser. Il sagirait de
mettre en place des modes de structuration intermdiaire [] entre le pouvoir
purement informel de lopinion ou de lintervention militante et le dispositif strictement constitutionnel (p. 306). Lauteur
reste ici trs allusif mentionnant les actions
de surveillance menes par des organisations militantes non partisanes telles
que des agences citoyennes de notation ou
des observatoires citoyens. Car cest sur le
terrain de lexpertise et de la veille citoyennes que se situe lun des enjeux essentiels
du progrs dmocratique . Quant au pouvoir dempchement et de jugement des
citoyens, il pourrait tre considrablement
accru en renforant la contrainte permanente dargumentation et de justification
publique qui commence tre impose
aux autorits et administrations publiques.
Enfi n, mais la socialisation de la contre-dmocratie ne peut suffi re conjurer le risque impolitique. Il faut aussi repolitiser
la dmocratie , ce qui passe par la re90

constitution de la vision dun monde commun , de manire surmonter le vide


de sens . Cela suppose que lon rende la
socit lisible et intelligible elle-mme de
manire la mettre face ses responsabilits, ce qui est la tche des politiques et des
intellectuels. Mais ce travail cognitif doit
aussi saccompagner dune resymbolisation
du pouvoir collectif, non pas toutefois par
la clbration dun tre collectif rdempteur mais plutt par la mise en lumire
des diffrences, des divisions et des confl its
qui, tout en nous opposant, structurent
lordre social.
En nous invitant, analyse historique approfondie lappui, adopter une approche complexe de la dmocratie, Pierre
Rosanvallon fait uvre salutaire. Il contribue dcoincer un dbat public qui, en
France en tout cas la dernire lection
prsidentielle la montr , demeure trop
souvent polaris entre une position rpublicaine rduisant la dmocratie llection et la reprsentation nationale et une
position alternative parant la participation
citoyenne et la socit civile de toutes les
vertus dmocratiques. Cest sous des formes
ncessairement plurielles quinstitutions et
pratiques, formelles et informelles, sont appeles raliser la promesse dmocratique.
Non sans paradoxe : les pratiques de dfiance qui sont le ferment de la dmocratisation de la socit peuvent aussi produire
de limpolitique, sous sa forme extrme du
populisme, qui mine le sens mme du politique. Si lanalyse est, comme toujours chez
Rosanvallon, trs richement documente
sur le plan historique et trs suggestive, elle
nen suscite pas moins certaines rserves.

Lantagonisme ainsi pos demanderait


tre nuanc. Dabord parce que les
institutions reprsentatives ne sont pas
fondes sur le seul principe de llection.
Ensuite parce que les pratiques des
organisations et acteurs de la socit civile
ne se cantonnent pas dans le registre de la
protestation. Mme en France, mais bien
davantage en Belgique, la lgitimit de
certaines politiques, en particulier dans le
domaine socioconomique, sest appuye,
depuis longtemps, sur des procdures
de concertation, de consultation, de
ngociation qui associaient de grandes
organisations reprsentatives nmanant
pas du suffrage universel. Rosanvallon
nvoque pas ici cette forme de la
reprsentation, quil avait pourtant tudie
dans un de ses ouvrages prcdents.
Dans Le peuple introuvable (1998), il
montrait prcisment comment, au cours
du XIXe sicle et de la premire moiti du
XXe sicle, la dmocratie reprsentative
sest construite, de manire hybride,
dans un incessant travail de conciliation
entre deux exigences inhrentes lide
de souverainet du peuple : llection
au suffrage universel dune part et la
ncessit dassurer la prsence dune
ralit sociale complexe et conflictuelle
au sein mme de lespace politique dautre
part. Si lon prend acte de cette hybridit
de principe de la reprsentation, on peut
aussi mieux saisir les enjeux soulevs par
son articulation aux pratiques de dfiance.

Dfi ance ou mfi ance ?


Rosanvallon semble redouter, par-dessus
tout, le spectre de limpolitique, qui
trouverait sa forme la plus redoutable dans
le populisme expression politique dans
laquelle le projet dmocratique se laisse
vampiriser par la contre-dmocratie
(p. 276). Mais est-ce bien l la source du
malaise prsent dans nos dmocraties ? Le
dficit de confiance dans les institutions
et dc isions pol itiques prov ient-i l
effectivement dune radicalisation des
pratiques de dfiance (qui continuent
manifester un souci dappartenance un

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LA CONTRE-DMOCRATIE. LA POLITIQUE LGE DE LA DFIANCE, DE PIERRE ROSANVALLON

Louvrage se focalise sur une tension entre


des institutions reprsentatives fondes
sur llection et les pratiques de dfiance
manant de la socit civile, tension qui
serait structurante et fconde pour autant,
nous lavons dit, quelle soit accompagne
par un travail du politique visant la coconstitution de lespace public.

Car ce sont les organisations sociales, qui


tantt surveillent, empchent ou jugent
les politiques, tantt sont associes leur
laboration en vertu prcisment de leur
reprsentativit. Ce qui gnre des confl its
internes aux organisations, lorsquelles sont
appeles jouer dans les deux registres,
ou entre organisations poursuivant des
stratgies diffrentes. Pensons, par exemple
aux conflits entre acteurs reprsentatifs
reconnus (syndicats) et acteurs critiques
(collectifs de chmeurs, par exemple) sur
la question du traitement du chmage.
Resurgit ici le vieux problme de savoir
jusqu quel point et quelles conditions
les associations de la socit civile doivent
accepter de sassocier au processus de
dcision politique ou, au contraire,
demeurer dans une posture de contestation.
Lenjeu nest pas mince, en particulier au
moment o, du ct de la Commission
europenne, on tient un discours sur
la gouvernance qui situe la source de la
lgitimit dmocratique davantage dans la
consultation des acteurs de la socit civile
(mais lesquels ?) que dans les institutions
classiques de la reprsentation issues du
suffrage universel.

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Protester ou reprsenter ?

LAREVUENOUVELLE - MARS 2008

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monde commun) ? Ne proviendrait-il pas


plutt de cette mfiance muette et sourde
quengendre lexclusion hors de lespace
public ?
Avec Rosanvallon, on peut se rjouir
de ce quen dpit de laugmentation de
labstention lectorale, les pratiques de
participation informelle la vie de la
socit civile soient en croissance. Mais
elles sont malheureusement beaucoup
plus ingalement distribues que ne lest
la participation lectorale. Les pratiques
contre-dmocratiques de protestation
(signer une ptition, manifester, sengager
dans un collectif) sont davantage le fait des
catgories les plus scolarises de la socit2.
Or, bien plus que la perte du sens de la
globalit , cest cette ingalit qui devrait
nous inquiter, et un double titre.
Dabord, les plus vulnrables sur le plan
socioconomique, qui sont aussi souvent
peu scolariss, nont pas souvent les moyens
de faire entendre une protestation contre
les injustices dont ils sont victimes ni mme
parfois de se rendre compte de ces injustices
et de sorganiser collectivement. Comment
pourrait-on alors esprer les rintgrer
dans le systme socioconomique et dans
lespace politique ?
Dautre part, et cest tout aussi inquitant,
cette non-participation des moins scolariss
la vie de la socit civile se traduit aussi
par le fait quune frange significative de
citoyens, pauvres ou riches, se retrouve en
marge des dbats publics au sens o leurs
prfrences et leurs attitudes, prives et
politiques, salimentent exclusivement
la culture commerciale de masse ou des
discours de repli sur des identits culturelles
fermes3.

2 Voir B. E. Cain e.a. (dir.), Democracy transformed ?, Oxford


University Press, 2002.
3 Voir M. Elchardus, La dmocratie mise en scne, Labor,
2004.

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Autrement dit, ce nest plus seulement


une csure entre lus et lecteurs qui est
ici en jeu (aprs tout, cette csure est aussi
vieille que la dmocratie reprsentative),
mais une dsaffiliation dindividus
devenus trangers une sphre publique,
formelle et informelle, dont ils ne sont plus
acteurs ni mme spectateurs, bien quils y
demeurent lecteurs, parfois pour le pire.
Nest-ce pas l quil faut chercher la cause
de limpolitique et du populisme ? Non
pas dans une tension entre les pratiques
de dfiance de la socit civile et des
institutions reprsentatives qui ont besoin
de confiance : aprs tout, contester, cest
encore participer lespace commun du
politique. Mais plutt dans la mfiance
dont sont victimes autant ces institutions
que les acteurs de la socit civile, mfiance
ou mme plus simplement indiffrence.
Le problme nest donc pas dabord
darticuler dmocratie reprsentative et
contre-dmocratie, institutions politiques
et socit civile organise en repolitisant
ceux qui protestent. Le dfi majeur est
plutt dancrer lune et lautre de ces
formes politiques, la reprsentation et la
protestation, de manire inclusive dans
le tissu social. Quelle lgitimit peuvent
avoir des opinions et des politiques formes
dans une socit civile forte et dbattante,
si une partie de la population sen trouve
exclue ou marginalise ? (R)inclure
chaque citoyen dans lespace public de
la dlibration publique, cest la fi nalit
premire du travail du politique .