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Zika : dix questions sur un virus qui

inquite
Linquitude monte face au virus Zika. Se propageant de manire explosive, il est fortement
souponn de causer :

Des troubles neurologiques,

Le syndrome de Guillain-Barr,

Et des malformations congnitales, les microcphalies.

Lundi 1 fvrier, lissue dune runion dexperts, lOrganisation mondiale de la sant (OMS) a
er

dcrt que lpidmie constitue une urgence de sant publique de porte mondiale .

Transmis par des moustiques, comme la dengue ou le chikungunya, ce virus a dj


touch 1,5 million de personnes au Brsil, et 3 4 millions de cas sont attendus sur
le continent amricain en 2016. Des cas imports ont t identifis en Europe, dont
cinq en France mtropolitaine. Accuse davoir ragi trop faiblement lors de
lpidmie dEbola, lOMS a annonc toute une srie de recommandations pour
mieux lutter contre cette nouvelle menace. Lune des priorits est daccrotre la
surveillance des cas de syndromes de Guillain-Barr et des microcphalies dans les
zones touches par le virus Zika, afin de dterminer si celui-ci est directement en
cause, ou sil existe dautres facteurs. LOMS prne galement une intensification des
recherches pour mettre au point des traitements, un vaccin et de nouveaux tests de
diagnostic de cette infection. Aucune mesure de restriction des voyages et des
changes commerciaux nest en revanche envisage.
En dix questions, tour dhorizon sur un virus mergent qui pose de nouveaux dfis.

Do vient Zika, et jusquo ira-t-il ?

Le Zika est un arbovirus transmis par la piqre de moustiques du genre Aedes


(aegypti ou albopictus). De la famille des flavivirus, comme ceux de la dengue ou de
la fivre jaune, le Zika a t identifi pour la premire fois chez un singe macaque
rhsus dans une fort ougandaise en 1947. Il a ensuite t isol chez lhomme
en 1952, en Ouganda et en Tanzanie.
La premire pidmie sest dclare dans les les Yap (Micronsie) en 2007, o elle
aurait touch les trois quarts de la population. Dautres ont suivi, en Polynsie
franaise doctobre 2013 avril 2014, et au Brsil, depuis mai 2015. Les premiers
cas brsiliens ont t dcrits dans deux articles publis en mai et juin 2015. Depuis
octobre 2015, le virus sest propag dans des pays dAmrique centrale.
La Guyane et la Martinique sont leur tour en phase pidmique. Cest la
troisime pidmie darbovirose aprs la dengue et le chikungunya, et probablement

pas la dernire. La diffusion du Zika a t extrmement rapide lchelle


plantaire , souligne Franois Bourdillon, directeur gnral de lInstitut national de
veille sanitaire (InVS).
Le recueil de donnes se poursuit pour affiner les modles destins
dcrire lvolution de lpidmie et valuer les moyens mettre en uvre pour
la juguler et prendre en charge les malades. Mais, note Simon Cauchemez,
spcialiste de la modlisation lInstitut Pasteur, il faudra encore quelques
semaines pour proposer des scnarios tays.

Est-ce un virus mutant ?

Cest ce qui pourrait expliquer lexplosion rcente des cas, selon des experts cits
dans le New Scientist. Lhypothse semble cependant peu probable aux yeux
dautres spcialistes interrogs. Lanalyse du gnome entier du virus Zika qui circule
au Brsil montre une similitude quasi complte avec les souches lorigine de
lpidmie qui a svi en 2013 et 2014 dans le Pacifique, selon une tude parue
dans The Lancet le 16 janvier, mene par les chercheurs de lInstitut Pasteur de
Guyane.

Comment reconnatre la maladie ?

Linfection est asymptomatique dans les trois-quarts des cas. Les symptmes, quand
ils existent, apparaissent trois douze jours aprs la piqre, sous forme :
druption cutane avec ou sans fivre.
A cela peuvent sajouter :
fatigue,
maux de tte
et courbatures, laissant penser un syndrome grippal.
une conjonctivite, un dme des mains ou des pieds.
Ces symptmes disparaissent gnralement en deux sept jours, prcise lOMS. A
priori, linfection est immunisante, ce qui signifie quon ne peut pas contracter deux
fois ce virus. Zika et ses consquences chez lhomme restent toutefois mal
connus, concdent les spcialistes.

Comment la dtecter ?

Les gnes du virus peuvent tre reprs par des analyses sanguines, durine ou de
salive. Mais la fentre est courte. Le virus est prsent dans le sang entre trois
cinq jours, dans les urines pendant environ dix jours, dans la salive entre trois cinq
jours. Il ny a pas de donnes sur le lait maternel , explique Isabelle Leparc-Goffart,
coordinatrice du Centre national des arbovirus (CNR-IRBA). Ces chiffres sont issus

de donnes publies sur quelques cas. Le CNR devrait fournir prochainement des
donnes plus prcises.
En cas de rsultat ngatif malgr des symptmes vocateurs dune infection virus
Zika, un diagnostic srologique (recherche danticorps) est effectu par les seuls
CNR (1 en Guyane et 1 en France mtropolitaine, Marseille, qui en a dj ralis
plus de 1 000).
La circulation concomitante de la dengue et du chikungunya (proches du Zika)
complique le diagnostic, tant clinique que biologique. Du fait de ractions
srologiques croises entre ces virus, les rsultats peuvent tre faussement positifs.

Quels sont les risques pour une femme enceinte ?

Cest lun des principaux sujets de proccupation. Mme si la preuve nest pas
encore formellement tablie, il est dsormais hautement probable quune infection
par le virus Zika pendant la grossesse peut entraner de graves anomalies du
dveloppement crbral, comme les microcphalies (trop petite taille du cerveau et
du primtre crnien, souvent associe des lsions crbrales). Les atteintes les
plus svres peuvent conduire une mort in utero ou dans les premiers jours de vie.
Dbut 2016, paralllement la flambe pidmique du virus Zika, les autorits
sanitaires locales du Brsil ont recens plus de 4 000 cas suspects de microcphalie,
soit une multiplication par 20 30 par rapport aux annes prcdentes.
La microcphalie est une malformation rare : aux Etats-Unis, 2 12 cas sont
recenss pour 10 000 naissances vivantes, indique le centre de contrle des
maladies (CDC). Elle peut entraner un handicap trs lourd, avec des troubles
psychomoteurs, moteurs, intellectuels, isols ou associs.
Les microcphalies peuvent relever de plusieurs causes, notamment
toxiques, gntiques ou infectieuses. Mais au Brsil, la corrlation de
lexcs de cas avec lpidmie dinfection Zika, dans le temps et dans
lespace, est trs suggestive dun lien de cause effet, souligne Jet de
Valk, responsable de lunit zoonoses et maladies transmission
vectorielle lInVS. Dans plusieurs cas, du virus Zika a t mis en
vidence dans le liquide amniotique, ce qui est un argument
supplmentaire.
Des tudes sont en cours pour tablir formellement le lien et rpondre aux
nombreuses questions en suspens. Pour dautres virus, comme le
cytomgalovirus, le placenta joue un rle de barrire. Une infection de la femme
enceinte nest donc pas toujours transmise son ftus. Il est tabli que les atteintes
pour lenfant natre dpendent du moment o le virus atteint le ftus, explique le
professeur Yves Ville, chef de la maternit de lhpital Necker (AP-HP),
Paris. Quand linfection est prcoce, au premier trimestre, cest souvent la loi du
tout ou rien : soit aucune lsion, soit une atteinte majeure, qui aboutit souvent une

fausse couche. Un passage plus tardif peut avoir des consquences plus modestes
(retard de croissance intra-utrin) et rversibles. Il en va sans doute de mme pour
Zika.

Que faire pendant la grossesse ?

Le message est clair : en France, la ministre de la sant Marisol Touraine dconseille


aux femmes enceintes de se rendre dans les zones touches. Le Haut Conseil de
sant publique (HCSP) a actualis ses recommandations sur ce virus le 22 janvier.
Celles-ci comprennent lorganisation dune information, dun suivi et dune prise en
charge renforcs de toutes les femmes enceintes dans les zones dpidmie du virus
Zika, que ces femmes soient ou non suspectes dinfection par le virus Zika . Le
HCSP prconise aussi la mise en place dun systme de surveillance et dalerte
spcifique la dtection danomalies congnitales neurologiques ou non .
La microcphalie peut tre suspecte en chographie au deuxime trimestre de la
grossesse, partir de dix-huit vingt semaines. Il existe un test diagnostique de
linfection ftale par lisolement du virus Zika dans le liquide amniotique aprs
amniocentse.
En Martinique, o les premiers cas autochtones de Zika ont t dtects en
dcembre 2015, six femmes enceintes infectes par le virus ont dj t repres,
qui vont bnficier de ce suivi renforc, prcise Martine Ledrans, responsable de la
Cellule de lInVS Antilles-Guyane.
Face aux nombreux appels de femmes enceintes revenant dune zone pidmique,
inquites pour leur futur enfant, Yves Ville a ouvert une consultation spcialise Zika
Necker, le 1er fvrier.

Quelles sont les autres complications de linfection virus Zika ?

La survenue dun syndrome de Guillain-Barr (SGB) est lautre motif de


proccupation. D une atteinte des racines nerveuses, ce syndrome associe des
douleurs musculaires et sur des trajets de nerfs , des troubles sensitifs
(picotements) et surtout des paralysies dintensit variable. Aprs une phase
dextension et de plateau, qui peut durer plusieurs semaines, les signes disparaissent
dans 80 % des cas. Latteinte des muscles respiratoires est la plus redoute : elle
conduit une assistance respiratoire chez environ 20 % des malades.
Le SGB est rare, sa prvalence est de lordre de 1 2 cas pour 100 000 personnes
en Europe. Il est prcd dans plus de la moiti des cas par des symptmes
infectieux, et de nombreux germes, bactries ou virus, se trouvent son origine :
grippe, cytomgalovirus Cest aussi une complication de certaines vaccinations.
Des dizaines de cas de SGB possiblement lis une infection par Zika sont en cours
dinvestigation.

Aux Antilles, les Agences rgionales de sant ont valu les capacits des
services de ranimation et les CHU se prparent pour faire face. Par exemple, en
Martinique, une soixantaine de cas de syndrome de Guillain-Barr
pourraient survenir, si lon se fonde sur la frquence des cas survenus en
Polynsie , indique Jet de Valk.
Ces donnes, concernant 42 patients, ont t analyses par lquipe du professeur
Arnaud Fontanet (unit dpidmiologie des maladies mergentes, Institut Pasteur)
pour mieux caractriser les SGB lis au virus Zika. Les rsultats devraient tre
publis dans les prochaines semaines.

La transmission est-elle possible entre humains ?

La transmission est presque exclusivement vectorielle , note le rapport du HCSP.


Un cas de transmission par voie sexuelle a t rapport dans la littrature. Six jours
aprs son retour dunvoyage au Sngal en 2008 pour des travaux sur le paludisme,
le chercheur amricain Brian Foy prsente des signes cliniques proccupants.
Quatre jours plus tard, cest au tour de son pouse, pourtant reste aux Etats-Unis.
Tous deux sont infects par le virus Zika. Une autre tude, publie en fvrier 2015,
mentionne la prsence du virus dans le sperme dun homme de 44 ans vivant Tahiti
(Polynsie franaise), quinze jours aprs le dbut des symptmes.
Des arguments insuffisants, selon les autorits, pour prouver une transmission par
contact sexuel. Des cas dinfection lors de laccouchement ont t galement
rapports, sans consquences notables pour la sant du nouveau-n. Quant la
transmission par transfusion sanguine, mme si elle na jamais t mise en vidence,
le risque ne peut tre cart, note lHCSP. LAgence nationale de scurit du
mdicament (Ansm) met en place des mesures qui prennent en compte ce risque ,
dit Jet de Valk.

Des traitements ou vaccins sont-ils disponibles ?

Non. Dans une interview lagence Reuters, Gary Kobinger, un chercheur de


luniversit Laval (Qubec) a indiqu quun vaccin contre le virus Zika pourrait tre
test chez lhomme partir de septembre, et mis disposition avant la fin de lanne.
Il sagit dun vaccin ADN, issu dune collaboration entre luniversit de
Pennsylvanie, le groupe pharmaceutique Inovio et le groupe sud-coren GeneOne
Life Science.

Il ny aura probablement pas de vaccin sr et efficace contre le virus Zika avant


plusieurs annes , a toutefois dclar Anthony Fauci, directeur de lInstitut amricain
des allergies et maladies infectieuses (Niaid). Le Niaid explore plusieurs approches,
lune avec un vaccin ADN, fond sur son exprience dun vaccin pour le virus West
Nile, une autre avec un virus attnu. Dans un article, publi le 13 janvier dans
le New England Journal of Medicine, Anthony Fauci souligne que la recherche dun
vaccin protgeant contre le Zika pourrait bnficier des technologies utilises pour
dautres flavivirus. De tels vaccins risquent cependant dtre confronts aux mmes
cueils, poursuit le patron du Niaid. Comme ces pidmies sont sporadiques et
imprvisibles, une vaccination largie en prvention dune flambe serait dun cot
prohibitif avec un rapport cot/efficacit faible. Quant loption de constituer des
stocks, elle ne pourrait probablement paspermettre de rpondre assez rapidement
une pidmie explosive.
En labsence de traitement, les recommandations sont dliminer les gtes potentiels
de moustiques (vider, nettoyer ou couvrir tous les contenants susceptibles
de retenir leau, comme les seaux, les pots de fleurs, soucoupes ou pneus, afin
dliminer les endroits o les moustiques peuvent se reproduire). Les habitants sont
invits privilgier les vtements longs, clairs de prfrence, et utiliser des rpulsifs
et des moustiquaires.
Les Martiniquais, qui connaissent bien ces moustiques et ont vcu une pidmie
de chikungunya en 2014, savent ce quil faut faire pour empcher leur prolifration.
Mais il faut une prise de conscience des populations de la ncessit imprieuse de
lutter contre les Aedes , martle Martine Ledrans. Dautant que ces moustiques
deviennent de plus en plus rsistants aux insecticides.

La mtropole doit-elle sinquiter ?

Pour lheure, cinq cas imports ont t recenss, mais des transmissions
autochtones sont actuellement exclues, le moustique tigre prsent dans le sud de la
France ntant actif que de mai novembre. Il est nanmoins possible que de petits
foyers sy dclarent, comme cela a t le cas pour le chikungunya et la dengue,
soulignent plusieurs spcialistes. Mais une vritable pidmie leur semble peu
probable car les concentrations de moustiques sont bien plus faibles en France que
sous les tropiques, de mme que les concentrations humaines.