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Linguistique gnrale et compare

Linguistique gnrale et compare


Objectifs :
1) remettre de lordre dans les connaissances linguistiques et autres concepts
acquis ; perspective diachronique de ces ides. Construction de la disciplines, les
grandes coles, etc. Histoire de la discipline
2) linguistique gnrale et compare : outils pour le futur traducteur ; travail sur
la diversit des langues
3) mouvement contraire : malgr la diversit, il existe des lments communs
toutes les langues
Ouvrages de rfrence :

100 fiches pour comprendre la linguistique => acheter si possible !


Grandes thories de la linguistiques (Siouffi et Van Raemdonck)
(collection Quadrige) - Olivier Soutet

Linguistique gnrale et compare


Introduction
1) Dfinition :
Pour obtenir une dfinition de la linguistique, il faut partir de lopposition entre
grammaire et linguistique.
Dfinition de grammaire dans le Robert :
-

1. Jusquau 19e et dans le langage courant, cest lensemble des rgles


suivre pour crire et parler correctement une langue => dfinition de la
grammaire au sens strict
2. tude systmatique des lments constitutifs dune langue : son, mot,
forme, procd => dfinition de la grammaire qui dfinit le mieux ce
quest la linguistique

La grammaire est une discipline normative et la linguistique descriptive et


explicative. Lapproche du linguiste par rapport la langue est scientifique. En
linguistique, on adopte donc la dmarche scientifique : on recherche des
explications globales, tude objective de la langue dans ses diffrents
composants. Son => phonologie ; Forme => morphologie ; Mots => lexicologie ;
Procds => syntaxe
Dans les termes, parfois grammaire sera utilis la place de linguistique .
Au 19e, la linguistique nexistait pas encore et sappelait donc grammaire
compare (ce nom reste parfois encore aujourdhui). Ces deux termes
sopposent surtout dans le monde francophone.
2) Linguistique gnrale :
la fin du 19 e sicle, ambition nouvelle de la part des linguistes de saisir la
nature du langage dans son ensemble de faon thorique. On ne se contente
plus dtudier et comparer les langues : on veut une seule thorie malgr la
diversit. Il existe alors de nombreuses coles de pense diffrentes.
3) Linguistique compare (= grammaire compare , pour des raisons
historiques) :
Branche de la langue qui se fonde sur lide quil existe des similitudes entre
diffrentes langues et qui sont systmatiques => regroupement en grandes
familles de langues.

I. Petite histoire des ides linguistiques


A. Avant le 19e sicle
(/ !\ ne pas savoir restituer tous les noms et toutes les dates, encore moins les
uvres. Retenir les grandes ides et les grands concepts dans une perspective
historique)
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Antiquit :

Il existait de grands mythes qui tentaient dexpliquer comment le langage


est apparu. Les Grecs avaient une faon abstraite dinterprter le langage.
Ex : lpoque, on se posait des questions qui reviendront au 20 e ; Platon a crit
un dialogue appel Le Cratyle o Cratyle et Hermogne discutent de la nature
du langage. Pour Cratyle, la substance profonde des choses dit se retrouver dans
laspect des mots. Dans le mot, il y aurait une substance qui permet de connatre
la chose. Pour Hermogne, le langage est conventionnel, il nexiste pas le lien
entre les mots et les choses. La solution de Platon : le langage est une cration
humaine qui est de ce fait conventionnelle mais qui dcoule de lessence des
choses. Cest donc conventionnel mais pas tout fait libre. Ce dbat revient au
20e et dans toute lhistoire de la linguistique, notamment chez Saussure dans le
rapport entre signifiant (arbitraire, conventionnel) et signifi.
La pense et le langage sont deux choses lies, la limite cest la mme
chose.
Dailleurs, le terme qui dsigne ces deux concepts est le mme ( logos ).
Cest aussi durant lAntiquit que les premires tentatives dcriture de
grammaires ont commenc (ex : Denis le Thrace)
Les romains, eux, abordaient la grammaire en tant que discipline.
De vritables grammaires se dveloppent ; lattitude romaine est diffrente de
celle des Grecs qui tait abstraite et philosophique. Leur objectif est
rhtorique et leur rflexion pratique : quelles sont les rflexions qui mnent
un discours efficace ?
Ex : Pricien (au 5e sicle aprs JC)

Moyen-ge :

Dans les mondes chrtien et arabe, les liens entre le langage et la philosophie
restent assez forts. Dans le monde arabe, ltude du langage est lie ltude du
Coran, ainsi qu la rflexion pour le comprendre. Quelle est la valeur de lnonc
pour celui qui le reoit ? On sintresse lacte de langage. Est-ce une
dclaration ou ceci implique-t-il une action ? On rflchit la logique du langage.
Dans le monde chrtien, les proccupations philosophiques dominent => la
grammaire a une nature spculative : concept o lon considre que les mortels
ne peuvent avoir une connaissance directe du monde et en tudiant le langage
nous allons peut-tre pouvoir dcouvrir lessence du monde et avoir une
connaissance meilleure de celui-ci.
Cette poque voit aussi lessor des gravures dans les deux mondes. Les arabes
accordent une attention trs particulire lcriture et de l la morphologie.
Notions de radical (racine) et flexion (dsinence) viennent des grammairiens
arabes.
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Les tudes de lpoque portent toutes sur le latin, un vritable mpris existe
envers les autres langues qui ne sont pas grammaticales . Diffrents
alphabets voient le jour pour permettre lcriture des langues dites barbares
(ex : le cyrillique au 10e sicle).
Dante va dfendre la valeur des langues vulgaires (espagnol, italien, anglais,
franais, etc.) : on sy intresse de plus en plus et on commence les tudier
comme de vritables langues.

ge classique (17e et 18e) :

Les grammaires des diffrentes langues modernes sont crites en latin


(paradoxal). Il ny a pas dunification des langues, les gens parlent le dialecte : ce
concept de langue unifie est problmatique. Peu peu, apparaissent des
mthodes dapprentissage des langues. Des concepts grammaticaux modernes
apparaissent aussi cette poque : grammaires descriptives . La notion de
norme apparat (comment bien crire et bien sexprimer).
Paralllement, on voit aussi un mouvement diffrent : on se confronte cette
diversit linguistique. Quest-ce qui est commun toutes ces langues ? Ainsi se
dessine dans toute lEurope un mouvement de la grammaire gnrale .
Ex : en France, en 1660, Grammaire de Port-Royal .
Les grammairiens franais distinguent une forme profonde identique qui serait le
reflet du fonctionnement de lesprit humain : on revient une grammaire de type
logique (notion de thme et de prdicat quil faut mettre en rapport => ex :
Marie [= thme] mange une pomme [prdicat : on dit delle quelle mange une
pomme]). On invente de nouvelles tiquettes capables de reflter la ralit
grammaticale car le latin est devenu trop savant. De nouvelles classes
grammaticales apparaissent.
Cet intrt pour les langues modernes nexclut pas les rflexions
philosophiques sur le langage. La pense et le langage sont toujours intimement
lis. Lorigine des langues constitue un nouveau sujet dintrt : avant, on avait
recours aux mythes.
Ex : mythe de Babel => artisans qui travaillaient prs de la tour o rgnait un
gigantisme de nature suprieure, le gigantisme pour se venger des artisans qui
avaient fait jesaispasquoi sme la zizanie entre eux en leur attribuant des
langues diffrentes => ils ne se comprennent plus.

18e sicle :

Premire rflexion scientifique sur les origines de la langue : besoin de


communication entre les hommes ? Ressentaient-ils le besoin dexprimer leurs
sentiments ?

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La deuxime rflexion consiste dire qutant donn que les langues sont trop
diverses, ne pourrait-on pas crer une langue universelle artificielle hybride ?
(aboutissements concrets au 19e avec lespranto)

B. Le 19e sicle et lessor de la grammaire historique et compare


Essor de la grammaire historique et compare.
Dfinition : dmarche linguistique qui repose sur une ambition commune,
tablir une parent gntique entre diffrentes langues. Cette parent
gntique entre les diffrentes langues. Cette parent ne va pas tre
mise sur de vagues assomptions mais mise au point partir de critres
dmontrables application universelle.
Dans les faits, elle dsigne la linguistique du 19 e (de 1810 1875).
Deux grands moments de la linguistique au 19 e :
1) parents entre langues loignes dans le temps et lespace
2) partir de 1864, priode de grammaire historique avec un programme
explicite qui tait de reconstituer en dtails lintervalle qui spare dans une
relation de dpendance une langue fille et une langue mre (cette dernire est
suppose tre antrieure la langue fille). Reconstitution : quel aurait pu tre
ltat de la langue une priode X ?
Quels sont les facteurs favorisant lapparition de cette grammaire
historique et compare ?
- Redcouverte de lhistoire nationale des peuples, naissance dun
romantisme qui remet les peuples au centre des rflexions. Entreprise
dexhumation de textes anciens qui appartiennent au patrimoine national.
Ils vont tre rdits, etc. Redcouverte des tats anciens de la langue
auquel jusqu prsent nul ne prtait attention. Ex : France => Tristan et
Yseult.
- Modle biologique de classement des espces. Cest une science nouvelle
qui sappelle l histoire naturelle . Elle consiste en le classement des
espces (vgtale et animale) des plus simples aux plus complexes. Le
principe de base de ce classement est le transformisme (une espce en
donne une autre qui en donne un autre, etc.) Une espce dpend toujours
dune autre : tout changement provint dune loi naturelle sans intervention
divine. Consquence par rapport aux langues : elles sont des organismes
vivants qui naissent, vivent, meurent et voluent. Il y a donc des lois qui
dcrivent cette volution. Transposition dune mthode scientifique
applique au domaine de la langue.
La linguistique gnrale et compare nat vraiment sous le nom de grammaire
historique et compare . Etablissement de parents gntiques entre les
langues, on fait merger des rgularits, donc des lois.
Facteurs favorisant lmergence de cette rflexion :

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-

Redcouverte de lhistoire nationale des peuples : on exhume des textes


anciens et on est attentifs diffrents tats de la langue (on redcouvre
lancien franais)
Linfluence dautres sciences/disciplines comme la biologie : on va voir
merger lhistoire naturelle qui repose sur le classement des espces
quon classe en grandes familles en essayant de voir comment chaque
espce descend dune autre et en essayant de trouver des gnralits, on
se dit que toute transformation peut tre exprime au moyen dune loi.
Redcouverte du sanskrit (langue sacre de lInde ancienne)

1re poque : poque du comparatisme qui concide avec lapoge du romantisme


allemand (qui favoriser lidologie nationale).

De nouvelles faons de comprendre les langues

Chez certains philosophes/linguistes, on va voir merger une nouvelle faon de


comprendre les langues. A cet gard on peut citer Herder et Von Humboldt.
Quels sont leurs apports ?
-

Herder : il sinterroge sur lorigine du langage, pourquoi est-ce que les


hommes ont commenc utiliser le langage ? Il se dmarque de Rousseau
en disant que le langage na pas pour origine le besoin de communiquer
mais il correspond une prise de conscience par lhomme par lui-mme.
Ce mouvement se ralise dans chacune des diffrentes langues du monde.
Il met en liaison chaque langue avec ce quil appelle le gnie du peuple
qui la parle .
Von Humboldt : pense trs complexe sur le langage rsumable en trois
points ;
Le langage est un mode dactivit de lesprit humain : le langage est
energia (production) et non pas uniquement ergon (produit)
Le langage unit une dimension spirituelle une matire sonore
sensible : le langage est une espce de rceptacle de lesprit qui
cherche se saisir dune matire sonore pour sexprimer
Chaque langue possde sa propre forme intrieure qui se dveloppe
elle-mme et qui contient toutes ses transformations grammaticales
venir
Modernit : on retrouvera certaines de ces ides-l chez Chomsky
(ex : langage = mode dactivit de lesprit humain)
La dcouverte du sanskrit.

A la fin du 18e sicle, il y a des traducteurs qui travaillent sur des textes de lInde
ancienne et qui vont observer quentre le sanskrit et le grec et le latin, il y a des
ressemblances qui ne peuvent pas tre dues au hasard. Cest William Jones qui
va le premier mettre en vidence ces ressemblances et aussi avec dautres
langues tels le celtique et le gothique. Son hypothse sera trs mobilisatrice car
pour la premire fois on met en avant certaines ressemblances entre des langues
qui sont la fois historiquement et gographiquement loignes. Cette
hypothse va changer le programme de la grammaire historique et compare. En
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premier lieu, on runit un vaste chantillon dcrits dans diffrentes langues et
on constitue un corpus empirique dtude. En deuxime lieu, on met en vidence
des rgularits volutives entre des langues qui peuvent tre trs loignes ou
trs proches la fois dans le temps et lespace avec ventuellement la recherche
de ce quon a appel une protolangue (cest--dire une langue mre, langue
originelle). En troisime lieu, on dbouche sur un classement gnral des langues
existantes.
2e moment important : en 1833, lorsquun linguiste nomm Franz Bopp va
publier une grammaire compare des langues indo-europennes. Il va surtout se
focaliser sur lorganisation morphologique des mots. Il prend position pour la
primogniture du sanskrit, ce serait la langue mre de toutes les langues indoeuropennes.

La perspective historique

A partir de l, le mouvement comparatiste est lanc. Pendant toute la premire


moiti du 19e sicle et essentiellement en Allemagne, on a une cole linguistique
qui sintresse surtout la comparaison entre langues ancienne et moderne. Les
comparaisons se basent tant sur la grammaire que sur la phontique et on
essaye de constituer de grandes familles sur base de ressemblances.
Exemples :
-

Grimm, J. : il va mettre en avant une loi linguistique, la Loi de Grimm :


il observe que l o dans les langues germaniques on a un /f/ dans les
langues germanique ou latine on aura un /p/. Il met en avant des
rgularits phontiques la fois de faons diachronique et synchronique.
Rask, R. : il a tudi la langue islandaise et tudie son volution, il met en
avant le sens des mots
Schleicher, A. :
Il rfute lide que le sanskrit est la protolangue, il formule
lhypothse dune langue qui serait lindo-europen, qui serait la
langue premire ( Ursprache ). Cest une postulation dun tat
antrieur sur base dobservations.
A partir de l, a va permettre lentreprise de la grammaire
historique et compare de changer, on part des langues filles pour
arriver la langue mre : il y a des chainons manquants quil faut
reconstituer parce quon postule quil existe un indo-europen
primitif qui a donn toutes les autres langues. Mthodologiquement,
il va recourir larbre gnalogique des langues quil emprunte
lhistoire naturelle ( Stammbaumtheorie ).
Les langues sont des organismes vivants qui se prtent une
classification scientifique sur base de leur stade dvolution : il
distingue un stade prhistorique (grandit, se perfectionne, se
complexifie, etc.) et un stade historique (lorganisation formelle de
la langue entre en dcadence, se simplifie, etc.). Cette faon de voir
les choses va gnrer chez lui un systme classificatoire pas trs
scientifique. Les langues flexionnelles ( dclinaison ) sont les
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langues les plus parfaites : elles correspondent une charnire
entre les deux stades et sont donc leur apoge. Elles traduisent le
mieux toutes les finesses et la complexit du raisonnement humain.
Il y a aussi les langues agglutinantes qui elles sont moins parfaites.
Rflexion trs ethno-centre car selon lui, le grec, lallemand et le
latin = langues parfaites. Et les autres comme larabe, le turc, etc.
sont moins parfaites.

Moiti du 19e sicle : la grammaire historique

2e mouvement prise de distance par les grammairiens par rapport aux


ambitions de ces premiers linguistes perues encore comme philosophiques et
globalisantes. Il va y avoir une raction pour plus de science et moins de
philosophie.
Succde
donc
une
autre
cole
qui
est
celle
des
nogrammairiens qui vont eux aussi tre influencs par le positivisme (le
prima de lexprience et de lobservation empirique de la ralit, on confirme les
hypothses au moyen dexpriences) dAuguste Comte et par la mthode
exprimentale de Claude Bernard. Ces nogrammairiens rompent avec
Schleicher et autres comparatistes en disant que la question de lorigine du
langage est non-scientifique, ils rejettent lide que les langues croissent et
meurent en priode de dclin.
Contenu de leur thorie
Postulat fondamental = la linguistique doit avant tout examiner tout ce qui est
transformation phontique, il faut mettre en avant et chercher les lois
phontiques qui peuvent expliquer les changements linguistiques (ex : Verner
tente damliorer/ de complter la loi de Grimm). Ces lois sont mcaniques car
elles ont des origines physiologiques.
Ex : ils tudient les diffrents tats du franais et se rendent compte quen latin
ca = cha en franais (campus -> champ).
Ils admettent quand mme dautres causes, davantage psychologiques : ils
mettent en exergue lanalogie pour expliquer les changements linguistiques.
Cest la tendance pour les locuteurs dune langue former des mots ou des
locutions en conformit avec dautres lments de la mme langue souvent sur
base de ressemblances sonores. Ex : addition additionner / solution
solutionner. Cest le fait de (re)crer des choses qui nexistent pas, cest comme
si la langue avait horreur du vide.
Ils sattachent aussi au sens des mots et en sa basant sur ltymologie ils vont
faire des constats de lvolution des sens des mots. Chaque mot a un sens
fondamental et les autres acceptions sont drives du sens que lon a.
Du point de vue de la mthode, ils disent que la linguistique ne doit pas se
contenter de dcrire ou de constater des changements survenus entre deux ou
plusieurs tats de la langue mais quidalement elle doit arriver exprimer des
causes.
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Prima de loral par rapport lcrit comme ils cherchent avant tout des lois
phontiques. Ils ne sintressent pas du tout laspect graphique des langues. Ils
prconisent lmergence dune science des sonorits.
Naissance de la phontique et de la smantique avec les
nogrammairiens.
Critique
-

On leur reproche de toujours mettre en avant luniversalit des lois


phontiques, le fait quelles soient tellement mises en avant pour expliquer
les changements. On leur dit quil existe dautres choses dont il faut tenir
compte : rsistances au changement, par exemple. Il existe aussi
lemprunt dautres langues quoi est un facteur important de
changement. La fabrication des tymologies populaires : penser quun
mot vient dun autre sur base de ressemblances sonores alors que ce nest
pas vrai (ex : page ne vient pas de payer mais de pedes, mot latin car
quand on passait un page on mettait le pied de lautre ct) => cette
tendance va avoir une influence sur notre faon de prononcer le mot. Ces
critiques proviennent des linguistes qui tudient les dialectes : entre des
dialectes proches, tous les changements ne sexpliquent pas que par
ltude de la phontique.

Les nogrammairiens seront reus en France et des tudes sinscrivent dans ce


courant-l. On voit apparatre les premires tudes sur lancien franais, le
premier Atlas linguistique, on commence tudier largot, une cole de
phontique franaise. En 1896, un linguiste nomm Passy labore lalphabet
phontique international.
Parmi tous ceux qui seront influencs par les nogrammairiens, il y a Antoine
Meillet qui va dvelopper la grammaire historique en France et qui va la fois
faire le bilan de la discipline et la fois proposer des perspectives de
dveloppement.
Son postulat : ce quil faudrait, cest une thorie gnrale car pour le moment on
a que des comparaisons, des rflexions isoles. Il manque llaboration dune
thorie gnrale sur la langue. Il faudrait tendre dautres langues (que les
indo-europennes) ces thories.
Son principal apport : il sintresse aux causes du changement linguistique, il
propose un paramtre causal assez neuf dont on navait pas tenu compte
jusquici et qui est pour chaque langue la structure de la socit. Pour lui cest un
facteur important du changement linguistique, pour lui cest un fait social. Toute
modification de la structure sociale va se traduire par un changement des
conditions dans lequel se dveloppe le langage.
Son ambition thorique : elle serait de montrer qu une structure sociale donne
correspond une structure linguistique donne.

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Emergence dune nouvelle branche de la linguistique avec Meillet :
la sociolinguistique.
La thorie gnrale du langage attendue va tre prise en charge par Ferdinand
de Saussure.
C. Ferdinand de Saussure et le structuralisme
Ferdinand de Saussure (1857-1913) : la thorisation de la linguistique
moderne

Parcours

Il donne un cours de linguistique Genve. Ce sont ses lves qui ont publi
partir de leurs notes aprs sa mort en 1916 le cours de linguistique gnrale qui
est le texte fondateur de la linguistique moderne. Avec ce texte pour la premire
fois le langage est envisag comme un systme. Lapproche sera non-historique,
descriptive et systmatique.

Conception de la langue et de la linguistique

Sa conception de la langue et de la linguistique : pour fonder cette nouvelle


discipline, il dfinit son objet, quest-ce que la linguistique, nouvelle science, va
tudier ? Lobjet de son tude cest la langue facult inne que nous avons de
nature quil va opposer au langage activit humaine qui nst pas spcifique.
Cest la premire grande opposition.
Langue : ensemble de conventions adoptes par la socit et qui vont permettre
lindividu dexercer sa facult de langage.
La linguistique : tche et objet
Linguistique : discipline qui permet dapprhender la langue. Elle fait partie dune
discipline plus vaste quil appelle la smiologie (= la science des signes). Il fait
aussi la distinction entre linguistique interne (tudie purement la langue) et
externe (permet de dcrire les rapports entre la langue et ce qui est en dehors de
la langue, ex : dialectologie)
Langue/parole
LANGUE
Social
Essentiel
Enregistre passivement
Psychique
Somme dempreintes dans
chaque cerveau
Modle collectif

PAROLE
Individuel
Accessoire plus ou moins
accidentel
Acte de volont et dintelligence
Psychophysique
Somme de ce que les gens
disent
Non collectif

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Ensuite, il va apporter plus de prcisions et va opposer langue et parole. La
parole relve de lindividu et la langue de lensemble du corps social. Ce qui les
diffrencie cest la faon dont elles sont exerces par chacun, on simprgne de
la langue de faon passive et est dtenue en chacun dentre nous sous forme
dempreintes mentales, psychiques. Tandis que la parole, cest quelque chose de
moins physique que psychique : plutt associe lacte de phonation. Cette
distinction entre langue et parole fait quil que selon il faudrait deux linguistique,
une de la langue et une de la parole. On peut se demander sil nexiste pas une
hirarchie entre les deux. Pour Saussure, il est clair que la linguistique laquelle
il sattache est celle de la langue dans ses manifestations orales. Comme ses
prdcesseurs nogrammairiens, il considre que dans ltude de la langue les
manifestations orales doivent primer les manifestations de lcrit pour chapper
aux illusions de lcrit qui nous empchent davoir accs la vritable langue.
Lintroduction du cours de linguistique gnrale saccompagne dune annexe
appele Esquisse dun systme de phonologie , qui donnera naissance la
phonologie.

Le signe

Saussure va rejeter certaines des thories de ses prdcesseurs (Moyen-ge :


mots refltent la ralit ; Port Royal, romantiques allemands : mots refltent la
pense, gnie dun peuple). Il rompt avec ce genre de traditions. Son argument
est celui de la traduction : le fait que des ralits sont appeles diffremment
dans diffrentes langues montre bien quil ny a pas de concidence entre la
langue et les objets du monde.
Il met en avant la notion de signe linguistique, ce nest pas lunion dune chose et
dun mot mais lunion dun concept appel le signifi et dune image acoustique
appele le signifiant. Il dit image acoustique parce que pour lui ce nest pas
concret, le signifiant cest ce que le locuteur simagine prononcer.
Caractristiques du signe linguistique :
-

Immutabilit (= stabilit) du signe : le signe ne peut pas tre modifi par


les utilisateurs comme ils lentendent, cest quelque chose qui chappe
notre volont et dont on hrite, ce qui fait que pour toute langue il existe
un rservoir de signes stables que lon peut ventuellement enregistrer
laide dun dictionnaire par exemple.
Arbitraire du signe : il ny a pas de lien ncessaire entre signifiant et
signifi. En cela le signe est diffrent du symbole car dans les symboles il y
a une forme de lien. Ex : la colombe symbole de la paix. La colombe a
certaines caractristiques naturelles, oiseau blanc non agressif qui vit dans
une certaine proximit harmonieuse avec lhomme, ces caractristiques
peuvent tre transpos avec des caractristiques humaines. Au niveau du
langage, on ne peut pas faire cette association.
Contre argument : il y a quand mme une certaine forme de motivation
entre le signifiant et le signifi, le signe peut tre relativement motiv.
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Onomatopes (tic tac = horloge, glou glou = eau, toc toc = quand on
frappe) elles sont diffrentes dans toutes les langues.
/!\ Si on compare le mot frne au mot poirier, il y en a un qui est plus
motiv que lautre. Pareil pour vacher et berger.
Le signifiant est linaire : cest le fait que lorsquon prend les signifiants au
cours du temps, ils se succdent les uns aux autres et ne se prsentent
pas tous en mme temps. On prononce les choses les unes aprs les
autres et non toutes en mme temps.

Langue en tant que systme de signes

Mtaphore clbre de Saussure pour reprsenter cette thorie, il compare la


langue un jeu dchecs, langue = ensemble de pices sur un chiquier. A tout
moment de la partie, il y a un rseau de relations entre les pices. Si un des deux
joueurs cde sa place un autre, sil est bon il va pouvoir continuer la partie sans
savoir ce qui sest jou avant, seule lui importe la situation prsente entre toutes
les pices. Si on dplace une pice, on risque de modifier tout le rseau de
relations prsentes. La valeur dune pice dans ce systme ne dpendra pas de
son identit ni de sa couleur mais du rseau de relations que cette pice
entretient avec les autres.
Cette conception indique deux choses :
-

La linguistique sera surtout synchronique cest--dire quon tudie la


langue dans un tat donn sans se proccuper des tats antrieurs (// le
joueur dchecs qui prend la partie en cours). Il loppose la linguistique
diachronique qui tudie lvolution de la langue, ce dont il ne se proccupe
pas.
La notion de valeur : il voit les signes comme des entits concrtes
entretenant des relations les uns avec les autres. Un signe na pas
dexistence en soi, il nexiste que par le jeu des oppositions dans lequel il
est engag. Ex : le pluriel nexiste que parce quil y a un singulier, le
fminin parce quil y a un masculin, etc.
Il y a toute une srie de jeux dopposition qui donnent sa valeur au signe.
Ex : les synonymes ; redouter, craindre, avoir peur, etc. => chacun a une
existence parce quon peut lopposer aux deux autres (redouter ne veut
pas exactement dire avoir peur)
Langue
Langage

Le
fonctionnement
de
la
syntagmatiques/rapports associatifs

Synchronie
Diachronie

Parole
langue :

rapports

Il tablit une grande opposition en disant que les signes peuvent sorganiser de
deux faons : soit en entretenant des rapports syntagmatiques soit en
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entretenant des rapports associatifs (= sur laxe paradigmatique). Opposition
entre syntagme et paradigme.
-

Axe syntagmatique : axe horizontal. Sur cet axe, les rapports sont des
rapports entre signes qui sont prsents, qui sont tous la en mme temps.
La succession des signes sur cet axe suit un certain ordre, relativement
contraint. Le nombre des lments quon peut ainsi combiner est en
principe limit. Cest le lieu des enchanements linaires combins sous
forme de syntagmes qui vont se suivre le long de cet axe horizontal.
Axe paradigmatique : axe vertical. En dehors de la chaine syntagmatique,
mentalement il y a des associations qui vont se former entre les mots et
les expressions. Ces associations peuvent reposer sur des rapports trs
divers. Ex : enseignement peut tre associ des choses diverses, peut
faire penser enseigner et renseigner mais aussi armement
et changement mais aussi ducation et apprentissage . On
forme des sries mises au point sur des rapports de signification
commune, de suffixe commun ou de radical commun. On peut faire des
associations sur base de critres assez diffrents.
Quest-ce qui caractrise les associations signe ?
Le rapport se fait entre des signes qui ne sont pas tous prsents en
mme temps
Il ny a pas dordre de succession puisquon nest pas contraint de
les enchainer
Le nombre de signes est illimit, par pour tous les signes (ex :
nombre limit de dsinences mais pas limit de racines lexicales)
Rception immdiate des thories de Saussure : Bally, Guillaume
et Tesnires

Surtout dans les milieux europens, dans les pays avoisinants.


Charles Bally : la stylistique
Il tait un des lves de Saussure. Il sinscrit dans la filiation par rapport
Saussure mais il sen dtache aussi sur certains points. Pour lui aussi il faut que
la linguistique tudie le langage dans son ensemble mais pour lui le point de vue
dont on envisage le langage est particulier, ce quil faut tudier cest
lexpressivit du langage : les signes par lequel il est expressif. Cest cette
linguistique quil appelle la stylistique .
Il renoue avec ce que pensaient ceux qui faisaient de la grammaire historique et
compare, ide que la langue est dpositaire, vision du monde, ide que la
langue est lexpression dynamique de lesprit dun groupe. Pour chaque langue, il
y aurait une expressivit propre mettre en vidence.
Ce quil va tudier cest la langue familire, la langue de tous les jours. Dans
cette langue, il distingue les formes spontane et drive ce sont des formes
que lon peut transposer dans le domaine de lcrit, elles sont lies des
situations spcifiques, ce sont des genres de discours (ex : un sermon).
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Il distingue aussi deux registres dexpression :
-

Le registre affectif : cest surtout celui-ci que privilgiera la stylistique car


cest lui qui permet dexprimer ses motions.
Le registre intellectuel

Etude de la dimension subjective ou expressive du langage, cela va dboucher


sur lanalyse du discours.
Il va aussi mettre en vidence tout ce qui est implication du sujet parlant dans
son discours en disant par exemple quil faut tudier ce quil appelle le modus,
cest--dire la manire dont le sujet parlant se situe par rapport son nonc.
Cest aussi un lment fondateur de la linguistique de lnonciation, comment
lnonciateur envisage ce quil est en train de dire. Avec ce linguiste de pistes
sont poses assez tt qui vont dboucher sur plusieurs nouvelles tendances.
Gustave Guillaume : la psychomcanique du langage
Il ntait pas linguiste au dpart mais employ de banque, il a connu et suivi
lenseignement de Meillet. Ses sujets de prdilection sont larticle et les verbes
avec lemploi des modes et des temps.
Il est parti des quations saussuriennes et les a amliores. Il est reparti de
lopposition langue/parole qui devient lopposition langue/discours. Ce qui est
nouveau chez lui cest la notion de temps opratif : ide que lorsquon passe de
la langue au discours, ce passage demande un certain temps. La branche de la
linguistique qui va tudier les phnomnes, les oprations qui sont lies ce laps
de temps, cest ce quil appelle la psychomcanique du langage . Conception
encore plus mentaliste que Saussure, il sintresse des processus cognitifs qui
sont en uvre dans les productions langagires.
Il propose une nouvelle thorie du signe. Dans sa thorie, ce qutait le signe
saussurien devient le signifiant. Ex : signifiant = table, rsulte de lassociation
dun signifi et dun signe. Le signe cest--dire lex-signifiant chez Saussure,
cest la suite de phonmes qui composent le mot, le signifi cest toujours le
concept mais Guillaume va nuancer, il faut faire la distinction entre le signifi de
puissance (= ide de quelque chose de plat) et le signifi deffet (= toutes les
manifestations de cette ide de plat ; table => meuble, loi, multiplication,
etc.). Le signifi de puissance serait du ct de la langue et le signifi deffet du
ct du discours (cest--dire la parole saussurienne).

de puissance : ide de quelque chose de


plat
Signifi
deffet : table de cuisine, de multiplication,
de loi...
EX : table = signifiant
14

Linguistique gnrale et compare


Signe : /tabl/
Tesnire : une syntaxe de dpendance
Autre nom de sa thorie : syntaxe structurale.
Objet de son tude : ltude de la phrase, plus prcisment de la syntaxe de la
phrase. Pour lui, la syntaxe cest la forme intrieure du langage quil oppose
une forme extrieure qui sera la morphologie.
Les concepts descriptifs : connexion, actant, valence
-

Ide de connexion : une connexion cest ce qui dans lorganisation de la


phrase va lier un terme suprieur (= le rgissant) un terme infrieur (=
le subordonn). Ces rapports qui se nouent entre certains lments de la
phrase vont mettre en vidence une certaine hirarchie dans la phrase.
Pour bien montrer cela, il a recours une reprsentation schmatique de la
phrase appele stemma .
Ex : Les petits ruisseaux font les grandes rivires.
Font
Ruisseaux
Les petits

rivires
les grandes

Le stemma doit permettre de passer dun ordre linaire (= la phrase) un


ordre structural (= la reprsentation de la structure profonde de la phrase).
Ca lui permet de dfinir de faon prcise les processus de production et de
rception dans la linguistique. Cest--dire transformer un ordre structural
en ordre linaire et comprendre une langue cest faire linverse.
Le concept dactant : a revient au mme que le sujet et les complments
du verbe => pour lui, cest la mme chose du point de vue syntaxique ;
sujet = complment du verbe. Il torpille les catgories grammaticales
traditionnelles inspires de la logique. Il nenvisage pas la phrase comme
a. Pour lui, la chose la plus importante dans la phrase, cest le verbe qui
est le centre de la phrase. Le verbe est au centre dune sorte de petit
drame quest la phrase dans lequel interviennent des actants (// acteurs)
et aussi des circonstants. De cette notion dactant dcoule la notion de
valence : cest le nombre dactants quun verbe peut rgir. Ca va lui
permettre de classer les verbes par type.
verbes avalents, nont pas dactants comme pleuvoir (= verbes
impersonnels)
verbes monovalents qui nont quun seul actant comme dormir
verbes bivalents, ce sont les verbes transitifs
verbes trivalents du type dire

15

Linguistique gnrale et compare


D. Les structuralismes fonctionnels

Situation et dfinition du structuralisme fonctionnel

Mouvement qui va sinspirer des thories saussuriennes et qui va oprer des


changements par rapport sa thorie. Laspect neuf cest laspect fonctionnel.
Cest tudier le langage par rapport au but quil remplit dans la socit. Ca rejoint
une proccupation ancienne comme celles de Rousseau (pourquoi le langage estil n ?). Tout cet aspect va tre tudi par la linguistique fonctionnelle (ex :
Jacobson et son schma de la communication).
Cest par rfrence aux thories de Saussure. On envisage les choses comme un
systme de signes. Il y a cependant une spcificit : fonctionnel car ce
courant va privilgier linscription des formes du langage dans la socit (qui
nexiste pas chez Saussure). Historiquement, ce courant est n dans les annes
1920 parmi les membres dune cole appele :

Le Cercle de Prague

Ce sont des linguistes qui se runissent autour de deux figures marquantes :


Nikola Troubetzko et Roman Jacobson. Si au dpart cest un mouvement
tchque, il sinternationalise trs vite notamment chez Tesnires, Benveniste et
Martinet.
Lvnement qui leur donne loccasion dexposer leur thorie cest le premier
Congrs national de linguistique de La Haye en 1928.
Leurs grandes ides
Ils affirment la prminence de la synchronie sur la diachronie. Ils
poursuivent la rupture avec le courant de la grammaire historique et
compare (partiellement).
Ils font la liaison avec toute la production littraire de leur poque : il y a
chez eux lide que le linguiste et lcrivain doivent marcher main dans la
main. Ils manifestent des proccupations entre la littrature et la
linguistique (Jacobson et la fonction potique de la littrature).
Ils ne sont pas totalement focaliss sur ltude de la langue ou du
langage : ils sintressent au cinma aussi qui est en plein dveloppement
Lorganisation des langues est dtermine par leurs fonctions
caractristiques : ils articulent les deux proccupations langue comme
un systme de signes quils lient au rle que la langue a dans la socit.
Programme
1) La langue en tant que structure :
16

Linguistique gnrale et compare


tude des langues slaves : propositions pour ces langues.
La langue est le produit dune activit humaine et cette activit a un but,
elle permet de raliser lintention dexprimer et de communiquer qui est
celle du locuteur.
Ils privilgient ltude synchronique mais ils ne rejettent pas la dimension
diachronique, ils essayent de lassocier. Si on veut expliquer les
changements dans une langue, il faut tenir compte du systme dans lequel
ces changements interviennent. Ils lient ltude des changements
linguistiques la structure des langues et ltat dans lequel se trouvent
les langues au moment o le changement va survenir.
Ces linguistes vont sattacher ltude des phonmes. Ce sont les
fondateurs de la phonologie en faisant la distinction marque entre le son
fait physique et le phonme quon peut dfinir comme une image
acoustique et qui apparat comme un lment dans un systme organis.
Pour eux, le son ne doit pas tre tudi par la linguistique mais plutt la
physique acoustique. Le phonme permet de faire la diffrence entre la
signification. Pour cela, ils vont rpertorier les phonmes dune langue et
voir quelles sont les relations que ces phonmes entretiennent entre eux :
on a ds lors dcrit quel est le systme phonologique de cette langue.
Ils sintressent aussi au mot comme rsultat dune activit qui dcompose
la ralit en lment linguistiquement saisissable. La langue opre une
espce de dcoupage de la ralit qui est spcifique chaque langue. Ils
sintressent aux combinaisons des mots (cest--dire la syntaxe) et leur
morphologie.
2) La notion de fonction :
Cest le but qui va tre assign un lment linguistique quelconque pour
remplir un certain but dans le cadre de la communication humaine. On prend un
lment du langage et on va lui assigner une certaine fonction dans le cadre
dune situation de communication donne. Pour a il faut pouvoir dire quelles
sont les fonctions du langage dont celles mises en vidence par Jacobson.

Notions de fonction en linguistique

Karl Bhler
Le premier a avoir essay de dfinir des fonctions du langage. Il dit que pour lui
le langage peut avoir 3 fonctions : cognitive (utilisation du langage dans un but
informatif), expressive (utilisation du langage pour communiquer des dispositions
ou des attitudes du locuteur) et conative (le fait dutiliser le langage pour
influence le destinataire du message et lui faire faire quelque ou modifier son
opinion). Jacobson nest pas parti de rien vu quon retrouve ces trois fonctions
dans son schma.
Critique adresse ce genre de thories :
Finalement, il nest pas toujours facile de trouver des critres
purement linguistiques pour identifier une fonction du langage. On
doit sortir du cadre de lanalyse linguistique.
17

Linguistique gnrale et compare

Ces fonctions soi-disant linguistiques on les retrouve dans dautres


systmes de communication
En gros : ces thories ne sont pas spcifiquement linguistiques.

Roman Jakobson
Les six fonctions du langage. Cf. cours de TEE.
Michael Hallyday
Il a aussi propos de dcrire le langage en matire de fonctions :
-

La fonction idationnelle : lorsque le locuteur utilise le langage pour


exprimer la fois son extriorit et aussi pour exprimer le monde
extrieur.
La fonction interpersonnelle : le langage permet dtablir des relations
avec autrui et permet de spcifier des relations avec autrui. Cest
quivalent la fonction phatique de Jacobson (= fonction de contact)
La fonction textuelle : fonction qui permet lorganisation du discours de
faon pertinente par rapport la situation.

De ces fonctions, Hallyday fait driver toute une smantique/grammaire en


associant certains faits de langue lune ou lautre fonction.
Exemples :
Il associe la fonction de mode (en grammaire) la fonction
interpersonnelle.
Il associe la notion de thme (= ce dont lnonc parle) la fonction
textuelle.
Chez Hallyday il ny a pas de hirarchie parmi les fonctions (contrairement
Jacobson qui prne la dominance dune fonction selon le message) : elles sont
toutes prsentes en mme temps et il ny en a pas une qui va prendre le pas sur
lautre.

Dveloppement de la phonologie : de Nikola Troubetzko

Le phonme cest limage psychique quon a du son. Cest la plus petite unit
phonologique de la langue et si on envisage le rapport qui existe entre le son et
le phonme, il y a des liens. A un phonme, peuvent correspondre un ou
plusieurs sons, cest comme si le phonme tait un commun dnominateur de
plusieurs sons. Le phonme ne correspond pas forcment au son prononc.
Exemple : R en franais peut se prononcer tout fait diffremment selon les
rgions et les dialectes.
Les relations entre phonmes

18

Linguistique gnrale et compare


Quelle forme prend la relation entre les phonmes dans une langue donne ? Ce
sont des relations dopposition : les phonmes permettent de faire des
oppositions distinctives dans le systme dune langue.
Exemple : si deux phonmes apparaissent dans le mme environnement et sils
permettent de faire des diffrences de sens, on va dire quils sont en
opposition voire on va dire que ce sont deux phonmes diffrents. Les mots
pas et bas : ce qui permet de faire la diffrence entre ces mots cest le fait
quau dbut du mot, il y a deux phonmes diffrents /p/ et /b/. Dans ce cas
prcis, ces phonmes sont dans une relation dopposition car ils font des
diffrences de sens dans le systme de la langue.
Tout le systme phonologique dune langue particulire sarticule comme a, il y
a des oppositions fortes et faibles (ex : en franais de Belgique : le /v/ et le /w/ au
dbut des mots comme dans wagon ). Certaines oppositions nexistent plus,
comme celle entre brin et brun . Cest le concept de paire minimale : mots
qui au point de vue phonologique ne se distinguent que par un phonme.
Mme si on trouve des oppositions, il y a des neutralisations dopposition (=
oppositions faibles) qui sont structurelles (il y a en a dans chaque langue) mais
a peut tre vu parfois au contexte : lassimilation et la dissimilation.
La neutralisation assimilative : un phonme peut se modifier au contact dun
autre. Ex : absurde le /b/ se prononce /p/ parce quil se trouve devant le
s .
La neutralisation dissimilative : on a deux phonmes les mmes mais parce quils
sont proches lun de lautre, il y en a un qui va se transformer. Ex : divinum a
donn devin en franais un des deux i sest transform pour devenir
e .

Les groupements de phonmes


La phonologie va essayer de dfinir quelles sont les combinaisons privilgies par
chaque langue au travers dune unit appele lunit de cadre .
Lvolution phonologique
Intgration de la dimension historique.

L. Hjelmslev : la glossmatique

Ses premiers travaux vont tre des travaux de phontique historique mais il est
assez vite associ aux travaux du Cercle de Prague. En 1935, il publie On the
Principles of Phonematics, critique en rponse aux travaux du Cercle et en 1963,
Le langage.
Il sinscrit dans la ligne de Saussure et tout son travail linguistique va tre de
rinterprter la thorie du signe. Il conoit aussi la langue comme un systme et
19

Linguistique gnrale et compare


lui aussi met la structure de la langue en relation avec les fonctions du langage. Il
reprend lopposition entre langue et parole. Ce qui est intressant cest quil
introduit un troisime terme qui napparat pas chez Saussure, cest lide de
norme : gnralisation collective de lusage . Cette notion sera reprise en
sociolinguistique, plus tard.
Sa conception du signe linguistique : le signe cest une fonction qui a deux
variables, dune part le contenu (= signifi saussurien) et dautre part
lexpression (= signifiant saussurien). Ce qui est plus particulier, cest quil
parle de forme du contenu et de forme de lexpression, ainsi que la substance du
contenu et la substance de lexpression
-

Substance du contenu : cest le rfrent, ce que dsigne le concept


abstrait dans le monde.
Substance de lexpression : ce sont les sons qui sont constitutifs de la
langue (ce ne sont pas les phonmes !!!)
Il ne sen proccupe pas.
Forme de lexpression : ce sont les phonmes et les rgles phonologiques
qui permettent dorganiser et dopposer ces phonmes entre eux.
Forme du contenu : cest lensemble des rgles selon lesquelles la ralit
est dcoupe en units de sens.

Toute langue est une espce de prisme formel, dcoupage par rapport la
ralit.
La question du sens
Exemple de forme du contenu :
franais
arbre
bois
fort

allemand
Baum
Holtz / Wald
Wald

danois
trae
trae / skov
skov

Le f
ait dutiliser une langue ou une autre peut formater la perception
que nous avons de la ralit.
Pour Hjelmslev, la forme du contenu se compose dunits de signification plus
petites et ces units ils les appellent des plrmes (ou des smes ).
Exemple : si on prend le mot chaise le sens de ce mot peut se dcomposer
sous forme daddition de plrmes a a quatre pieds ; a a un dossier ;
quelque chose sur lequel je massieds.
Si cest le signifiant que lon dcompose en units plus petites, on parle de
srmes : ce sont en ralit les phonmes de la phonologie.
La combinaison des plrmes et des srmes forment les glossmes
glossmatique .

20

Linguistique gnrale et compare


Ce qui intresse Hjelmslev cest ltude du rapport entre plrmes et srmes,
notamment la modification des rapports quentretiennent les deux.
E. Fonctionnalisme en France dans la premire moiti du 20e

Une gnralisation franaise : Andr Martinet

Suite des thories de lcole de Prague. Il se situe au confluent de la pense


fonctionnaliste et qui se pose en hritier du structuralisme de Saussure. Il fait la
synthse entre les deux courants. Il se base sur une rflexion par rapport la
diversit des langues et p/r aux diffrences entre les diffrentes langues.
Ses grands concepts
La notion de fonction : il la met en relation avec celle de pertinence : il
veut tudier les lments du langage quil considre comme pertinents
cest--dire les objets qui ont pour fonction de dlivrer une information.
La pertinence communicative : il en existe deux type ; la pertinence
distinctive (phonmes) et la pertinence significative (monmes)
Ces deux notions de pertinence doivent se comprendre dans le cadre de la
thorie de la double articulation du langage : le langage est une espce de
codification deux niveaux ;
-

La premire articulation du langage : elle va faire se combiner


entre elles des units minimales de signification appeles monmes qui
possdent un signifi et un signifiant. Leur liste est tendue, ils sont
illimits : on peut toujours en crer plus.

La deuxime articulation : comprend aussi des units qui nont pas


de sens en elles-mmes mais elles permettent de faire des diffrences
de sens entre les mots, ce sont les phonmes analyss par lcole de
Prague. La liste de phonmes est ferme dans le cadre de chaque
langue.
A laide de ces deux ensembles (monmes et phonmes) non peut
produire une quantit illimite de messages.

Il assigne alors certains objectifs la linguistique, il distingue diffrentes


composantes dans la linguistique :
Phonologie : discipline qui tudiera les phonmes, la faon dont ils se
combinent et font des diffrences de sens
Monmatique : elle tudie les monmes lexicaux et grammaticaux.
La synthmatique : la discipline qui doit tudier les synthmes cest--dire
les mots drivs et les mots composs. Exemple : incompressible 3
units significatives.
21

Linguistique gnrale et compare


La syntaxe : elle tudie comment se combinent les diffrents monmes et
les relations quils entretiennent
Attention : ne pas confondre monme et morphme (la plus petite unit porteuse
de sens, ex : morphmes, le s est le morphme) le monme est plus
abstrait.
Exemple : il va la chasse 5 morphmes et 6 monmes. Va : monme du
prsent + monme de aller .
F. Les formalismes : du descriptivisme au gnrativisme
Linguistique amricaine
Problme concret : la comprhension des langues amrindiennes. On ne peut
sattacher rien de connu. Le problme pour les colons amricains cest quil faut
les administrer et les vangliser. Ce sont des langues orales, pour les
anthropologues/linguistes amricains, il va falloir mettre au point des mthodes
pour parvenir dcrire ces langues et les comprendre.
Franz Boas : prcurseur de ces tudes sur les langues amrindiennes. Il sera
aussi le matre de Bloomfield.

Lonard Bloomfield et le descriptivisme

Une conception mcaniste du langage


Elle est dans un premier temps descriptiviste. On part de ce quon appelle un
corpus et on runit une srie dnoncs appartenant une langue donne.
On essaye de dcrire de faon pratique une langue particulire. Dmarche
synchronique.
Lonard Bloomfield en est le crateur avec son ouvrage Language : thorie
gnrale du langage partir des procdures mises au point auparavant pour
dcrire des langues plus particulires.
Postulat de dpart
Le langage est quelque chose qui est accessible uniquement de lextrieur en
tant que comportement. Il rompt avec le mentalisme de Saussure. Il invente le
behaviorism (ex : le chien de Pavlov). Pour lui, tout ce qui est esprit, pense
et motion ce sont des mouvements corporels.
Il va appliquer au langage le schma behavioriste de stimulus et de rponse. Il
raconte une petite histoire quon a appele Lapologue de Jill : Jack et Jill sont
sur un sentier, Jill a faim (= stimulus) et voit un pommier, laide de son larynx
elle produit un bruit (= rponse) et Jack saute dans larbre (= stimulus), prend la
pomme (= rponse) et lapporte Jill.
La rponse de Jill au stimulus de la faim, ce quelle dit Jack et ce quentend Jack
est un acte linguistique dont le sens est donn par le stimulus de dpart et la
22

Linguistique gnrale et compare


rponse larrive. Le sens de jai faim sera constitu par lensemble de la
situation.
Le langage est un comportement comme un autre suscit par le stimulus et peut
lautre bout susciter une rponse.
Cela va laisser la question de la signification prcise des noncs. Pour
Bloomfield, le signifi dun acte de langage cest la liste des vnements
pratiques qui sont lis cet nonc. Le projet de Bloomfield est de runir un
corpus dnoncs reprsentatifs dune langue donne et plutt que de sattacher
ltude du sens, on essaye de faire merger des rgularits formelles.
Les units qui constituent la langue selon Bloomfield
Il distingue deux sortes dunits ;
Les formes
Une forme cest une espce dunit qui prononce par le locuteur va susciter une
rponse par rapport une situation (= le cri de Jill)
-

Formes lexicales : cest lquivalent des mots. Combinaison de


phonmes qui possde un sens stable dans une communaut donne.

Formes grammaticales : il les appelle les taxmes qui sont des


traits de disposition grammaticale.
Exemple : Run ! 2 taxmes : limpratif et lexclamation

Les constituants
Cest un lment commun des formes complexes. Certaines
linguistiques prsentent des analogies phontiques et smantiques.

formes

Exemple : blackberry, cranberry, strawberry la squence berry revient / Bill


jouait ; Bill tombait
Cette conception de la langue comme une srie de constituants quon enchaine
sur un axe syntagmatique est la base de lanalyse en constituants immdiats.
La grammaire comme arrangement de formes linguistiques
Bloomfield dfinit la grammaire comme arrangement de formes linguistiques et il
distingue quatre types darrangements :
-

Lordre : la succession dans laquelle on va prononcer les constituants


dune forme complexe.
Exemple : en franais, le dterminant prcde le nom.

La modulation : peut tre assimile au ton.


23

Linguistique gnrale et compare


-

La modification phontique : le changement qui va soprer dans les


phonmes primaires dune forme.

La slection des formes : centrale dans la thorie. Si on a une certaine


disposition grammaticale, le fait de slectionner telle ou telle forme, a
peut changer le sens de lnonc.
Exemple : John ! ; boy ; run ! ; jump ! John et boy sont des appels /
run ! ordre

Objectif :
Pour dcrire une langue et sa grammaire, il faut essayer pour chaque forme
lexicale de voir quelles sont les classes formelles de cette forme lexicale et les
caractristiques que les locuteurs attribuent ces classes formelles.
Exemple : si on prend un nom, il peut tre sujet dun verbe, COD, attribut, etc. (=
classes formelles). Si on prend un verbe, centre dun prdicat, il peut aussi tre
sujet, etc.

Harris et le distributionnalisme

Son point de dpart est le mme que celui de Bloomfield, il part dun corpus
constitu dnoncs rels quil va dcrire mais le but ici nest plus vraiment de
comprendre le sens dun langage particulier mais darriver mettre au point une
mthode qui pourrait rendre compte du fonctionnement du langage de faon
gnrale.
Ltude des significations nest pas lobjet de la linguistique.

Les cadres du distributionnalisme


Units de la langue pour Harris
Il distingue de faon traditionnelle deux types dunits :
Phonmes : segment phontiquement substituable un autre dans
diffrentes chaines de son. lment que lon peut substituer un autre
dans une suite donne de son. Chez lui, il ne permet pas de faire des
distinctions de sens. On est dans un descriptivisme pur.
Morphmes : Harris essaye dvacuer la question du sens en disant quun
morphme cest la partie dune squence qui peut apparatre
indpendamment dune autre partie dans le mme environnement
gnral.
Exemple : Thats our roomer // Thats our recorder
La squence room pourrait apparatre indpendamment de sa
forme en er ce sont deux morphmes uniquement.

24

Linguistique gnrale et compare


La distribution dune unit
Notion lie la notion denvironnement. Si on veut dcrire toutes les units dune
langue que lon ne comprend pas, on dcrit tous les lments constitutifs de
cette langue et pour les dcrire, je vais partir de lobservation des
environnements dans lesquels ils apparaissent. Si on prend A, on regarde ce quil
y gauche et droite de A dans la chaine parle.
Exemple :
-

PHONEME : I tried la slection de /a/


par ce quil y a avant et aprs/a/

MORPHEME : tried /try/ + /ed/

dans cet nonc est constitue

tude de lenvironnement de chacune de ces units. La distribution


est constitue par lensemble de tous les environnements dans
lesquels cet lment va apparatre.
Distribution : si jai un lment A et un lment B et que dans tous les
environnements o jai A, je peux le remplacer par B A et B ont la mme
distribution.

Du distributionnalisme au transformationnalisme
Harris va essayer de voir comment les segments peuvent se combiner entre eux
pour former des phrases. Chez Harris, les relations entre phrases peuvent tre
expliques au moyen de transformations. Il part de phrases de base (ou
phrases noyau ) auxquelles on peut appliquer une srie de transformations
pour produire les phrases donnes dune langue.
Exemple : Une couturire a fait cette robe. on peut appliquer une
transformation passive pour produire la phrase Cette robe a t faite par une
couturire.
Il tablit une typologie de douze transformations possibles pour
produire les phrases du langage, des noncs rels.

Chomsky et la grammaire gnrative

Noam Chomsky tait llve de Harris. Il a fait des tudes socio-historiques. Il


sinscrit dans la continuit du formalisme de Bloomfield et Harris. Il reprend son
compte lhritage du formalisme et va aussi reprendre la notion de
transformation qui avait t conceptualise par Harris mais la diffrence cest
quil va rfuter tout ce qui est descriptivisme.
Son projet
Elaborer une syntaxe et dcrire les structures profondes de la langue en
examinant les principes et les processus selon lesquels les phrases sont
construites.
25

Linguistique gnrale et compare


Lnonc na pas tellement dimportance. Il privilgie les noncs qui rendent
bien compte de toutes les phrases dune langue condition que cette phrase soit
grammaticalement bien forme mais le sens nintervient pas et il se peut que sa
grammaire produise des phrases syntaxiquement possibles mais qui nont pas de
sens.
Exemple : Les ides vertes sans couleur dorment furieusement
Composition de sa grammaire
Elle se prsente comme un ensemble fini de rgles qui permettent de produire
tous les noncs syntaxiquement bien forms dune langue donne. A cet gard,
on peut faire remarquer que Chomsky sest dabord inspir du langage enfantin.
Les enfants ne rptent pas des phrases toutes faites mais essayent de crer des
noncs possibles partir de rgles quils semblent avoir intriorises.
Elle se prsent sous la forme de rgles de rcriture. Ces rgles fonctionnent
comme une srie dinstructions qui nous disent chaque fois comment un
certain segment doit se rcrire en un autre.
X Y (X se rcrit Y)
Lensemble de toutes les rgles forment ce qui sappelle un systme
dcriture chez Chomsky.
Exemple : 7 rgles de rcriture qui doivent permettre de gnrer un certain
nombre dnoncs.
Rgle 1 : P SN + SV une phrase P se rcrit comme laddition dun syntagme
nominal et dun syntagme verbal)
Rgle 2 : SN dt. + (adj.) + N
Rgle 3 : SV V + (SN)
Rgle 4 : Dt. le, une, la, etc.
Rgle 5 : N chat, souris, pomme, etc.
Rgle 6 : Adj. petit, grosse, etc.
Rgle 7 : V dort, mange, regarde, etc.
Le chat dort.
Le chat mange la souris.
La souris regarde le chat.
La petite souris mange la grosse pomme.
Ces rgles vont aboutir une reprsentation graphique
26

Linguistique gnrale et compare

P
SN
Dt.

SV
N

SN
Dt

Le

chat

mange

N
la

souris

Rgles de transformation :
Une fois qu laide des rgles de rcriture on a gnr un nonc, on va
pouvoir transformer cette phrase en une autre phrase de structure et/ou de sens
proches.
On distingue deux niveaux :
structure profonde : o se trouvent des phrases de base = phrases
noyau
structure de surface : structure apparente du langage, phrases qui
sont le produit dune transformation applique une phrase de base
Exemples :
Phrase noyau = Je pense quelque chose Je pense que Pierre viendra.
Au terme dune transformation par suppression : Jean fait ses valises et Jean part
en vacances Jean fait ses valises et part en vacances
Le chat mange la souris La souris est mange par le chat ; transformation
passive que lon retrouve dans la grammaire dans ces termes-l.
Comptence et performance
Il est aussi la base de la distinction entre comptence et performance. La
comptence est la connaissance des rgles de rcriture et des rgles de
transformation. La comptence cest la mise en pratique de ces connaissances.
La performance est la description de la comptence, elle rintroduit le
mentalisme en linguistique. La comptence rside dans lesprit humain, le
langage est inn et ces comptences sont des proprits communes toutes les
langues et non propres chacune.

27

Linguistique gnrale et compare


Cette notion a une grande postrit notamment pour tous les linguistes qui vont
se pencher sur les rapports entre le langage et la neuropsychologie, etc. et pour
tous ceux qui vont tudier le langage et la cognition.
Niveaux danalyse
Pour Chomsky, le langage peut en ralit sanalyser 3 niveaux diffrents :
Une partie smantique : toutes les donnes ncessaires la
comprhension indpendantes des processus de comprhension du
langage.
La partie syntaxique : la faon dont les concepts sont matrialiss au
moyen de mots
Le niveau phonologique : il va concrtiser la structure de surface au moyen
de sons concrets
Il faut envisager le langage comme un ensemble de strates : modle en
couches successives . Ce concept aura aussi une grande postrit dans ce qui
est traitement automatique des langues.
La thorie standard
Premire version de sa thorie (1957). Il y aura des versions ultrieures. Ensuite,
il y aura la thorie des principes et des paramtres.
Principes : inns et commun dans toutes les langues.
Paramtres : manire dont les langues particulires mettent en uvre les
principes.
G. Les thories pragmatiques
Autre cole linguistique origine anglo-saxonne.
Caractristique commune de ces thories : les thories pragmatiques vont tenir
compte de quelque chose qui tait relativement absent dans les thories
structuralistes particulirement chez Saussure. Elles tiendront compte du
locuteur et du contexte. Elles vont montrer que le locuteur participe la
construction de la signification des noncs.

Pragmatique et smantique

La dmarche smantique
Pour bien comprendre la dmarche pragmatique, il faut lopposer et la mettre en
relation avec la dmarche smantique.
Exemple :

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Linguistique gnrale et compare


Imaginons et Pierre et Marie dans une pice et la fentre est ouverte et Pierre dit
Marie Il ne fait pas chaud ici. valeur de vrit. Un observateur extrieur
pourra dire si cet nonc est vrai ou sil est faux. Marie peut lui rpondre oui
ou non .
Postulat que le langage dcrit la ralit.
On dira que la smantique traite des aspects vriconditionnels de lnonc.
Marie pourrait ne rien dire et se lever et aller fermer la fentre. Cest lanalyse
pragmatique de lnonc qui va pouvoir prendre en considration ce type de
rponse. La spcificit de lanalyse pragmatique cest que lanalyse pragmatique
part du principe que le langage ne fait pas que dcrire la ralit mais quil agit
aussi sur elle.
La dmarche pragmatique examine comment partir des informations contenues
dans lnonc et fournies par le contexte, le destinataire du message met des
hypothses sur les intentions du locuteur.
Lnonc sanalyse en termes de russite ou chec mais pas en termes de vrai ou
faux. La dmarche pragmatique traite des aspects non-vriconditionnels des
noncs.

Les actes du langage : lorigine de la pragmatique

Austin et Searle
Quand dire cest faire
Austin constate quil y a des noncs qui ne dcrivent pas la ralit mais qui
linfluencent. Cette constatation lui permet de faire la distinction entre deux
types dnoncs :
Les noncs constatatifs
Exemple : Il a plu hier soir.
Description dun tat des choses, de la ralit. Et on peut analyser cet
nonc en valeur de vrit et en termes de vrai ou faux.
Les noncs performatifs
Exemple : Je te promets de venir demain.
On pose un acte et lnonc ne va pas recevoir de valeur de vrit.
Les actes de remercier, marier, baptiser, etc. typique des actes de paroles, le
fait de le dire ralise un acte. Des actes doivent souvent remplir certaines
conditions. Ex : des conditions linguistiques, certaines formules bien prcises
doivent tre utilises.

29

Linguistique gnrale et compare


Tournures grammaticales bien spcifiques, par exemple limpratif pour donner
un ordre.
Tout nonc accomplit trois actes
Austin est amen revoir la distinction entre les deux types dnoncs. Il revoit
sa thorie dans un sens beaucoup plus gnral. On reprend nimporte quel
nonc et il accomplit trois actes :
Un acte locutoire : lorsque je dis quelque chose je vais produire des singes
linguistiques selon le code interne dune langue, cest le fait de dire
quelque chose.
Un acte illocutoire : quand jnonce, je mattends ce quune valeur
daction soit attribue mon nonc par linterlocuteur, cest le fait que
ncessairement on associe une valeur daction ce quon dit
Un acte perlocutoire : lnonc provoque un certain
linterlocuteur et cet effet est plus ou moins prvisible

effet

sur

Pour clarifier cette distinction, Searle a essay de faire appel des notions de
russite et dchec dactes de langage.
Russite et chec des actes de langage
Searle
Il va dire tout acte de langage suppose lobissance des rgles. Ces rgles sont
de deux types :
des rgles constitutives : rgles qui disent comment il faut jouer.
des rgles normatives : rgles quil faut connaitre pour savoir comment
bien jouer.
Mtaphore du jeu (// Saussure). On peut connaitre les constitutives et ne
pas tre en possession des normatives.
Ex : lordre. Quand on veut donner un ordre, il faut respecter certaines rgles
constitutives utiliser limpratif.
Lobissance des rgles constitutives peut tre mise en parallle avec la force
illocutoire de lnonc. Et lobissance aux rgles normatives, qui va impliquer la
russite ou lchec de lacte de langage, peut tre assimile la force
perlocutoire.

II. La diversit des langues


A. Variation linguistique et sociologie de la communication
30

Linguistique gnrale et compare


Comment envisager cette diversit ?
On peut rattacher cette notion deux choses :
1. Les effets produits par la diversit :
Se manifestent dans le processus de communication. La communication sera soit
impossible. Cest un sentiment daltrit absolue : on nattache pas de
signification ce que lautre dit si on ne comprend pas la langue de lautre. Ce
sentiment dcroit et on se comprend. Ils se comprennent tout fait quand ils
parlent la mme langue.
2. Les formes que peut revtir cette diversit
Elle peut prendre deux formes :
La diversit interlinguistique :
Cest celle qui existe entre deux langues qui sont perues comme
radicalement diffrentes lune de lautre (ex : le franais et lallemand)
La diversit intralinguistique :
Celle qui existe lintrieur dune mme langue. On peut envisager les
choses de deux faons ;
- synchronie : due des diffrences dordre sociologique soit
gographique entre les deux locuteurs
- diachronie : point de vue chronologique, toute langue est soumise
des changements avec le temps.
Y a-t-il un rapport entre ces deux formes (intralinguistique et interlinguistique) ?
Il y a un moment o ce nest plus la mme langue.
1. La variation linguistique
On va substituer la notion de diversit linguistique, la notion de variation
linguistique. Elle colle mieux la ralit des situations de communication. Deux
locuteurs dune mme langue peuvent utiliser des variantes de la mme langue,
peuvent faire usage de faon diffrente de la mme langue sans quil y ait trop
dcarts entre ces deux variantes et ces deux usages. La notion de variation tient
compte du fait que des carts de comprhension et dusage peuvent tre
minimes alors que la notion de diversit impliquait la prsence de plus grands
carts entre les deux locuteurs. On fait donc aussi la distinction entre :
variation interlinguistique : a qualifie des situations o on a des locuteurs
qui utilisent des langues diffrentes distinctes

variation intralinguistique : elle dsigne les situations o les locuteurs


utilisent des variantes dune mme langue
31

Linguistique gnrale et compare


La variation interlinguistique

Il y a des termes pour qualifier toutes ces situations : bilinguisme et la


diglossie.

Le bilinguisme : toutes les situations o une personne qui pour une raison
quelconque utilise de faon indiffrente deux langues sans accorder de primaut
lune dentre elle. Pour des raisons familiales.
La diglossie : quand un individu parle deux langues mais quelles sont
hirarchiquement ordonnes entre elles. Pour des raisons sociopolitiques et
affecte une communaut dans son ensemble et au lieu de diglossie on parle
parfois de bilinguisme social .
En gnral, on a deux langues qui coexistent : langue vernaculaire et vhiculaire.
Vhiculaire : langue dusage publique, orale et crite. Elle jouit dun statut social
et culturel prestigieux. Elle est gnralement parle par une minorit. Exemple :
la langue des mdias, de lenseignement universitaire, langue des discours
universitaires, etc.
Vernaculaire : langue dusage priv qui existe essentiellement loral (peut
ventuellement tre crite mais souvent ne lest pas), parle dans les milieux
ruraux et dont le statut culturel est peru comme infrieur. Exemple : le patois et
le dialecte (ce dernier est nanmoins moins pjoratif).
Il est tout fait possible davoir un bilinguisme avec diglossie. Exemple : au
Paraguay, tout le monde est bilingue ; parlent espagnol et guarani (dialecte
amrindien) mais lespagnol est peru comme la langue suprieur et le guarani
comme la forme basse bilinguisme car parlent deux langues et diglossie car
hirarchie.
Il y a aussi bilinguisme sans diglossie : pas forcment de hirarchie. Ex : la
communaut germanophone belge parle le franais et le dialecte proche de
lallemand.
A linverse, situations de diglossie sans bilinguisme. Ex : Russie tsariste, le peuple
ne parle que le russe et laristocratie que le franais.
Ni bilinguisme, ni diglossie : une seule varit linguistique mais cette situation
est trs rare.

Plurilinguisme

Certaines situations sont marques par un plurilinguisme gnralis, sur un


mme territoire lusage de plusieurs langues. Dans ce cas-l, on a aussi une
forme perue comme dominante par rapport aux autres. Ce qui entraine des
situations assez diffrentes :
Un plurilinguisme avec une langue dominante unique.
32

Linguistique gnrale et compare


Ex : la France ; plurilinguisme patois, dialecte (corse, breton) + langues
des migrants mais au niveau officiel, il ny a quune seule langue
dominante sans possibilit de rechange, le franais. A quoi est-ce d ? Car
tout au long de lhistoire, la France a connu une centralisation linguistique
quasi absolue. La consquence est que la langue officielle a fini par
marginaliser toutes les autres (langues dol et doc).
Un plurilinguisme avec des langues dominantes minoritaires (= parles par
un petit nombre de gens).
Ex : pays du Maghreb 3 langues : la langue arabe, la langue franaise et
la langue maternelle. Parmi ces trois, deux dominent : la langue arabe et la
langue franaise qui sont des langues de culture et un statut crit. Et la
langue dominante, cest la langue maternelle qui est un dialecte soit arabe
soit berbre et il est rarement crit. Le franais cest la langue hrite du
colonialisme qui a t ramene au rang de langue trangre lors du
processus darabisation. Au niveau national, larabe dsigne deux langues :
le classique (la langue de la religion, du Coran = nest plus parle) larabe
moderne (= la langue standard promue au rang de langue nationale).
Un plurilinguisme avec une seule langue dominante minoritaire (non parle
par la majorit).
Ex : lAfrique noire une langue officielle qui peut tre le franais, il y a
des langues nationales. Au Zare, franais langue officielle et quatre
langues : lingala, kikongo, tchiluba et le souahili. Langue vhiculaire =
franais.
Un plurilinguisme avec langue dominante alternative.
Ex : Guadeloupe, Martinique crole ; langue parle par les gens. Son
enseignement est trs rpandu.
Un plurilinguisme langue dominante rgionale.
Ex : Belgique et Suisse plusieurs langues coexistent et chaque langue
dtermine un territoire bien dfini.

Le contact linguistique

Bilinguisme et plurilinguisme : langues entrent en contact et peuvent


rciproquement se contaminer. Cest le phnomne de linterfrence qui peut
toucher tous les niveaux du langage.
Ex : les anglicismes.
On parle de sabir, de pidgin ou de lingua franca quand de deux langues nat une
troisime. Le pidgin est la dformation chinoise du terme business et cest un
anglais prononc la chinoise.

33

Linguistique gnrale et compare


Crole : dsigne le parler principal dune communaut mais issu du mlange
de deux ou plusieurs langues.
La variation intralinguistique

Continuit entre variation interlinguistique et variation intralinguistique


Pas de frontires nettes entre la variation intralinguistique et interlinguistique. Il
se peut quune variation inter devienne une variation intra. Quand cela se
produit-il ? Quand on a des personnes qui parce quelles sont nes dans une
certaine rgion sont dans une situation de diglossie. Le parler vernaculaire
subsiste sous la forme de traces lintrieur du parler vhiculaire.
Ex : Bruxelles. Avant 40-45, diglossie franais ou flamand + le bruxellois. Mais
petit petit le bruxellois, puis le franais de Bruxelles porte des traces de
bruxellois.

On distingue quatre niveaux de langue

le niveau soutenu : L'adjudant, trs attach la discipline, ne voulait pas


que les soldats fussent ivres.

le niveau moyen : L'adjudant, svre, ne voulait pas que les soldats


soient ivres.

le niveau populaire : Le juteux, plutt rglo question discipline, voulait


pas que les bidasses soient saouls.

le niveau vulgaire : C'te vache de juteux, i voulait pas qu'les bidasses


s'ptent la gueule.

Remarques :
1) Notre niveau de langue nous trahit, mais on peut aussi faire un emploi
dlibr d'un niveau.
2) Les variations entre les niveaux touchent le vocabulaire mais aussi la
syntaxe, la prononciation et la morphologie.
3)

A priori il ny a pas de liaison entre un niveau et un type de support . On


peut les trouver tant l'oral qu' l'crit, mais on constate que l'crit
favorise le recours au niveau soutenu ou moyen. Tous les niveaux ne sont
pas adapts tous les contextes ni tous les contenus.

4) On passe parfois des termes qui appartiennent des domaines


spcialiss, la langue spcialise, et cela se fait dans deux cas :

Les langues spcialises

34

Linguistique gnrale et compare


Quand on utilise des lexiques savants ou techniques : termes courants ou
techniques pris dans une acception assez spcifique. Ex : dfinir un
crocodile
Lorsquon recourt largot (considr comme un langage spcialis) : cest
la langue des marginaux, langue secrte la base pour ne pas tre
compris par les forces de lordre. Ca concerne un petit groupe de gens
cest une langue spcialise. Il est sorti de son cadre dorigine pour
sintgrer aux langues populaires et vulgaires. Par extension, on appelle
argot des usages langagiers propres des groupes restreints (ex :
bouchers, mdecins, etc.)
2. La notion de langue commune
Ca rpond la notion de variation. Si la langue ntait que variation,
lintercomprhension entre les locuteurs dune mme langue serait impossible. Il
faut poser la notion de langue commune, ce nest que parce quils utilisent une
langue commune quils se comprennent. La langue commune cest le
dnominateur commun qui est sous jacent la varit des usages particuliers.
Ex : Ce qui veut dire que si je suis un tudiant de Lige qui rencontre un
bruxellois, on ne parlera pas le mme franais.
Cette langue commune existe-t-elle vraiment ? Cest une espce dabstraction
que lon pose car elle ne va jamais etre tout faite ralise, personne nutilise un
franais standard. Chacun utilise des traits particuliers. On ne peut pas vraiment
la dfinir non plus.
Ce minimum commun grce auquel lintercomprhension est possible, il est aussi
le produit dune construction la fois sociologique et historique. Quand une
langue commune simpose cest trs souvent parce que quelque part un dialecte
a t promu au rang de langue par leffet dun pouvoir politique qui est intervenu
et la langue a acquis son importance par rapport une communaut donne.
B. Changements historiques et volutions des langues
A prsent, on va voir comment les langues changes et se diversifient en raison
des vnements de lhistoire, on va examiner les rapports entre les changements
historiques et lvolution des langues.
Dans une perspective diachronique, il faut distinguer :
lhistoire externe de la langue : elle va tudier la langue comme un moyen
de communication pris dans sa totalit, patrimoine dune collectivit et qui
fait partie de lhistoire de cette collectivit. On ne prend pas en
considration des faits linguistiques, on voit comment des facteurs
extralinguistiques agissent sur cette langue (ex : facteurs politiques,
juridiques, diplomatiques, etc.)

35

Linguistique gnrale et compare


lhistoire interne de la langue : elle essaye de voir comment la langue est
soumise de lintrieur une srie de transformations au fil du temps. On
met en vidence une srie dtats successifs de la langue qui constituent
sa chronologie interne. A un moment, on sort de lhistoire proprement dite
de cette langue pour voir quelles sont les langues qui lui ont donn
naissance et on peut remonter assez loin dans les parents gntiques des
langues entre elles (projet de la grammaire historique et compare du 19 e
avec filiations gntiques)
Ex : le franais franais ge classique, ancien franais langue mre du
franais : latin varit de latin
1. Lhistoire externe
Une fois quon a une langue commune, cette langue peut tre prise en charge de
faon publique et de faon prive. La puissance publique (ltat) va intervenir
des degrs divers par rapport la langue et ct, il peut y avoir une prise en
charge prive dans laquelle des individus se lapproprient. Ici, on analyse la prise
en charge publique.
La sociolinguistique se penche sur les dcisions politiques et juridiques (+
administratives) qui vont influencer la langue et ses usages ainsi que la place
quelle occupe dans une communaut. Ce rapport qui sinstitue entre langue et
politique peut se faire de deux faons :
- une langue peut tre mise au service dune politique, cest ce qui se passe
quand un tat se constitue, il privilgie lune ou lautre langue qui deviendra la
langue nationale
- une politique peut tre mise au service dune langue : cest la promotion de la
langue qui passe avant tout et les dcisions politiques suivent. Ex : en Flandre, on
a lide quil faut tout prix sauvegarder la langue et la limite les dcisions
politiques qui sont prises se mettent toutes au service de la dfense et la
promotion de cette langue.
Lunit de la langue apparait gnralement comme le signe, le symbole de
ltat : forme juridique de lunit nationale.
La langue franaise est un bon exemple de langue institutionnalise : lacte
fondateur est le Serment de Strasbourg (842) ; premier texte en langue franaise.
Par la suite, le franais en tant que langue est institu et il est la composante
dun ensemble de rgles juridique et culturelles qui constituent la base de ltat.
La langue devient ce qui symbolise ltat et elle en garantit aussi le bon
fonctionnement, cela ne sest pas fait demble, le franais a d simposer sur
deux fronts :
- contre le latin qui tait la langue vhiculaire crite, elle jouissait dun prestige
culturel (langue des actes officiels, de lenseignement) en 1539 : dit de VillersCotterts qui dit que dsormais tous les actes officiels devront tre rdigs en
36

Linguistique gnrale et compare


franais. Le prestige du latin ne disparait pas, il continuera jusquau 18 e tre la
langue de lenseignement et mme au 20 e sicle persistance du latin comme
langue de culture et denseignement.
- contre les patois et les dialectes : la France est une mosaque de dialectes mais
le franais va simposer sur ces parlers rgionaux, cest la RF qui concrtise ce
combat ; le relai sera pris par lcole laque et rpublicaine, lenseignement
obligatoire se fera en franais et les usages dialectaux seront svrement
rprims. Effacement de toutes les autres variations du franais. Cette imposition
se fait travers des relais institutionnels mis au service de la politique
linguistique : linstitution scolaire mais aussi des institutions plus spcifiques
cres pour a : lAcadmie franaise (1635) et dont la mission est de grer la
langue et en assurer le prestige, elle en tablit aussi les rgles et lusage (+
confection du dictionnaire). Ltat continue exercer son pouvoir institutionnel
sur la langue : rformes orthographiques.
Politique et planification linguistique
Quand on parle de politiques linguistiques ou dinterventions politiques, il faut
nuancer et faire une distinction entre dune part la politique et la planification
linguistiques.
La politique : ensemble de dcisions ou de choix qui sont effectus et qui
rglementent les rapports entre langue et vie sociale, plus
particulirement entre langue et vie nationale. En gnral, cette politique
de la langue est trs souvent le fait dun tat. Ce nest pas toujours
ncessairement ltat, certaines dcisions peuvent tre prises par dautres
instances comme pour les gens qui parlent lespranto qui se runissent
en congrs et prennent des dcisions par rapport leur langue.
La planification : cest la mise en uvre de la politique. La recherche des
moyens qui vont permettre dexercer cette politique de la langue. L aussi,
lintervention de ltat apparat comme indispensable. Il doit y avoir en
amont des choix politiques.
Ex : langue espagnole et quechua coexistent une rflexion nat dun problme
qui est que si on doit catchiser les gens, quelle langue faut-il utiliser ? Ensuite,
on prend une dcision : on dcide que a se fera en espagnol (choix politique) et
ventuellement on peut mettre en uvre une planification linguistique de mettre
en uvre la politique en, par exemple, dcidant que lenseignement lui aussi se
fera en espagnol.
Il peut y avoir des dcisions politiques qui ne sont pas mises en uvre tout de
suite. Ex : en 1928, en Indonsie, le parti national indpendantiste dcide
dadopter le malais comme langue nationale. Ce nest quau moment de
lindpendance relle que la langue malaise est devenue la langue officielle
utilise en Indonsie. Quand le parti dit que le malais doit tre la langue
nationale, il affirme symboliquement lexistence dune langue associe
lexistence dune nation indpendante.
37

Linguistique gnrale et compare


Une politique linguistique peut avoir une fonction pratique (ex : catchiser les
Indiens) ou une fonction symbolique (ex : Indonsie et affirmation du malais
comme langue nationale).
Dans une politique linguistique, il faut faire une distinction entre laction qui
sexerce sur la langue et laction qui peut sexercer sur les langues. Une politique
linguistique peut se donner comme but dagir sur la forme de la langue, cest-dire de normaliser la langue nationale, par exemple, en intervenant au niveau de
la graphie ou en modernisant lorthographe, etc.
Ltat peut aussi intervenir au niveau du lexique quand il sagit de crer des
nouveaux mots pour vhiculer des contenus techniques et dans le cas du
franais il existe des listes de nologismes officielles.
Au niveau des formes dialectales : si une langue nationale existe sous plusieurs
formes dialectales, il va falloir soit choisir une de ces formes dialectales soit
recrer une nouvelle forme qui emprunte aux diffrentes variantes dialectales.
Ltat peut aussi intervenir sur les rapports entre les langues parles sur son
territoire : choix dune langue nationale, ce sera celle-l et pas une autre.
Les deux formes dactions : sur la langue et sur les langues peuvent se combiner.
Choix dune langue nationale et ensuite dagir pour normaliser cette langue.
Quelques exemples : gestion du plurilinguisme
En Inde, mosaque de langues parles. Ces langues peuvent avoir des origines
trs diffrentes : langues indoeuropennes, sino-tibtaines, etc. qui nont pas
beaucoup de parent entre elles. Chacun parle sa langue vernaculaire. Cette
difficult se double dun conflit politique et religieux entre les musulmans et les
hindous. Ces derniers parlent lhindi et les musulmans parlent lurdu. Avant
lindpendance, les hindous ont men une politique active auprs des autorits
anglaises pour faire reconnaitre lhindi comme langue au moins administrative
coopration moderniste de la part des hindous qui espraient en contrepartie la
reconnaissance de lhindi. Ils ont men une campagne linguistique auprs des
autorits. Paralllement, lutte dindpendance mene par Gandhi et ses
partisans : l aussi, problme ! Quelle langue le parti va-t-il adopter ? Hindi ?
Urdu ? Gandhi trouve un compromis car il existe une troisime langue
lhindoustani (variante que comprennent ceux qui parlent lhindi et ceux qui
parlent lurdu) quil choisit ds 1925 comme langue officielle de son parti. Cela ne
satisfait pas tout le monde car des deux cts, extrmistes qui refusaient cette
langue de compromis + dans le Sud de lInde, populations pour qui lhindoustani
est une langue totalement trangre car eux parlaient une langue appartenant
au groupe des langues dravidiennes. Au moment de lindpendance, le problme
est un peu rsolu dans la mesure o le Pakistan se dtache de lInde et comme il
est majorit musulmane, lurdu devient la langue officielle. Mais cette
indpendance ne rgle pas tous les problmes lors des premires sessions du
parlement, hsitation quant la langue utiliser. Elles se tenaient dabord en
anglais puis en hindoustani et pendant ce temps-l, vaste campagne de soutien
38

Linguistique gnrale et compare


lhindi qui se met en uvre. Solution de lpoque qui fera lobjet de linscription
dans la constitution indienne : devant limpossibilit de choisir, langlais sera la
langue officielle de lInde et qui normalement au bout de 15 devra tre remplac
par lhindi (on a report la dcision du choix de la langue nationale). Pendant les
15 ans, redcoupage des tats bas sur des critres linguistique : chaque tat a
sa langue officielle et 28 tats sont dessins et utilisent 12 langues diffrentes
(hindi, gujarati, anglais, etc.). cot de a, il y a chaque fois des langues
minoritaires.
En 1963 (15 ans aprs), la situation est toujours un peu identique : on devrait
adopter lhindi mais les tats du sud sont toujours rfractaires cette ide.
Finalement, solution de compris : deux langues officielles lhindi et langlais.
Ex 2 : la Turquie. Il y a eu partir de 1923, politique de modernisation de la
langue. Mustafa Kemal devient prsident de la rpublique et se lance dans une
srie de mesures qui sont cense moderniser le pays. En 1923, le turc tait crit
laide de lalphabet arabe commission qui a cr un nouvel alphabet : la
langue arabe ne rend pas bien toutes les sonorits du turc on utilise lalphabet
latin pour utiliser bien tous les phonmes de la langue turque. En 1928 (assez
rapide), alphabet immdiatement diffus dans lenseignement et utilis dans
ladministration.
2e rforme lie lenseignement : on nenseigne plus ni larabe ni le persan dans
les coles. En 1931, on lit le Coran en turc. En 1935, on cre une socit dtude
de la langue turque qui est charge de mettre en uvre la purification de la
langue. Ca consiste remplacer tous les emprunts arabes ont trouv dautres
mots ltymologie turque. Elle va les chercher dans les dialectes ou mme
partir demprunts la mme famille linguistique (ex : azerbadjanais).
En 1934, on turquifie les noms (Mustafa Kemal Atatrk). Bouleversement
complet de la langue et entreprise de normalisation.
2. Lhistoire interne des langues et la parent gntique des langues
a. Introduction
Dans une perspective chronologique, regarder comment une langue a volu.
Lintrt pour la question du dveloppement interne des langues est un intrt
fort ancien, on a toujours plus ou moins essay de classer les langues en familles,
de leur assigner une protolangue ou une langue dorigine.
Ex : Dante qui a propos une classification avec une mthode trs simple. Il
prenait le sens dun mot unique et essayait de voir ce que a donnait dans
diffrentes langues. Ca dessinait des groupes ou des familles selon que le mot
avait telle ou telle ralisation.
Depuis lAntiquit, proccupations tymologiques.
A lpoque classique, plusieurs difficults vont sopposer quant au classement de
ces langues :
39

Linguistique gnrale et compare


On ne prend en considration quun nombre limit de langues qui sont
proches gographiquement ou culturellement, il ny a pas beaucoup de
documents
La perspective scientifique historique est fausse car on met des
considrations qui ne sont pas linguistiques, mais plutt religieuses (ex :
toutes les langues devraient tre issues de lhbreu)
Considrations philosophiques : on a souvent ml deux questions qui sont
la problmatique de la filiation des langues entre elles et celle de la
question de lorigine du langage
Proccupation esthtiques ou culturelles : pour des raisons esthtiques, on
essaye de faire en sorte que le latin est driv du grec (car le grec est
prestigieux)
La question de la mthodologie : trs longtemps pour apparenter des
langues entre elles, pour les inclure dans une mme famille on sest bass
sur des critres de ressemblance qui est souvent assez vague, il ne
pouvait pas y avoir de vritable systmatisation de la recherche, il ny
avait pas de vritable mthodologie
Changement de perspective au 19 e sicle : sicle de la grammaire historique et
compare qui labore de vritables mthodes qui arrivent des conclusions
encore valides aujourdhui tablissement de parents gntiques bases sur
des critres dmontrables et en principe dapplication universelle. Ce sont les lois
phontiques qui constituent au 19 e sicle les critres les plus srs pour dire
quune langue est issue dune autre. La redcouverte du sanskrit a permis de voir
que des langues gographiquement loignes pouvaient avoir une parent
commune. Cette redcouverte a aussi permis de postuler lexistence dune
protolangue qui est lindoeuropen et qui nest pas atteste. Cest une langue qui
a fait lobjet de reconstructions. Cela aussi permet douvrir de nouvelles
perspectives la recherche : lide quon peut reconstruire les tats dune
langue. Le but ultime tant darriver un classement gnral de toutes les
langues fond sur leur parent gntique.
b. Ltablissement des parents gntiques
Approche qui consiste dire que telle langue ressemble telle autre.
Comparaisons dabord lexicales : mots, morphmes et racines. On ne sintresse
pas aux ressemblances syntaxiques. Ces comparaisons lexicales systmatiques
vont se fonder sur la mise en vidence de correspondances rgulires entre
phonmes ou suite de phonmes : cest la phontique qui va fournir le critre de
mise en vidence.
Exemple :
italien

espagnol
40

franais

roumain

Linguistique gnrale et compare


fait

fatto

hecho

fait

fapt

lait

latte

leche

lait

lapt

nuit

notte

noche

nuit

noapte

Correspondances tablir :
*ct1 : -tt = -ch = it = pt
Pour symboliser la fonction, on va prendre ou reconstruire le phonme dans la
langue mre. Dans le cas du latin, on reprend car il existe. Mais si la langue mre
ne scrit pas, il faudra le reconstruire.
Comparaisons lexicales entre langues. On met en vidence une correspondance
rgulire, une correspondance purement phontique.
Le rapport constant sappelle la fonction, ce qui lidentifie cest une unit
correspondante dans la langue mre que lon connait. Dans ce cas-ci, cest le
latin. Lunit de la langue mre est prcde dun astrisque.
Cest une mthode qui appelle de nombreuses prcautions :
1) Tous les mots ne se prtent pas toujours ce type de correspondances il faut
que les mots considrs drivent directement de la langue mre, ce qui explique
que pour les termes emprunts, a ne fonctionnera pas. On exclut les mots qui
appartiennent des paradigmes morphologiques ( toutes les formes de la
conjugaison). Ce genre de formes a subi une certaine modification interne au
systme et ne se prte pas ce type de correspondance. Il faut bien choisir ses
mots.
2) Lorsque lon compare des mots pour mettre en vidence une rgularit
phontique, il faut mettre en parallle des units qui occupent la mme place
dans le mot. La position est donc importante.
3) Entre langues apparentes
gnrique/gntique homogne

et

qui

forment

un

microsystme

Ex : indoeuropen on prend toutes les langues et on fait des comparaisons


franais/armnien :
comparaison
moins
vidente
que
pour
franais/espagnol/italien/roumain
Dans un deuxime temps, comparaisons entre tous les microsystmes.
Pour reconstituer une protolangue (comme lindoeuropen), le problme de ce
quon va mettre devant se pose les linguistes ne sont pas daccord.
Position minimaliste

><

1 *la langue mre


41

Position maximaliste

Linguistique gnrale et compare


Devant le = , symbole
qui reprsente la fonction
phonme
(A. Meillet)

vu quil faut un symbole,


reconstituer

le

quivalent

la

dans

protolangue
(reconstitutions + /- valables)

/ !\ Le latin na pas a tre reconstitu tant donn quil est attest.


Mthode de reconstitution dune protolangue :
Ex :
je porte

sanskrit
bharami

grec
phro

armnien
berem

gothique
baira

1 Quest-ce que je vais reconstruire ? Lindoeuropen qui nexiste pas.


2 Quest-ce que je choisis pour symboliser la fonction ? BH- ou PH- ou
B- ?
Le comparatiste procde de manire empirique par erreur et succs.

B BH / PH : aspiration et dvoisement du B , deux changements = un


peu lourd
PH BH : voisement mais ce phnomne nest pas attest en
indoeuropen
PH B : dsaspiration
BH B / PH

Il est aussi fort possible de faire des reconstitutions internes, cest--dire de


reconstituer un tat antrieur dune mme langue. Parfois, beaucoup de
reconstructions et le caractre scientifique est revendiqu : un moment, a
devient trs empirique car il y a des suppositions et des hypothses.
c. Le classement gntique des langues
Introduction
Une fois quon a compar, le but est darriver un classement gntique des
langues. Ltablissement est un classement mais il est assez difficile davoir un
inventaire de toutes les langues du monde parce que :
1. Dabord, quest-ce quune langue ? Un dialecte ? Une variante dialectale ?
Distinction difficile
2. Des langues sont encore dcouvertes en permanence (ex : rcemment, le
hittite et le tokharien)
42

Linguistique gnrale et compare


3. Des langues meurent parfois avant quon les dcouvre
Exemple de classement : J. Greenberg (1963)
Il distingue douze grandes familles avec des subdivisions :
1. Khoisan (48 l. Afrique australe ; ex. boschiman, hottentot)
2. Nigro-kordofanienne (Afrique)
a. Kordofanienne (32 l. au Soudan)
b. Nigro-congolaise (+ de 1000 l. Afrique occidentale et sud de l'Equateur; ex.
kongo, peul, swahili, wolof, zulu)
3. Nilo-saharienne (env. 145 l. Afrique, au sud de la famille afro-asiatique).
4. Australienne (env. 300 l. Australie)
5. Indo-pacifique (env. 700 l. Nouvelle-Guine, Iles Salomon, Andaman)
6. Austrique
a. Austroasiatique (+ de 150 l. Asie du Sud-Est ; ex. vietnamien, khmer)
b. Miao-Yao (4 l. Asie du Sud-est)
c. Dac (env. 50 l. Chine, Laos, Thalande; ex. laotien, tha)
d. Austronsienne (env. 1000 l. Ocanie, Asie du Sud-Est; ex. malais, tagalog,
malgache)
7. Dn-Caucasienne
a. Basque (1 l. France, Espagne)
b. Nord-Caucasienne (38 l. Caucase; ex. oubykh)
c. Burushaski (1 l. Pakistan, Inde)
d. Nahali (1 l. Inde centrale)
e. Sino-tibtain (+ de 300 l. Asie du Centre et du Sud-Est; ex. chinois, birman,
tibtain)
f. Inissien (1 l. URSS)
g. Na-dn (34 l. Alaska, Canada, USA; ex. navajo, apache)
8. Afro-asiatique (241 l. Arabie et moiti nord de l'Afrique ; ex. amharique,
haussa, hbreu, arabe)
9. Kartvlienne (4 l. Caucase, Turquie, Iran ; ex. gorgien)
10. Dravidienne (28 l. Inde du Sud et de lEst ; ex. tlougou, tamoul)
11. Eurasiatique
a. Indo-europenne (150 l. Europe, Asie)
b. Uralique-yukaghir (24 l. Finlande, Estonie, Hongrie URSS; ex. finnois, hongrois,
estonien)
c. Altaque (63 l. Asie, Asie mineure; ex. turc, mongol, mandchou)
d. Coren-Japonais-Anou (4 l.)
e. Gilyak (1l. bouches de l'Amour, Ile Sakhaline)
f. Tchouktche-Kamtchatka (5 l. nord-est de la Sibrie)
g. Esquimau-Aloute (9 l. USA, Canada, Groenland, nord-est de l'URSS; ex.
esquimau)
12. Amrindien (583 l. nord, centre et sud de l'Amrique)
Remarques par rapport la classification de Greenberg
A chaque fois quil opre une classification, il bouleverse ce qui a t fait
avant lui
Il est contest, sa classification provoque des scandales
La deuxime grande entreprise est celle des langues amrindiennes
43

Linguistique gnrale et compare


Llment de comparaison : mots de sens quivalent ou proche
Mthode de Greenberg
Il nutilise pas la mthode comparative standard. Il utilise une technique de
comparaison multilatrale : on compare un trs grand nombre de langues sur la
base de quelques mots. Fondamentalement, sa faon de travailler est diffrente
(des linguistes amricains, par exemple).
Il tablit dabord une classification. Ensuite, son classement aboutit
ltablissement de grandes familles. Par aprs, il procde la reconstruction
dtats de langues ou de protolangues non attestes.
Au niveau de lhistoire de la linguistique, on peut voir que les mthodes
amricaine et europenne sont diffrentes : la mthode amricaine se base plus
sur une dmarche empirique.
Greenberg sest appuy sur la confirmation de classification par des savants
comme Luca Cavalli Sforza (linguistique / biologie gntique) rsultats qui
montrent des concordances : migrations des populations.
La famille eurasiatique
Langues de la famille ouralienne/altaque : turc, mongole, mandchou, japonais,
anou, franais, japonais, etc.
Comparaison lexicale !
Lindoeuropen est inclus dans un groupe qui est plus vaste : leurasiatique.
Holger Pedersen, un Danois, a mis lhypothse que lindoeuropen appartient
un groupe plus vaste encore : le nostratique.
Des linguistes russes ont repris lhypothse nostratique et son arrivs des
rsultats : ceux de Greenberg. Ils navaient pas connaissances de leurs tudes
mutuelles lorsquils les menaient et sont pourtant arrivs aux mmes rsultats.
Claude Hagge
En France, il a men les mmes travaux que Greenberg. Quand on remonte, il y a
un plafond qui est lrosion smantique et phontique : les parents sont tnues.
Il fixe la barrire temporelle 6.000 ans, date qui correspond lapparition de la
langue indoeuropenne (argument faible).
Comment expliquer ces rsistances ?
Quand les indoeuropens ont essay dtablir des parallles, ils ont essay
dtablir des parents avec des grandes langues de culture : vision eurocentriste.
Si on continue remonter, on arrivera la langue mre initiale (la langue des
premiers hommes). Cest une dmarche chrtienne qui se base sur des mythes
44

Linguistique gnrale et compare


bibliques : on a toujours travaill en fonction de cette conception (cf. fils de No,
la Tour de Babel, etc.)
- Une langue = un peuple
- il y a une langue mre lorigine de toutes les langues
Pense occidentale, milieu religieux = monogntisme (>< polygntisme : il
y a eu des langues parles par les hommes, des langues simultanes sans mre
commune)
Cest vers les 18e/19e sicles que le dbat sera lacis : cette recherche de la
langue mre est tellement obsdante quelle donne naissance des
lucubrations (ex : hbreu = langue de la Bible cest la langue originelle).
1868 : les nogrammairiens se sont interdit toute recherche sur la langue mre
car ce ntait pas scientifique.
Point de vue europen
Le point de vue amricain est diffrent. Cest un lve de Greenberg qui sappelle
Merritt Ruhlen qui a continu les parallles et est remontr dans larbre pour
essayer de mettre en vidence une srie de racines lexicales communes toutes
les familles de langues du monde qui attesterait dune langue mre originelle. En
1994, il publie Lorigine des langues : Sur les traces de la langue mre.
Sur quoi se base-t-il ?
Il met en vidence les 27 racines linguistiques qui se retrouvent dans 32 familles
linguistiques qui appartiennent un vocabulaire plus ou moins stable car il
dsigne des ralits trs proche de la vie des locuteurs : les racines sont assez
rsistantes lemprunt.
Il va aussi sassurer que pour ces racines il nexiste aucune corrlation avec des
onomatopes.
Ex : aquwa (eau), tik(doigt, un), pal (deux), mama, papa, kaka ( frre an ),
kuan (chien), mano (homme), mako (enfant), mena (penser )...
Le mot qui veut dire un est bas sur le mot qui veut dire doigt ou
main
Travaux anthropologiques/biologiques
Lhypothse la plus probable : souche unique africaine. Si nous descendons tous
dun mme anctre, il y avait une langue originelle de dpart.
La nouvelle synthse de Ruhlen : il sest compltement rat, il y a eu peu
dadhsion sa thorie. Son ouvrage tait plutt un ouvrage de vulgarisation. Il
joue un peu le bon sens commun et sa formulation est trs maladroite. Sur le
fond, on lui a reproch sa mthode de ltymologie globale et son comparatisme
latral.
45

Linguistique gnrale et compare


LInstitut de la Communication parle de Grenoble a modlis sa demande et en
est arriv la conclusion que : ds que lon autorise plus de deux
glissements/changements smantiques, la probabilit que les rapprochements
soient dus au hasard avoisine le chiffre 1.
On lui a aussi reproch de sappuyer sur la biologique gntique. Mais quen saiton vraiment ? Il y a peu de chances quon sache un jour, alors pourquoi y a-t-il
une primaut du monogntisme ? Pourquoi pensait-on que 1.000 individus
parlaient la mme langue ?
Peut-tre que pour les homos sapiens, il existait une langue unique. Pourquoi ne
se serait-elle pas mlange la langue de Neandertal ?

d. La problmatique du changement linguistique


Si des langues filles donnent des langues mres, elles ne sont pas les mmes et
elles changent et plus on sloigne, normalement plus les changements sont
profonds.
Ces changements ne sont pas alatoires, il y a certains processus rcurrents qui
peuvent tre mis en vidence.
Jusquici on a uniquement vu que le changement tait d une volution
phontique. a sexplique historiquement par linfluence au 19 e des
nogrammairiens : lois phontiques dont ils disaient quelles taient universelles
et souffraient peu ou pas dexceptions (ce quil faudra nuancer). Ils se sont
aperus que les changements ntaient pas seulement phontiques : lanalogie,
lemprunt et le glissement smantique.
Au 20e, on sest attard ltude de ces autres faons dont les langues
changeaient. On a ajout ces facteurs connus des processus de
grammaticalisation et danalyse. Un certain nombre de mcanismes existent
dans toutes les langues du monde. Ce qui fait que certains ont parl duniversaux
de changement : des principes universels.
Le changement linguistique apparat comme une proprit inhrente au langage
lui-mme. Pour les nogrammairiens, la plupart des processus de changement
taient vus comme des organismes perturbateurs (actuellement on ne pense
plus comme a). On peut mme dire que ce sont des conditions qui sont
ncessaires au fonctionnement des langues (qui sont en ralit des systmes
dynamiques).
Ce qui est nouveau par rapport la premire approche du 19 e cest le rle central
du locuteur : dans tous ces changements, le locuteur occupe une place centrale,
selon Saussure : Cest par la parole que la langue va changer . Cest parfois
comme locuteur que lusager va produire un changement linguistique mais
parfois comme auditeur : rle actif ou passif.

46

Linguistique gnrale et compare


On va parler des facteurs dclencheurs du changement linguistique et des
diffrents processus de changement linguistique en insistant sur la
grammaticalisation et lanalogie.
On distingue deux types de facteurs :

les facteurs externes du changement linguistique : ils viennent du


rapport qui va sinstaurer entre le locuteur ou de lensemble des locuteurs
dune langue et la langue quils parlent.
Lapprentissage de la langue : car la situation dapprentissage permet la
reconstruction de rgles qui sont la base de certaines constructions mais
assez souvent de manire inexacte. Les noncs produits sont fautifs :
correction ou non correction. Cest lorsquil y a non correction que la faute
sinstalle et risque de devenir la norme.
Ex : On est en weekend gnralisation de on est en pour une
priode de temps.
Ex : mettre systmatiquement la subordonne lindication Je veux que
tu me fais goter
La subjectivisation : le fait de se prendre soi-mme comme source des
reprages spatio-temporels personnels.
Facteurs sociaux ou pragmatiques :
Ex : (sociopolitique) la pression de la norme haute. Langue =
institution et pouvoir politique essaye de faire dune langue la langue
dadministration, etc. Pression venant des instances suprieures par
rapport la langue.
Ex : (socio-pragmatique) la distinction. Lide que socialement parlant on
essaye toujours de se distinguer des autres. Par souci de distinction,
invention dune forme nouvelle ou utilisation systmatique dune forme
rare pour impressionner/sduire son interlocuteur.
Facteurs de nature cognitive : en relation avec la faon dont nous pensons.
Ex : la frquence demploi dun terme ou dune construction. Plus une
forme est frquente, plus elle a tendance devenir la forme non marque
et a contrario, plus une forme est rare plus elle a tendance devenir la
forme marque. On prend pour modle la forme la plus frquente donc la
moins marque.
Ex :

les facteurs internes du changement linguistique : jouent


lintrieur du systme de la langue et le locuteur nen est parfois pas
conscient.
Les changements en chane : un changement un moment donn dans
une langue va en provoquer automatiquement un autre qui pourrait en
provoquer un troisime.
Ex : un changement phontique qui va provoquer un changement
morphologique.
En latin, les dsinences peuvent marquer le cas utilis. Au cas qui
correspond lobjet direct (= accusatif) pour les noms de la 1 re
dclinaison, ajout dune lettre qui est le m rosam. Il sest peu
peu effac. Cette terminaison en -a
47

Linguistique gnrale et compare


foliam folia
Mcanismes :
- volutions phontiques constates au 19 e et dont on a essay de tirer des lois
gnrales. Les phonticiens sont prudents et expriment dans quelles conditions
ces lois vont pouvoir jouer. Lvolution va se faire dans un certain environnement.
Les lois phontiques sont des lois arbitraires dans le sens o elles vont jouer
indpendamment du sens des mots, dune faon aveugle et mcanique. Quelque
part, a prouve que Saussure avait raison en dfendant larbitraire du signe, cest
labsence de liaison entre signifiant et signifi qui fait que les lois peuvent jouer.
Ce quil faut nuancer, cest la gnralit des lois phontiques. Ces lois en ralit
ne sappliquent pas partout ni de la mme faon. Ce qui fait les diffrences
(gographiquement) cest que le substrat linguistique va influencer la nouvelle
langue.
Ex : le latin qui sest implant dans la zone gallo-romaine et qui a t influenc
dans son volution phontique parle substrat celtique.
Un phonme peut se modifier parce quil est pris dans un systme souvent
dopposition. Il y a des oppositions fortes et faibles. En franais et , par
exemple.
- la ranalyse : introduction dune nouvelle forme qui est suivie dune
recatgorisation de la nouvelle unit. Nom que lon faisait suivre dun autre, on
disait un beau coup larticle est tomb les deux mots se sont souds
beaucoup
- la grammaticalisation : permettent de coder des relations qui ntaient pas
grammaticalement codes jusque l. On parle dapproches de la
grammaticalisation.
Ex : Le pronom on vient du mot hom (ou om ) = un homme quel
quil soit ou tout homme.
Ex : Les adverbes en -ment : sous catgorie identifiable et toujours trs
productive. Mode de formation trs productif.
Catgorie grammaticale majeure catgorie grammaticale mineure
Ex : pronom adverbe
Au point de vue smantique, le changement sera dun sens lexical vers un sens
grammatical plus gnral et plus abstrait.
- lanalogie :
Lanalogie repose sur le constat quil y a une ressemblance : le processus de
lanalogie va accentuer cette ressemblance au moyen dune ressemblance
formelle. Pour renforcer cette ressemblance, on cre une nouvelle forme qui va
rendre la ressemblance parfaite.
48

Linguistique gnrale et compare


Ex : introduction du mot ce ce qui existait ctait larticle les et ladjectif
dmonstratif ces le raisonnement, le correspond les ladjectif
dmonstratif pluriel, il y a quelque chose qui doit correspondre au singulier, ce
quelque chose cest ce qui est cr sur le modle de le .
Les : le : : ces : x, x = ce
( le est les comme ces est un x qui est ce )
La simplicit et la logique du systme de la langue.
Le rsultat du rsultat est lintroduction dune nouvelle forme : elle peut jouer
autrement dans un sens de simplification et notamment en matire de
conjugaison. Aux deux premires personnes du pluriel, le radical ntait pas
aim- mais am- .
Ex : jour ouvrable
- lemprunt : volont de reproduire dans sa propre langue soit un terme soit une
structure venant d'une langue qui pour une raison ou une autre est perue
comme plus prestigieuse.
Pas de thorie globale par rapport l'emprunt, on ne peut pas prdire, mais
quand mme des degrs d'emprunt, il existe des chelles demprunt : plus un
trait linguistique est stable, moins il a de chances davoir t emprunt.
Sur 700.000 mots en franais, 8000 mots emprunts (surtout de langlais) :
essentiellement des noms mais tendance volutive due au contact entre les
langues et touchant parfois les formes grammaticales comme lordre des mots,
par exemple (en Europe, tendance adopter un ordre S V O).
ct de lemprunt externe, il existe aussi des emprunts internes pour
conjuguer les verbes limpratif, en franais, on fait parfois appel, pour les
verbes irrguliers, des verbes appartenant dautres modes sache !
- la lexicalisation : procd inverse de la grammaticalisation, introduction d'un nouveau
lexme par quel que procd que ce soit.

Ex: malvoyant agglutination d'un adjectif ou dun adverbe et d'une forme


verbale.
- le changement smantique : fait que les mots vont changer de sens ou avoir
des sens diffrents. Ces changement sont gouverns par trois principes cognitifs,
mettre en rapport avec des faons de penser ou des raisonnements : la
mtaphore, la mtonymie et le changement taxinomique.
Ex : tte a donn l'expression en tte de , changement de catgorie si
on prend le mot tte qui dsigne une partie du corps a donn lexpression
en tte de indique plutt un lieu, dsignation spatiale

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Linguistique gnrale et compare


2e ex : la racine mondiale tik qui veut dire doigt . ce sens de doigt
sont associs deux sens : un (changement de type mtaphorique) et main
(changement de nature mtonymique : de la partie vers le tout)

C. La typologie linguistique
Abandon de la perspective historique et comparaison dans une perspective
synchronique. On fait de la typologie linguistique.
a. Dfinition : Paolo Ramat
Il dfinit la typologie : elle vise dgager le principe constitutif la base du plus
vaste ensemble de phnomnes linguistiques quune langue ou un groupe de
langues peut prsenter. Elle se dfinit donc comme analyse des principes
organisateurs du matriel linguistique.
b. Typologie et comparaison linguistique
Traits communs avec ltude de la parent gnrique des langues. la base de la
dmarche typologique, dmarche de comparaison qui existe et que lon met en
pratique pour savoir si deux langues sont comparables ou pas. Le comparatisme
linguistique est la base des deux dmarches, cest peu prs tout ce qui les
unit, il ny a pas de lien entre parent gntique et parent typologique. On peut
avoir deux langues gntiquement proches dont lune est la mre de lautre par
exemple mais qui ne se ressemblent pas typologiquement.
Ex : latin et franais gntiquement langues apparentes (franais issu du
latin) mais typologiquement, ne se ressemblent pas (ex : en latin, cas, etc.) et
linverse est possible aussi.
La recherche typologique se fonde sur une mthode la fois inductive et
dductive.

Inductive : car on va empiriquement examiner un certain nombre de


phnomnes qui vont permettre de rassembler plusieurs langues. On va
les examiner, voir les diffrences, etc. cest trs concret comme
dmarche ; dmarche empirique, on part de lobservation
Dductive : la typologie construit des modles thoriques par rapport
auxquels on va valuer des langues particulires. Ce qui fait dire que
finalement un type linguistique cest quelque chose dassez abstrait.

Comment va-t-on dterminer un type linguistique ?


La premire approche consiste numrer des critres qui sont chaque fois
pris isolment. Par exemple : des langues ont des voyelles nasalises et dautres
qui nen ont pas, on prend un critre et ce critre sil est simple, il y aura un
grand nombre de langues qui pourront sy identifier et y rpondre. On pourra
noncer de nombreux critres.

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Linguistique gnrale et compare


La deuxime approche est plus proche de ce quon fait de nos jours, cest de
retenir un ensemble de caractristiques/traits combins qui vont permettre de
dterminer/dfinir un type linguistique. Au point de vue morphologique, il y a des
langues flexionnelles (cas, dclinaisons, etc.)
Quels sont ces traits ?
1) Le fait que les dsinences ont plusieurs fonctions (ex : le genre, le nombre
et le cas sont exprims par une seule dsinence comme en latin)
2) Aucune racine nest dpourvue de dsinence (une racine napparat jamais
seule, il lui faut toujours une dsinence)
3) La disposition syntaxique des mots est relativement libre (en latin par
exemple, ordre peut tre chang et la phrase sera toujours
grammaticalement correcte)
2. Exemples concrets de classements typologiques :
On peut se fonder aussi sur des critres morphologiques et on parlera de
typologie morphologique, cest historiquement la premire car les premires
tentatives remontent au 19e sicle et cest toujours cette typologie-l quon
utilise encore aujourdhui.
Pour trouver une premire vritable classification, il faut remonter aux frres
Schlegel qui avaient propos une classification : ils disent quil y a trois grands
types de langues ;
- des langues sans combinaison de forme = langues isolantes
- des langues lments formels indpendants sans modification du radical
(langues imparfaites et mpris pour le chinois et les langues amrindiennes) =
langues agglutinantes
- les langues qui ont des flexions, qui se flchissent, ce sont selon eux des
langues parfaites = langues flexionnelles
Elle sera reprise par Van Humboldt et Schleicher qui va populariser la tripartition
en parlant de langues isolantes, agglutinantes et flexionnelles et cest sous cette
forme que la classification nous est parvenue.
Edward Sapir (USA) et Martinet (France) continueront dans cette ligne au 20 e
sicle.
Les diffrents types
Le type isolant :
Dans les langues isolantes, tous les lments quils soient lexicaux ou
grammaticaux sont invariables et indpendants. Elles ne connaissent pas la
variation morphologique.
Ex : tha
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Linguistique gnrale et compare


Je ne dsire pas tudier ce sujet
Phom

my

Moi

NEG

yak

rian

wichaa

nn

dsirer

Cest une grammaire sans flexion.


Ex: chinois
Train = deux caractres; un qui veut dire feu et un qui veut dire voiture
Gare = train + tre debout + arrt
Le type agglutinant : une racine qui ne change jamais.
lagglutination synthtique : on combien entre eux une srie daffixes
indpendants qui vont tre juxtaposs selon un ordre fixe
Ex : turc
Dans mes maisons : ev- (maison) ler- (pluriel) im- (possessif, 1 re du sg)
de (locution)
lagglutination analytique : on enchane les suffixes dans un ordre fixe
mais pas ncessairement colls pour faire un seul mot
Ex : Taro a mang une pomme et Anako a mang une orange
Sujet et objet au moyen dun affixe Taro ga (= sujet) ringo o (= objet)
tabe sosite Anako ga mikan o tabe ta
lagglutination prfixe de classe : il faut indiquer devant le nom utilis
par un prfixe quelle classe il appartient
Ex : les langues bantou comme le Swahili
Un grand panier est tomb : ki-kapu ki-kubwa ki-moja ki-li-anguka
Le ki- indique la classe
Ici on pourrait dire que cest syntaxique et non morphologique.

Le type flexionnel : quand on a un affixe, il est difficile de se dire quil a


une seule signification. On va utiliser des marques morphologiques par
des amalgames, il est difficile disoler les lments grammaticaux ports
par laffixe. La racine est susceptible de varier, elle ne sera pas toujours la
mme.
Flexion interne : caractristique des langues smitiques comme larabe
Ex : la racine k-t-b et partir de cette racine, on peut produire toute
une srie de mots qui ont la signification crire et qui vont se dcliner
de plusieurs manires (kataba, yatktubu, uktub !, kitb, kitab un : ktib,
plusieurs : kutub)
Flexion externe :
Ex : en latin, dsinence qui peut parfois avoir des significations diffrentes
Amic-i : fusionnel car le i amalgame une srie de renseignements. Par
exemple : pluriel, masculin et nominatif OU masculin, singulier et gnitif
Ama-s : 2e personne, prsent, singulier, voie active
Le gnitif sera ae pour puellae, is pour civis, i pour domini, us pour manus

52

Linguistique gnrale et compare


Le type polysynthtique : possibilit dincorporer des morphmes lexicaux
Ex : allemand
Incorporation de plusieurs morphmes lexicaux.
Combinaison de morphmes lexicaux ET grammaticaux pour constituer un mot
simple qui parfois correspond une phrase entire.
Ex : en groenlandais Je voudrais faire du caf =
Kavfiliorniarumagaluarpunga
Critiques de la rpartition des langues en quatre grands types :
- le nombre de classes lui-mme est sujet la critique parce quon peut se
demander si la quatrime classe a une utilit relle, elle ressemble fort au type
agglutinant (le principe est le mme). Le type polysynthtique pousse
lextrme les mcanismes du type agglutinant.
- la classification est fonde sur la notion de mot ou de morphme
- videmment si on examine des langues relles dans leur faon de fonctionner,
en ralit les types purs sont trs rares mais sont plutt des compromis entre
plusieurs procds
Ex : anglais a des cts isolants mais a gard des restes flexionnels
Know knew
Foot feet
Ex : franais
Marque de nombre agglutinant ajouter un s
Morphologie verble flexionnel il chante
Dis-le-lui polysynthtique
Pour caractriser une langue, il faut dire qu certains degrs elle plus tel type
que tel type, il nexiste pas de type pur.
- il faudrait peut-tre aussi intgrer la diachronie car lanalyse de base est
purement synchronique. Il ny a pas que des explications diachroniques.
b. La typologie arale
Quest-ce que cest ? Cest une branche particulire de la typologie dans la
mesure o on ne classe pas les langues selon leurs ressemblances ou diffrences
linguistiques mais on va essayer de reprer des traits qui sont communs des
langues voisines gographiquement. a repose sur un constat empirique qui dit
que par contact les unes avec les autres des langues peuvent acqurir des traits
quelles navaient pas la base.
53

Linguistique gnrale et compare


Ex : aire gographique o observe ce phnomne en Asie du sud-est : langues
dravidiennes, langues indo-europennes, etc. mais par phnomne de contact
ont acquis des traits communs
Ex : dans le Caucase langues qui pourtant appartiennent des groupes
gntiquement loignes : caucasiennes et indo-europennes qui partagent
certains traits grce la proximit gographique
Un domaine qui a t trs bien tudi et qui est plus proche de nous, cest le
domaine balkanique. Ces langues ce sont : lalbanais, le bulgare, le macdonien
et le roumain. Elles partagent des traits communs acquis par contacts et quon
appelle balkanismes .
Ex : formation du futur avec une forme fige de lauxiliaire vouloir , lexistence
dun article dfini postpos, le redoublement de lobjet (= ce garon, je le connais
bien), etc.
On a aussi essay dlargir la perspective lensemble de lEurope et quon
pouvait mettre en vidence des traits communs aux langues europennes
appels des europanismes.
Ex :
la prsence darticles dfinis et indfinis qui se retrouvent dans toutes les
langues romanes, germaniques (sauf lislandais) et dans les langues
balkaniques. Dans les autres langues du monde, cest un trait fort peu
rpandu.
les subordonnes relatives avec pronom relatif introducteur
La construction du parfait avec lauxiliaire avoir quon trouve en
tchque, dans les langues romanes et balkaniques
c. La typologie de nature syntaxique
Elle t beaucoup tudie : on regroupe des langues en fonction de leur syntaxe.
Cest l que les recherches ont t plus abondantes et cest un domaine qui a
connu une grande expansion.
Cest un domaine trs vaste mais nous allons ici voir deux cas :
1. Typologie sur lordre des mots dans la phrase
En 1966, Greenberg a propos les rsultats de ses recherches sur la typologie et
il a tabli une srie de 45 lois quil a appeles universaux et qui sont assez
souvent prsents comme des applications unidirectionnelles. Ses recherches ne
portaient pas uniquement sur lordre des mots.
Ex :
Loi 36 : si une langue a la catgorie du genre, elle a toujours la catgorie
du nombre

54

Linguistique gnrale et compare


Loi 37 : une langue na jamais plus de catgories du genre au non-singulier
quau singulier
Etc.
Dans ces universaux, il y avait un certain nombre de lois qui portaient sur lordre
des mots dans la phrase.
Ex :
Les langues qui ont V-S-O comme ordre dominant sont toujours
prpositionnelles
Il y a beaucoup plus de chances que les langues S-O-V aient des
postpositions
Etc.
On est partis des lois de Greenberg et de ses ordres dominants pour voir
comment on pouvait classer les langues du monde selon lordre dans lequel
senchanaient les constituants dans la phrase. On a repris les symboles de
Greenberg.
Si on prend ces trois types de constituants (verbe, sujet et objet) et quon essaye
de les combiner, on a six possibilits :
o
o
o
o
o
o

SOV
Ex : turc
Hasan acheta le buf Hasan kz aldi
SVO (= franais et 36% des langues)
Ex : anglais
The farmer killed the duckling
VOS
Ex : gallois
Lladdodd y ddraig y dyn Tua le dragon lhomme
VSO
Ex : malgache
Nahita ny mpianatra ny vehivavy Vit ltudiant la femme
VOS
Ex : hixkaryana (langue amazonienne)
Toto yahosiye kamara Homme il lagrippa jaguar
OSV (possibilit trs rare)
Pas dexemple.

Critique de la typologie de Greenberg qui se base sur


lordre des constituants dans la phrase :
Les symboles utiliss (S, V et O) : en faisant a, Greenberg a mis sur le
mme plan une catgorie qui est le verbe et des fonctions (S et O).
Quelque chose ne va pas dans lemploi des symboles. Critique
mthodologique
Le fait dassigner un ordre de mots prcis une langue ne va pas sans un
certain nombre de problmes. Cette association est parfois complexe voire
55

Linguistique gnrale et compare

impossible. Impossible car il existe des langues qui nont en ralit aucun
ordre de mots prfrentiel (a ne concerne pas normment de langues).
Ce sont des langues o quel que soit lordre on produit toujours des
phrases grammaticales.
Ex : le dirbal et le oualbiri
Pour beaucoup de langues, plutt que de parler dordre unique, il faut
plutt parler dordre prfrentiel car en ralit des langues mlangent
plusieurs ordres.
Ex : anglais SVO mais dans les phrases interrogatives OSV (Whom did
John see ?)
Il y a des langues o le reprage de lordre peut poser problme
Ex : en russe, on peut combiner les trois constituants et quel que soit
lordre, la phrase sera grammaticale mais il y a un ordre plus basique que
les autres (= SVO). Comment peut-on dire quil est plus basique ? Parce
que cest lordre suppos quand on a une squence NOM VERBE NOM (en
labsence de marques morphologiques qui disent o est le sujet et o est
lobjet)
Le langage prsente des ordres diffrents dus ou correspondant des
constructions diffrentes.
Ex : en franais, lordre dans lequel on place les pronoms et diffrent de
celui dans lequel on va placer les noms. Lors de la pronominalisation,
changement de place.
Ex : Le garon a vu passer la jeune fille Le garon la vue
Ex : allemand, pas le mme ordre dans la phrase principale et dans la
subordonne (// nerlandais) Lhomme vit le garon (Der Mann sah den
Jungen) ou Je sais que lhomme a vue le garon (Ich wei daB der Mann den
Jungen sah)
La forme de lobjet peut entraner des constructions diffrentes. En
hongrois selon que lobjet est dfini ou indfini, on naura pas le mme
ordre des constituants dans la phrase.

La typologie repose la fois sur une dmarche inductive et dductive. Cest


exactement ce quon voit ici. On se base sur lobservation empirique dun
nombre de langues, il y a des ordres dominants (= dmarche inductive) et puis
on repart du modle thorique pour voir comment il sapplique chaque langue
(= dmarche dductive).

La distinction des fonctions centrales dans la phrase : la


typologie des structures actantielles
Deuxime exemple de typologie de nature syntaxique
Structure actantielle de la phrase :
- actants : dpendent du nud verbal et qui sont ses complments
> actant sujet : rle dagent de laction
> actant objet : celui qui subit laction
56

Linguistique gnrale et compare


> 3e type dactant = actant bnficiaire : au bnfice duquel se fait laction
Ex : Pierre (actant sujet) donne une pomme (actant objet) Marie (tiers
actant)
- circonstants : dterminent le cadre gnral de laction mais qui ne sont pas
indispensables la construction verbale.
Notions vues chez Tesnires.
Le centre de la phrase cest le verbe et autour de ce dernier il y a les actants et
les circonstants.
Cette thorie a connu un grand succs particulirement chez les linguistes anglosaxons et germaniques mais il y a quelques nuances/critiques faire.
Dans la distinction actant/circonstant, Tesnires na pas toujours raison et cela a
t mis en vidence par ceux qui ont repris ses thories.
Ex : Alfred change de veste.
Pour Tesnires, de veste = circonstant
Ex : Lautomobiliste a chang sa roue.
Pour Tesnires, sa roue est un actant.
Il y a parfois une mauvaise distinction entre les deux. On a donc propos des
amliorations cette faon de voir les choses en apportant des nuances par
rapport la notion dactant objet, surtout. La proposition qui a t faite, cest au
sein des actants de faire une distinction entre les actants requis et rgis.
Quest-ce quun actant requis ?
Cest un actant qui est requis par la valence du verbe. Il doit obligatoirement tre
l et accompagner le verbe, dfaut la phrase nest pas grammaticale.
Ex : le verbe habiter ce verbe demande un complment doffice, sinon la
phrase parat agrammaticale.
Quest-ce quun actant rgi ?
Cest un actant soumis une contrainte de forme.
Ex : il doit obligatoirement tre introduit par telle ou telle prposition. a permet
de faire des distinctions parmi les complments et les objets du verbe, on peut
faire des distinctions.
On peut avoir des actants la fois requis et rgis.
Ex : le verbe rsulter doit obligatoirement avoir un complment mais il y a
aussi une contrainte par rapport la forme du complment Cela rsulte de
quelque chose.
57

Linguistique gnrale et compare


Il peut y avoir des actants rgis mais pas requis.
Ex : le verbe manger peut tre utilis seul ou avec un complment ( je
mange ou je mange une pomme ). Il y a des contraintes sur la forme du
complment, on ne dit pas je mange une pomme
Actants requis mais pas rgis.
Ex : le verbe se rendre (dans le sens de aller) obligatoire de donner un
complment mais la forme du complment peut varier (se rendre , en, etc.)
On peut essayer de classer les langues du monde suivant leur structure
actantielle.

Typologie des structures actantielles


Il y a un prsuppos que dans toutes les langues du monde, on rencontre une
construction au moins deux actants (= bi-actantielle). Un actant qui occupe le
rle smantique dagent de laction et un actant qui occupe le rle de patient de
laction, celui qui la subit. Il existe aussi des phrases uni-actantielles du type :
Pierre est venu, Pierre dort, Pierre mange. On va symboliser ces actants non plus
par des symboles qui les attachent des fonctions syntaxiques mais on va choisir
des symboles qui nont pas de connotation. On dcide arbitrairement dappeler X
lactant qui fait laction (= lagent de laction). On choisit dappeler Y lactant qui
est le patient de laction et syntaxiquement parlant cest lobjet. On choisit
dappeler Z lunique actant dune phrase uni-actantielle. Dans la phrase Paul
est venu , Paul lunique actant sera symbolis par un Z. Ceci est compltement
arbitraire et cela sest fait pour viter la critiquer qui a t adresse Greenberg
de mlanger les classes de mots et les fonctions.
En partant de ces rles actantiels (X, Y et Z), selon que dans une phrase biactantielle les rles de lagent et du patient sont marqus ou non, on peut mettre
en vidence des structures actantielles typiques que lon va retrouver dans de
trs nombreuses langues. Il existe deux structures qui sont rcurrentes et trs
bien reprsentes.
1) La structure accusative :
Dans une langue qui a cette structure, on aura le patient (= Y) qui sera
marqu. On va marquer que Y est accusatif.
Ex : en allemand, Lhomme (= X) a mang le gteau (= Y) ; Der Mann
hat den Kuchen gegessen
Laquelle des deux formes est marque ? On ne sait pas.
Si on prend la construction uni-actantielle : Lhomme est venu on voit
que la forme (= Z) ici est identique au X. Donc, la forme marque est le Y.
2) La structure ergative :
La forme marque cest la forme de lagent ou du sujet.
Ex : en basque, phrase bi-actantielle Lhomme a mang le gteau ;
Gizona-k (k = ergatif) gozokia (pas marqu, pas de morphme/dsinence,
cest labsolutif donc le mot sans dsinence) jan-du (jan = manger et du =
avoir).
58

Linguistique gnrale et compare


Ex : structure uni-actantielle Lhomme est venu ; Gizona (pas
marqu) etorri-da
Le problme est de savoir quel est le sujet dans les phrases bi-actantielles ?
Accusatives :
Ergatives : X est marqu.
3) La structure mixte : les deux types sont attests dans la mme langue.
la fois structures accusative et ergative. Comment est-ce que le choix se
fait ? En fonction dautres variables : le temps ou laspect du verbe.
Ex : en pashto (dialecte iranien), structure accusative au prsent et
ergative au pass.
On rencontre presque toutes les langues qui on prend ces trois types de
structures.
Il existe dautres types de structures :
4) La structure neutre : X = Y = Z, aucun actant nest marqu.
Ex : le chinois qui prsente des proprits qui font quactantiellement
parlant, il y a des similitudes avec la structure neutre.
Structure bi-actantielle : Le chien mange de la viande on dira chien
(gou), mange (chi), viande (rou)
Uni-actantielle : Lhomme est mort / Un homme est mort lactant
unique est derrire le verbe si cest un indfini. Suivant les circonstances,
alternativement Z peut tre gal X ou Y (selon que cest dfini ou
indfini).
5) La structure disjointe : rare
6) La structure duale : rare
Conclusion :
On peut faire des typologies sur des critres smantiques mais elles sont encore
faire, peu de chercheurs se sont penchs dessus. Au dpart, on ne penchait
que sur le lexique (ex : montrer laide de classements comment les langues
organisent leur vocabulaire dans un domaine prcis la parent, essayer de voir
en observant comment les langues du monde organisent le lexique appartenant
la parent). On pourrait essayer de voir comment classer les langues en se
dtachant de leur syntaxe. Par exemple : lattribution dune qualit une entit.
Cest un souhait mais en ralit la majorit des recherches dans ce domaine se
font dans le domaine syntaxique.

IV. Lunit du langage


Jusqu prsent on sintressait la diversit du langage mais maintenant on va
voir sil nexiste pas une certaine unit. Quest-ce qui pourrait fonder cette unit
du langage ? La premire chose qui vient lesprit, ce sont les composantes
biologiques ou psychologiques du langage. Ou alors les fonctions et les besoins
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Linguistique gnrale et compare


auxquels les langages rpondent dans le monde. Ou alors des principes
communs dorganisation quon retrouverait dans tous les langages. Pour une
premire approche, une des questions quon peut se poser cest de savoir sil y
aurait des proprits communes lensemble des langues quelle que soit la
langue par le simple fait dtre une langue ? Cest ce quon appelle les
universaux du langage. On sent que cette recherche est lie la recherche
typologique car en typologie aussi on essaye de dterminer des groupes qui
prsentent des proprits communes mais ce nest pas la mme chose parce que
quand on fait une recherche de type typologique ce quon met en vidence ce
sont les diffrences entre les langues du monde que lon va alors regrouper dans
des sous-ensembles et lintrieur de ceux-ci, il y a des proprits communes
mais la base cest pour trouver des diffrences.
La recherche duniversaux se base sur ce qui pourrait tre commun toutes les
langues du monde. La recherche est une question qui est assez controverse en
linguistique, autrement dit pour certains linguistiques, il y en a et on peut en
dresser une liste mais pour dautres, ils nexistent pas. Pour Claude Hagge, il
existe des obstacles la recherche duniversaux et ces obstacles sont que
dabord il est difficile de faire linventaire de toutes les langues du monde (lobjet
langue est problmatique), en plus il y a des restrictions culturelles ou
contextuelles qui vont modifier le lexique et la structure des langues, il y a aussi
des emprunts, etc.
Hagge a une position prudente qui dit que thoriquement on pourrait trouver
des universaux, la preuve est quon peut toujours traduire dune langue une
autre et cela est possible parce que les langues ont quelque chose en commun.
Concrtement, cest assez difficile. Cest pour a que Hagge par le de grandes
tendances ou de tendances dominantes .
Il y a dautres linguistes anglo-saxons surtout qui disent quil existe des
universaux.
Cest ce dernier point de vue que nous allons analyser dans le cadre de ce cours.
Quand on veut aborder cette question, il y a un problme de mthode. Parmi tous
les linguistes qui sont daccord et les admettent, la dmarche est diffrente pour
mettre en vidence quels seraient les universaux. Les deux dmarches que lon
oppose sont des dmarches qui sinscrivent dans la filiation de deux linguistes :
CES

DEUX DMARCHES S OPPOSENT SUR UN CERTAIN NOMBRE DE PARAMTRES .


LES DONNES
LE DEGR D ABSTRACTION DANS L ANALYSE ET LA RECHERCHE DES UNIVERSAUX
L EXPLICATION

LES CAUSES , QU EST - CE QUI EXPLIQUE QU ON PARLE D UNIVERSAUX

DU LANGAGE

60

Linguistique gnrale et compare


CHOMSKY

Les donnes : il suffirait pour trouver des universaux dtudier une seule
langue individuellement.
Le degr : ltablissent duniversaux se fait sous forme de structure trs
abstraite.
Lexplication : la plus importante est linnisme, universaux = inns.

GREENBERG
LES DONNES

: AU CONTRAIRE , SI ON CHERCHE DES UNIVERSAUX DU

LANGAGE , IL FAUT TUDIER LE PLUS GRAND NOMBRE POSSIBLE DE LANGUES .

Le degr : lanalyse est trs concrte et na rien dabstrait.


Lexplication : elle ne rside pas dans des proprits innes mais elle est
de type pragmatique ou fonctionnel.

Noam Chomsky
Chez lui, le langage prsente un double niveau danalyse. Structures profondes et
de surface. Les structures profondes sont les structures qui correspondent la
parole, elles sont du ct de la langue et par transformations successives
engendrent des structures de surfaces cest--dire ce que les gens disent
rellement.
Cette conception pose un problme lorsquon envisage lapprentissage du
langage chez les enfants. Ce quon peut supposer cest que lorsquun enfant
apprend une langue, il intriorise ses structures profondes qui sont assez
abstraites, cela suppose aussi quil devrait intrioriser toutes les langues qui lui
permettraient de passer de la structure profonde la structure de surface. Et on
se demande comment en un si petit laps de temps, lenfant peut-il intrioriser
toutes les contraintes qui sont lies toutes ces rgles de transformations ? Le
postulat est le suivant : il faut prsupposer lexistence duniversaux du langage
qui seraient des principes inns qui existent donc chez lenfant ds sa naissance
et qui font que lenfant ne doit pas les apprendre mais les utiliser.
Si ces universaux sont bien des principes inns abstraits et les mmes pour
toutes les langues vu que quelle que soit la langue laquelle il est expos,
lenfant lapprendra. ce moment-l il ne faut pas observer tout un ventail de
langues pour savoir quels sont les universaux mais on peut se contenter
danalyser la structure profonde abstraite dune seule langue. Cest la faon dont
Chomsky et ses disciples voient les choses.
Chomsky prsupposait les universaux ds la naissance chez lenfant ce qui
explique pourquoi ds la naissance les enfants apprennent directement parler
et matriser le langage. Il existe donc chez lui des principes abstraits inns qui
permettent aux enfants dacqurir le langage plus ou moins rapidement. On na
pas besoin dtudier une large varit de langues pour savoir quels sont les

61

Linguistique gnrale et compare


universaux, il suffit dtudier une seule langue fond pour savoir les principes qui
la gouvernent.
Pour Chomsky et ses disciples, il y a bien en ralit deux langages :
un langage interne : cest lensemble des connaissances grammaticales
dun locuteur comptent, connaissances quil va activer comme
phnomne objectif au niveau du langage externe
un langage externe : cest la langue rellement parle par le locuteur
Chomsky et la grammaire universelle
Ses positions saffinent au fil du temps, cest une thorie en volution et une des
tapes est dans les annes 80 ce quil appelle la thorie des principes et des
paramtres . La grammaire universelle que chaque locuteur possde de faon
inne, sorganise selon un certain nombre de principes qui ont des paramtres
ouverts. La valeur de ces paramtres sera ensuite dfinie dans la grammaire
spcifique de chaque langue.
Exemple :
Si on fait une recherche comparative franais/anglais. Si on compare la place de
ladverbe dans les deux langues ladverbe noccupe pas la mme place.

En franais, on dira Jean mange rapidement une pomme , ladverbe se


place derrire le verbe et avant lobjet et on ne peut pas dire Jean
rapidement* mange une pomme ; cest peru comme moins correct que
le premier nonc.
En anglais, on dira John quickly eats an apple , ladverbe se situe aprs
le sujet et devant le verbe.

Au niveau de la langue interne donc au niveau des principes grammaticaux


universels inns, au niveau profond, on formalise la reprsentation des phrases
comptant un adverbe de la faon suivante :
[Sujet
[Flexion
[Adverbe
[Verbe
[Objet]]]]]
Ce principe laisse des paramtres ouverts et on peut dire que louverture cest
comment la flexion va sattacher au verbe ou comment le verbe va sattacher
la flexion (= le fait de flchir le verbe, le conjuguer aux bonnes marques de
personne, temps, etc.). La faon dont la flexion va sattacher au verbe est
diffrente en anglais et en franais.

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Linguistique gnrale et compare


En franais :
[Sujet
[Flexion
[Adverbe
[Verbe + Flexion objet]]]]
En anglais : la flexion va quitter cette position dans laxe de la phrase et va venir
sattacher au verbe, sattache donc derrire le verbe. Si on lit les choses dans
lordre on aura une structure du type ;
[Sujet
[Flexion + verbe
[Adverbe
[Verbe objet]]]]]
Ce que dit finalement la structure profonde cest que la structure est la mme
pour les deux langues. Ce qui est commun aux deux langues cest que la flexion
va aller sattacher au verbe mais tout le reste, cest le rsultat dun paramtrage
qui dpend de la langue.
La structure minimaliste
Le postulat est de dire quen fait, il y a 3 facteurs qui dterminent le langage :
- les proprits du systme : on retrouve les principes
- le dterminisme gntique
- lexprience
Il tablit un rapport entre le langage et les mcanismes de la pense en gnral.

b. La perspective fonctionnaliste
Cest la perspective de Greenberg. Cest le fait quon utilise le langage
essentiellement pour communiquer. Cest a qui est commun toutes les
langues du monde. Partage dun certain nombre de traits communs quon utilise
pour vhiculer des significations qui drivent de lexprience physique, culturelle
et sociale.

3. Typologie et universaux du langage


Quest-ce qui lie/oppose les deux perspectives ?
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Linguistique gnrale et compare


En gnral, lorsquon se renseigne sur la typologie, les auteurs utilisent souvent
le terme universaux. Les deux perspectives sont donc lies dune faon souvent
dlibre par leurs auteurs. Greenberg appelait universaux les lois typologiques
dans lequel il postulait un ordre prfrentiel.
Comment peut-on dfinir un universal ? Cest une proprit qui est commune
lensemble de toutes les langues.
Demble, on peut dire quil ya des proprits communes toutes les langues du
monde qui dfinissent ce quest une langue. Ces proprits sont des universaux
essentiels (= universaux de base).
Ex : Le fait pour une langue davoir une structure linaire, toutes les langues
tablissent une relation entre un signifiant et un signifi, lorsquon nonce cest
pour dire quelque chose propos de quelque chose (= communiquer), distinction
entre le thme et le rhme : on appelle thme le sujet (= dont on parle) et le
rhme, ce quon dit du thme.
Ex : Olivier (= thme) est un salaud (= rhme).
Ex : Les Chinois (= thme) sont tous jaunes (= rhme).

Exercice, trouver le rhme/thme : Hello Kitty est une pute.2

Quest-ce qui diffrence la typologie de la recherche des universaux, cest que la


typologie linguistique tudie tout ce qui diffrencie les langues et pas ce qui leur
est commun. Quand on tudie les universaux, il ny a pas de variations possibles,
on fait des gnralisations qui expriment un certain nombre de choix parmi un
ventail de possibles. Cest cet ventail qui constitue la dimension universelle du
langage. Il y a six ordres possibles dans une phrase (cf. SVO, SOV, etc.) mais dans
lventail de possible, certaines langues vont adopter tel ou tel ordre.

4. Quels sont les universaux du langage ?


a. Essentiels
Les dfinitoires.
Le thme et le rhme.

b. Des universaux provenant dun conditionnement


bio-physio-neuro-psychologique
Dans lordre des mots, le OVS est trs rare cela peut sexpliquer par des raisons
neuropsychologiques, normalement dans un nonc on va mettre le sujet avant
lobjet. On part du connu pour ensuite donner des informations nouvelles
2 Rponse : Hello Kitty = sujet, est une pute = rhme
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Linguistique gnrale et compare


propos de ce qui est connu. Cela relve dun mcanisme de la pense commun
lensemble des hommes et qui expliquerait que lordre OVS est si rare. En faisant
des expriences, on a pu montrer que dans les phrases enchssement il y a des
structures plus comprhensibles que dautres.
Ex :
La fille que lhomme que le garon a frapp poursuivait volait les oranges.
Elle volait les oranges, la fille que lhomme que le garon a frapp
poursuivait.
Le garon a frapp lhomme qui poursuivant la fille qui volait les oranges.
Cest un petit peu d lordre SVO dominant en franais.

c. Des universaux pragmatiques


Il doit y avoir des noncs qui permettent dinterroger, de donner des ordres, qui
permettent de nier ce qui a t dit, etc. : cest ce quon appelle contenus
impratifs, ngatifs, interrogatifs, etc.
Ils existent dans toutes les langues.

d. Des universaux de mthode


Ce sont des universaux que se donnent certains linguistes pour pouvoir mener
leurs analyses mais a ne correspond pas la ralit des langues, ce sont
simplement des mthodes de travail.
La question des universaux est en relation avec les mcanismes profonds de
pense qui sont communs tous les hommes. Ils sont biologiquement les
mmes. Cela ouvre une autre perspective dans la recherche de ce qui est
commun toutes les langues du monde ; si on met en relation langue et pense,
on va observer des phnomnes qui sont communs tous les locuteurs quel que
soit le langage quils parlent.

B. Langage et cognition

1. Introduction
Cognition : ce sont les processus de la pense, comment nous pensons.
Cette mise en relation a donn naissance la linguistique cognitive, une nouvelle
branche de la linguistique. Ici, nous allons donc essayer daborder la question de
la relation entre langage et pense.

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Linguistique gnrale et compare


Ces ides donnent naissance la linguistique cognitive qui sest dveloppe
en raction aux approches de Chomsky (le fait de considrer une structure
universelle abstraite, etc.)
partir des annes 90, les recherches se sont multiplies. Cest plutt un
mouvement, ce nest pas une cole.

a. Langage et pense
Le langage doit tre mis en relation avec un mode de fonctionnement. Le fait de
produire/comprendre des noncs linguistiques peut tre mis en liaison avec
dautres capacits comme la perception visuelle, le contrle moteur (contrle des
mouvements), etc. Donc, il y a des processus mentaux antrieurs la production
langagire.

Pour eux, le langage reflte les processus de la pense. Le langage


ouvrirait une fentre sur la nature, la structure, lorganisation des penses
et des ides.
Le langage permet dencoder et de transmettre des significations. Pour
cela on va distinguer deux fonctions essentielles du langage.

b. Les fonctions cl du langage


La fonction symbolique : pour exprimer des ides, le langage peut le
faire mais en utilisant des symboles qui sont les principes constitutifs du
langage.
Quest-ce quun symbole ? Cest la mise en relation dune forme crite,
orale, gestuelle, etc. et dune signification qui sattache une forme. En
gros, cest donc lide du signe.
La diffrence avec les thories prcdentes, cest lintroduction de la
notion de concept : un concept, cest la reprsentation mentale qui est
associe au symbole.
Concepts : comment se construisent-ils ? partir de nos perceptions.
Exemple : Si je vois une poire, mon cerveau va percevoir la forme, la
couleur, lodeur, le got et ces perceptions qui proviennent du monde
extrieur vont former le concept de la poire, une reprsentation mentale
de cet objet. Le mot poire est un symbole, il renvoie la reprsentation
mentale que je me suis construite.
La diffrence entre le langage et les concepts cest quen principe nos
conceptualisations sont de lordre de lillimit. Le langage est un systme
limit et limitant pour lexpression de la pense. Cest pour a quen
linguistique cognitive, on produit des raccourcis pour la conceptualisation
qui est plus riche et plus labore que la conceptualisation minimale
labore par le langage.
Cest pour a que quand on a un mot, un symbole, la signification du mot
ne permet pas de construire une signification globale. Pour construire une
66

Linguistique gnrale et compare


signification globale, on a besoin de recourir aux connaissances
encyclopdiques car le langage seul ne permet pas dexprimer une
signification globale et prcise.
Exemple : Le chat a saut par-dessus le mur ; on voit le mouvement
dans le langage mais il y a aussi des reconstructions que lon construit
partir de connaissances et de conceptualisation il est retomb, il a pris
appui pour sauter, etc.

La fonction interactive : on utilise le langage pour communiquer et ce


faisant on met en prsence un locuteur et un interlocuteur qui tour tour
vont encoder er dcoder lnonc avec tout ce que a implique. On lutilise
aussi pour agir et changer les choses et faire en sorte que les choses se
passent ; cf. thories du langage.

c. La structure systmatique du langage


Cela pourrait faire penser Saussure qui disait que le langage est organis
comme un systme de signes mais cest lgrement diffrent. En linguistique
cognitive, on fait plutt rfrence la relation systmatique existant entre les
mots, leur signification et leur disposition selon des modles/structures
conventionnel(le)s.
Ex :

He kicked the bucket si on considre la signification idiomatique de


lnonc, on doit considrer lnonc comme une unit qui a une
signification particulire, on va appeler ceci un assemblage symbolique ou
encore une construction. Il existe donc un patron grammatical qui fait que
si on change quelque chose, a ne va plus fonctionner.
He kicked a mop a ne veut plus dire la mme chose, ici cest littral
uniquement.
The bucket was kicked by him sens purement littral et a ne fonctionne
plus comme une expression idiomatique.

/!\ On renvoie la forme grammaticale de la phrase et pas seulement aux mots


et leur signification. Cest a qui fait la structure systmatique du langage.

2) Mtaphore
Comment le langage serait un reflet de la faon dont nous pensons.
tude assez fondatrice mene par Lakoff et Johnson. Pas uniquement une figure
de style mais le langage en lui-mme est fondamentalement mtaphorique.

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Linguistique gnrale et compare


a. Langage figur et langage littral
Il faut repartir de la diffrence entre le langage littral et le langage figuratif.
Traditionnellement on considre qu'il y a une diffrence entre langage figur et
littral. Mais cette distinction est en ralit moins vidente que cela. D'habitude,
on dit que le langage figur est surtout dans certains domaines mais en fait
quotidiennement on utilise le langage figur.
Exemples :
> A. Things are going smoothly in the operating theater
> He was non state of shock after the election result
> The economy is going from bad to worse
> B. Achille is brave.
> Achille is a lion.
> C. Christmas is approaching
> We're moving towards Christmas
> Christmas is not very far away

Dans le langage littral on devrait ne jamais utiliser de mtaphores. On met deux


entits en comparaison bien quelle ne soit pas explicitement en relation. a se
fait aussi dans le langage quotidien. Il faut tablir des liens entre les significations
mtaphoriques et littrales.

a. La mtaphore
En linguistique cognitive, on a fait des recherches sur lutilisation de la
mtaphore dans le langage quotidien dont un exemple assez connu : toutes les
expressions pour parler du mariage/dune relation amoureuse dans la vie
quotidienne par Lakoff et Johnson.
Look how far weve come
We are at crossroads
Well just have to go our separate ways
We cant turn back now
I dont think this relationship is going anywhere
Where are we?
Were stuck
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Linguistique gnrale et compare


Parler mtaphorique de la relation/du marriage.
La constatation de Lakoff et Johnson est que cette faon de parler est relie un
systme mtaphorique sous-jacent qui nest pas pris ou choisi au hasard. Ces
expression ont en commun quelles sont relies un domaine conceptuel qui est
celui du voyage (on dcrit les relations amoureuses en termes de voyage). Dans
leur hypothse, lamour serait structur de faon conventionnelle autour de
voyage car cest le domaine source (domaine conceptuel sous-jacent qui permet
de structurer la faon dont on parle de la relation amoureuse), cest ce quils vont
appeler la mtaphore conceptuelle ; cest lassociation conventionnelle sous
forme de mtaphore entre un domaine et un autre. Leur hypothse cest que non
seulement nous parlons en termes mtaphoriques mais nous pensons en termes
mtaphoriques. Donc, les expressions linguistiques mtaphoriques que nous
utilisons sont le reflet de cette association conceptuelle sous-jacente.
Pour quil y ait association conceptuelle, lun doit tre le reflet de lautre et il faut
pouvoir tablir une correspondance entre un certain nombre de rles distincts de
lun ou lautre domaine
Source : voyage
Voyageurs
Vhicule
Voyage

Correspondance

Distance parcourue
Obstacles rencontrs
Dcisions sur la direction
Destination du voyage

Cible : amour
Amoureux
Relation amoureuse
vnements dans la
relation
Progrs accomplis
Expriences difficiles
Expriences difficiles
Buts de la relation

La mtaphore ici montre comment les expressions du langage peuvent reflter


des mcanismes de pense. Tout se passe au niveau des concepts et
reprsentations mentales, le langage nen est que le reflet. En disant were at
crossroads : on voit la relation quon fait entre le voyage et la relation.
Association de lide de quantit lide du mouvement ascendant ;
Ex : Les prix ont encore grimp (reflet dune association concept entre
laugmentation des prix et lide de mouvement ascendant)

3) Langage et pense : comment le langage faonne la


pense
On peut se demander dans quelles mesures le langage pourrait ventuellement
faonner la faon dont nous pensons.

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Linguistique gnrale et compare


a. Lhypothse Sapir-Whorf
Cest une hypothse assez ancienne car elle a t mise par ces deux linguistes.
En gros, ce quils postulent cest que des langues diffrentes permettent de
transmettre des modes de pense distincts. Dans cette hypothse on retrouve
deux composantes :
- le dterminisme linguistique : ide que le langage dtermine la pense non
linguistique
- le relativisme linguistique : dans cette hypothse il y a lide que des locuteurs
de langues diffrentes pensent de manire diffrente
Cette hypothse a eu beaucoup de succs jusque dans les annes 60. Aprs,
cette hypothse fut mise en veilleuse par lessor du formalisme et de Chomsky
qui devient LE linguiste par excellence et qui pensait exactement loppos de
Sapir et de Whorf. Aujourdhui, cette hypothse connat un regain car depuis lors
la psychologie cognitive a fait des progrs et il y a des expriences qui tendent
prouver quils ne se sont pas tromps.
Actuellement, consensus de lhypothse qui consiste dire que la structure dune
langue peut influencer la faon dont nous laborons certains processus cognitifs
mais certainement pas les dterminer entirement.

b. Le langage influence la pense et laction


Exprience sur la perception des couleurs, leur nom nest pas le mme dans
toutes les langues et le dcoupage du spectre des couleurs nest pas le mme
dans toutes les langues.
Ex : en latin, un seul mot pour bleu et vert.
Rcemment, on a fait des expriences avec une tribu de Nouvelle Guine : dans
leur langage pour dsigner toutes les couleurs, ils ne possdent que deux mots ;
- mola : signifie clair et ce mot est associ lide de clair mais aussi toutes
les couleurs quon a lhabitude de caractriser comme chaudes cest--dire
rouge, orange, etc.
- mili : signifie fonc et qui dsigne aussi toutes les couleurs dites froides
comme le bleu, le vert, etc.
On a fait une exprience dapprentissage avec les gens de cette tribu, on leur a
donn des noms de clans (dans leur langue) pour dsigner 16 couleurs
diffrentes et on a constat quau terme de lexprience quand on faisait des
tests de mmoire, ils retenaient mieux les noms qui dsignent des couleurs
primaires.
Le fait quils aient t capables dapprendre/dutiliser des nouveaux mots et que
a ait facilit la mmorisation, a tend prouver que le langage ne dtermine
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pas entirement la pense mais il peut linfluencer. Sil le dterminait
entirement, la tribu naurait pas retenu le nom des couleurs primaires.

b. tayage de cette hypothse


tudes de luniversit de Stanford :
1) Le langage peut influencer la reprsentation de lespace et du temps :
Le point de dpart de lexprience tait une langue parle au nord de
lAustralie (kuuk taha yor) ; les locuteurs nont pas de mots pour dire
droite et gauche. Ils parlent en utilisant les points cardinaux. Ce quon a
dmontr cest que les locuteurs qui utilisent des points cardinaux pour
parler dorientation spatiale de proximit, ce sont des gens qui de manire
constante savent toujours en termes dorientation o ils se trouvent (que
ce soit dans un espace ferm ou ouvert), ils savent dire tout moment o
se trouvent le nord, le sud, lest et louest.
Les locuteurs qui parlent diffremment dans lespace ont des chances de
penser diffremment dans le temps. Toujours avec cette mme peuplade,
on a men des expriences qui consistaient classer des cartes dcrivant
une progression temporelle, par exemple des cartes/images qui
photographient un fruit diffrentes tapes de sa maturit, etc.
Nous si on nous demande faire a, nous classerons de gauche droite
mais quelquun qui parle hbreu le fera de droite gauche mais les Kuuk
taha yor classeront la progression dest en ouest, a veut dire que si la
personne qui on demande de le faire est assise face au sud, de gauche
droite ; au nord, de droit gauche.
2) La description des vnements et la manire dont on sen souvient
En espagnol et en japonais, on dcrit les choses diffremment.
Ex : en espagnol se rompi el vaso / en japonais on dit que cest un
accident sans mentionner le nom de lagent, cest le mme phnomne
quen espagnol
Ex : aprs la vision dun petit film par Japonais, Espagnols et Anglais, les
locuteurs espagnols et japonais se souvenaient moins bien que les Anglais
de qui tait le responsable de lacte
3) Linfluence des langues sur lapprentissage de faits
Ex : la faon de compter, il parat quen mandarin la structure pour
compter reflte le fait quon compte en base dix alors que dans dautres
langues cest moins clair (eleven, twelve, etc.)
Le fait dutiliser un langage o on voit quon compte en base dix a une
influence sur la capacit dapprentissage. Un enfant chinois apprendra
compter un an avant un enfant anglais.

c. Conclusion : qui de langue ou de la pense est


arrive en premier ?
Avant le cerveau tait une boite noire : on savait ce qui en sortait mais on ne
savait pas ce qui se passait dedans. Actuellement, on sait de plus quelles sont les
zones qui soccupent de quelles tches.
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Exemples de questions dexamen
1. Qui pourrait tre lauteur de lextrait suivant ? quelle grande cole
linguistique le rattachez-vous ? Justifiez en vous appuyant sur des
lments du texte ? Dfinissez ensuite les termes agglutination et flexion.
Rponse : courant = dbuts de la grammaire compare (Auguste Schleicher)
2. Expliquez le concept saussurien de synchronie. Illustrez si possible en vous
appuyant sur un/des lments du cours.
3. Quelle est la diffrence entre bilinguisme et diglossie ?
4. partir de lexemple suivant, montrez en quoi consiste la mthode
comparative en grammaire compare.
- ide de fait : it. fatto ; esp. hecho ; fr. fait ; roum. fapt
Quelles critiques peut-on adresser cette mthode ?
5. Dfinissez le terme grammaticalisation.

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