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MERLEAU-PONTY

PHILOSOPHIE ET NON-PHILOSOPHIE
Lensemble des textes runis ici ont en commun de rfrer chaque fois
le discours philosophique de Merleau-Ponty un champ dinvestigation
non philosophique : la psychanalyse, lethnologie, la sociologie, lhistoire,
la physique, ou encore lesthtique. Ce faisant, ils prennent acte dune
dmarche rsolument interrogative, qui se confia aux laboratoires vivants
des sciences et des arts au moins autant qu la discussion des philosophes.
Cette pratique spontanment exogne, Merleau-Ponty la poursuivit douvrage en ouvrage, sans en faire une mthode construire ou un problme
surmonter. Cest ainsi que, dans luvre dite de son vivant, le thme de la
non-philosophie reste particulirement discret, dune discrtion mesure
par le caractre naturellement opratoire de la dmarche 1.
Pour autant, la publication des cours sur La philosophie aujourdhui ,
ou sur Philosophie et non-philosophie depuis Hegel 2, rvle une interrogation croissante sur la non-philosophie la fin des annes cinquante ;
comme en tmoigne la lecture des indits, cette dernire prend toute son
ampleur partir du travail de lautomne 1958 sur lIntroduction lontologie, Merleau-Ponty estimant capital de caractriser la recherche ontologique partir du vide philosophique o nous sommes 3. Sa position procde
de lintuition que cette crise est une phase salutaire de purification de lontologie : la nouvelle ontologie sourd la fois du dedans et du dehors de la
philosophie, de son tat de non-philosophie (son vide propre) et de son lien
natif avec la non-philosophie (son autre, sous ses diffrentes formes : sciences, littrature, arts, sociologie, psychologie, thologie, etc.). Merleau-Ponty
joue ainsi sur lambigut du terme : renouant implicitement avec le geste
1. Le thme napparat que dans Signes, Paris, Gallimard, 1960, p. 13, 89, 174-175 et 226,
ainsi que dans les Rsums de cours. Collge de France 1952-1960, Paris, Gallimard, 1968,
p. 142 et 144.
2. Cf. Notes de cours 1959-1961, Paris, Gallimard, 1996.
3. La philosophie aujourdhui. Cours de 1958-1959 , in Notes de cours 1959-1961, op.
cit., p. 38.

Archives de Philosophie 69, 2006

T. BIMBENET EM. DE SAINT AUBERT

husserlien de La Crise des sciences europennes, il diagnostique un tat critique de la philosophie, et en mme temps prescrit de questionner en retour
vers le monde de la vie ; la non-philosophie se prsente ainsi dun mme
mouvement comme une aporie constate et le moyen den sortir, la maladie
mais aussi le remde.
Tardif dans sa pleine manifestation, le thme apparat nanmoins
consubstantiel aux attachements et aux refus les plus profonds, comme aux
convictions les plus anciennes. Ds les annes trente, la non-philosophie
enveloppe pour Merleau-Ponty le monde des causes perdues que la philosophie devrait sauver, la premire de ces causes tant celle de lexistence : Il
sagit ici de penser ce que la plupart des philosophies ont tenu pour produit
de rebut. Car nous ne sommes pas quips pour penser lexistence et tout
le travail reste faire. 4 A lintrieur de cette sphre marcellienne de l existence , Merleau-Ponty situe les champs quil considre maltraits par Lon
Brunschvicg, hraut de limmanence philosophique: la perception, le corps,
limaginaire, le dsir, les actes religieux, lart Ces espaces dessinent le
contour de ce qui intresse sa propre pense, et de ce que la nouvelle ontologie recevra pour tche de penser. Do la rhtorique pascalienne d une
philosophie qui veut tre philosophie en tant non-philosophie , car la
vraie philosophie se moque de la philosophie, est aphilosophie 5.
Lusage du terme mme de non-philosophie nat dans les annes o
Merleau-Ponty commence dfendre la porte ontologique de sa pense. La
toute premire mention apparat en effet dans les cours lENS de lanne
universitaire 1947-1948, et plus prcisment dans une dfense de Maine de
Biran contre la critique que lui adresse Brunschvicg. Selon Lexprience
humaine et la causalit physique, Biran quitterait la philosophie pour une
non-philosophie partir du moment o il sintresse au corps. Ramenant
le regard du philosophe vers le corps, il quitte la tradition philosophique et
lui oppose une non-philosophie. 6 Merleau-Ponty sinterroge :
Mais y a-t-il bien, comme Brunschvicg le pense, dun ct la philosophie et de lautre sa ngation ? La question se pose-t-elle comme il le croit, et la non-philosophie de Biran ne serait-elle pas plutt lexpression dun effort vers une conscience
accrue, annexant la philosophie de nouveaux territoires ? 7

Cette premire occurrence initie elle seule lessentiel de la charge qui


affectera jusquau bout la notion de non-philosophie : un violent refus de
4. tre et Avoir , compte rendu dtre et Avoir de Gabriel Marcel, oct. 1936, in Parcours
1935-1951, Lagrasse, Verdier, 1997, p. 39.
5. Philosophie et non-philosophie depuis Hegel , janv. ou fv. 1961, in Notes de cours
1959-1961, op. cit., p. 275.
6. Lunion de lme et du corps chez Malebranche, Biran et Bergson, Paris, Vrin, 1968, p. 46.
7. Ibid., p. 49.

PHILOSOPHIE ET NON-PHILOSOPHIE

lontologie de lobjet et un lien troit avec la notion de chair. En passant de


cette toute premire apparition du terme lune des dernires, moins dun
mois avant la disparition du philosophe, on voit ce geste se confirmer, en son
refus comme en ses adhsions:
Ceci, circularit et dialectique [] par opposition attitude manifeste de
Descartes : philosophie et non-philosophie sans empitement, ni conflit, la philosophie nous donnant raisons de ne plus faire de philosophie. 8

Lempitement de la philosophie et de la non-philosophie se cherche ici


dans la profondeur de lempitement charnel (le mlange de lme et du
corps) : le mlange dont nous sommes faits doit ncessairement rejaillir sur
le statut mme de la pense, si du moins elle est vritablement pense de ce
que nous sommes. Ainsi, une philosophie qui sintresse au corps vivant,
donc la phnomnalit par excellence qui transgresse les frontires de lobjectivit, ne saurait avoir un domaine circonscrit bord de frontires stables
avec ce qui nest pas elle : elle ne peut qupouser les virtualits prodigues
de la chair et vivre elle aussi dans lempitement et lannexion de nouveaux
territoires. La conscience de lidalisme subjectiviste comme ltre de lontologie anti-subjectiviste, en de de leurs oppositions, se rejoignent dans la
construction dun non-corps auquel tout est sacrifi. Une philosophie domaniale, en refusant le dialogue avec la non-philosophie, nest peut-tre pas
indemne dun refus plus fondamental, celui du corps et de ses compromissions, du sensible et de ses impurets.
Les annes qui suivent la Libration sont loccasion dun rinvestissement historique du thme. Dressant le rquisitoire de lhumanisme davantguerre, reniant un intellectualisme philosophique qui navait pas su regarder en face la violence des faits, Merleau-Ponty multiplie les appels une
philosophie non spare , qui se connatrait solidaire de tout agir humain:
Leffort duniversalit concrte est la rgle de toute mditation [] bon gr
mal gr, philosophes, historiens, savants de toutes les tendances entrent en
dialogue et constituent la philosophie effective. 9 Ou encore, et dans toutes
les directions : la tche de la littrature et celle de la philosophie ne peuvent plus tre spares 10, je ne sparerais pas pour ma part lhistoire de
la philosophie 11, etc. Merleau-Ponty sappuie sur lanalyse marxiste selon
laquelle la philosophie se ralise en se dtruisant comme pense spare, et
8. Lontologie cartsienne et lontologie daujourdhui , prparation du cours du 6 avril
1961, in Notes de cours 1959-1961, op. cit., p. 225.
9. Texte de prsentation de la collection Bibliothque de Philosophie que Merleau-Ponty
dirige avec Sartre chez Gallimard.
10. Le roman et la mtaphysique , mars-avril 1945, in Sens et non-sens, Paris, Nagel, 1958,
p. 49.
11. Le Primat de la perception et ses consquences philosophiques, nov. 1946, Grenoble,
Cynara, 1989, p. 93.

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voque rgulirement cette ide 12. Cest a que jappelle la critique


marxiste, la critique de la pense spare, la critique de lesprit spar du
monde. Cest sans aucun doute un acquis du marxisme. 13 Mais cet acquis,
pour Merleau-Ponty, reste confirmer. Car si telle tait bien lintention de
Hegel et de Marx, ni lun ni lautre nest ses yeux parvenu sy soumettre,
ou du moins identifier la nature du lien entre philosophie et non-philosophie, et reconnatre la vertu gnratrice de celle-ci. Aucun des deux naurait russi cette tche proprement moderne que Merleau-Ponty revendique
depuis ses premiers articles et jusqu son dernier cours, le 2 mai 1961, veille
de sa mort : [Hegel] na pas russi comme il le voulait lier philosophie et
non-philosophie. Marx russira-t-il mieux ? [] il est craindre que non
[]. Il sagit de russir ce quil a manqu, de faire une philosophie concrte,
mais vraiment concrte. 14
Au-del de ses ancrages existentiel et historique, la non-philosophie
convoque peut-tre la philosophie un troisime dpassement de ses frontires habituelles. En 1960, au moment de constituer le recueil Signes,
Merleau-Ponty intitule dans un premier temps Philosophie et non-philosophie lensemble constitu par ses prfaces aux diffrents chapitres des
Philosophes clbres 15. Il choisira finalement Partout et nulle part , titre
moins provocateur pour ce qui fut tout de mme un ensemble de textes dintroduction aux grands philosophes. Mais son premier choix ntait pas sans
fondement. Il prenait pour emblme de sa conception personnelle de la philosophie, la critique quil faisait de celle de Hegel dans sa prface au chapitre sur LOrient et la philosophie . Cette prface dnonait lexclusion
hglienne de la pense orientale hors du champ de la philosophie. Ce reproche nindique pas une complicit particulire de Merleau-Ponty avec une
pense quil na jamais travaille ; en revanche, il suggre une identit plus
secrte et sans doute sminale de la non-philosophie avec ce quil faudrait
appeler lenfance de la pense:
Tout ce que nous avons dcouvert d occidental dans la pense orientale []
nous interdit de tracer une frontire gographique entre la philosophie et la nonphilosophie. La philosophie pure ou absolue, au nom de laquelle Hegel exclut
lOrient, elle exclut aussi une bonne part du pass occidental. [] La purilit
de lOrient a quelque chose nous apprendre, ne serait-ce que ltroitesse de nos
12. Cf. p. ex. Phnomnologie de la perception, Paris, Gallimard, 1945, p. 520; Sens et nonsens, op. cit., p. 236 ; loge de la philosophie, Paris, Gallimard, 1953, Folio essais , 1989,
p. 53 ; Notes de cours 1959-1961, op. cit., p. 275, 279, 329, 333.
13. Chutes des Entretiens avec Maurice Merleau-Ponty (G. Charbonnier, printemps 1959),
botes 5-6 (Marxisme), 13.
14. Philosophie et non-philosophie depuis Hegel , prparation des cours du 6 mars et du
2 mai 1961, in Notes de cours 1959-1961, op. cit., resp. p. 318 et 341.
15. Cest ce que rvlent les notes entourant le manuscrit de la prface de Signes, par exemple le feuillet 64 : Ordre dfinitif : [] 6) Philosophie et non-philosophie (Mazenod) .

PHILOSOPHIE ET NON-PHILOSOPHIE

ides dadulte. Entre lOrient et lOccident, comme entre lenfant et ladulte, le


rapport nest pas celui de lignorance au savoir, de la non-philosophie la philosophie ; il est beaucoup plus subtil, il admet, de la part de lOrient, toutes les anticipations, toutes les prmaturations . 16

La fin de lhistoire, comme la fin de la mtaphysique, sont de fausses


solutions une vraie question ; notre obsession de la fin dguise encore une
hantise de nos origines, la pression dun pass qui est ntre et qui nous
attend dans lavenir. La philosophie de Merleau-Ponty nest pas une pense
sans absolu, mais une critique des idoles philosophiques et de la philosophie comme idoltrie construites pour ne plus avoir penser le mystre
ontologique cach dans la transcendance de la chair. Or ce dernier habite
dj les premires expriences muettes de linfans, les voies esthsiologiques et libidinales du corps, qui sont non-philosophiques avant de devenir
philosophiques. Avant la philosophie, il y a lexistence, comme il y a lhistoire ou la politique ; mais il y a galement, dun avant cette fois chronologique et tout aussi essentiel, un ge dont les investissements absolus sont dj
la philosophie, en son chiffre natal. La non-philosophie figure ici une dette
plus intime, qui donnera toujours la science, la littrature, lart ou
lhistoire, et dabord la vie se faisant, le prestige de ce qui a toujours dj
eu lieu avant toute pense.
tienne BIMBENET & Emmanuel de SAINT AUBERT

16. Partout et nulle part , in Signes, op. cit., p. 174-175.