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Sens pratique et pratiques rflexives

Quelques dveloppements sociologiques


de lontologie merleau-pontienne 1
TIENNE BIMBENET
Universit Jean Moulin Lyon III

qui les chercherait, luvre de Merleau-Ponty donnerait peu de dveloppements directement sociologiques. Autant on peut parler dune philosophie de la psychologie , spectaculairement opratoire dans La Structure
du comportement et la Phnomnologie de la perception, ou encore dune
philosophie de lhistoire , largement mise en chantier dans les cours professs au Collge de France dans les annes cinquante; autant on se trouve
rcompens par une vritable philosophie du langage , et mme de lexpression , lorsquon revient sur la lecture merleau-pontienne de Saussure
initie par La Prose du monde; autant on peut dire que la sociologie, ou le
social , ne furent crdits ici daucune rflexion denvergure. Les rares textes qui affrontent explicitement la question doivent; en ralit tout se passe
comme si le thme avait pti de sa trop grande proximit avec un autre, autrement prpondrant, et mme prolifrant, poussant ses racines dans lensemble de luvre le thme de lintersubjectivit. Lorsque, dans Signes,
Merleau-Ponty voque les rapports du Philosophe et la sociologie , est-ce
bien la sociologie quon a affaire ? Ou cette dernire nest-elle pas seulement le nom donn la rversibilit de moi et dautrui, de sorte que ce nest
pas en sociologue mais bien en philosophe quil faut conclure, sur ce terrain
proprement philosophique o le social se dfinit comme une variante de lintersubjectivit charnelle : le fait social nous apparat toujours comme
variante dune seule vie dont la ntre aussi fait partie, et tout autre est toujours un autre nous-mme 2. Ainsi le social se constitue-t-il avant le social
et avant toute socit donne, en ce lieu de dcentrement soi et de rajustement de la subjectivit que reprsente lexprience dautrui. La sociologie
saperoit depuis lexigence fondatrice de la phnomnologie transcendantale et non, comme la psychologie du comportement, la Gestaltpsychologie
1. Nous renvoyons, comme au vritable point de dpart de cet article et des rflexions qui
y menrent, la remarquable contribution de Stphane Haber au sminaire du groupe Alter,
La sociologie franaise contemporaine devant le concept bourdieusien dhabitus , prononce
en 2002 et reprise in Alter 12/2004, p. 191-215.
2. Signes, Paris, Gallimard, 1960, p. 141.

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ou la psychanalyse, en pleine activit et depuis son questionnement propre.


La philosophie de lintersubjectivit, le discours qui pose aprs Husserl que
la subjectivit transcendantale est intersubjectivit 3, en ont dj trop dit,
lhomme y est dores et dj et de part en part socialis, si bien quil ny a
rien de nouveau attendre des voies empiriques par lesquelles la sociologie
entend rendre compte, son niveau, du processus de la socialisation.
Et pourtant il y a beaucoup attendre, en sociologie, dune philosophie
de la perception et du corps percevant, ou encore dune ontologie de lexpression et de la chair davantage sans doute, et paradoxalement, que des
quelques regards distraits lancs par Merleau-Ponty sur la sociologie. Cest
en tout cas ainsi que nous voudrions lire Merleau-Ponty: comme un qui naurait pas forcment tout dit, mais qui serait linventeur dun gomtral ontologique tonnamment fcond, et lourd de conclusions venir. Le caractre
du reste largement programmatique de ses formulations, la plupart du temps
nous y encourage. charge pour nous de dsimpliquer ou de dplier une
possible philosophie du social en germe dans cette ontologie, dans ce
quelle inventa par exemple du corps ou du langage. nous de faire tenir
cette philosophie les quelques belles promesses quelle contient, du ct de
la sociologie, comme aussi pourquoi pas de lanthropologie sociale ou encore
de la psychiatrie.
Comment dfinir alors, comment se prsenterait, une sociologie dinspiration merleau-pontienne? suivre la voie directe, celle quindique MerleauPonty lorsquil aborde le social depuis le thme de lintersubjectivit transcendantale, on imagine assez facilement un dveloppement de type
schtzien , cest--dire, finalement, encore du fondamental, et bien peu de
sociologie proprement dite. Si au contraire nous nous laissons guider par sa
philosophie du corps percevant et parlant, alors cest un tout autre paysage
qui se prsente, et cest du coup la sociologie proprement dite quon
revient. Car on aperoit premirement une oeuvre si proche de cette philosophie, prolongeant si prcisment les directions quelle indiqua, quelle en
semble la plus scrupuleuse application. Nous montrerons ainsi que la dfinition bourdieusienne du sens pratique, et corrlativement de lhabitus, peuvent se lire comme une exemplification sociologique fidle de la phnomnologie merleau-pontienne de la perception. Mais du coup une bonne partie
des objections qui sont aujourdhui adresses luvre de Bourdieu retombent sur cette phnomnologie elle-mme, et dsignent rtrospectivement
lune de ses limites possibles. Voici donc Merleau-Ponty enrl (trs fictivement) dans un dbat o sengage le cur mme de sa pense, et les tensions
(trs relles) qui lhabitent. La sociologie de Bourdieu souligne la pente pro3. Ibid., p. 134. Cf. E. HUSSERL, La Crise des sciences europennes et la phnomnologie
transcendantale, trad. G. Granel, Paris, Gallimard (coll. Tel ), 1976, 54.

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fondment archologique de cette pense, cest ce que nous aurons voir ;


dfaisant toutes les formes de la pense objective , elle fait valoir en effet
linsertion probjective ou pratique du corps dans son milieu social; elle dfinit lagent social comme un systme de dispositions corporelles organiquement ajustes aux contraintes du champ ; mais elle sexpose par l mme au
risque de voir cet agent social dgnrer en un cultural dope , un idiot culturel incapable de lucidit ou de rflexivit sur sa propre vie sociale.
Comment lontologie merleau-pontienne rpond-elle ce risque ? Au-del
de la vocation incontestablement archologique qui est la sienne, quels sont
les concepts cette fois tlologiques quelle fournit, au profit dun clairement rationnel de lexprience? Nous tenterons de montrer que la notion de
rle, constamment et obstinment opratoire dans lensemble de luvre,
soffre comme une ressource phnomnologique exemplaire pour inscrire,
au plan des relations sociales elles-mmes, lambigut de larchologique et
du tlologique, ou du sens pratique et de la pratique rflexive. Cest pourquoi linteractionnisme dErving Goffman, et le paradigme dramaturgique
qui le sous-tend, pourraient reprsenter un second prolongement sociologique appel dplier, de la philosophie merleau-pontienne, les virtualits profondes appel faire droit lancrage naturel ou archologique et concurremment aux ressources de rflexivit de lexprience. Et on verra quici cest
la chair, davantage que le corps, qui a charge de la socialit: la chair comme
dynamisme, rversibilit la fois archaque et porteuse de toute rflexion.

Le sens pratique
Revenons pour commencer sur la manire dont se dfinit, chez Bourdieu,
le sens pratique. Celui-ci se conquiert travers le dpassement ncessaire de
deux positions antagonistes et nanmoins solidaires, deux positions, lune
subjectiviste, lautre objectiviste, mais qui ont en commun de dnaturer la
dfinition proprement pratique de lexprience au profit dun rapport thorique ou intellectuel de surplomb :
Pour comprendre la comprhension pratique, il faut se situer par del lalternative
de la chose et de la conscience, du matrialisme mcaniste et de lidalisme
constructiviste ; cest--dire plus prcisment se dbarrasser du mentalisme et de
lintellectualisme qui portent concevoir le rapport pratique au monde comme
une perception et cette perception comme une synthse mentale 4.

Dun ct, le point de vue par exemple ultrasubjectiviste de Sartre,


ou celui de linteractionnisme goffmanien, ou encore celui de lethnomthodologie, directement hrit de la sociologie phnomnologique de Schtz,
ou enfin et plus rcemment la fameuse Rational Action Theory (RAT) de
4. Mditations pascaliennes, Paris, Le Seuil (coll. Liber ), 1997, p. 163.

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Coleman ou Elster ; de lautre un ultraobjectivisme comme celui de LviStrauss, et plus gnralement la grande dfinition durkheimienne du social
comme contrainte supra-individuelle. Or cest bien une mme posture qui
se profile derrire lune et lautre position, celle du spectateur impartial 5 :
dans un cas le regard thorique sinscrit dans lexprience consciente sous
la forme dune connaissance au moins implicite de la situation, ou de comptes-rendus (accounts) par lesquels lacteur social se rend compte lui-mme
du sens de sa propre exprience, ou enfin dun calcul rationnel optimisant
chaque instant laction individuelle ; ou bien ce regard savant au contraire
sinscrit dans ltre, shypostasiant sous la forme de structures ou de reprsentations collectives, pesant comme autant de contraintes inconscientes sur
la vie sociale. Dans un cas lindividu sait ou peut savoir ce quil fait; dans lautre il ne sait rien mais le scientifique le sait pour lui; bref se rate chaque fois,
par excs ou par dfaut, le sens spcifiquement pratique de la pratique, ce
sens clignotant mi-chemin du savoir et de lignorance, cette docte ignorance 6 par laquelle je sais faire sans savoir explicitement que je fais:
Lagent engag dans la pratique connat le monde mais dune connaissance qui,
comme la montr Merleau-Ponty, ne sinstaure pas dans lextriorit dune
conscience connaissante. Il le comprend en un sens trop bien, sans distance objectivante, comme allant de soi, prcisment parce quil sy trouve pris, parce quil
fait corps avec lui, quil lhabite comme un habit ou habitat familier 7.

Lagent, autrement dit, possde son monde avant toute reprsentation


objectivante, ce qui veut dire dune part quil le possde, quil en a une
connaissance, quil se situe par consquent au-del de la contrainte mcanique ou du dterminisme structural, mais quinversement cette connaissance,
non expressment connaissante ou objective, reste une familiarit sans raisons, une prescience sans preuves. Le sens pratique trouve son paradigme
dans lintelligence prflexive du sportif, du musicien ou du danseur 8, dans
leur corps gomtre 9 ou encore leur gographie naturelle 10, dans cet
ajustement sans parole des gestes entre eux et des gestes leur objet.
Cette connaissance par corps 11, cette intimit fluide et enchante de
lindividu et de son monde, fonde sur la connaturalit du corps et de son
milieu, ne se comprennent efficacement que depuis la notion dhabitus.
5. Esquisse dune thorie de la pratique. Prcd de Trois tudes dethnologie kabyle,
Paris, Le Seuil, 2000, p. 227.
6. Ibid., p. 303.
7. Mditations pascaliennes, op. cit., p. 170.
8. Ibid., p. 172 : linverse des mondes scolastiques, certains univers, comme ceux du
sport, de la musique ou de la danse, demandent un engagement pratique du corps, donc une
mobilisation de l intelligence corporelle, propre dterminer une transformation, voire une
inversion des hirarchies ordinaires .
9. Esquisse dune thorie de la pratique, op. cit., p. 321.
10. Ibid., p. 294.
11. Mditations pascaliennes, op. cit., p. 153.

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Celui-ci est en effet lire en un double sens, qui dfinit prcisment lambigut de la pratique. Sous son premier aspect lhabitus est tourn vers lavenir ; comme matrice de perceptions, dapprciations et dactions 12, il fait
de moi le familier de tout ce que je pourrai percevoir, juger ou manipuler ;
sous son second aspect au contraire il se fait reproducteur, tourn vers le
pass des contraintes intriorises, et lheureuse familiarit ne peut plus alors
sapparatre que comme consentante. Dun ct, et conformment au point
de vue phnomnologique, lhabitus reprsente une objectivation du subjectif ou une extriorisation de lintrieur , le fait que je sois miraculeusement ajust aux structures objectives du monde social, que je les anticipe
par une forme de prescience inspire; mais cet ajustement nest pas si miraculeux ds lors quil sexplique inversement comme leffet dune intriorisation des structures objectives du champ social , dune intriorisation de
lextrieur ou enfin dune subjectivation de lobjectif ; et lon rejoint
cette fois la dimension de mconnaissance ou de rupture pistmologique
dont sinaugure lobjectivisme 13. Ainsi on ne saurait dire, du paysan qui corrige le roulement de ses r dans une discussion officielle, ni quil dcide la
correction, se pliant une raison, ni quil subit une contrainte de champ :
cest spontanment, par une prescience de ce qui se fait en pareil cas,
autrement dit dans une paradoxale anticipation du donn social, projet de
faire ce qui sest toujours fait, ncessit faite vertu 14. Lhabitus est ce renversement du pour au contre, du dterminisme en spontanit, quclaire
mtaphysiquement la trs belle formule pascalienne, qui conduit demble
au-del de lalternative de lobjectivisme et du subjectivisme : par lespace, lunivers me comprend et mengloutit comme un point; par la pense,
je le comprends . Entendons, sociologiquement :
Cest travers cette inclusion matrielle souvent inaperue et refoule et ce qui
sensuit, cest--dire lincorporation des structures sociales sous la forme de structures dispositionnelles, de chances objectives sous la forme desprances et danticipations, que jacquiers une connaissance et une matrise pratique de lespace
englobant 15.
12. Esquisse dune thorie de la pratique, op. cit., p. 261.
13. Ibid., p. 256: Bourdieu voque la dialectique de lintriorit et de lextriorit, cest-dire de lintriorisation de lextriorit et de lextriorisation de lintriorit , avant de dfinir les
habitus comme des systmes de dispositions durables, structures structures prdisposes
fonctionner comme structures structurantes [] .
14. Cf. Ce que parler veut dire. Lconomie des changes linguistiques, Paris, Fayard, 1982,
p. 36 : Le propre de la domination symbolique rside prcisment dans le fait quelle suppose
de la part de celui qui la subit une attitude qui dfie lalternative ordinaire de la libert et de la
contrainte : les choix de lhabitus (celui par exemple qui consiste corriger le r en prsence
de locuteurs lgitimes) sont accomplis, sans conscience ni contrainte, en vertu de dispositions
qui, bien quelles soient indiscutablement le produit des dterminismes sociaux, se sont aussi
constitues en dehors de la conscience et de la contrainte .
15. Mditations pascaliennes, op. cit., p. 157.

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Il est difficile de ne pas entendre, dans ces analyses, de fortes rsonances


merleau-pontiennes, parfois explicites, le plus souvent implicites. La logique
dambigut de la pratique communique directement avec le clair-obscur de
la conscience perceptive, conscience fondamentalement incarne, situe
mi-chemin du mcanisme rflexe et dune conscience connaissante,
[conscience qui] frle ses objets, les lude au moment o elle va les poser, en tient
compte, comme laveugle des obstacles, plutt quelle ne les reconnat, qui ne veut
pas les savoir, les ignore en tant quelle les sait, les sait en tant quelle les ignore,
et qui sous-tend nos actes et nos connaissances exprs 16.

La convergence ici nous est donne non dans les quelques dclarations
de Merleau-Ponty sur le monde social ou sur lintersubjectivit, mais plutt
dans une commune analytique du corps vivant, ou du corps en tant quil est
fondamentalement vie, avant de sapparatre chose ou esprit. Ce noyau vital
du corps humain, Merleau-Ponty en produit lanalytique propre dans La
Structure du comportement, travers la longue description consacre la
conscience nature . Avant toute conscience objectivante ou symbolique,
avant toute conscience naturante , la conscience nature , la nature en
lhomme ou lhomme comme nature, trouve son paradigme dune part dans
la perception commenante de lenfant, qui saisit [ses objets] comme
des ralits prouves plutt que comme des objets vrais 17 ; et dautre part
dans la conscience pratique ou fonctionnelle du sportif, dont le footballeur
donne une exemplification privilgie :
Le terrain ne lui est pas donn, mais prsent comme le terme immanent de ses
intentions pratiques ; le joueur fait corps avec lui et sent par exemple la direction
du but aussi immdiatement que la verticale et lhorizontale de son propre corps.
Il ne suffirait pas de dire que la conscience habite ce milieu. Elle nest rien dautre ce moment que la dialectique du milieu et de laction 18.

Mais le paradigme ultime, au-del de lenfance et du sport, le paradigme


fondateur pour Merleau-Ponty comme pour Bourdieu, cest la dialectique
animale du comportement et du milieu: le propre du comportement animal,
tel que Merleau-Ponty le comprend depuis Goldstein ou mme Bergson,
cest quil communique intrieurement avec son milieu de comportement et
quavec lui se trouve dpasse lextriorit mutuelle de lorganisme et de
son entourage 19. Lanimal ne se reprsente pas son entourage et pourtant
son comportement est bien davantage quun mcanisme aveugle: il est dintelligence avec son milieu, au milieu de son milieu , ne percevant de ce
milieu que ce qui convient aux a priori de son espce, selon une forme, sans
16. Signes, op. cit., p. 291.
17. La Structure du comportement, Paris, PUF, 1942, p. 180.
18. Ibid., p. 183.
19. Ibid., p. 174.

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doute originaire, didalisme corporel. Une puissante smantique de lintriorit , de la communication intrieure ou encore de la communion
avec le milieu, anime ainsi la plupart des analyses de la Phnomnologie de
la perception : le corps percevant est ce corps qui a ou qui possde son
milieu, qui lhabite ou qui en a lhabitude, parce quil y dploie des dimensions ou des niveaux qui expriment au dehors son activit interne 20 ;
et le peru reoit corrlativement un mode dtre qui, en son unit organique, en sa cohsion sans concept, est exactement celui du corps percevant.
De cette intrication circulaire tmoigne la mtaphore obstinment file du
contrat primordial ou du pacte originaire , qui scelle la connivence ou
la connaturalit du corps et de son monde 21. Cest alors, et alors seulement,
depuis cette smantique de lintriorit vitale, quon peut revenir la question de ltre du social, et apercevoir une redfinition originale de la classe
sociale : celle-ci nest ni un objet que je pourrais me reprsenter, ni un dterminisme objectif que je subirais ; elle est plutt ce que je possde ou qui me
possde, comme le corps habite son monde :
Il est aussi faux de nous placer dans la socit comme un objet au milieu dautres
objets, que de mettre la socit en nous comme objet de pense, des deux cts
lerreur consiste traiter le social comme un objet. Il nous faut revenir au social
avec lequel nous sommes en contact du seul fait que nous existons, et que nous
portons attach nous avant toute objectivation 22.

Cest non plus lintersubjectivit, quon trouve avant le social et son


fondement mais, selon une exprimentation philosophique peut-tre moins
attendue, le corps vivant, qui nous attache au monde avant toute objectivation et nous met en contact avec lui, quil ft monde naturel ou social 23.
Nous dirons alors que Bourdieu et Merleau-Ponty se rencontrent autour
dune dimension tout la fois critique et archologique du discours. La critique, de part et dautre, vise dpasser lattitude thorique ou scolastique , la pense objective ou de surplomb , une posture ou imposture
commune un certain subjectivisme idaliste comme un certain objecti20. Phnomnologie de la perception, Paris, Gallimard, 1945, p. 130.
21. Ibid., p. 251, 289, 293.
22. Ibid., p. 415.
23. Ainsi chez lun ou lautre auteur je possde le monde autant que jen suis possd, je
lhabite autant quil mhabite, selon une figure en chiasme qui se traduit souvent, chez
Bourdieu, par dtranges corps--corps smantiques : Le rapport doxique au monde natal,
cette sorte dengagement ontologique quinstaure le sens pratique, est une relation dappartenance et de possession dans laquelle le corps appropri par lhistoire sapproprie de manire
absolue et immdiate les choses habites par la mme histoire [en note : Cest, il me semble, ce
que le dernier Heidegger et Merleau-Ponty (spcialement dans Le Visible et linvisible)
tchaient dexprimer dans le langage de lontologie, cest--dire un en-de sauvage ou barbare je dirais simplement pratique du rapport intentionnel lobjet] , P. Bourdieu, Le
mort saisit le vif. Les relations entre lhistoire rifie et lhistoire incorpore , in Actes de la
recherche en sciences sociales, n 32-33, avril-juin 1980, p. 6-7.

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visme empirique. De part et dautre la critique reprsente lacte inaugural


dun discours vou faire retour vers ce quune double et tardive abstraction, celle de la philosophie comme celle dune certaine science, ont toujours
dores et dj recouvert. Chez Merleau-Ponty on sait que le recours (massif)
la science de son temps, comme par exemple la psychologie exprimentale, ne va pas sans une critique ou plus exactement une autocritique par
laquelle le psychologue est requis de dpasser ses propres prsupposs objectivants, au profit dune description plus fine de son exprience vcue 24 ; mais
la philosophie, paralllement, est appele par une nergique parnse trouver hors delle-mme les voies de son salut, du ct dune non-philosophie
(peinture, littrature, mais aussi psychanalyse ou, en ses aventures opratoires et ttonnantes, la science) destine rveiller le philosophe de son sommeil dogmatique et de ses tentations sparatistes 25. Plus clairement encore,
la sociologie bourdieusienne naura cess daccomplir sa propre autocritique, lisible dans limpratif proprement pistmologique d objectiver lobjectivation 26, autrement dit de dfaire la logique thorique de lobservateur tranger au profit de la logique dimmanence de la pratique. On connat
du reste la version personnelle ou autobiographique de la question ( Je ne
me suis jamais senti dexister en tant quintellectuel [] je naime pas en
moi lintellectuel 27), dont on pourrait trouver un quivalent merleau-pontien, par exemple, dans le dni la fois autobiographique et gnrationnel
quun texte comme La guerre a eu lieu 28 voulut infliger toute la vision
intellectualiste du monde reue, en 1939, des fameux ans, commencer par Brunschvicg. Rappelons ce propos ce que Wittgenstein disait de la
psychanalyse: que son pouvoir de sduction tait exactement mesur par son
pouvoir de dmystification et de critique. Il est clair que Merleau-Ponty
comme Bourdieu brisent une idole, celle du regard souverain ; pour lun et
lautre la philosophie ne vaut pas une heure de peine ds lors quelle soublie comme seconde lgard de lexprience, et pour lun et lautre, en un
mme renversement de lhumilit en grandeur, la vraie philosophie sait se
moquer de la philosophie.
Do la dimension par ailleurs archologique des deux dmarches, appeles lune et lautre faire lexhibition, au terme de la critique, dun originaire concret ou probjectif. Chez Merleau-Ponty la vie animale, comme dia24. Ibid., p. 77 et 114.
25. Cf. Partout et nulle part , in Signes, op. cit., p. 198-199 ; ainsi que La philosophie
aujourdhui , cours du Collge de France de 1958-1959, in Notes de cours 1959-1961, d.
C. Lefort et S. Mnas, Paris, 1996, p. 39-65. Sur le thme de la non-philosophie , cf. supra,
p. 5-9.
26. Le Sens pratique, Paris, Le Seuil, 1980, p. 51.
27. Mditations pascaliennes, op. cit., p. 16.
28. Sens et non-sens, Paris, Nagel, 1948, p. 245-269.

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lectique du corps vivant et de son milieu de vie, reprsente le modle implicite du lien organique qui relie corps percevant et monde peru; et lon
a souvent stigmatis dans la dfinition bourdieusienne de lhabitus une
forme de biologisme, hrite en particulier de Piaget :
Le modle de lacteur heureux, son affaire , qui se sent comme un poisson
dans leau , car il est fait pour leau et que leau est faite pour lui, ce modle correspond au fond davantage ce que lon peut imaginer de la vie dun animal dans
son lment naturel que de celle dun homme 29.

La remarque est rude, et par l hautement pdagogique: sy aperoivent,


comme en leur intgrale, lensemble des objections qui peuvent sadresser
cette sociologie de lhabitus et du sens pratique ; et sy aperoit, en filigrane, une critique qui pourrait massivement sadresser la philosophie
merleau-pontienne, si on se contentait de la prendre au fil de sa pente la plus
naturelle sa pente critique et archologique, ou sa fameuse double ngation ( ni ni ) prparant lexhibition du primordial en nous , au
dtriment dune apprciation plus charitable de cette pense.

Pratiques rflexives
Cest une certaine critique contemporaine de lhritage bourdieusien qui
nous servira de guide, et plus particulirement son officialisation chez
Bernard Lahire 30. Si une telle critique nous apparat prcieuse, cest non
seulement parce quelle est frontale, se dployant au travers dune argumentation minutieuse, mais cest aussi parce quelle place au centre une objection qui savre immdiatement approprie concernant Merleau-Ponty, au
moins dun point de vue heuristique lobjection de la rflexivit. Le sens
pratique reprsente en effet, comme lhabitus sur lequel il sappuie, et
comme toute vritable habitude, une force doubli et de mconnaissance: la
longue imprgnation des structures sociales sous la forme dun systme de
dispositions durable et transposable 31, leur intriorisation corporelle, les
fait disparatre au regard ; lhabitus est derrire nous et non devant, incorpor sous la forme de dispositions qui soublient comme soublie le corps
lorsquil est en bonne sant; lhabitus apparat cet gard comme la grande
29. B. LAHIRE, LHomme pluriel. Les ressorts de laction, Paris, Nathan, 1998, p. 57. Dans
cet ouvrage B. Lahire revient en particulier sur limportance du concept biologique de
schme , hrit de Piaget, dans la dfinition bourdieusienne de lhabitus, p. 95-100. Cf. galement J.-P. BRONCKART et M.N. SCHURMANS, Pierre Bourdieu Jean Piaget : habitus, schmes et construction du psychologique , in B. LAHIRE (dir.), Le Travail sociologique de Pierre
Bourdieu. Dettes et critiques, Paris, La Dcouverte/Poche, 2001, p. 153-175.
30. B. LAHIRE, LHomme pluriel. Les ressorts de laction, op. cit. Cf. galement B. LAHIRE
(dir.), Le Travail sociologique de Pierre Bourdieu. Dettes et critiques, op. cit.
31. Esquisse dune thorie de la pratique, op. cit., p. 261.

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ruse de la raison sociale, qui se fait oublier comme contrainte pour se faire
accepter comme vidence naturelle. Le corps naturalise la domination, faisant passer pour aussi lgitime quune nature larbitraire dune domination
historiquement constitue ; il est, avant tout discours et plus efficace que
toute idologie, loprateur secret de nos servitudes volontaires 32. Or avant
mme de filer les consquences politiques dun tel dispositif on en aperoit
la limite anthropologique , sous la forme dun tragique social qui, faonnant les individus en leur dispositions profondes, les livrant sans distance ni
conscience aux contraintes du champ, les rduit finalement ltat de vritables idiots culturels . Nous vivons la socit avant de la rflchir; nous
la connaissons par corps avant de seulement la connatre. La praxologie des
habitualits corporelles, en grande partie hrite de la dernire phnomnologie de Husserl, chez qui elle sordonnait au soubassement des actes de
conscience, une telle praxologie vient paradoxalement fonder, comme lune
de ses pices matresses, une sociologie quasi fonctionnaliste de la reproduction et de la domination.
cette sociologie Bernard Lahire rpond, dans le droit fil de lethnomthodologie amricaine, quil appartient toute exprience de se rflchir, et
ce de manire immanente, avant toute connaissance savante. Contre le face-face abrupt du savant et du populaire 33, il faut faire valoir les ressources cognitives propres lexprience elle-mme, ces ressources de recul et
de distance soi par lesquelles nous nous rendons compte nous-mmes de
notre propre vie. Au dossier de cette accountability ou de ces pratiques
rflexives Bernard Lahire verse deux types darguments, et ce par une forme
dapprofondissement intrieur au dispositif bourdieusien lui-mme sil est
vrai que ce sont bien des pratiques dont il est question, et non dun savoir
de surplomb, et sil est vrai par ailleurs que cest un affinement de la notion
dhabitus, davantage que son abandon pur et simple, qui prside cette critique. On fera dabord valoir le rle du langage en toute socialit, et plus
prcisment encore du langage crit. Dans la continuit de ses premires travaux consacrs au problme de la scolarisation et de ses rats, en particulier
dans lanalphabtisme 34, Lahire souligne limportance de lapprentissage de
la langue, et mme de son apprentissage savant ou mme saussurien 35 :
32. Op. cit. p. 258: linculcation de larbitraire abolit larbitraire de linculcation . Cf. surtout Mditations pascaliennes, op. cit., p. 165-175 et 201-206.
33. Cf. C. GRIGNON et J.-C. PASSERON, Le Savant et le populaire, Gallimard/Le Seuil, 1989.
34. Cf. en particulier Culture crite et ingalits scolaires. Sociologie de l chec scolaire
lcole primaire, Lyon, Presses Universitaire de Lyon, 1993 ; La Raison des plus faibles.
Rapport au travail, critures domestiques et lectures en milieu populaires, Lille, Presses
Universitaires de Lille, 1993 ; Tableaux de familles. Heurs et malheurs scolaires en milieux
populaires, Gallimard/Le Seuil (coll. Hautes tudes ), 1995.
35. Cf. LHomme pluriel, op. cit., p. 128 : On pourrait condenser notre propos en disant
que lcole est profondment saussurienne (et, du mme coup, antipragmatique et antiphno-

SENS PRATIQUE ET PRATIQUES REFLEXIVES

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cest bien la langue, comme nomenclature objective, avec pour paradigme la


langue crite, qui senseigne lcole la langue et donc non exclusivement
la parole, celle laquelle Bourdieu, comme Merleau-Ponty avant lui, ne cessrent de revenir comme au fondement vivant et pratique de tout langage 36.
Lahire prend mme directement le contrepied de Merleau-Ponty :
Non, il est faux dasserter [] qu il ny a pas danalyse qui puisse rendre clair le
langage et ltaler devant nous comme un objet (MERLEAU-PONTY, 1976
[i.e. Phnomnologie de la perception], p. 448), puisque cest trs rigoureusement
ce que lcole ou le linguiste saussurien pratiquent ordinairement 37.

Ainsi la thorie bourdieusienne du sens pratique demande-t-elle tre


rvise dans le sens dune objectivation ou dune intellectualisation minimale luvre en toute exprience quotidienne, travers les diffrents usages du langage, et limprgnation de ces usages par lcrit : quand Bourdieu
faisait implicitement valoir un primat de laction prsente, voire urgente,
saccomplissant sous la forme dune improvisation inspire et dune anticipation court terme 38, Lahire rappelle au contraire que la plupart de nos
actes se disent, soi ou autrui, mais aussi quils se programment ou se planifient. Do un rapport au temps en lequel sinscrit une rfrence distanciante au futur qui est aussi implicitement une rfrence au pass: car dune
part je peux anticiper imaginativement la squence des gestes venir, si bien
quinversement cette squence lorsquelle saccomplira se jouera comme la
remmoration du plan daction. Ce futur antrieur de laction rflchie,
qui nous fait la fois jouer lavance et rejouer aprs coup la plupart de nos
actions, ou qui nous fait prendre leur gard la double distance du projet et
de la mmoire, ce temps rationalis dfait lillusion du prsent simplement
vivant 39. Le sport, la danse ou la musique peuvent simproviser au prsent
mnologique) ou, inversement, que la thorie saussurienne est la plus scolaire des thories sur
les faits langagiers .
36. Cf. P. BOURDIEU, Esquisse dune thorie de la pratique, op. cit., p. 227-234 ; Ce que parler veut dire, op. cit., p. 7-10 et 24-27. Cf. M. MERLEAU-PONTY, Phnomnologie de la perception, op. cit., I, 6, Le corps, comme expression et la parole , p. 203-232 ; et La science et lexprience de lexpression , in La Prose du monde, Paris, Gallimard, 1969, p. 15-65.
37. LHomme pluriel, op. cit., p. 130.
38. Cette anticipation qui appartient encore au prsent vivant, cest la protention husserlienne qui en donne sans aucun doute lun des modles les plus convaincants : rappelons que
Bourdieu, avant de se faire sociologue, avait programm une thse de philosophie consacre
aux Structures temporelles de la vie affective , et que ses premiers cours, professs en
Terminale le furent en grande partie sur Husserl : cf. G. SAPIRO, Une libert contrainte. La
formation de la thorie de lhabitus , in L. PINTO, G. SAPIRO, P. CHAMPAGNE (dir.), Pierre
Bourdieu, sociologue, Paris, Fayard, 2004, p. 56.
39. Sur ltrange futur antrieur ou futur parfait qui structure laction en tant quelle
se programme, cf. A. SCHTZ, Le problme de la rationalit dans le monde social , in lments de sociologie phnomnologique, trad. T. Blin, Paris, LHarmattan, p. 54-56; et Sur les
ralits multiples , in Le Chercheur et le quotidien, Phnomnologie des sciences sociales,
trad. A. Noschis-Gilliron, Paris, Mridiens Klincksieck, 1987, p. 111 sq.

68

T. BIMBENET

et dans lurgence, mais ils sapprennent aussi dans le temps dilat de lentranement, de la correction et de la rptition 40. De mme les pratiques du
pense-bte, de la liste de course, du planning, du journal de bord, ou enfin
et plus exceptionnellement du journal intime, apparaissent comme des
exceptions quotidiennes et rptes par rapport lajustement prrflexif
dun habitus une situation 41 ; elles finissent par inscrire dans le temps
du quotidien un sens pratique la seconde puissance, celui dune matrise
symbolique de nos pratiques si bien intgre leur efficace propre, quelle
sest en quelque sorte naturalise 42. Par ailleurs nous objectivons lespace,
autant que le temps: la critique par Bourdieu des pratiques scripturaires de
lethnologue, pratiques objectivantes et donc dnaturantes lgard de lespace qualitatif, subjectif ou orient dans lequel se meut toute vie 43, cette
critique appelle en retour sa rvaluation intellectualisante, sur la base des
usages spontans de la carte routire, du diagramme, du plan ou du
schma 44. Enfin nous objectivons nos gestes, autant que le temps ou lespace, lorsquen particulier ceux-ci sapprennent : il nest pas sr que lapprentissage se joue systmatiquement de corps corps, par une forme dosmose ou dimprgnation sans paroles ou sans rgles. Quand Loc Wacquant,
disciple dclar de Bourdieu, dfinit lapprentissage de la boxe partir dune
mimtique charnelle et prrflexive 45, Lahire insiste au contraire sur tout
ce qui, par exemple dans lenseignement de la danse, vient rflchir cette
exprience elle-mme, en un sens qui du reste nest pas ncessairement
langagier du dialogue explicite avec le prparateur jusquau manuel de
danse, en passant, vritable noyau de cette rflexivit immanente, par le face-face avec le miroir ou la vido 46.
Une seconde srie darguments vient enraciner, peut-tre plus en profondeur, le thme de la rflexivit du ct cette fois des dsajustements, crises et autres problmatisations quotidiennes qui en sont loccasion.
Rejoignant ici une certaine sociologie de lindividu (F. de Singly, J.C. Kaufmann) ou encore des rgimes daction (L. Boltanski et B. Thvenot),
Lahire fait grief Bourdieu davoir rat, travers un certain monisme de
lhabitus, la complexit et plus exactement la pluralit essentielle de lindividu comme de lagir. Contre lassignation bourdieusienne de lindividu
une position unique dans lespace social, et corrlativement sa dfinition
40. LHomme pluriel, op. cit., p. 173-180.
41. Ibid., p. 165.
42. Ibid., p. 137-167.
43. Cf. La maison ou le monde renvers , in Esquisse dune thorie de la pratique, op.
cit., p. 61-82 ; Le Sens pratique, op. cit., p. 24-25.
44. LHomme pluriel, op. cit., p. 160-164.
45. L. WACQUANT, Corps et mes. Notes ethnographiques dun apprenti-boxeur , in Actes
de la recherche en sciences sociales, n 80, nov. 1989, p. 33-67.
46. Cf. B. LAHIRE, LHomme pluriel, op. cit., p. 186-187, et 192-196.

SENS PRATIQUE ET PRATIQUES REFLEXIVES

69

depuis un unique habitus, dit justement de classe , Lahire fait valoir, selon
un modle proustien 47, que le singulier est ncessairement pluriel 48,
et ce dune double manire: il lest dabord en son origine, sil est vrai quun
enfant grandit concurremment dans plusieurs champs la fois (la famille,
mais aussi lcole, ou le club de sport, ou encore dautres parties de sa
famille, etc.), si bien quun mme individu compose le plus souvent en luimme une pluralit dhabitus distincts ; par ailleurs, un individu est
confront dans sa vie adulte des situations diverses qui lui imposent chaque fois dactualiser tel ou tel habitus: une entre en couple , selon lexemple travaill par J.-C. Kaufmann, donne lieu une vritable ngociation des
habitudes , telle jeune femme mettant spontanment en veilleuse la disposition fministe hrite de ladolescence, et ractualisant au contraire une
disposition domestique plus ancienne, lointainement hrite du modle
maternel 49. Ainsi le pass incorpor des dispositions plurielles doit-il composer avec la pluralit des situations prsentes, selon une conception dynamique du processus identitaire ou encore une vritable alternance codique (code switching) telle situation appelant lactualisation ou la mise en
veilleuse de tel ou tel habitus 50. Lindividu se cherche ici entre deux pluralits, celle des imprgnations passes (socialisation primaire) et celle des
situations prsentes (socialisation secondaire), si bien quon peut parler, l
encore, dune acclimatation plutt que dun simple abandon des catgories
dhabitus et de champ. Au-del des attendus contemporains de cette critique (ladaptation de concepts dclars trop lourdement monolithiques une
(post) modernit dfinie par lclatement des sphres daction, la diversification des styles de vie et la mobilit des individus), on retiendra delle surtout quelle fait valoir, au niveau cette fois plus large des socits non-traditionnelles, lide dune problmaticit inhrente la plupart des expriences
humaines 51 : sauf exception, la vie en socit savre une succession dpreuves dajustements ou de dsajustements, de dchirures ou de rparations,
bref de multiples crises polymorphes [], crises petites ou moyennes que
les acteurs sont amens vivre dans une socit diffrencie 52, et qui sont
chaque fois loccasion dune distance critique . Immigration ou voyage,
47. Ibid., p. 43 sq.
48. De la thorie de lhabitus une sociologie psychologique , in B. LAHIRE (dir.), Le
Travail sociologique de Pierre Bourdieu, op. cit., p. 138.
49. J.-C. KAUFMANN, Rles et identit : lexemple de lentre en couple , in Cahiers internationaux de sociologie, vol. XCVII, 1994, p. 301-328.
50. B. Lahire se rfre aux travaux des sociolinguistes nord-amricains, sans cesse confronts des contextes multiculturels et donc des phnomnes de forte htrognit langagire :
cf. LHomme pluriel, op. cit., p. 74-76.
51. Cf. Les conditions socio-historiques de lunicit et de la pluralit , in Lhomme pluriel, op. cit., p. 27-35.
52. Ibid., p. 56.

70

T. BIMBENET

guerre ou service militaire, emprisonnement ou hospitalisation, chmage ou


dplacement professionnel, dclin ou ascension sociale, cohabitation difficile ou nouvelle, partage entre vie professionnelle et vie familiale, figurent
autant de chocs biographiques dont se compose et surtout sclaire, parfois dramatiquement, une vie humaine 53.
Au premier abord, les objections que Bernard Lahire adresse la sociologie bourdieusienne du sens pratique ne laissent pas indemne la philosophie merleau-pontienne de la perception. Sil est vrai quune pente obstinment descendante (tout la fois critique et archologique) emporte, comme
sa pente naturelle, la rflexion merleau-pontienne sur lexprience humaine,
sil est vrai que la vie en nous, dfinie par lanalytique de la conscience nature puis par le pacte originaire du corps propre et du monde peru,
reprsente bien des gards le moment de vrit de cette philosophie, sil
est vrai enfin que le seul modle effectif que Merleau-Ponty nous donne pour
articuler le primordial , soit reprsent par la dialectique animale du comportement et du milieu de comportement, alors il semble invitable quune
telle pense rencontre sa limite dans un dfaut de rationalit ou de rflexivit. trop facilement senivrer des prestiges du primordial, trop vite
cder au romantisme dune Lebensphilosophie toujours en embuscade derrire les analyses du vcu et du monde de la vie , on sexpose fatalement
aux dnis de lexprience ce dont par exemple le dbat sociologique entre
Bourdieu et Lahire fournit indirectement la dmonstration. On ne saurait
pourtant en rester l, sauf mconnatre que la pente naturelle ou nature
de cette pense, celle quavait si bien autopsie Sartre lorsquil voquait un
homme tourment par les secrets archaques de sa prhistoire 54, cette
pente naturelle nest que la plus apparente de cette philosophie; il se trouve
en effet quon peut suivre une autre pente, et cette fois-ci en remontant.

Lordre des rles


Sauf dcapiter 55 cette phnomnologie, on reconnatra donc, en
revenant la lettre de La Structure du comportement, que la conscience
nature y est prsente comme insparable de la conscience naturante ,
que par consquent la vie en nous est insparable de la fonction symbolique ou catgoriale qui est dite en sublimer intgralement le sens, que
ds lors un corps humain, aussi vivant soit-il, nest plus rien danimal, enrl
quil est dans la sphre de lesprit et de la connaissance dun univers ,
53. Ibid., p. 58-59.
54. J.-P. SARTRE, Merleau-Ponty vivant , in Situations philosophiques, Paris, Gallimard
(coll. Tel ), p. 143.
55. Cf. M. FOUCAULT, in Naissance. La clinique, Paris, PUF (coll. Quadrige ), 1963, p. X.

SENS PRATIQUE ET PRATIQUES REFLEXIVES

71

quenfin le problme de la perception est tout entier dans cette dualit 56.
Do ce que Merleau-Ponty appelle un double aspect de lanalyse 57 : dun
ct, lhomme senferme dans un ordre humain distinct de lordre vital ;
il dtient le privilge de la fonction symbolique, cet ensemble de comportements qui peuvent varier et se communiquer autour dun noyau objectif,
cette capacit globale de maintenir distance le milieu (Umwelt), le milieu
propre aux besoins spcifiques de lanimal, et de viser au contraire le monde
(die Welt), lunique monde naturel, commun toute vie possible. Dun autre
ct pourtant, cette unit de lordre humain nempche pas lhomme de rester un vivant. Justement parce quelle intgre lensemble de nos comportements concrets, lattitude catgoriale reste fonde sur eux, et ne cesse den
dpendre. Dans la Phnomnologie de la perception, le concept dexistence
hritera directement de cette dualit dynamique entre comportement symbolique et comportement vivant. Lexistence se dfinit en effet comme un
va-et-vient 58 entre une vie personnelle, prsente au monde et aux autres,
et un vivre anonyme, prpersonnel et passif. Lexistence, dit encore MerleauPonty, est un mouvement 59, qui relie la vie biologique et cyclique du
corps la vie de relation de la conscience; exister, cest parcourir la distance
qui spare intentionnalits pratique et objectivante, ordre vital et ordre
humain. Comme dit Merleau-Ponty, la rflexion sera sre davoir bien
trouv le centre du phnomne si elle est galement capable den clairer
linhrence vitale et lintention rationnelle 60.
Il y aurait donc lieu de conjurer une tentation hermneutique quon rencontre invitablement lorsquon lit Merleau-Ponty: la tentation de comprendre cette pense de manire univoque, en suivant la seule pente archologique autrement dit la pente la plus visible de cette pense, celle qui vise le
dpassement ontologique de la pense objective en direction dun originaire
probjectif, dfini comme nature primordiale. Le mouvement archologique
compose toujours chez Merleau-Ponty avec un mouvement beaucoup plus
discret et pourtant toujours prsuppos, le mouvement dune tlologie
humanisante ou rationnelle. Le fameux ni ni , le dpassement symtrique des deux formes de la pense objective, reprsentent sans doute laspect le plus immdiatement visible de la philosophie merleau-pontienne ;
mais ce dbat ontologique avec le ralisme et lidalisme ne doit pas occulter la spcificit dun second dbat, de type anthropologique. Il faut dpasser les dualismes substantiels de la pense objective, il faut dpasser lopposition du sujet et de lobjet, du pour soi et de len soi, de la conscience et du
56. La Structure du comportement, op. cit., p. 190-191.
57. Ibid., p. 199.
58. Phnomnologie de la perception, op. cit., p. 104.
59. Ibid., p. 192.
60. Ibid., p. 65.

72

T. BIMBENET

corps, il faut mettre en place les notions ambigus de forme, de structure ou


de comportement, pour apercevoir, au sein de ce paysage ontologique rnov,
la possibilit dun double regard sur notre humanit archologique
lorsquil porte sur le fonds natur de nos comportements, sur notre appartenance prrflexive et pratique nos milieux de vie, et tlologique au
contraire lorsque ce regard porte sur les capacits de variabilit, de recul et
dobjectivation, que nomme le comportement symbolique.
On sait que lontologie terminale de Merleau-Ponty naura cess de faire
jouer ce double regard, ou cette diplopie , entre un vivre intime lui-mme
et lobjectivation dentendement, entre existence et essence . Cest ainsi
que le concept de chair voulut faire tenir ensemble, en un mme lment ,
ces deux directions du regard philosophique : la chair nous ramenait dun
ct vers larchasme infantile de lindivision primordiale et du transitivisme
fusionnel, vers ces penses barbares 61 dont les cours de Sorbonne avaient
fait clater le spectacle ; en mme temps, comme mimesis gnralise,
comme identification universelle, elle anticipait notre inscription dans lunivers de la communication et de la culture, elle tait ce corps excentrique
lui-mme capable daller hanter les corps associs [] comme jamais animal na hant ceux de son espce 62, capable par consquent de sapercevoir distance de soi, de se rflchir et de sobjectiver. De cette corporit
complexe, tout la fois archaque et rationnelle, transie dun ct dune
aimance infantile dvorante, et par l mme emporte vers luniversel, de
ce gomtral trange en quoi se rcapitule notre humanit, y aurait-il alors
une traduction sociologique ?
Lhypothse que nous voudrions examiner pour terminer, cest que la
chair, en son ambigut constitutive, trouve sexprimer fidlement, dans le
champ de la socialit, travers la notion de rle. On peut dire en effet que
la notion est rigoureusement coextensive au domaine de la chair et au grand
cart que celle-ci accomplit, de larchologie la tlologie. Ds lors que je
me prte au jeu social, je midentifie sans distance aux diffrents rles
sociaux, par une forme didentification gnralise dont la prcommunication enfantine fournit la matrice ; de ce premier point de vue le rle nous
renvoie la chair dfinie comme archasme primordial, comme indivision
fusionnelle ou sans distance de soi et dautrui. Dun autre ct pourtant la
prise de rle nous renvoie une vritable tlologie charnelle, sil est vrai
quen endossant un rle social (du simple nom propre ou pronom personnel, jusquau statut professionnel, en passant par les diffrentes typifications fonctionnelles auxquelles je me conforme en chaque nouveau contexte
dinteraction) je maperois distance de moi-mme, comme un Soi socialement construit, la distance du moi au Soi et ses diffrents rles figu61. Ibid., p. 408.
62. M. MERLEAU-PONTY, Lil et lesprit, Paris, Gallimard, 1961, p. 13.

SENS PRATIQUE ET PRATIQUES REFLEXIVES

73

rant lespace dune rflexion toujours au moins possible. Cest dire que le
rle est ambigu, au sens prcis qui nous intresse ici: poussant ses racines
dans la prhistoire des premires identifications, tranant aprs soi les imagos primitives, hant par la captation imaginaire, il regarde en mme temps
vers la construction dun Soi dans llment extrieur et objectivant dans
la surface de rflexion de linstitution sociale. Les cours de Sorbonne, revenant sur cette indcision constitutive de la notion, lofficialisent en la haussant au niveau dune thorie gnrale de la culture, dfinie depuis ce que
Merleau-Ponty appelle lordre du mythe 63 : le mythe chappe lalternative du rel et de limaginaire, il est entre la perception veille et la fiction de lhomme adulte et sain ; il est ce que nous savons faux tout en y
croyant, ou que nous simulons avec sincrit. Lefficace thrapeutique des
psychodrames de Morno tient prcisment au fait que nous pouvons nous
laisser happer par des rles que nous pensions pourtant jouer artificiellement ; tout en les connaissant comme des rles appris, nous finissons par
nous prendre au jeu et par y investir le srieux affectif de lenfant qui,
perdu dautrui , se perd en autrui. Ainsi lalternative pose par le
Paradoxe du comdien est-elle une fausse alternative : Un acteur nest ni
une intelligence, ni une sensibilit, mais quelquun capable de sirraliser
dans son rle 64, autrement dit : un acteur nest ni une conscience lucide et
connaissant la fausset de son rle, ni une crdulit sans recul, mais une lucidit obscurcie par les prestiges de limaginaire, une distance au rle que peut
toujours reprendre une adhsion sans distance 65.
63. Merleau-Ponty la Sorbonne. Rsums de cours, Lagrasse, Cynara/Verdier, 1988,
p. 167.
64. Ibid., p. 560.
65. Merleau-Ponty se rfre, plus particulirement, aux tudes de Mauss et Granet sur le
thme de lexpression obligatoire des sentiments dans les socits primitives (Cf. M. MAUSS,
Lexpression obligatoire des sentiments , in Journal de psychologie, tome XVIII, 1921, repris
dans uvres III, Paris, Minuit, 1969, p. 269-279; M. GRANET, Le langage de la douleur daprs
le rituel funraire de la Chine classique , in Journal de Psychologie, tome XIX, 1922, p. 97
sq.). Il commence par rappeler ce qui, pour Mauss et Granet, se prsentait dj comme un lieu
commun, fermement institu depuis Durkheim dans le champ des tudes sociologiques : Les
deux auteurs ont insist sur lexistence, dans un grand nombre de socits, dune expression
obligatoire des sentiments (Merleau-Ponty la Sorbonne, op. cit., p. 557). Mais alors que chez
Durkheim prvalait la figure de la contrainte, travers laquelle sexprimait, dans les crmonies funraires comme dans les conduites de deuil, la toute-puissance du social sur lindividuel,
Mauss et Granet soulignent au contraire la spontanit individuelle de ladhsion au rite; on ne
saurait dire ici, rebours de la sociologie durkheimienne, que lindividu subit la culture de son
groupe, mais plutt quil sy inscrit librement. Cest alors en plein accord avec les deux auteurs,
et avec la distance quils assumrent lun et lautre lgard de Durkheim, que Merleau-Ponty
peut dclarer : Tout se passe comme sil tait impossible dtablir un clivage entre ce qui est
vcu par lindividu et ce qui est exprim par lui. Cette conventionalit et cette rgularit nexcluent nullement la sincrit [] Granet parat prs de rencontrer la notion de rle, non pas
senti comme rle naturel ni comme fin, mais comme vcu dans le mythe (Merleau-Ponty la

74

T. BIMBENET

Si lon accepte que la chair ne se rduit pas, chez Merleau-Ponty, au


thme de lintersubjectivit ou de lintercorporit, si lon accepte de la voir
nommer, non pas simplement lempitement de mon corps sur les autres
corps et sur le monde, mais aussi la tension jamais irrsolue de larchasme
et de la raison, ltrange cohabitation de lonirique et du symbolique, alors
il faut accepter que la sociologie qui, selon nous, exprime le plus fidlement
cet trange laboratoire anthropologique, ne soit pas exactement celle quon
attendait. Do limportance dune seconde projection sociologique, apte
dgager toute la charge de nouveaut de cette ontologie. Car il ne sera pas seulement question dune socialit qui serait originaire , comme lest lintersubjectivit, ou dune sociologie dont le dernier mot, faussement subversif,
consisterait placer lautre avant le soi. Il sera question, pensons-nous, dune
socialit plus exotique, telle que la donne voir par exemple luvre dErving
Goffman. Si cette dernire nous semble prcieuse, cest dabord parce quelle
rend lontologie merleau-pontienne de la chair une certaine tranget.
Lanalyse des interactions quotidiennes trouve chez Goffman, comme on
sait, son paradigme explicite du ct du thtre et de ses diffrentes catgories mise en scne, jeu, rles, prsentation ou reprsentation publique de
soi, mais aussi double jeu, faire-semblant, simulation, mystification 66. Or
un tel paradigme se prte deux lectures bien diffrentes. Le rle peut
dabord sinterprter intellectuellement, et il doit mme ltre, eu gard au
pass ethnomthodologique et schtzien de la notion : pour Schtz 67,
comme aprs lui pour Berger et Lckmann 68, ou encore Garfinkel et
Cicourel 69, le rle est dabord un type de comportement, que nous endossons la fois pour savoir nous comporter et faire savoir ce que nous sommes;
il est une catgorie cognitive luvre en nos interactions, de lordre soit du
signe et du langage, soit de linformation et de la communication; la scne
Sorbonne, op. cit., p. 557-558). Ainsi ladhsion au rite ne fait pas alternative avec la sincrit
individuelle; le rle qui est socialement signifi autrui est vcu indissolublement comme rle
et comme sentiment. Comme le dclare M. Mauss: Remarquons que cette conventionalit et
cette rgularit nexcluent nullement la sincrit. Pas plus que dans nos propres usages funraires. Tout ceci est la fois social, obligatoire, et cependant violent et naturel; recherche et expression de la douleur vont ensemble ( Lexpression obligatoire des sentiments , art. cit., p. 275).
66. Les questions qui touchent la mise en scne et la pratique thtrale sont parfois
banales, mais elles sont trs gnrales; elles semblent se poser partout dans la vie sociale et fournissent un schma prcis pour une analyse sociologique (E. GOFFMAN, in La Mise en scne de
la vie quotidienne, tome I, trad. A. Accardo, Paris, Minuit, 1973, p. 23).
67. A. SCHTZ, Le Chercheur et le quotidien, op. cit., chap. 1, Sens commun et interprtation scientifique de laction humaine , p. 7-63.
68. P. BERGER et T. LUCKMANN, La Construction sociale de la ralit, trad. P. Taminiaux,
Paris, Mridiens Klincksieck, 1992, p. 101-111.
69. Cf. H. GARFINKEL, Studies in ethnomethodology, Englewoods Cliffs (N.J.), Prentice-Hall,
1967; A. V. CICOUREL, La Sociologie cognitive, trad. J. et M. Olson, Paris, PUF, 1979, chap. 1,
Procds interprtatifs et rgles normatives dans la ngociation du statut et du rle , p. 13-52.

SENS PRATIQUE ET PRATIQUES REFLEXIVES

75

sociale se prsente comme le lieu dune indication rciproque, o tous les


participants contribuent ensemble une mme dfinition globale de la situation 70. Longuement labor par Goffman, le concept de cadre officialise cette dimension cognitive du paradigme dramaturgique. En leur dfinition la plus gnrale, reue de G. Bateson, les cadres sont des principes
dorganisation qui structurent les vnements 71 ; en ceci, ils conditionnent
une rflexivit immanente toute interaction sociale :
Dans la mesure o un cadre articule nos propres ractions au monde et le monde
auquel nous ragissons, la dtermination de ce qui se passe comporte forcment
une certaine rflexivit; autrement dit, la perception correcte dune scne suppose
ncessairement que lacte de perception fasse partie intgrante de la scne 72.

Ainsi nos rles sociaux disent autrui ce quil en est de la situation,


si elle est srieuse ou ludique, protocolaire ou dtendue ; ils cadrent ou
recadrent linteraction, sous la forme dun accompagnement expressif et
charnel du discours (intonation, regards, froncement de sourcils ou sourires
entendus, etc.). Mais du coup ils peuvent aussi la cadrer faussement,
induisant la tromperie de la fraude ou du canular : parce quelle est une
scne, la socit savre vulnrable, toujours passible de simulations et corrlativement dillusions, de fabrications et donc de croyances mystifies.
La magnifique spculation sur lhypothse dune tromperie gnralise et
sur les vulnrabilits de lexprience , qui hante Les Cadres de lexprience
comme son malin Gnie, cette spculation se prsente dabord comme intellectualiste ou cartsienne en son fond : car cest bien la valeur de vrit ou
de fausset des informations changes qui en fait le thme 73.
A trop intellectualiser les relations sociales, cependant, on risquerait de
ne pas apercevoir la charge de gravit relle que lhypothse de limposture
universelle emporte avec elle dans une telle construction sociologique.
Lhypothse resterait purement hypothtique dans une sociologie des rles
seulement appris, convenus et transparents ; elle prend corps, inversement,
et se fait srieuse, si lon considre le srieux infini que nous investissons
dans nos jeux sociaux. Nous sommes crdules, du jeu des autres et plus
encore du ntre, voil le problme 74 ; et il nous faut porter le regard cette
fois bien en de des sages constructions de Schtz et des ses disciples.
Goffman ne cesse de loucher dans cette direction plus obscure, o les rles
70. Ibid., p. 18. Cf. en particulier la notion d idiome rituel (in La Mise en scne de la
vie quotidienne, tome II, chap. 5, Les signes du lien , p. 214 sq.).
71. E. GOFFMAN, Les Cadres de lexprience, M. Dartevelle et P. Joseph, Paris, Minuit, 1991,
p. 19.
72. Ibid., p. 95.
73. Ibid., Introduction , p. 9-29 et Les vulnrabilits de lexprience , 430-485.
74. La remarque revient plusieurs fois, en forme de paradoxe fondateur ou dstabilisateur :
Bateson traite de la distinction entre le srieux et la plaisanterie et nous invite considrer
lexprience comme quelque chose de trs tonnant, puisque toute activit srieuse peut ser-

76

T. BIMBENET

clairvoyants se prennent leur propre jeu, o les gestes dlibrs sincorporent aux puissances doubli et dhabitualit du corps propre, o le masque
devient plus intime nous-mmes que notre moi profond. Une tradition
sociologique, en particulier, vient animer ce second regard, celle du pragmatisme dun George H. Mead, par exemple, qui pensa la continuit du jeu
libre (le play , et ses identifications imaginaires tel ou tel personnage)
et du jeu rgl (le game , et ses identifications rationnelles des rles
universels, que tout un chacun doit pouvoir librement endosser), et plus
gnralement la continuit reliant les participations enfantines au Soi adulte,
reconnu socialement et socialis par ses rles 75. On ne stonnera pas de voir
Goffman, voquant le continuum qui relie les deux extrmits du
cynisme et de lacteur pris son propre jeu , citer un des disciples de
Mead, Robert E. Park :
En un sens, et pour autant quil reprsente lide que nous faisons de nous-mme
le rle que nous nous efforons dassumer , ce masque est notre vrai moi, le moi
que nous voudrions tre. la longue, lide que nous avons de notre rle devient une
seconde nature et une partie intgrante de notre personnalit. Nous venons au monde
comme individus, nous assumons un personnage, et nous devenons des personnes 76.

Cest pourquoi il faut, comme Merleau-Ponty propos du paradoxe du


comdien, rvoquer comme fausse lalternative des deux modles communment admis : la reprsentation vritable, sincre, honnte ; et la reprsentation mensongre que des faussaires agencent lintention du public ; car,
comme conclut fermement Goffman, cette conception dualiste peut servir
didologie aux acteurs honntes et donner de la vigueur leur spectacle,
mais elle constitue une pitre analyse 77. Dune manire gnrale, qui nous
rapproche fort de lordre merleau-pontien du mythe, comme des onirismes
vir de modle diffrentes versions non srieuse de cette mme activit ; de sorte quil sera
impossible, dans certaines circonstances, de distinguer la version relle de sa version ludique
(ibid., p. 15 ; cf. galement p. 245 et 431). Larticle en question de G. Bateson, Une thorie du
jeu et du fantasme , a t traduit dans Vers une cologie de lesprit, vol. 1, Paris, Le Seuil, 1977,
p. 209-224.
75. Cf. G.H. MEAD, LEsprit, le soi et la socit, Paris, PUF, 1963. Dans le mme courant
de pense, cf. galement lintense rflexion dAnselm Strauss (in Miroirs et masques. Une introduction linteractionnisme, Paris, Mtaili, 1992) sur le songe ou le rve veill (daydream),
qui peut sinterprter tout la fois comme une activit fantasmatique, vritable archasme social
de lhomme rvassant au travail, ou comme au contraire une ressource rationnelle dans la prparation et la programmation des actes ou des squences dactes venir, comme lavait bien vu
Dewey : le processus dlibratif est une rptition thatrale imaginaire des diffrentes lignes
daction possibles en comptition (in Human nature and conduct, III, Modern Library, p.190).
76. R. E. PARK, Race and Culture, Glencoe, Ill., The Free Press, 1950, p. 249 ; cit in
E. GOFFMAN, La Mise en scne de la vie quotidienne, tome I, op. cit., p. 27.
77. Ibid., p. 72. On remarquera que Goffman se rfre, lappui de son analyse, et tout
comme Merleau-Ponty dans ses cours de Sorbonne, aux pychodrames de Moreno, et leur efficacit thrapeutique (ibid., p. 73).

SENS PRATIQUE ET PRATIQUES REFLEXIVES

77

de la chair, la distinction du rel et de limaginaire est sans doute la plus fragile qui soit. Il appartient en effet la vie relle de sirraliser en ses
accomplissements les plus srieux ou, comme dit Goffman, de se modaliser en des faire-semblants qui sont comme la fiction continue de notre
quotidien : les sports ritualisent les combats vrais pour en neutraliser la violence originelle, les crmonies rejouent la vie en grand, dplaant lamour
ou la mort sur les scnes protocolaires du mariage ou du deuil, les informations que nous communiquons nos interlocuteurs sont le plus souvent
des mises en scne improvises sur une scne imaginaire, sil est vrai que le
simple emploi des pronoms, et a fortiori des noms, est dj le jeu dun rle
( Jarrive chez le garagiste, et voil quil me dit ) :
Ce que je voudrais faire comprendre, en somme, cest que parler, ce nest pas livrer
une information un destinataire, cest prsenter un drame devant un public. Nous
passons notre temps, non communiquer des informations, mais prsenter des
spectacles 78.

La vie se tisse dhistoires, si bien que les histoires leur tour ont toutes
chance dtre cres : Un scnario, mme si on le confie des acteurs inexpriments, peut prendre vie parce que la vie elle-mme est quelque chose
qui se droule de faon thtrale 79. Nous pleurons au cinma et nous passionnons pour nos romans, parce que la vie elle-mme se scnarise et se tisse
dimaginaire. La dfinition intellectualisante du rle doit ainsi faire sa part
nos crdulits irraisonnes; les typifications institutionnelles organisent
nos rencontrent et les sauvent de lalatoire, mais nous rendent en mme
temps nos identifications infantiles.
Ainsi le dynamisme de la chair, tendue entre ses sdiments prhistoriques et ses anticipations rationnelles, nous semble-t-il pouvoir sillustrer
dans une sociologie des rles appris, jous et finalement crs, une sociologie
orchestre par le malin Gnie des jeux qui se prennent leur propre jeu. Dans
un passage consacr aux diffrentes formes de la modalisation , cet oprateur privilgi des changes entre le rel et limaginaire, Goffman cite ce passage dune tude d thologie enfantine :
Il arrive que les enfants se sauvent pour de vrai . Un enfant qui court droit devant
lui et de plus en plus vite sans se retourner lve ses sourcils et son rire se transforme peu peu en une sorte de vocalisation continue, un trmolo dangoisse 80.

78. Les Cadres de lexprience, op. cit., p. 499. Cf. lexemple de lachat dune voiture, et de
sa narration : Comment avez-vous achet votre voiture ? [] Eh bien, mon beau-pre connaissait ce gars qui vient dacheter une concession. Du coup, etc. (ibid., p. 494).
79. La Mise en scne de la vie quotidienne, tome I, op. cit., p. 73.
80. Cf. N.G. BLURTON JONES, An ethological study of some aspects of social behaviour of
children in nursery school , in Desmond MORRIS, ed., Primate ethology, Londres, George
Weidenfeld and Nicolson, 1967, p. 359 ; cit par E. GOFFMAN in Les Cadres de lexprience, op.
cit., p. 352.

78

T. BIMBENET

Nous connaissons tous ce continuum, chez lenfant, du rire langoisse,


ou du jeu pris son propre pige; nous connaissons tous cette pente qui descend vers les profondeurs du srieux vital. Mais il existe aussi une autre
pente, chez lenfant, qui nous mne au contraire vers lassomption du recul
lucide et de lhumour distant: et ces deux pentes disent, peut-tre, le vaet-vient en quoi Merleau-Ponty voulait rcapituler lexistence, ce double
mouvement du vivre la raison et de la raison au vivre, en quoi se rythme,
en sa fragilit comme en ses gains, une vie dhomme. Un heureux hasard
veut que la longue citation terminale qui clt Les Cadres de lexprience,
soit de Merleau-Ponty. Tire de La Prose du monde, elle y prsente autrui
sous un jour inaccoutum, comme une trop longue cole husserlienne, peuttre, nous avait dsappris le voir chez Merleau-Ponty :
On ne remarque pas assez quautrui ne se prsente jamais de face [] Ladversaire
nest jamais tout fait localis: sa voix, sa gesticulation, ses tics, ce ne sont que des
effets, une espce de mise en scne, une crmonie. Lorganisateur est si bien masqu, que je suis tout surpris quand mes rponses portent: le prestigieux porte-voix
sembarrasse, laisse tomber quelques soupirs, quelques chevrotements, quelques
signes dintelligence ; il faut croire quil y avait quelquun l-bas. Mais o ? 81.

On voudrait pouvoir ne pas stonner de trouver, en si belle place, une


telle citation si le rapprochement des deux auteurs navait justement pour
but de rendre ses mystres lontologie merleau-pontienne.

Rsum : La sociologie bourdieusienne du sens pratique apparat comme un prolongement


fidle de la philosophie merleau-pontienne du corps percevant ; du coup cette dernire
tombe sous lobjection, frquemment adresse Bourdieu, dun nouveau sociologisme. On
verra quune dfinition plus fine de la chair, et la notion de rle qui y est inscrite, rpondent lobjection, librant la possibilit dune vritable pratique rflexive.
Mots-cls : Habitus. Sens pratique. Rflexivit. Rle. Bourdieu. Lahire. Goffman.
Abstract : Bourdieus sociology of practical sense appears to be a faithful expression of
Merleau-Pontys philosophy of the perceiving body ; consequently, this last is open to the
objection, frequently levelled at Bourdieus work, of being no more than a new kind of
sociologism. We will see that a more sophisticated definition of the flesh, and of the
notion of the role ascribed to it, can be used to counter that objection and create the possibility of a genuine reflexive practice.
Key words : Habitus. Practical sense. Reflexivity. Role. Bourdieu. Lahire. Goffman.

81. La Prose du monde, op. cit., p. 185. Cit in Les Cadres de lexprience, op. cit., p. 568.