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Introduction : lhomme de vrit


par Yves Charles ZARKA
| Centres Svres | Archives de Philosophie
2002/2 - Volume 65
ISSN 1769-681X | pages 227 228

Pour citer cet article :


Zarka Y., Introduction : lhomme de vrit, Archives de Philosophie 2002/2, Volume 65, p. 227-228.

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MICHEL FOUCAULT ET LA SUBJECTIVIT


Introduction : lhomme de vrit
YVES CHARLES ZARKA
CNRS Paris

Les textes runis dans ce dossier sur Foucault et la subjectivit


concernent la dernire partie de luvre, celle que Foucault labore, entre
1980 et 1984, en particulier dans ses cours au Collge de France, autour
dune analyse des modalits daccs du sujet la vrit, analyse qui va
prendre la forme dune histoire de la subjectivit. La publication de
lblouissante premire leon du cours de lanne universitaire 1981-1982 (il
sagit de la leon du 6 fvrier 1982) dans la revue Cits 1, puis la publication
intgrale du cours de 81-82 2 permettent de renouveler non seulement la
lecture des deux derniers volumes de lHistoire de la sexualit 3, mais aussi
lensemble de luvre. On peut mme aller plus loin : la vigueur des
positions de Foucault conduit une ncessaire rvaluation du statut de la
subjectivit dans le Monde antique et lEpoque moderne.
De quoi sagit-il ? Dune question que naurait sans doute pas souponne le lecteur de lHistoire de la folie ou celui de Les mots et les choses,
savoir de lhomme comme sujet pour lequel il y va, dans son tre mme, de
la vrit. La constitution de lhomme comme sujet, de quelque manire
quelle se produise, engage un rapport lui-mme qui est en mme temps un
rapport la vrit. Laccs de lhomme lui-mme est une faon dtre par
rapport au vrai et au faux. De sorte que, pour Foucault, lhistoire de la
subjectivit est indissociable dune histoire de la vrit :

1. Cits, 2/2000, Paris PUF, p. 143-178. Le dossier principal de cette revue est en outre
compos dtudes entirement consacres Foucault.
2. Michel F, Lhermneutique du sujet, Cours au Collge de France, 1981-1982,
dit par Frdric Gros, Paris, Gallimard/Le Seuil, 2001.
3. Michel F, Histoire de la sexualit, vol. 2, Lusage des plaisirs, Paris, Gallimard,
1984 ; et Histoire de la sexualit, vol. 3, Le souci de soi, Paris, Gallimard, 1984.

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Y.C. ZARKA

Il apparaissait quil fallait entreprendre maintenant un troisime dplacement


pour analyser ce qui est dsign comme le sujet ; il convenait de chercher
quelles sont les formes et modalits du rapport soi par lesquelles lindividu se
constitue et se reconnat comme sujet [...] Une histoire qui ne serait pas celle de
ce quil peut y avoir de vrai dans les connaissances ; mais une analyse des jeux de
vrit, des jeux du vrai et du faux travers lesquels ltre se constitue historiquement comme exprience, cest--dire comme pouvant et devant tre pens. A
travers quels jeux de vrit lhomme se donne-t-il penser son tre propre quand
il se peroit comme fou, quand il se regarde comme malade, quand il se rchit
comme tre vivant, parlant, travaillant, quand il se juge et se punit comme
criminel ? A travers quels jeux de vrit ltre humain sest-il reconnu comme
tre de dsir ? 4

Cest probablement autour de cette question du sujet et de la vrit que


la pense de Foucault atteint sa porte philosophique la plus profonde, non
quelle se constitue en un quelconque systme, mais parce que sy nouent
trs intimement la relecture dun champ historique et la question philosophique majeure de laccs la vrit.
Les trois textes qui suivent ont pour objet de mettre en vidence la force
de renouvellement engage dans lide dune histoire de la subjectivit, mais
aussi ses difficults, en particulier dans le rapport entre lAntiquit et
lEpoque moderne. Ils avaient primitivement t prsents sous la forme de
trois leons la Bibliothque Nationale de France dans le cadre dune
journe consacre Foucault et la subjectivit . Je remercie les responsables des manifestations culturelles de la BNF davoir autoris cette publication, ainsi que les Archives de Philosophie de les avoir accueillies.

4. Lusage des plaisirs, Paris, Gallimard, 1984, p. 12.