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ATHNE DE NAUCRATIS

Des vases

Le Livre XI des Deipnosophistes


(1) [459] MON cher Timocrate,
Quel sera donc le dbut des discours que nous allons tenir?
pour me servir des termes du comique Cphisodore. Rassembls de
bonne heure, et mme avec empressement, au sujet des vases
boire, nous tions tous assis, lorsqu'Ulpien entama la conversation,
car personne n'avoit encore parl.
Mes amis, les princes soupent assis chez Adraste; mais Polyide,
sacrifiant sur le chemin, retient Pte qui passait par-l, et le fait
coucher sur l'herbe, puis rompant quelque branchage garni de ses
feuilles, il lui en fait une table, sur laquelle il lui prsente d la victime
qu'il venait de sacrifier. Autolycus tait pareillement assis table
lorsqu' son retour chez les riches habitants [460] d'Ithaque, la
nourrice d'Ulysse le plaa sur lui, car on soupait alors assis.
Il y trouva l'enfant de sa sur nouvellement n. Eurycle le lui posa
sur les genoux, comme il tait assis, et finissait son souper.
D'ailleurs, la nourrice plaa l'enfant sur les genoux d'Autolycus, non
ct de ses genoux ; mais, mes amis, ne nous amusons pas;
couchons-nous l'instant sur les lits, afin que Plutarque boive plein
verre la sant de tout le monde, aprs nous avoir dit sur les vases
boire [460b] ce qu'il nous en promet.
(2) Plutarque prit alors la parole, et dit :
Je sais que c'est Simonide, le pote d'Amorgos, qui, le premier, s'est
servi du mot poteeria - , pour des vases boire.
Voici ce qu'il dit, dans ses iambes:
Les vases boire (poteeria) dont on se sert table l'ont fait prir.
L'auteur de l'Alcmonide emploie aussi le mot poteeria dans ce
passage :

Il fit tendre les cadavres de ceux qui avoient t tus, sur un large
lit de gazon, et mit leur tte des feuillages verts, des vases boire
(poteeria- ) et des couronnes.
Or, ce mot est pris de l'action mme de boire, de mme que le mot
expooma, dont les Attiques se servent pour dsigner un vase boire,
soit de l'eau, soit du vin.
[460c] Aristophane dit, dans ses Chevaliers:
Lorsqu'il aura saisi de son bec crochu ce stupide dragon
(hmatopote) buveur de sang.
Il dit dans la mme pice :
Bacchis se servait mme souvent du poteerion.
Phrcrate dit, dans sa Tyrannie:
Elle seule vaut mieux que mille poteerion.
On lit dans Anacron :
Je suis devenu (oinopotes) buveur de vin.
[460d] On lit mme dans Homre un verbe form de ce mot:
ne, que sont devenues les menaces que tu faisais en prsence
des chefs Troyens, le verre la main ? oinopotazoon.
Sapho crit, au liv. 2 de ses Posies:
Belle Iphis il y avait une quantit innombrable de poteerion.
Alce dit :
Aprs avoir bu (ek poteerioon), la plupart s'assirent ct de
Dinomne.
Mais on adore en Achae Crs poteeriophore - , dans le
territoire de la ville d'Anthe, comme le rapporte Autocrate, dans le
liv. 2 de ses Relations de 'Achae.
CHAP. II .
(3) Mais il y a ici une question que vous ne pouvez viter d'examiner
avant de faire le dnombrement des vases boire (poteerioon ) dont
ce buffet (kylikeion) est rempli. Quant au buffet, on l'appelle aussi
skeuotheekee, ou armoire vases (mais d'autres emploient le mot
kylikeion). Aristophane crit, dans ses Laboureurs:

[460e] Il est tendu au devant comme le rideau d'un buffet :


kylikeion.
On trouve aussi ce mot dans le Mlitot d'Alexandride, et dans la Lda
d'Eubule, o il parle ainsi :
Il brisa, tous ensemble, les vases boire qui taient dans le buffet
(kjlikeioo - ), comme s'il venait d'offrir des libations.
Le mme crit, dans sa Psaltrie:
C'est lui qui nous a invent les buffets : kylikeia -
Et dans sa Smle, ou Bacchus :
Il y avait dans le buffet un mercure de pierre bien proprement
entretenu, uniquement par ostentation.
[460f] Cratinus, le second, dit, dans son Chiron:
Je reviens de chez les ennemis la maison, aprs nombre d'annes;
je retrouve a peine mes parents, les gens de ma tribu, ceux de ma
bourgade, et je parviens me faire inscrire dans le registre public
(kylikeion) : enfin, Jupiter est encore le dieu tutlaire de ma maison,
celui de ma tribu ; et je paie les impots que je dois.
(4) [461] Mais pour revenir la question qu'il s'agit d'examiner,
voyons donc si les anciens buvaient dans de grands vases :
poteeriois.
Dicarque de Messne, disciple d'Aristote, dit, dans ce qu'il a crit au
sujet d'Alce, que les anciens ne se servaient que de petits vases
(poteeriois), et qu'ils buvaient leur vin beaucoup dtremp; mais, si je
m'en souviens bien, Chamlon d'Hracle dit, dans son Trait de
l'Ivresse :
Il n'est pas tonnant que les gens puissants et riches prfrent la
dbauche du vin tout. Ne connaissant pas de plaisir plus honnte, ni
plus facile prendre, c'est avec raison qu'ils ont sur-le-champ recours
au vin. [461b] Voil pourquoi les grands vases sont devenus
particuliers aux gens puissants ; mais cet usage n'est pas ancien, et
ce ne sont pas les Grecs qui l'ont imagin ; mais on sait qu'il est
nouvellement venu des Barbares. En effet, ceux-ci, privs de toute
ducation, s'abandonnent sans discrtion au vin, et veulent des mets
aussi recherchs que varis ; mais aucun lieu de la Grce, aucun
tableau, aucun monument ancien ne nous apprend que l'on et fait
autrefois un grand vase boire, poteerion, si ce n'est lors des temps
hroques, car ce n'est qu'au hros qu'on donnait le rhyton ; ce qui
semble prsenter une difficult quelques-uns : moins qu'on ne

dise qu'on les a reprsents avec le rhyton, pour dsigner leur


apparition subite et imprvue : [461c] en effet, l'antiquit supposait
ces demi-dieux violents, prts frapper, la nuit surtout plus que le
jour. Comme on a voulu attribuer ces faits violents leur ivresse, on
les a reprsents buvants avec ces grands vases ; et pour moi, je
pense que c'est avec raison qu'on a nomm puits d'argent tout grand
vase boire ; poteerion.
Mais ces dtails de Camlon me semblent montrer qu'il ignorait que
le cissybion, [461d] dans lequel Ulysse prsente boire au cyclope
Polyphme, n'tait pas un petit vaisseau, car un homme de cette
taille n'aurait pas t abattu par le vin, pour l'avoir vid trois fois : il y
avait donc alors de grands vases boire; moins qu'on n'attribue
cette ivresse la force du vin, dont Homre parle, il est vrai; ou ce
que le cyclope qui vivait en grande partie de lait n'tait pas
accoutum l'autre boisson. Peut-tre aussi, en le supposant grand,
tait-ce un de ces vases des Barbares, enlev parmi les dpouilles
des Ciconiens.
Mais que dirons-nous donc du vase de Nestor, qu'un jeune homme
pouvait peine lever, tandis que Nestor, quoique dj trs g, le
levait sans peine? [461e] Or, Plutarque va nous dire quelque chose
sur ce vase. (Il est donc temps de nous coucher sur les lits. Ds qu'ils
furent couchs) .
(5) Mais, Messieurs, dit Plutarque, pour parler avec Pratinas, pote de
Phlionte, si je vais vous parler de vases, kylikoon,
Ce n'est pas qu'en homme insidieux je cherche me procurer un
champ bien labour, ni que je dsire un gobelet, hyphos,
Ni que je sois un de ces (kylikranes) Cylicranes, que le comique
Ermippus badine dans ses Iambes, en ces termes :
Chemin faisant, je vins dans le pays montueux des Cylicranes : j'y
vis donc Hracle, qui certes est une trs belle ville.
Or, ces Cylicranes sont les Hraclotes qui habitent au pied du mont
ta. [461f] Selon Nicandre de Thyatire, ils furent ainsi nomms d'un
certain Kylix, Lydien, un de ceux qui accompagnrent Hercule dans
ses expditions. Skythinus de Tos en parle ainsi dans son ouvrage
intitul Histoire :
Hercule, ayant pris Eurytus et son fils, les tua, parce qu'ils
exigeaient des tributs des Eubens ; [462] il pilla et ravagea les
Cylicranes, et btit dans leur pays la ville d'Hracle, qu'on appela
aussi Trachinie.
Polmon, dans le premier . de l'ouvrage qu'il ddie Ade et
Antigone, rapporte qu'entre les habitants d'Hracle, situe au pied

du mont ta et au-dessous de Trachinie, il y avait les Cylicranes qui


taient venus de Lydie avec Hercule, et les Athamanes qui ont eu
jusqu' ce jour leurs quartiers dans cette ville; mais que les
Hraclotes, ne les ayant admis que comme des trangers, ne leur
donnrent aucune part au gouvernement. Quant aux Cylicranes, ils
eurent ce nom, parce qu'ils avaient la forme d'un gobelet, kylix,
trace par des incisions sur l'paule.
(6) Je sais aussi que quelques Lydiens Nomades [462b] ne possdent
rien qu'un calice, ou gobelet, kylix, un sabre et une cruche l'eau. Ils
ont pour maisons des loges portatives formes de tiges d'Anthericum,
et elles n'ont d'tendue que ce qu'il leur en faut pour donner de
l'ombre. Ces Nomades les portent partout o ils vont.
Il y a aussi dans l'Illyrie un lieu renomm, que l'on appelle Cylices, o
l'on dit qu'est le tombeau de Cadmus et d'Harmonie, selon le rapport
de Phylarque, liv. 22 de ses Histoires.
Polmon, parlant du Morychus de Syracuse, rapporte ceci :
A l'extrmit de l'le, du ct du temple d'Olympie, [462c] hors des
murs, il y a un foyer. On met la voile en partant de cet endroit l,
aprs avoir rempli un gobelet, kylix, et l'on avance en mer jusqu' ce
qu'on ne voie plus le bouclier qui est sur le haut du temple de Minerve
: l'on jette alors ce gobelet de terre cuite dans la mer, aprs y avoir
mis des fleurs, des rayons de miel, de l'encens vierge, et autres
aromates avec cela.
CHAP. III.
Mais je m'aperois que la joie commence rgner votre table,
comme parle le pote Xnophane de Colophon.
Dj le sol de la salle est propre, chacun a les mains bien nettes,
[462d] les gobelets, kyliIkes, sont rincs : tous les convives ont leurs
couronnes sur la tte. L'un prsente dans une coupe un parfum d'une
odeur exquise : le cratre est l rempli de la source de la joie. Un
autre tient le vin tout prt, et dit qu'il ne le quittera pas sans y faire
raison ; c'est un vin dlicat qui parfume par son bouquet tous les
pots. Au milieu de tout ceci, l'encens flatte l'odorat par les missions
de sa vapeur naturelle; il y a de l'eau frache, d'une saveur agrable
et pure; [462e] des pains d'une couleur dore sont sous la main; la
table riante est charge de fromage et de miel pur : l'autel qui est au
milieu mme de la salle, est par de fleurs de tous cts. La musique
et les chants retentissent dans toute la maison ; mais il faut que des
gens sages commencent par clbrer les louanges de la divinit, et
ne fassent entendre alors que des paroles saintes et de bon augure.
Ils doivent demander, en faisant des libations, [462f] de pouvoir
toujours se maintenir dans les termes de la justice ; d'ailleurs cela est
plus facileque d'tre injuste. Ce n'est pas un crime que chacun boive

autant de vin qu'il peut en prendre, pour s'en retourner chez lui sans
tre accompagn d'un serviteur, lorsqu'il n'est pas trop g; mais
louons l'homme qui en buvant communique des choses dignes d'tre
retenues, et celui qui fait sentir le prix de la vertu. Laissons-l ces
combats des Titans et des gants, de mme que ces rixes
sanguinaires des anciens Centaures, autres inepties, dont on ne tire
aucun avantage ; [463] mais usons toujours de cette prvoyance dont
les suites sont si heureuses.
(8) Le charmant Anacron dit dans une de ses pices :
Je n'aime pas celui qui, buvant larges rasades ct d'un cratre,
parle de querelles et de funestes guerres; mais celui qui, entremlant
les aimables faveurs des Muses et de Vnus, me rappelle aux
charmes de la joie.
Ion de Chio crit :
[463b] Salut notre roi, notre pre et notre sauveur. Que des
serviteurs chansons nous mlent le vin dans des aiguires d'argent :
qu'avec ce pot d'or un autre fasse couler de ses mains le vin sur le sol
de l'appartement. Faisons avec puret de cur des libations
Hercule, Alcmne, Procls, aux descendants de Perse, en
commenant par Jupiter. [463c] Buvons, jasons: que le chant ne cesse
de la nuit. , que quelqu'un danse, et qu'il prlude de plein gr la
joie; je veux dire celui qui est destine la charmante pouse, et qu'il
boive plus largement que les autres !
Les Sept Sages se rassemblement aussi pour boire; car, dit
Thophraste, dans son Trait de l'Ivresse, le vin gaie l'humeur
morose de la vieillesse.
(9) Ainsi qu'aucun homme sens ne nous porte envie, nous qui
sommes runis pour ces conversations bachiques: il aurait tort
assurment ; car pour parler avec les Tarentins d'Alexis, nous ne
faisons injure personne du voisinage.
... mais ne sais-tu pas [463d] que ce qu'on appelle vivre n'est qu'un
terme adouci, par manire de parler, et sous lequel on flatte le
malheureux sort de l'homme ? au reste, qu'on dise que j'ai bien ou
mal jug, je ne rpondrai rien. Pour moi, aprs avoir bien rflchi, je
me suis convaincu que tout tait absolument folie chez les hommes.
Dans cette vie, nous sommes toujours comme hors de notre patrie.
Nous sortons, pour ainsi dire, de la mort et des tnbres, pour nous
rendre une assemble gnrale, et nous y amuser en jouissant de la
lumire qui nous claire; [463e] de sorte que celui qui a le plus ri et
bu davantage, jouissant d'ailleurs plus que tout autre des plaisirs de
Vnus, pendant le temps qu'il lui est permis de le faire, et qui a eu
meilleure part au festin de cette assemble ; celui-l, dis-je, s'en
retourne avec le plus de plaisir son vrai domicile.

La belle Sapho disait aussi :


Viens, Vnus; verse un mlange de nectar dans ces gobelets
(kylikessi) au milieu de ces festins, pour ces amis, pour les miens et
les tiens.
(10) Il faut ajouter ces dtails qu'il y avait diffrentes manires de
boire, particulires certaines villes, comme le montre Critias. Voici
ce qu'il dit en parlant de la rpublique de Lacdmone :
L'habitant de Thase [463f] et celui de Chio le boivent dans de
grands gobelets (kylikoon) en passant le vase droite; celui de
l'Attique le prsente de mme, mais on y boit dans de petits gobelets.
Quant celui de la Thessalie, il porte la sant dans de grands vases
(ekpoomata) qui il lui plat ; mais chez les Lacdmoniens chacun
boit du vase qui est ct de lui, et c'est un esclave qui lui verse
boire autant qu'il en veut.
Anaxandride rappelle ainsi, dans ses Campagnards, l'usage de boire
en prsentant toujours le vase droite.
[464] A. De quelle manire tes-vous maintenant disposs boire ?
parlez. B. Quoi ! de quelle manire nous voulons boire? eh ! de celle
qu'il vous plaira. A. Voulez-vous donc, papa, dire celui qui va boire
de prsenter le vase droite. B. Dire qu'il le prsente droite ? eh !
autant vaut-il parler un mort.
(11) Quant aux vases boire, bannissons d'ici ceux de terre cuite ;
car Ctsias rapporte que ceux qui sont disgracis du roi chez les
Perses ne se servent que de ces terres cuites.
Chrile, le pote pique, dit :
[464b] Je tiens un morceau bien prcieux ! c'est le dbris d'un
gobelet tout bris dans le naufrage de plusieurs convives que le
souffle de Bacchus a jets, comme il arrive souvent,surlactede
l'injure.
Je sais cependant que les vases boire de terre cuite ()
plaisent assez souvent; tels sont Ceux qu'on nous apporte de Coptos,
car ils sont faits d'une terre cuite, ptrie avec des aromates. Aristote
dit, dans son Trait de l'Ivresse:
Les petites marmites () qu'on appelle rhodiaques, ou de
Rhodes, se servent dans des dbauches de vin, tant pour l'agrment
que parce qu'tant chauffes elles donnent au vin qu'on y boit une
qualit moins enivrante. On les forme en faisant bouillir ensemble
dans l'eau, de la myrrhe, du schoenanthe, et le vin qu'on en verse
enivre moins.

Il dit dans un autre endroit :


Les chytrides de Rhodes se font, en mettant cuire ensemble de la
myrrhe, du jonc (ou la fleur du jonc) odorant, du safran, du baume, de
l'amomon, de la cannelle, [464d] de sorte que le vin qu'on en verse et
qu'on boit calme non seulement l'ivresse, il assoupit mme les feux
de l'amour.
(12) Mais nous ne devons pas boire en insenss, en considrant ce
grand nombre de vases, o l'art brille autant que la varit en est
charmante. Quant je dis insenss, je me rappelle ce que Chrysippe dit
de la Folie, dans l'introduction de son Trait des choses bonnes ou
mauvaises :
Nombre de personnes appliquent ce nom bien des choses. C'est
ainsi qu'on entend dire gyncomanie, fol amour pour les femmes,
ortygomanie, fol amour pour les cailles; quelques-uns appellent
mme doxamanes ceux qui sont avides de gloire, [464e] comme ils
donnent le nom de philogynes aux gyncomanes, et celui de
philornithes aux ornithomanes, ou amateurs passionns d'oiseaux. En
effet, ces mots signifient la mme chose; de sorte que ce ne serait
pas improprement qu'on nommerait ainsi les autres choses.
Assurment., les mots philopsos et opsophagos prsentent la mme
ide qu'opsomane, ou avide de poisson, et philoinos la mme
qu'oinomane passionn pour le vin, et ainsi d'autres semblables; en
effet, il y a donc vraiment de la folie dans ces gens-l, puisqu'ils
errent emports par leur folle passion, et s'cartent si loin de la
vrit.
(13) Pour nous, imitons ce qui se fait Athnes, et buvons petits
verres en entendant ces bouffons, ces baladins, et autres gens de
semblables talents. Or, voici ce qu'en dit Philochore :
Les Athniens n'assistrent d'abord aux spectacles des jeux
bachiques, qu'aprs avoir dn et bu, et ils les regardaient ayant une
couronne sur la tte. Pendant toute la scne, on leur versait du vin
s'ils en avoient besoin ; on leur apportait aussi des friandises
gruger. Lorsque les churs entraient on leur prsentait boire, et
aprs le spectacle on leur en versait encore leur sortie. Phrcrate
le comique, dit-il, assure que jusqu' son temps on n'assistait pas au
spectacle jeun.
[465] Mais Phandme rapporte que les Athniens tirent du vin doux
leurs tonneaux, et le portent au temple de Bacchus qui est aux
Limnes, o ils le prsentent au dieu et boivent sa sant ; que c'est
de cet usage que Bacchus fut appel Limnen, le vin doux y ayant t
pour lors ml la premire fois avec de l'eau ; et si l'on a nomm les
sources d'eau nymphes et nourrices de Bacchus, c'est parce que l'eau
mle avec le vin en augmentera quantit. Ainsi, joyeux de ce

mlange, les Athniens chantrent Bacchus, dansrent en churs, le


clbrrent en l'appelant Euanthes, Dithyrambe, Baccheutes, et
Bromios.
[465b] Thophraste dit aussi, dans son Trait de l'Ivresse, que les
Nymphes sont vraiment les nourrices de Bacchus. En effet, la taille de
la vigne lui fait rpandre beaucoup d'eau ; d'ailleurs, elle pleure aussi
naturellement .
C'est conformment ces ides qu'Euripide appelle un des chevaux
du soleil
L'tops du vin qui aime les fleurs : celui qui fait mrir sur les ceps
le raisin qu'on vendange en automne : c'est pourquoi les mortels
appellent le vin thops.
Ulysse prsenta aussi, dans Homre,
Du vin rouge qui rjouit le cur, en remplissant [465c] une coupe
(depas), et y mla de l'eau dans la proportion de vingt un : une
odeur agrable se rpandait du cratre.
Timothe dit, dans son Cyclope :
Il versa (dans le cratre) plein une coupe (de lierre) d'une ambroisie
noire, spumeuse et ptillante, ensuite vingt coupes d'eau, et il mla
ainsi la nymphe (l'eau ) avec ce vin qui venait de couler du raisin.
(14) Je sais qu'il y a des gens amis des Banquets, et qui sont moins
fiers de leurs richesses que des vases nombreux d'or et d'argent qu'ils
possdent. On peut compter parmi eux ce Pythas Arcadien, natif de
Phigalie.[465d] Il ordonna mme, en mourant, ses parents de faire
mettre sur son tombeau:
Ce monument est celui de Pythas, honnte homme et prudent, qui
possda un nombre infini de gobelets, d'or, d'argent et de brillant
electre, et mme plus qu'aucun mortel n'en possda avant lui.
C'est ce que rapporte Armodius de Lpre dans son ouvrage sur les
usages et coutumes des Phigaliens.
[465e] Mais voici ce que Xnophon dit, liv. 8 de sa Cyropdie, en
parlant des Perses :
Et s'ils ont beaucoup de vases boire (ekpoomata, ils s'en font un
sujet d'ostentation, ne rougissant mme pas de les avoir eus par des
voies manifestement injustes ; car l'injustice et l'amour d'un vil gain
sont extrmes chez eux.

Ulysse prononce des imprcations contre ses fils cause de ses vases
boire (ekpoomata), comme le dit l'auteur de la Thbade cyclique,
o l'on voit qu'ils lui avoient servi ces vases contre son gr. Voici ce
qu'il dit :
[465f] Mais Polynice aux cheveux blonds, ce divin hros, dressa
d'abord la table pour Ulysse : elle tait d'argent, et venait de Cadmus
soumis aux ordres des dieux. Aprs cela il remplit une belle coupe
d'or, d'un charmant vin; mais Ulysse, s'apercevant qu'on lui servait
les vases respectables qui venaient de son aeul, en fut extrmement
fch : [466] prononant aussitt des imprcations terribles contre
ses deux fils (il fut entendu de la desse rinnys), il souhaita qu'ils se
disputassent son hritage paternel (son patrimoine), et qu'ils fussent
toujours en guerre, et les armes la main, l'un contre l'autre.
(15) Caecilius le rhteur, natif de Calacte, rapporte, dans son ouvrage
sur l'Histoire, qu'Agathocle, roi de Sicile, montrant ses amis ses
vases (ekpoomata) d'or, leur dit : Ces vases boire ont t faits des
vases de terre que je modelais autrefois.
On voit aussi, dans les Larisses de Sophocle, [466b] qu'Acrise avait
beaucoup de vases boire, ekpoomata, comme le dit ce tragique.
Acrise fait publier tous les trangers qu'il donnera des jeux
gymniques, o il exposera, pour prix des vainqueurs, des chaudires
de cuivre battu, des plats creux en placage d'or, et des vases boire
(ekpoomata) entirement d'argent, au nombre de deux fois soixante.

Posidonius nous apprend, liv. 26 de ses Histoires, que Lysimaque le


Babylonien, ayant invit souper Himre, tyran de Babylone et de
Sleucie, lui et trois cents autres personnes, donna [466c] chacun
des convives, lorsqu'on eut desservi, un vase boire (ekpooma)
pesant quatre mines, et qu'aprs avoir fait les libations d'usage, il leur
porta la sant tous, et leur donna les vases boire (poteeria) pour
les emporter.
Anticlide d'Athnes, liv. 16 des Retours, parlant d'un nomm Gras qui,
avec d'autres rois, envoya sur une flotte une colonie Lesbos,
rapporte ce qui suit :
Il leur dcouvrit un oracle qui leur ordonnait de jeter la mer,
pendant leur navigation, une jeune fille, qu'ils offriraient Neptune;
mais, ajoute-t-il, quelques habitants de Mthymne parlent ainsi de
cette jeune fille jete la mer: - Un des chefs, qui l'aimait, nomm
Enallus, plongea aussitt dans l'intention de sauver la jeune fille; l'un
et l'autre, absorbs par les flots, disparurent. Or, quelque temps aprs
que Mthymne eut t peuple, Enallus s'y prsenta, et fit connatre
comment ils avoient t sauvs ; ajoutant que la jeune fille habitait
alors avec les Nrides; que quant lui, il menait patre les chevaux

de Neptune ; [781] mais qu'un flot s'tant lev, il l'avait suivi en s'y
plongeant, et qu'il tait ainsi sorti des eaux ayant la main une petite
coupe ronde fort ancienne, dont les anses taient brises, et sur le
contour de laquelle il tait crit en onze lettres d'or, grecques, Dios
Sooteeros, de Jupiter-Sauveur, qu'en outre, l'or en tait si clatant,
que le leur compar [781c] avec celui-la ne diffrait pas du cuivre, ou
mme que ce n'tait pas autre chose.
CHAP. IV.
Extrait de ce chapitre, conserv dans l'pitom d'Hoeschelius et dans
celui de Jean Lvinius, tel que Casaubon l'a fait imprimer, chapitre IV
de ses notes, sans le traduire.
(16) On regardait autrefois comme un trs grand honneur de
possder des vases boire (ekpoomatoon}. Achille avait aussi un
vase d'un travail admirable, et qu'il conservait prcieusement. Aucun
autre que lui n'y buvait, et il ne s'en servait pour faire des libations
aucune divinit qu' Jupiter. Priam, qui rachte le corps de son fils
Hector, au prix de tout ce qu'il avait de plus prcieux, offre Achille
une coupe (depas) d'une rare beaut. Jupiter, qui prend la figure
d'Amphitryon, donne aussi Alcmne un vase boire (poteerion)
pour prix de la conception d'Hercule.
[781d] Alcmne reoit le vase d'or, et le contemple aussitt avec
admiration.
Stsichore dit qu'Hercule traverse l'Ocan dans son vase boire
(poteerioo) ; qu'il s'en servit mme pour le franchir et aller enlever les
bufs de Gryon. Nous connaissons aussi par l'histoire le vase boire
(poteerion) de l'arcadien Bathycls, qui le laissa pour prsent celui
qui fut appel le sage par excellence entre les Sept de la Grce; mais
nombre de potiers de terre font le vase de Nestor, car plusieurs
crivains en ont donn des dtails.
En effet, les dieux aiment le poteerion ;aussi se saluent-ils les uns les
autres dans des vases (depaessi) d'or.
Il faut, dit-on, se comporter avec modration l'gard du vin, non en
dbauch, et ne pas boire grands coups selon l'usage des Thraces.
On doit, au contraire, savoir allier la raison au vin, comme le moyen
de se conserver en sant.
(17) [781e] Les anciens dbauchs se plaisaient beaucoup voir des
traits historiques gravs sur leurs vases. Cimon et Athnocls se sont
surtout distingus dans cet art de graver.
Les anciens se servaient aussi de vases o il y avait des pierreries
incrustes.

Mnandre fait mme quelque part mention de vases gravs en relief


Antiphane en parle aussi :
Les autres couvrent, avec l'cume d'un vin trs vieux, la coupe
plaque en or ; ils la vident sans cesse en la faisant circuler toute
pleine parmi eux, et la montrent renverse [781f] sans dessus
dessous.
Nicomachus dit quelqu'un:
Ouvrier en or, puisse-tu dorer ma coupe !
Philippide crit :
Mon cher Trophime ! si tu avais vu les vases, tout en or, qu'on avait
fait exprs ; oui, par le ciel, c'tait quelque chose de magnifique !
pour moi, je fus extasi en les voyant. Il y avait des cratres et des
barils d'argent plus grands que moi.
Parmnion envoyant Alexandre une lettre dans laquelle il rsume le
dtail des dpouilles qu'on avait faites sur les Perses, lui dit :
[782] Il y a en vases d'or soixante-treize talents, et douze mines
pesant de vases d'or boire ; en vases boire enrichis de pierreries,
56 talents babyloniens, et 84 mines pesant.
(18) Il tait d'usage chez les anciens de verser d'abord l'eau dans le
vase boire, et aprs l'eau le vin. Xnophane dit ce sujet :
Si tu verses boire, ne mets pas d'abord le vin dans le calice ou
gobelet (kyliki) ; mais premirement l'eau, et le vin par dessus.
Anacron dit aussi :
Valet, donne de l'eau, donne du vin; donne-nous ensuite des
couronnes de fleurs, afin que je ne lutte pas contre l'amour.
Hsiode avait dit avant lui :
Verse d'abord trois parties d'eau de source claire et courante, puis
mets-y une quatrime partie de vin.
On lit dans Thophraste :
Chez les Grecs, [782b] on mlait anciennement le vin tout
autrement que de nos jours ; en effet, on ne versait pas l'eau sur le
vin, mais le vin sur l'eau, afin d'user d'une boisson bien dtrempe,
de sorte qu'aprs en avoir bu, on ft moins avide de ce qui pouvait
rester, et l'on en employait la plus grande partie au jeu du cottabe.

(19) Les graveurs en relief les plus renomms furent Athnocls,


Crats, Stratonicus, Myrmcide de Milet, Callicrate Lacdmonien, et
Mys dont nous connaissons une tasse d'Hercule, et sur laquelle on
voyait grav le sac de Troie, avec cette inscription :
Parrhasius a fait le dessin; Mys l'a grav. Je reprsente la haute
IIium que les Grecs prirent ......
(20) [782d] En Crte, ceux que l'on aime sont trs considrs. C'est
qui y enlvera plutt qu'un autre des enfants mles; c'est mme un
dshonneur pour un beau garon de n'tre pas aim. On y appelle
ceux qu'on a ainsi enlevs. On leur donne une robe,
un buf et un vase boire, poteerion. Ils portent mme cette robe
dans un ge plus avanc, afin de montrer qu'ils ont mrit de la
considration.
(21) ... mais vois les hommes lorsqu'ils ont un verre de vin; alors ils
sont riches, ils font de grands gains, ils gagnent leurs procs, ils sont
au comble de la flicit, ils offrent tous les services leurs amis.
En effet, le vin pris en partie de plaisir semble donner plus d'tendue
l'me, la nourrir, l'lever; il chauffe, anime l'esprit, suggre de
nouvelles rflexions, et comme dit Pindare,
C'est alors que les soucis fatigants de l'homme abandonnent le
cur ; nous voguons tous au gr de l'illusion qui nous trompe, dans
un ocan de richesses. Celui qui n'a rien se trouve dans une opulente
fortune, et les riches s'imaginent l'tre encore davantage.
Il ajoute ensuite :
Vaincus par des traits de vigne, ils ont d'un autre ct l'me plus
grande, plus leve.
(22) ANKYLEE
L'ankyle est un vase boire () dont on se sert au jeu du
cottabe. Cratinus a dit:
C'est la mort mme que de boire du vin lorsqu'il y a de l'eau : qu'il y
ait tout au plus autant de l'un que de l'autre. Buvant deux conges de
vin pur, elle lance, de sa main flchie, les latages au Priape de
Corinthe, en prononant le nom de celui pour qui elle joue.
Bachylide dit :
Tendant son bras d'albtre lorsqu'elle lance le latage pour la
jeunesse, de sa main qu'elle avait flchie.

Ceci nous fait comprendre ce qu'Eschyle entendait par cottabes


ankyletes.
On a aussi dit des traits ankyletes ou courbes, demi-courbes; mais
l'expression ap'antylees vient de ce qu'on inflchissait la main droite;
mais si le vase ou gobelet a t nomm ankylee, c'est parce qu'on
inflchissait la main droite en lanant le cottabe, car les anciens
taient extrmement attentifs lancer le cottabe avec grce et
dextrit. Plusieurs mettaient plus de gloire cela qu' bien lancer un
javelot. La dnomination est donc venue de la position que l'on
donnait la main pour lancer, avec grce, le vin dans le plateau du
cottabe. Or, on pratiquait des salles exprs pour ce jeu.
AIAKIS.
On trouve dans Timachidas le mot aakis, pour dsigner certain
gobelet.
AKATOS.
L'akatos tait un vase boire de la forme d'une gondole. Epicrate en
parle :
Laisse de ct ces petits akates (gobelets} j prends-en de plus
grands; mets-moi cette vieille en fagot prs de la hune; tends toute
cette nouvelle, et fais-lui bien prendre le vent ; donne un mouvement
libre et prompt la rame. Lche tous les cbles, et laisse jouer les
pieds l'aise.
(783) AOOTON.
L'aooton tait chez les Cypriotes un vase boire, selon Pamphile, et
comme l'explique Philtas, un vase sans anses.
AROKLON.
L'aroklon est une coupe, dans Nicandre de Colophon.
ALEISON.
Aleison et depas sont l'un et l'autre le nom d'une mme coupe.
Homre dit de Pisistrate dans l'Odysse :
Il versa du vin dans une coupe d'or, depa.
Et plus loin ? en parlant de Tlmaque:
C'est pourquoi je te donnerai un aleison d'or.

Il dit encore ailleurs :


Il donna Tlmaque un beau depas.
Or, Asclpiade de Myrle fait cette rflexion :
Il me semble que le depas tait analogue au vase qu'on appelle
phialee, ou coupe, car on s'en sert pour faire des libations. (783b)
C'est dans ce sens qu'Homre appelle depas le vase avec lequel
Achille faisait des libations Jupiter seul. On l'appelle depas, ou parce
qu'on le prsente tous (pasi) ceux qui veulent faire des libations, ou
qui veulent boire ; ou parce qu'il prsente deux ouvertures, ce qui doit
s'entendre des anses. On l'appelle aleison, soit parce que ce vase est
trs lisse (leion) ou poli; soit parce qu'on y runit (alizetai) de la
liqueur en certaine quantit; mais qu'il ait eu deux anses, c'est ce qui
est manifeste par ce passage.
Il tait prs de prendre ce bel aleison d'or deux anses.
Le pote y joint aussi l'pithte d'ampikypellon, voulant indiquer
seulement qu'il tait tout amphikyrton ; mais Silnus entend par ce
mot que ce vase tait sans anses. D'autres, prenant amphi dans le
sens de peri, disent que ce mot l indique que ce vase tait fait de
manire qu'on pouvait y boire de tous cts. Parthnius l'entend de la
courbure
qu'on avait donne aux anses ; le mot kyphos ayant, selon lui, le
mme sens que kyrtos ou courbe; (783c) mais Anicte dit que
kypellos dsigne la phialee, ou coupe; que le nom amphikypellon a le
sens
d'hyperphialon,
hypereephanon
et
kalon,
c'est--dire,
magnifique, pompeux, et beau; moins, ajoute-t-il, qu'on ne prenne
le mot aleison de a privatif et leos, c'est--dire, non lisse, non poli, vu
l'embellissement trs vari qui en rendait la surface rude au toucher.
Pisandre dit qu'Hercule donna un aleison Tlamon pour prix de la
valeur qu'il avait montre dans son Expdition contre la ville de Troie.
(25) Il y avait des vases qu'on nommait les uns corne d'Amalthe, les
autres eniautos.
(783d) AMPHOOTIS.
L'amphootis est selon Philtas un vase de bois dont les campagnards
se servent pour traire le lait, et mme pour boire.
AMYSTIS.
Amystis dsigne proprement la boisson que l'on prend tout d'un trait,
et sans rejoindre les lvres. On donne aussi ce nom aux vases avec
lesquels on peut boire l'aise ; et l'on emploie l'expression

exemystise, dans le sens de boire sans reprendre haleine; comme on


le voit dans Platon le comique :
Dbouchant une urne brillante de liqueur qui parfumait l'odorat, il
en versa sur-le-champ dans le ventre creux d'un gobelet ; ensuite il
l'agita et la but pure, sans mme reprendre haleine, exemystise.
(783e) L'amystis de voit se boire tandis qu'un autre chantait quelques
vers dans un intervalle dtermin; ce qui ne laissait que trs peu de
temps, comme on le voit dans Ameipsias :
A. Joue-moi un air de flte ; et toi, chante : moi, je vais boire,
pendant que tu joueras de ta flte. B. donc, prends l'amystis. D.
L'homme n mortel n'a pas besoin de tant de choses ; il suffit qu'il
aime et qu'il mange. A. Oh ! tu te contentes de trop peu.
(26) ANTIGONIS. SELEUKOS. PRUSIS.
L'antigonis avait pris son nom du roi Antigonus, comme le seleucos du
roi Seleucus, et la prusis du roi Prusias.
(783f) ANAPHAIA.
Ce mot dsignait chez les Crtois un vase boire chaud, ou de l'eau
chaude.
ARYBALLOS.

C'est un vase boire, large par le bas, et qui se rtrcit par le haut,
comme des bourses qu'on ferme en tirant les cordons. La
ressemblance a aussi fait donner ces bourses le nom d'aryballes.
Aristophane en parle dans ses Chevaliers.
Te rpandre sur la tte de l'ambroisie avec un aryballe.
Mais l'aryballe ne diffre pas beaucoup de l'arystique, et l'on peut le
prendre d'aryoo, je puise, et balloo, je jette ou rpands. On appelle
aussi arystis une aiguire; comme on le voit dans Sophocle:
Coquine que tu es, puissent les dieux t'abmer ! (784) toi qui, ayant
ainsi les arystis ta disposition, t'es si bien rgale avec !
Il y a aussi en Ionie une ville nomme Arystis.
ARGYRIS.
L'argyris est un vase boire fait non seulement d'argent.... Anaxilas
dit :

Et boire dans des argyris d'or.


(27) BATIAKION.
Les mots batiakion, labronios, tragelaphos, pristis sont des noms de
vases boire. La batiakee est une coupe de Perse. Parmi les lettres
qu'Alexandre crivit aux Satrapes de l'Asie, il y en a une o l'on
trouve ce qui suit :
Trois batiaques d'argent dor, cent soixante-seize condys d'argent,
et trente-deux autres en placage d'argent; une tisigite d'argent,
trente-deux cuillers d'argent dor; une tablette d'argent serrer les
lgumes; un pot servir le vin en argent, travaill et vari la faon
des Barbares, vingt-neuf autres petits vases boire de diffrentes
formes, d'autres petits vases boire, tels que des rhytes, des baties
et des lykurgos en or plaqu; des thymiatres et des assiettes.
BEESSA.
La besse est chez les Alexandrins un vase boire plus large par le
bas, et qui se rtrcit par le haut.
(28) BAUKALIS.
La baucalis est aussi un vase d'Alexandrie, comme on le voit dans
Sopatre le pote parodique.
La baukalis quatre cercles.
Le mme dit ailleurs :
Il est agrable de boire le matin, dans une baucalis, de l'eau o l'on
a dlay du miel, lorsqu'on est tourment par la soif extrme qui
rsulte de la crapule.
(784c) Or, ajoute-t-il, les Alexandrins travaillent le verre de manire
qu'ils lui font prendre toutes les formes qu'ils veulent pour en faire
diffrents vases, imitant ainsi la forme des vases de terre qu'ils se
procurent de toutes les contres. Lorsque Cassandre fonda la ville de
Cassandrie, Lysippe, le sculpteur, le voyant, dit-on, fort avide de vaine
gloire, et jaloux de produire quelque poterie d'une nouvelle invention,
cause des vins de Mends qu'on tirait en quantit de cette ville ;
Lysippe, dis-je, lui prsenta nombre de poteries de formes diffrentes;
et prenant quelque chose de chacune il lui en fit un vase d'une figure
qui lui fut particulire.
(29) [784d] BIKOS.

Xnophon dit, liv. I de son Anabase, que Cyrus envoya des bikos vides
demi. Or, le bikos est un vase boire analogue la coupe que nous
appelons phialee, selon Pollux de Parium.
BOMBYLIOS,ou Biberon.
Le bombylios tait un thricle de Rhodes. Socrate donne ainsi
quelque ide de la forme de ce vase :
Les uns seront dlivrs ou guris en buvant dans une coupe
(phialees) autant qu'ils voudront; les autres en recevant ce qui
tombera goutte goutte du bombylios. On donne aussi ce nom un
animal.
BROMIADES.
Ce mot dsigne un vase boire (ekpooma) semblable aux scyphes les
plus allongs.
(30) GRAMMATIKON.
C'tait un vase quelconque sur le contour duquel on avait grav des
lettres, ou une inscription. Alexis dit ce sujet :
Je vais d'abord t'exposer la forme extrieure de ce vase boire : il
tait rond, trs petit, antique, ayant les anses fort endommages. Il y
avait, tout autour, des lettres qui formaient cette inscription : BIOS
SOOTEEROS: de Jupiter-Sauveur.
CHAP. V.
Nous avons vu Capoue en Campanie un semblable vase boire,
portant des lettres graves ; il tait d'argent, et consacr Diane. On
l'avait form sur la description qu'Homre fait de celui de Nestor. On y
voyait mme les vers en lettres d'or incrustes, comme si c'et t
celui de ce hros.
Ache le pote tragique fait ainsi parler des Satyres, dans son
Omphale, au sujet d'un vase sur lequel il y avait des lettres.
[466f] Ce scyphus ( gobelet) d'un dieu m'invite depuis longtemps,
me montrant les lettres d, i, la troisime est un o, ensuite je vois n:
ct suit y. S et o m'annoncent qu'ils ne doivent pas s'absenter de
l'autre extrmit.
On voit qu'il manque u aprs o dernire lettre indique, parce que les
anciens, qui employaient o dans sa valeur naturelle, [467] s'en
servaient aussi lorsqu'ils avaient crire la diphtongue ou. Ils
employaient de mme u seul lorsqu'ils en prononaient le son
particulier, et lorsqu'il se trouvait suivi de la lettre i, qui y tait

suppose jointe. Voil donc pourquoi les Satyres, qui parlent dans le
passage prcdent, indiquent le nom Dionysou, en mettant un o pour
la dernire syllabe, et prouvant ainsi qu'il faut supposer u aprs o,
afin de complter le mot Dionysou.
Quant la lettre s, que les Satyres nomment san dans ce passage, les
Doriens l'nonaient ainsi, et ils en ont suivi l'usage. Les musiciens,
comme Aristoxne le rpte plusieurs fois, vitaient mme la lettre s
ou le sigma, parce que c'est une lettre dure, et dont le sifflement ne
s'accorde pas avec l'accompagnement de la flte. Ils y joignaient le
plus qu'ils pouvaient le son de [467b] la lettre r, parce qu'il se lie plus
facilement dans les articulations. C'est pourquoi les chevaux marqus
d'un sigma taient pour eux des chevaux samphoras. Aristophane dit
dans ses Nues :
Tu n'en mangeras pas, ni toi, ni ton cheval de trait, ni ton
Samphoras .
Pindare dit:
Jadis on proscrivait le chant qui n'avait pas un caractre mle, et le
san (s) tait en consquence banni de la bouche.
Eubule parle aussi, dans sa Jeune Fille, du vase portant des lettres
sous le mme nom de grammatikon, qu'on lui donnait.
[467c] Je hais ce vase boire portant des lettres (grammatikon) ;
mon fils est parti ayant une semblable petite coupe.
Or, on fait nombre d'autres vases semblables celui-l.
(31) GYALAI .
Philtas dit, dans ses Ataktes, ou Dissolus, que les Mgariens
appellent gyalai les vases boire, poteeria . Parthnius crit, dans
son Trait des Mots qu'on prend des historiens :
La gyale est une espce de vase boire, comme l'crit Marsyas
dans ce passage.
Lorsque le roi entre dans la ville, le prtre d'Hercule va au-devant
de lui, tenant certaine gyale pleine de vin ; alors le roi la prend et fait
des libations.
(32) [467d] DEINOS, ou DEINIAS.
Ce mot est aussi un nom de vase boire. Denys de Sinope, faisant le
dtail des vases boire (poteerioon ) dans sa Conservatrice, parle de
celui-ci en ces termes :

A. Femme, combien n'y a-t-il pas d'espces de beaux thricles! B.


Oui, il y en a de deux cotyles, de trois, et le grand deinos qui tient une
mtrte : le cymbium (gondole), les scyphes (gobelets}, les rhytes
(faits en forme de corne). A. Ma foi, cette vieille ne voit que des vases
boire, et pas autre chose.
Clanthe le philosophe dit, dans son Trait du Transport des
dnominations, [467e] que le thricle et le deinias ont eu leur nom
de leurs inventeurs. Seleucus, crivant que le deinos est une espce
de vase boire, cite ce passage de la Mde de Strattis :
Sais-tu, Cron, quoi ton crne ressemble ? pour moi je le sais ;
c'est un deinos perc vers le bas.
Archdicus, introduisant sur la scne, dans son Diamartanonte, un
serviteur qui parle de filles de joie, lui fait dire :
J'amenai ces jours derniers Nicostrate, cette grivoise au nez si
crochu, et qu'on a surnomme Scotodine, parce qu'elle vola autrefois
[467f] un deinos dans l'obscurit (skotoo ). B. Quoi, un deinos ! mais
cela est affreux ! (deinon).
Le mot deinos dsigne aussi une espce de danse, comme le montre
Apollophane dans ce passage de sa Daulis :
Cette deinos est bien deinos, pnible ; de mme que le calathisque.

Tlsille l'Argienne appelle aussi deinos l'aire d'une grange. Les


Cyrniens donnent mme ce nom un bassin dans lequel on se lave
les pieds, comme le rapporte Philtas dans ses Attiques.
(33) [468] DEPASTRON.
Silne et Clitarque, dans leurs Gloses, disent que l'on nomme les
vases boire depastra chez les Clitoriens; mais voici ce qu'en dit
Antimaque de Colophon dans sa Thbade :
(Ils excutrent ) ponctuellement tout ce qu'Adraste leur avait
ordonn de faire. Ils versrent de l'eau dedans, et du miel vierge, les
mlant attentivement dans un cratre d'argent. Aussitt ils
prsentrent, la main, des coupes (depastra) chacun des princes
grecs qui taient manger ; ensuite ils en versrent dans une
aiguire d'or, pour faire les libations.
[468b] Il dit ailleurs :
Que l'on prsente aux autres un cratre tout d'argent, ou des
(depastra) coupes d'or, qui sont en rserve chez moi.

Plus loin il ajoute :


Et des depastres d'or, et une petite clbes pleine de miel, qui lui
sera plus avantageux.
(34) [468c] DAKTYLOOTON.
C'est ainsi qu'Ion appelle un vase boire dans son Agamemnon.
Mais il remportera un prix digne de la course ; c'est un vase boire,
dactylote, et qui n'a pas t atteint du feu. C'est le grand prix de la
course que propose Plias, et l'ouvrage de Castor.
Epigne entend le mot dactylote d'un vase boire qui a deux oreilles,
et dans lesquelles on peut insinuer les doigts de chaque ct.
D'autres entendent par ce nom un vase qui a dans son contour des
figures qui sont comme des doigts, ou des figures en relief semblables
celles des vases boire de Sidon. Enfin, d'autres veulent que ce soit
un vase dont la surface est totalement lisse. L'auteur a dit non atteint
du feu, selon l'expression d'Homre, qui dit:
[468d] Il dposa un chaudron apyre.
C'est--dire, qui n'avait pas t, ou qui n'allait pas sur le feu : ou c'est
un vase destin mettre de l'eau froide, ou fait pour boire de l'eau
froide. Quelques-uns l'entendent d'une corne mme. En effet, on dit
que les bufs du pays des Molosses ont des cornes extrmement
grandes et grosses. Thopompe raconte comment on en prpare des
vases boire, et l'on peut en conclure avec vraisemblance que Plias
en avait un semblable. Or, Iolcos, o le prix de ce jeu fut propos par
Plias, est proche de la Molossie.
Mais Didyme, qui commente cette pice, dit qu'il vaut mieux avouer
qu'Ion a mal entendu ce vers d'Homre :
Il assigna pour prix, au cinquime, une phiale deux anses qui
n'allait pas au feu (apyrooton).
[468e] Car il a pens qu'il s'agissait l d'un vase boire (ekpooma);
mais c'est un vase trs large, analogue un chaudron, et propre
recevoir de l'eau froide. Ce vase tait dactylote, en ce qu'il prsentait
intrieurement des cannelures dans son contour, dans lesquelles ceux
qui prenaient le vase pour boire mettaient les doigts. Mais quelquesuns donnent le nom de phialee apyrootos, une corne faite pour
boire, car elle est apyre, ou faite sans employer le feu. Il n'y aurait
cependant pas d'erreur dire que la phialee tait un vase boire,
ekpooma. Philmon, dans ses Noms, ou Gloses Attiques, crivant
d'abord kalpis, selon l'ordre des mots de son ouvrage, ajoute pour
explication :

C'est un vase boire (ekpooma) dactylote, et ayant deux anses,


une de chaque ct, dans lesquelles on peut insinuer les doigts ;
d'autres veulent que ce soit un vase qui a circulairement des formes
de doigts.
(35) ELEPHAS.
C'est ainsi qu'on appelait certain vase boire, comme le dit
Damoxne dans sa pice intitule, celui qui s'afflige lui-mme (Authoo
pent onti) :
A. Si ce vase ne te suffit pas, voici un esclave qui vient apporter
l'lphant. B. Bons dieux ! qu'est-ce donc que cela? A. Un rhythos
[469] a deux sources. B. De quelle grandeur ? A. Il tient deux conges ;
c'est un ouvrage d'Alcon. C'est avec ce vase qu'il me porta autrefois
la sant avec plaisir, tant Cypsles.
Epinicus fait aussi mention de ce vase boire dans ses Supposes. Je
citerai son tmoignage quand je parlerai du rhytos.
(36) EPHEEBOS.
Philmon d'Athnes dit, dans ses Noms, ou Gloses Attiques, qu'on
appelle ainsi le vase boire nomm autrement embasikoiton.
Stphanus le comique en parle dans ce passage de son Philolacon:
ami de Lacdmone:
[469b] A. Le roi lui porta une bourgade pour sant. B. Voil une
sant bien nouvelle ! Que lui est-il arriv de ce verre de vin ? A.
Certaine bourgade situe prs de Thuria. Quant moi, Sosie, je n'ai
de passion que pour les vases de Rhodes, et les phbes, quoique
peu maniables.
(37) HEEDYPOTIDES.
Selon Lynce de Samos, les Rhodiens imaginrent ces vases boire
pour les opposer aux thrides des Athniens, qui firent ces vases de
cette forme, et trs pesants ; ainsi uniquement pour les riches. Les
Rhodiens, au contraire, firent leurs hedypotides trs lgres, afin que
les gens peu aiss pussent s'en procurer pour l'appareil. [469c]
pigne fait mention des hedypotides dans ce passage de son
Hrone :
Des rfrigrants, des gondoles, un cyathe, quatre rhytes, trois
hedypotides, une passoire d'argent.
Smus dit, liv. 5 de sa Dliade, qu'on vo}yait suspendue dans le
temple de Dlos, une hdypotide d'or qui avait appartenu
Echenique, femme de cette le. Il en fait encore mention liv. 8.
Cratinus le jeune dit:

Douze hedjpotides de chez Archephon.


(38) HEERAKLEION.
Pisandre crit, liv. 2 de son Hracle, que ce vase tait une tasse
(depas) dans laquelle [469d] Hercule passa la mer, et qu'elle avait
appartenu au Soleil, mais qu'Hercule l'avait eue ensuite de l'Ocan.
Les potes et les historiens n'auraient-ils pas imagin par badinage
de faire naviguer Hercule dans un vase boire, de ce que ce hros
aimait les plus grands de ces vases? Mais Panyasis dit, liv. I de son
Hracle, que ce fut de Nre qu'Hercule reut la tasse du soleil, et
qu'il s'en servit pour passer par mer rythie. Nous avons dj dit
qu'Hercule tait un des grands buveurs. [469e] Stsichore nous
apprend, dans le passage suivant, que le soleil tait port au
couchant dans un vase boire :
Le Soleil, fils d'Hyperion, s'embarqua dans une coupe d'or, pour
traverser l'Ocan, et arriver dans les retraites obscures de la nuit vers
sa mre, sa jeune pouse et ses chers enfants. [469f] Aussitt ce fils
de Jupiter s'enfona dans un sombre bocage de lauriers.
Antimaque parle ainsi de cette tasse :
L'illustre Erythie faisait partir ce moment le Soleil dans une coupe
trs commode.
Eschyle dit aussi dans ses Hliades :
L, au couchant, est la coupe (depas) de ton pre, faite par Vulcain,
et dans laquelle, traversant le vaste espace des flots qui s'lvent en
montagnes, il poursuit sa course rapide, et arrive ici en fuyant le
milieu des tnbres de la nuit si dsire des mortels et trane par
des chevaux noirs..
(39) Mimnerme dit, dans ses Nains, que le Soleil se rend en dormant
vers l'Orient, dans un lit d'or, [470] que Vulcain lui a fait exprs pour
cet usage, et indique, quoique indirectement, la cavit de la tasse o
il repose :
La fatigue est tous les jours le sort du Soleil, et il n'a jamais aucun
repos, non plus que ses coursiers, depuis l'instant o l'Aurore aux
doigts de roses, quittant l'Ocan s'lve sous la vote du ciel; [470b]
car aussitt un lit profond, de l'or le plus brillant, qui fait l'objet de ses
dsirs, et forg de la main de Vulcain, le transporte au-del de
l'Ocan. Il vole sur la surface de l'onde, et, dans le sein du sommeil, il
passe rapidement du chur des Hesprides en thiopie, o s'arrtent
son char rapide et ses chevaux, jusqu' ce que l'aurore, mre du
crpuscule, arrive. L, le fils d'Hyprion monte sur un autre char.

Thoclyte dit, liv. 2 des Heures, que le Soleil traverse la mer [470c]
dans une chaudire ; mais l'auteur de la Titanomachie l'avait dit avant
lui. Phrcyde, aprs avoir parl de l'Ocan, ajoute :
Mais Hercule, tendant son arc contre lui, prt lcher la flche, le
Soleil lui ordonne d'arrter; Hercule intimid arrte, et le Soleil, pour
rcompense, lui donne la tasse d'or, qui le porte lui et ses chevaux,
lorsque franchissant l'Ocan, pendant la nuit, il se rend vers l'aurore
o il se lve. Aussitt Hercule part dans cette tasse [470d] pour
rythie ; mais l'Ocan, dont il fait la premire fois l'preuve, lui
paraissant soulever les flots pour en battre la tasse, Hercule s'apprte
dcocher ses flches ; aussitt l'Ocan, craignant son courroux,
ordonne aux flots de se calmer.
CHAP. VI.
(40) EETHANION.
Voici ce qu'Hellanicus crit, dans ses gyptiaqes:
Il y a dans les salles manger des gyptiens une jatte de cuivre, un
cyathe de cuivre et un Ethanion de cuivre.
HEEMITOMOS.
Pamphile dit, dans ses Gloses, que c'est un vase boire (ekpooma )
qui a eu son nom de sa figure chez les Attiques.
(41) [470e] THEERIKLEIOS.
C'est un calice () rtrci sur les cts, assez profond, ayant de
courtes anses, comme le calice ordinaire. Ne serait-ce pas dans un
thricle qu'Alexis fait boire Hercule, lorsqu'il dit, dans son Hsione :
Devenu plus traitable, quoique avec peine, il demanda une kylee,
puis la prenant, il la vida plusieurs fois de suite jusqu' la dernire
goutte; de sorte qu'on peut dire, selon le proverbe, cet homme est
vraiment une outre, un sac.
Thophraste montre clairement que le thricle [470f] est un calice,
en disant dans son Histoire des Plantes au suje du trbinthe :
On en fait des calices thricles ; de sorte que personne ne peut les
distinguer de ceux de terre. Ce fut, selon lui, Thricls, potier de terre,
natif de Corinthe, qui imagina cette espce de calice, qui en porta le
nom. Il tait contemporain d'Aristophane le comique.
Thopompe fait aussi mention de ce calice dans sa Nme :

A. Viens ici, fidle enfant de Thricls : charmante figure! quel nom


te donnerons-nous ? [471] Oui, tu es le miroir mme de la nature.
Lorsqu'on te sert tout plein, je ne dsire plus autre chose. Quant toi,
vieille Tholyte, je t'abhorre! TH. Eh! mon cher! pourquoi m'appellestu vieille ! A. Comment veux-tu que je t'appelles? TH. Comment?
Viens vers moi, Tholyte ! viens vers la jeune compagne de ton
esclavage ! voil comme on parle honntement. a ! verse boire. A.
Mais tu veux me tenter ? TH. Oui: A. A quel dessein ! TH. Je veux te
porter une sant dlicieuse. A. Est-ce aprs avoir bu autant qu'il te
plaira ? ou me donnes-tu boire d'abord ?
[471b] Clanthe parle aussi du thricle dans son Trait du Transport
des Noms :
Il en est ainsi de toutes ces inventions et autres semblables, telles
que le thricle, le deinias, l'iphicratis, qui indiquaient ceux qui en ont
t les inventeurs; ce qui subsiste encore actuellement; et s'il y a des
inventions qui ne rappellent pas les auteurs, c'est que le nom aura
t un peu trop chang : mais, comme dit le proverbe, il ne faut pas
croire le premier venu.
D'autres disent que le thricle a t ainsi nomm des peaux des
btes sauvages (theerioon)
qu'on y figurait. [471c] Pamphile
d'Alexandrie croit que ce nom vient de theeras klonein, poursuivre,
presser des btes sauvages, parce que Bacchus rpandait du vin avec
cette espce de vase sur les animaux.
(42) Antiphane fait aussi mention de ce vase dans ses Semblables :
Lorsqu'on eut soup (car je veux lier ici ce qui se fit dans
l'intervalle) et qu'on vit paratre le thricle de Jupiter-Sauveur,
instrument rempli de liqueur cumante et dlicieuse de Lesbos.
Chacun le prit de la main droite, pour boire la sant de ce dieu.
Eubule crit, dans son Dolon:
Moi ! je n'ai jamais rinc un vase ! [471d] eh ! j'ai rendu cette tasse
plus pure que Thricls ne rendait ses calices brillants lorsqu'ils
taient neufs.
Et dans ses Joueurs de ds :
Dj ils prenaient un de ces thricles d'une grande capacit, dont
l'cume montant par dessus les bords se rpandait sur les mains des
buveurs, et leur faisait mener grand bruit. C'tait un vase noir, tourn
en perfection, qui comme une source jaillissait rapidement : rinc
avec soin, il jetait au loin un reflet brillant de sa surface, sur laquelle
[471e] un lierre se rpandait de tous cts.
Ararus, ou Eubule, en parle ainsi dans son Campylion :

O terre potier ! Thricls te modela un jour en dilatant le fond de


tes flancs creux. Sans doute qu'il connaissait bien le naturel des
femmes, car elles n'aiment pas boire dans de petits vases.
Alexis dit, dans son Chevalier:
Et un calice de Thricls, dont le bord tait couronn d'or; car ce
n'tait pas un de ces vases communs.
On lit dans son Epaque ( ou Hippisque) :
Il avala du vin pur, plein un thricle trs large, [471f] et de la plus
grande taille.
(43) Time nomme le calice, thricle, dans ce passage du liv. 28 de
ses Histoires :
Certain Polixne, un de ceux qui furent dputs parla ville de
Taormine, revint ayant reu de Nicomde, entre autres prsents, un
calice thricle.
Adaeus, parlant de la Disposition, pense que le thricle est le mme
vase que le carchesium ; mais Callixne montre clairement, [472]
dans son Histoire d'Alexandrie, que ce vase tait diffrent :
Dans cette pompe, les uns portaient des thricles, les autres des
carchesium.
Je dirai plus loin ce qu'tait le carchesium.
Il y avait aussi un cratre qu'on appelait thricle. Alexis en parle
dans son Cycnus.
Au milieu tait un cratre thricle, plein d'un nectar blanc trs
vieux, et couvert d'cume. Je le pris, le vidai, le nettoyai jusqu' le
rendre bien brillant ; puis le posant solidement sur sa base, j'y
arrangeai des branches de lierre portant son fruit, [472b] dont je le
couronnai.
Mnandre a fait le mot thricle fminin, en grec, dans sa Femme
enthousiaste:
A demi-ivre, il avala la thricle .
Et dans son Mnagyrte, ou Prestigiateur :
Lui portant la sant avec une thericle de trois cotyles.
Dioxippe dit, dans son Phylargyre, ou qui aime l'argent :

A. J'ai actuellement besoin de la grande thricle. B. Je sais cela. A.


Et des rhodiaques ; car c'est dans ces sortes de vases que j'ai
coutume de boire avec plaisir, et largement.
Polmon, parlant de la citadelle d'Athnes, a dit theerikleia au neutre
pluriel :
[472c] Noptolme y consacra, ou suspendit des thricles d'or
dont le pied tait de bois.
(44) Apollodore de Gla, dans ses Philadelphes, ou son Apocartcroon,
fait de suite mention de tapis, de vases d'argent, de thricles orns
de reliefs, et d'autres vases boire trs riches.
Aristophane crit, dans sa pice intitule Philonide:
C'est pourquoi notre matre me prsenta dernirement, pour
rcompense de mes services, le large ventre d'un de ces thricles,
bien tourn, tout couvert de l'cume d'un vin dlicieux [472d] ml
avec gale quantit d'eau : or, je ne doute pas que c'est parce qu'il
avait bien reconnu ma fidlit. Enfin, m'ayant bienfait boire, il me
dclara femme libre.
Thophile n'a pas oubli ce vase dans sa Botienne :
Mais il mle, comment crois-tu? on ne peut mieux, certes, un de ces
calices thricles de terre, contenant quatre cotyles, et la liqueur s'y
couvre d'cume en bouillonnant. Non, par la terre! jamais Autocls n'a
appuy son bras avec tant de grce sur l'articulation de l'paule.
[472e] Et dans ses Prtides :
Il apporte dans la salle un calice thricle contenant plus de sept
cotyles, pour porter la sant de la bonne fortune.
ISTHMON, ou ISTHMION.
Pamphile rapporte, dans son ouvrage sur les Noms, qu'on appelle
isthmon certain vase boire
(45) KADOS.
Simmias dsigne ainsi un vase boire, en rapportant ce passage
d'Anacron :
J'ai dn en rompant une crote d'itrion, et j'ai bu un cade de vin.
pigne dit, dans son Mneemation, ou petit Monument spulcral :

A. Des cratres, des cades, [472f] des holces, des krounia, il y a


aussi des kronnianes : mais qu'est-il besoin de vous dtailler tout ?
vous le verrez de vos propres yeux. B. Mais ne dis-tu pas que
Pixodare, le fils du roi, est arriv ?..
On lit dans les pigrammes d'Hdyle :
[473] Buvons, car le vin nous suggrera peut-tre quelques vers
nouveaux, dlicats, coulants comme le miel. C donc, qu'on m'arrose
de cades de Chio, et dis : Hdyle, livre-toi la joie; je n'aime pas
vivre en vain, c'est--dire, sans bien boire.
Et dans une autre :
Pasisocls boit jusqu' la nuit, et depuis la nuit jusqu' l'aurore, en
vidant quatre cades ; ensuite il s'en va prcipitamment o ses pas le
conduisent ; mais en buvant, il surpasse le pote de Sicile par le
charme de ses vers et la force de l'expression. [473b] Les grces y
brillent avec clat ; ainsi, mon cher Pasisocls crit et boit.
Clitarque dit, dans ses Gloses, que les Ioniens appellent cade certain
petit vase de terre. Hrodote parle de cade de vin de palmier, dans sa
troisime Muse.
(46) KADISKOS.
Philmon crit, dans l'ouvrage cit prcdemment, que ce mot
dsigne un vase boire. [473c] C'est selon Anticlide un vase dans
lequel on place les statues de Jupiter Ctsien, comme il l'crit dans
son Exgtique :
Voil donc comment il faut poser sur la base les statues de Jupiter
Ctsien. Fermant le couvercle d'un cadisque neuf deux anses que
l'on entoure de bandelettes de laine blanche, on fera pendre de
l'paule droite et du front (de la statue) quelque toffe ou bande
couleur de safran, telle qu'on la trouvera, et l'on versera de
l'ambroisie. Or, par ambroisie il faut entendre ici de l'eau pure, de
l'huile, et toutes sortes de fruits, que l'on y mle (emballetai ) aussi.
Straton le comique fait mention du cadisque dans sa Lemnomde ;
voici ses termes :
(La sant) de Mercure, que les uns boivent en versant le vin du
prochydion, et d'autres du cadisque ., en le mlant avec gale
quantit d'eau.
(47) [473d] KANTHAROS.

Ce mot est aussi employ pour dsigner un vaisseau avec lequel on


navigue. Ameipsias montre que le canthare tait un vase boire
lorsqu'il dit, dans ses Joueurs au Cottabe :
La mre apporte des saucires et des canthares.
Alexis dit,dans son Cratevas, en parlant d'un homme qui buvait dans
une taverne :
Ensuite j'aperois certain Hermasque qui renversait le canthare de
ces gens-l : prs de l taient ses tapis et son panier.
[473e] Eubule, dans son Pamphile, parle plusieurs fois du canthare :
Mais moi, comme il se trou voit en face de la maison une nouvelle
et grande taverne, j'y attendis la nourrice de la jeune fille, aprs avoir
dit au tavernier de me donner un conge de vin d'une obole, et de me
servir ct un grand canthare.
Il dit dans un autre passage :
Il y a dj du temps que ce canthare demeure vide et sec.
[473f] Et ailleurs :
A. Mais elle, prenant en mme temps le canthare, elle le fit
disparatre . De quelle grandeur pensez-vous qu'il tait, Arsias ? AR.
Fort grand ; et elle a mis ce canthare sec si promptement.
Voici ce que dit Xnarque dans son Priape :
, valet, verse-moi dans ce vase d'argent, dans ce vase profond ;
[474] allons, dis-je, verse dans ce canthare.
Et ailleurs :
, valet, verse; verse, dis-je, par Jupiter ! dans ce canthare.
Epigne crit, dans son Hrone :
Ha ! malheureux que je suis ! les potiers ne font plus de ces grands
canthares : ce ne sont plus que de petits vases, bien polis, il est vrai ;
mais qu'ils semblent ne faire que pour les avaler plutt que le vin.
(48) Sosicrates dit, dans ses Philadelphes :
Un vent lger, qui frisait la surface de l'onde, amena doucement et
joliment la canthare de la fille de Sciron, sans qu'il ft besoin [474b]
de toucher au cordage qui fixait la voile.

Phrynicus parle du canthare dans ses Comastes:


Ensuite Chrestrate, qui vit si rgulirement en faisant chez lui des
vases de terre, gmissait (de voir avaler) cent canthares de vin par
jour.
Nicostrate crit, dans son Calomniateur : Diaboloo :
A. Mais, est-ce un vaisseau vingt bancs de rameurs, ou un cygne,
ou un canthare? car si je vous demande cela, c'est parce que c'est
moi qui ai soin de tout. B. C'est absolument un cygne-canthare, pot
compos de l'un et de l'autre.
Mnandre crit, dans son Nauclre :
A. O Straton ! voici enfin [474c] Thophile qui nous est arriv aprs
avoir franchi la mer ge. Quel avantage * pour moi de t'amener le
premier ce fils sain et sauf, et en outre ce canthare dor. STR. Quel
canthare entends-tu ? A. Eh ! le vaisseau.
Peu aprs il dit :
Le navire, me dis-tu, est arriv bon port ? B. Oui, ce navire, le
mien; celui, dis-je, qu'a construit Callicls, et dont le nomm
Euphranor de Thurie est le pilote.
Polmon, dans son ouvrage sur les Peintres, ddi Antigonus, dit
[474d] qu'Hippe fit en pierre, aux noces de Pirithos, un pot verser
le vin et un kypellon, dont il recouvrit les bords en or ; mais que quant
aux lits, il les fit de sapin, sans pieds, et les orna de tapis de divers
dessins, etc. Les vases boire taient des canthares. Au plancher
suprieur tait suspendu une lampe dont la lumire se rpandait en
se divisant selon certain nombre de becs.
Philtaire dit, dans son Achille, que ce vase boire fut nomm
canthare du nom du potier qui l'inventa.
A. Pele. B. Mais Pele c'est le nom d'un potier, [474e] d'un pauvre
malheureux faiseur de lampes de terre, et non, par Jupiter ! celui d'un
roi.
Antiphane a crit, dans sa Botienne, que
Le cantharus est aussi un ornement de femme.
(49) KARCHEESION.
Callixne de Rhodes nous apprend, dans ce qu'il a crit sur
Alexandrie, que le carchesium est un vase allong, un peu resserr
vers son milieu, ayant des anses qui s'tendent jusqu' son fond.

[474f] Ce vase un peu long a peut-tre eu son nom de sa longueur.


Or, il est fort ancien, puisque Jupiter ayant joui d'Alcmne lui en
donna un pour prix de cette jouissance, comme le rapportent
Phrcyde, liv. 2, et Hrodore d'Hracle. Asclpiade de Myrle dit
qu'on l'a ainsi nomm de certaine partie de la mture des navires, car
la partie infrieure du mt se nomme le talon ; c'est celle qui tombe
dans le leenos ; la partie prs du milieu se nommait tracheelos, le
cou, et l'on appelait carchesium celle qui approchait de l'extrmit
suprieure. [475] C'est ce point qu'tait garrotte l'antenne ou
vergue qui se plongeait avec un peu d'inclinaison de l'un et l'autre
ct du mt. Au-dessus tait ce qu'on appelle communment le
thoorakion, tout quadrangulaire, except ses parties suprieure et
infrieure, car ces deux parties saillent un peu en ligne droite. Audessus du thoorakion s'lve en diminuant de grosseur la partie du
mt que l'on appelle eelakatee, ou la quenouille. Sapho parle aussi
des carchesium :
Ils tenaient tous des carchesium, et ils firent des libations,
souhaitant tout le bonheur possible au gendre.
Sophocle crit, dans sa Tyroo :
Qu'il y avait au milieu une table couverte de mets et de carchesium.

[475b] Ajoutant :
Que des dragons s'tant approchs de la table se jetrent sur les
mets et les carchesium.
En effet, il tait d'usage chez les anciens de servir sur les tables des
vases o le vin tait dj ml avec l'eau, comme le fait Homre.
Quant au carchesium, il a eu son nom des asprits miliaires, et l'on
dit karcheesion pour kercheesion, changeant a en e. C'est aussi
relativement l'ide de ces asprits qu'Homre donne ceux qui
sont abattus par la soif l'pithte de karchaleoi, pres, desschs.
Charon de Lampsaque rapporte, dans son Trait des Limites, qu'on
gardait encore de son temps [475c] Lacdmone la coupe (le
carchesium) que Jupiter donna Alcmne, lorsqu'il se travestit en
Amphitryon.
KALPION.
Le kalpion est une espce de vase boire d'rythre, selon Pamphile;
je pense que c'est le mme que le scaphion, ou petite gondole.
(50) KELEBEE.

Anacron rappelle ce vase boire.


a, valet, donne-moi une clbe, afin que je porte la sant, et sans
reprendre haleine ; ainsi, mle dix cyathes d'eau avec cinq de vin.
On est incertain sur l'espce de ce vase, ou si tout vase boire ne se
pourrait pas nommer clbe, [475d] comme form de cheoo, je verse,
et de loibee, liqueur que l'on verse, ou de leibein, verser. Or, on
employait ce dernier mot particulirement pour tout fluide
quelconque, et c'est aussi de l qu'on a pris le mot lebees, chaudron,
marmite, grand plat. Selon Clitarque et Silne, clbe est le nom par
lequel les oliens dsignent un vase boire; mais selon Pamphile,
c'est le vase boire l'eau chaude qu'on appelle clbe. Nicandre de
Colophon dit, dans ses Gloses, que l'on appelle ainsi un vaisseau de
berger destin mettre du miel ; et il se fonde sur ce qu'Antimaque,
natif de la mme ville, crit, liv. 5 de sa Thbade :
Que les hrauts prsentent aux dieux une outre remplie [475e] de
vin trs rouge.
Et dans un autre passage :
Mais prenant un cetebeion amphithte plein de miel, le meilleur
qu'il y et.
Il dit encore ailleurs :
Des coupes (depastra), un celebeion plein de miel, auquel on n'avait
pas encore touch, et le meilleur qu'il et.
Il est donc vident qu'il met ici celebeion pour un vase quelconque,
puisqu'il a nomm auparavant des vases boire sous le nom de
depastra, ou grandes coupes.
Thocrite de Syracuse crit, dans sa Pharmaceutrie :
Couronne la clbe de la plus fine laine de brebis.
[475f] Euphorion dit aussi :
Soit que tu aies puis de l'eau dans quelque fleuve avec une clbe.

Anacron dit :
Une servante, tenant une clbe de trois cyathes, verse un vin
dlicieux.

Denys, le mince, expliquant le pome lyrique que Thodoridas a fait


sur l'amour, dit que le mot clbe se met, ou se prend pour dsigner
un vase droit, comme le prusias et le thricle.
(51) [476] KERAS.
On rapporte que les premiers hommes burent dans des cornes
(kerasi) de bufs, et que c'est de cet usage qu'on a reprsent
Bacchus avec des cornes, et que plusieurs potes l'ont nomm
Taureau. On le voit Cyzique sous la forme du taureau.
Pour prouver qu'on buvait autrefois dans des cornes, il suffit
d'observer qu'en parlant de mler le vin avec de l'eau, on dit kerasai
de keras, et le vase dans lequel on mle le vin, se nomme krateer,
mot form de keras, comme si l'on disait kerateer, pour indiquer que
la boisson se verse dans une corne. [476b] L'art de prparer les
cornes boire subsiste mme encore actuellement: or, quelques-uns
les appellent rhytes, et nombre de potes nous reprsentent les
anciens, buvants dans des cornes. Pindare, parlant des centaures, dit:
Lorsque ces animaux eurent connu la force indomptable de ce vin
dlicieux, l'instant ils jetrent le lait de dessus les tables, et buvant
sans discrtion dans des cornes d'argent ils perdirent la raison.
Xnophon racontant, liv. 7 de son Anabase, le repas qui fut donn
chez Seuths, y parle ainsi de ces cornes :
[476c] Lorsque Xnophon et ceux qui raccompagnaient furent
entrs chez Seuths on s'embrassa rciproquement, et l'on se
prsenta des cornes pleines de vin, selon l'usage des Thraces.
Le mme parlant des Paphlagoniens, liv. 6, dit :
S'tant couchs sur des lits d'herbes, ils souprent, et burent dans
des vases de cornes.
Eschyle, dans ses Perrhbes, nous les reprsente ainsi, se servant de
cornes au lieu de vases.
Des embouchures d'or ajoutes des cornes d'argent faites au
marteau.
Sophocle dit aussi dans sa Pandore :
Et quand il aura bu plein la corne d'or, [476d] elle serrera ce
vieillard dans ses bras dlicats.
Ermippe crit, dans ses Parques :

Sais-tu ce que je voudrais que tu fisses? ne me donne pas prsent


ce (calice); mais verse-moi boire encore une seule fois dans cette
corne.
L'orateur Lycurgue dit, dans son discours contre Dmade, que le roi
Philippe portait la sant dans des cornes ceux pour qui il avait de
l'amiti.
Thopompe nous apprend, dans sa seconde Philippique, que les
bufs de Ponie, ayant de grandes cornes, capables de tenir trois et
quatre conges, les rois de cette contre en font faire des vases
boire, [476e] dont on recouvre les bords en or, ou en argent.
On lit dans le souper que dcrit Philoxne de Cythre :
Ils burent un vin tel que le nectar, dans des vases d'or, faits
l'imitation de la partie la plus large de grandes cornes.
Les Athniens faisaient aussi des cornes d'argent, avec lesquelles ils
buvaient; c'est ce que l'on trouve crit dans les Dnombrements des
choses vendues publiquement par autorit de justice ; comme on le
voit sur la colonne leve dans la citadelle parmi les effets qu'elle
indique :
Une corne, vase boire, d'argent et contourne.
(52) KERNOS.
Il y a aussi le kernos, vase de terre qui contient plusieurs petits
cotyles qui y sont agglutins : [476f] il y a dans ces cotyles des
pavots blancs, du froment, de l'orge, des pois, de la gesse, des
cicerolles, des lentilles ; celui qui portait ce vase pouvait manger de
tout cela, comme s'il et port le vu, selon ce que dit Ammonius, liv.
3 des autels et des sacrifices.
(53) KISSYBION.
Le cissybion est un vase boire qui n'a qu'une anse. Noptolme de
Parion dit, . 3 de ses Gloses, que ce mot dsigne un vase fait de
lierre dans l'Andromde d'Euripide.
[477] .... les bergers accoururent tous en foule, apportant, les uns
un scyphus de lierre plein de lait, pour se refaire de la fatigue; les
autres, de la liqueur charmante de la vigne.
Or, ajoute-t-il, c'est du cissybion qu'il est parl au sujet de cette
assemble rustique laquelle un vase de bois convient
particulirement.

Selon Clitarque, les oliens donnent au scyphus le nom de cissybion.


Marsyas dit que ce nom appartient au kypellon, qui est un vase de
bois ; Eumolpe, que c'est une espce de vase qu'on fit peut-tre
d'abord de bois de lierre ; [477b] mais Nicandre de Colophon crit, .
i, de ses Etoliques :
Lorsqu'on fait les sacrifices de Jupiter Didymen, on offre les
libations avec des feuilles de lierre (kissou), et c'est de l que les
anciens vases boire ont t nomms cissybion.
Homre en parle aussi:
Tenant aux mains un cissybion de vin rouge.
Asclpiade de Myrle remarque qu'aucune personne, mme d'un tat
mdiocre, ne se servait de scyphus, ni de cissybion dans les villes ;
ces vases taient ceux des porchers, des ptres et des campagnards.
[477c] Voil pourquoi le pote en donne un Polyphme et un
Eume.
Il semble que Callimaque s'est tromp dans l'application qu'il fait des
noms de vases, en disant d'un tranger qui logeait ordinairement
chez lui, mais avec qui il se trouvait manger chez Polis Athnien :
En effet, il refusa de boire pure une amystis tout d'un trait ; il aima
mieux un petit cissybion : mais moi,voici ce que je lui dis lorsque
Valeison tait prsent la troisime fois la ronde.
En disant que l'aleison est le mme que le cissybion, il n'emploie plus
les mots dans leur vritable sens.
[477d] On prsumerait avec vraisemblance que le cissybion fut
d'abord un vase de lierre fait par des bergers. D'autres en prennent
l'tymologie de cheistai dans le sens de contenir ; comme Homre a
dit :
Ce seuil nous contiendra bien nous deux (cheisetai).
La retraite du serpent, et qui contient cet animal se nomme aussi
cheiee. On a mme dit cheetion, pour dsigner le cornet qui contient
les ds jouer, Denys de Samos crit, dans son Cycle historique,
[477e] que le cissybion d'Homre est le mme que le cymbion. Voici
ses termes :
Et Ulysse, lui voyant faire ces choses, remplit de vin un cymbion
qu'il lui donne boire.
(54) KIBOORION.
Hgsandre de Delphes rapporte ceci :

Le pote Euphorion soupait un jour chez un des membres du


Prytane; celui-ci lui montrant quelques ciboires qui paraissaient faits
avec beaucoup d'art, et d'un grand prix, comme on n'avait pas
pargn le vin, Euphorion, qui se trouvait ivre, prit un de ces ciboires,
et pissa dedans.
Selon Didyme, le ciborion est une espce de vase boire, [477f] et
peut-tre mme de ceux qu'on appelle scyphion, parce qu'ils sont
rtrcis par le bas comme les ciboires de la fve d'gypte.
(55) KONDY.
C'est un vase boire asiatique. Mnandre dit, dans son Flatteur, qu'il
contient dix cotyles.
Et dans la Cappadoce, Struthia! j'ai un condy d'or tout plein.
Hipparque crit, dans ses Anasoozomenes, ou Sauvs du danger:
A. Tu fais attention ce soldat! mais pourquoi? car de l'argent je
suis sr qu'il n'en a pas. B. Eh bien ! il a un petit tapis charmant, de
diverses couleurs, o l'on voit des figures de Perses et des gryphons
terribles, tels que ceux de la Perse. [478] A. Peste soit de toi ! coquin
que tu es ! B. Mais il y a aussi un condy, un rfrigrant, une gondole
(cymbion).
Nicomaque crit, . 1, de son ouvrage sur les Ftes de l'gypte, que le
condy est un vase de Perse.
A son origine, il tait form comme le globe cleste d'o, dit
Ermippe l'astrologue, les dieux manifestent leurs merveilles, et
envoient sur terre les principes de sa fertilit, et voil pourquoi on
s'en sert dans les libations.
Pancrate dit, . i, de sa Conchoreeide:
Mais lui ayant vers du nectar d'un condy d'argent, [478b] il tourna
ses pas pour aller dans un pays tranger.
KONOONIOS.
Istrus, disciple de Callimaque, . i, de son ouvrage sur la Ville de
Ptolmas d'gypte, dit :
Une couple de calices de Conon, et une couple de thricles ayant
un couvercle d'or.
(56) KOTYLOS, le cotyle.

Les cotyles sont des vases boire qui n'ont qu'une anse, et dont
Alce fait mention. Diodore, dans ses remarques sur Lycophron, dit
que ce vase boire (ekpooma est trs commun Sicyone, et
semblable un bassin profond dont on se sert pour se laver ; que
d'ailleurs on en voit et l avec une anse. Ion de Chio rappelle ce
vase en disant :
Un cotyle plein de vin.
Ermippe crit, [478c] dans ses Dieux :
Il apporta d'abord un cotyle, comme le gage des voisins.
Platon dit, dans son Jupiter irrit :
Il apporte un cotyle.
Aristophane, dans ses Babyloniens, Eubule dans son Ulysse, ou les
Panoptes, en font mention ; celui-ci dit:
Mais le prtre Euegore, debout au milieu d'eux, et magnifiquement
vtu, fit les libations en versant le vin avec un cotyle.
Selon Pamphile, le cotyle est une espce de vase, mais particulier
Bacchus. Polmon dit, en parlant de la toison de Jupiter :
[478d] Aprs cela, il fait les crmonies sacres de l'initiation, tire le
cotyle de son tui, et distribue une portion chacun de ceux qui ont
port le kernos, vase de terre qui contient dans sa capacit plusieurs
petits cotyles agglutins, et dans lesquels il y a des jets de plantes,
des pavots blancs, du froment, de l'orge, des pois, de la gesse, des
ciceroles, des lentilles, des fves, de l'peautre, de l'avoine, un petit
cabas de figues sches, du miel, de l'huile, du vin, du lait, de la laine
de brebis non lave, et celui qui a port cela, y a part comme s'il et
port le van.
(57) KOTYLEE, la kotyle.
Aristophane parle de la cotyle, dans son Cocale:
D'autres vieilles femmes, cdant la passion imprieuse qui les
portait vers un bon vin rouge de Thase, s'en abreuvrent largement le
corps, en vidant l'aise de grandes cotyles de terre. .
[478e] Silne, Clitarque et Znodote ont parl de ce vase (Homre a
dit) :
Le sang coulait, le ramasser par cotyle, tout autour du cadavre.
On a dit aussi :

Il se passe bien des choses entre la cotyle et le bout des lvres.


Selon Simariste, c'est un vase boire blanc . Diodore dit que
le pote (Homre) a dit la cotyle pour ce que d'autres appellent le
cotyle.
Un morceau de pain et une cotyle.
Or, la cotyle n'est pas ce qu'on appelle ordinairement calice, parce
qu'elle n'a pas deux anses, et c'est une espce de vase boire dont
la forme est analogue celle d'un vase profond destin se laver. En
outre, ce peut tre [478f] ce que quelques toliens et quelques
Ioniens appellent un cotyle, vase semblable ceux dont il a t parl,
et qui a une anse.
Crats, dans ses Jeux, et Ermippe dans ses Dieux, ont fait mention de
la cotyle. Les Athniens donnent ce nom une sorte de mesure.
Thucydide dit ce sujet :
On leur donna chacun par jour une cotyle d'eau pendant huit
mois, et deux cotyles de farine.
Aristophane dit, dans son Proagon :
Mais lui, ayant achet trois chnix de farine o il manquait une
cotyle ; il dduisit vingt (oboles) du paiement.
[479] Selon Apollodore, c'est une sorte de vase boire lev et vid.
Or, les anciens appelaient cotyle toute chose creuse; c'est ainsi que le
creux de la main tait pour eux une cotyle, et qu'ils disaient, d'un
sang qui coulait abondamment, kotylerrhyton, c'est--dire qu'on peut
ramasser de chaque cotyle, ou de chaque main. Il y a aussi un jeu
qu'on appelle encotyle, ou dans la cotyle, et dans lequel les vaincus
faisant un creux de leurs deux mains, reoivent les genoux des
vainqueurs, et les portent ainsi.
Diodore, dans ses Gloses Italiques, et Hraclite, comme le dit
Pamphile, nous apprennent que la cotyle a aussi le nom d'hmine, et
il cite ce passage d'picharme :
[479b] Et boire le double d'eau tide, savoir, deux hmines.
Sophron dit :
Mon fils, renverse l'hmine.
Phrcrate a employ le mot kotyliskee dans sa Corianne :

Mais la cotyliskee, point du tout.


Aristophane se sert de kotyliskion dans ses Acharnes:
Un kotyliskion brch.
On appelle aussi cotylee, la cavit de l'ischion, o s'insre l'os de la
cuisse. On a en outre transport le sens de ce mot aux epiphyses, ou
dcrtions qui se voient aux bras des polyps, et on les a nomms
cotyledons. Eschyle a donn le nom de cotyles aux cymbales dans ses
Hedons, en disant :
Il fait retentir l'air de ses cotyles d'airain.
[479c] Marsias dit que l'os qui est dans l'ischion se nomme aleison, et
calice.
Le cratrisque, ou petit cratre de Bacchus, se nomme aussi
cotyliscos, de mme que les vases dont se servent les candidats,
selon Nicandre de Thyatire, qui cite ce passage des Nues
d'Aristophane :
Je ne couronnerai pas non plus le cotylisque,
Mais Simmias interprte la cotyle par le mot aleison.
(58) KOTTABIS.
Harmodius de Lpre, parlant des usages des Phigaliens, s'exprime
comme il suit, au sujet des soupers de leur contre :
Lorsqu'on a consacr ces choses dans une cottabis de terre, on en
donne boire un peu chacun, et celui qui le prsente dit : Soupez
bien .
[479d] Hgsandre de Delphes dit, dans ses Commentaires (dont le
commencement est : Dans le meilleur gouvernement, etc. )
Ce qu'on appelle cottabe a t introduit dans les festins l'imitation
de ce qui se pratiquait en Sicile, selon le rapport de Dicarque. On
conut ensuite une si grande passion pour cet exercice, qu'on proposa
aux festins des prix qui en portrent le nom ; ds lors on fit des
calices qu'on crut le mieux appropris la chose, et on les appela
cottabides. Outre cela, on btit des salles rondes, [479e] afin que le
cottabe, tant plac au centre, tous les joueurs pussent disputer le
prix une gale distance, et de semblables places, car on
s'appliquait non seulement frapper au but, on voulait encore que
tout ft fait avec grces. En effet, il fallait d'abord s'appuyer sur le
coude gauche, et faisant un mouvement circulaire de la droite lancer
le latax avec souplesse. C'est ainsi qu'on appela la liqueur qui tombait

du vase ; de sorte que nombre de personnes mettaient plus de gloire


bien jouer au cottabe, qu' bien lancer un javelot.
(59) [479f] KRATANION.
Les anciens n'auraient-ils pas nomm cratanion le vase boire que
nous appelons kranion. Polmon. ou l'auteur quelconque de l'ouvrage
intitul l'HeIladique, parlant du temple que les Mtapontins avoient
Olympie, crit ce qui suit :
Il y a cent trente-deux phiales d'argent, deux pots d'argent verser
le vin, un apothysanion d'argent, trois phiales dores. [480] Quant au
temple des Byzantins, il y a un Triton de bois de cyprs, qui tient un
cratanion d'argent, une chane d'argent, deux carcheses d'argent, un
pot d'argent verser le vin, et deux cornes; mais dans l'ancien
temple de Junon, il y a trente phiales d'argent, deux cratanions
d'argent, une bassine d'argent, un apothysanion d'or, un cratre d'or,
offrande des Cyrnens, et un plat d'argent.
KROYNEIA.
Epigne en fait mention, dans son Petit Spulcre :
Des cratres, des cades, des holces, des krouneia, mais ce sont
des krouniai.
[480b] KYATHIS.
La cyathis est un vase dont la cavit est arrondie. Sophron crit dans
le mime, intitul les Femmes :
Lesquelles, dit-on, se sont rendu favorable la desse ; mais l'on a
cach par dessous, dans une cyatide, un alexipharmaque broy.
(60) KYLIX.
Phrcrate dit, dans son Doulodidascale, ou Valet-Matre :
Maintenant rince ce calice, pour donner boire, en y ajoutant ce qui
a coul par la passoire.
Or, les calices sont des vases de terre, et qui ont t appels kylix en
grec, du mot kylioo, je tourne, parce qu'on les forme sur la roue, et
c'est de kylix qu'on a fait kylikeion, buffet serrer les calices ou vases
boire ; mme ceux d'argent. On en a encore form le verbe
kylikeegorein pour dire disserter sur les calices.
[480c] Mais les Athniens ont donn le nom de kylikis la bote des
mdecins, parce qu'elle est faite au tour. Les calices Attiques et les

Argiens ont t fort renomms. Pindare fait mention des Attiques


dans ce passage :
Thrasibule! je t'envoie, pour dessert, cette provision de chansons
aimables. Ce sera un surcrot de douceur, tant pour les convives que
pour la liqueur de Bacchus, et un nouvel aiguillon en faveur des
calices d'Athnes.
Mais les calices Argiens semblent avoir t d'une forme diffrente de
ceux de l'Attique; car ils se terminaient en pointe leurs bords,
[480d] comme le dit Simonide d'Amorgos :
Mais ce calice est phoxicheilos, ou lev en. pointe, tels que sont
ceux qu'on appelle ambix.
C'est pourquoi on leur a donn l'pithte de phoxos, pointu avec
certain arrondissement, comme Homre le dit de Thersite.
Il tait pkoxos, pointu par la tte.
Or, on a dit phoxos dans le sens de pros ta phaee oxys horoomenos,
c'est--dire, qui parat pointu la lumire.
(61) On fait des calices de diffrentes formes, mme Naucrate,
patrie d'Athne, [480e] un de nos convives. Ils ont l'apparence des
phiales, ne sont pas faits la roue, mais comme models au doigt. Le
fond en est large, et l'on y voit quatre anses. Il y a beaucoup de
potiers de terre (kerameis) Naucrate, et c'est d'eux que l'on a
nomm cramique l'embouchure du Nil, voisine de cette ville. Du
reste, leurs vases sont recouverts d'une couleur qui les ferait prendre
pour de l'argent.
On vante aussi les calices de Chio, dont Ermippus fait mention dans
ses Soldats :
Mais un calice de Chio est suspendu en haut des chevilles.
[480f] Glaucon dit, dans ses Gloses, que les Cypriotes donnent le nom
de calice la cotyle. Hipponax nomme ces vases-ci dans ses
Synonymes : L'aleison, le pooteerion, le kypellon, l'amphootis, le
scyphus, le calice, le cothon, le carchse, la phiale.
Ache d'rtrie, dans son Alcmon, a fait de kylix le mot kylichnis :
Apporte ici, et bien vite, du vin rouge seulement, un cratre pour
tout le monde, et chacun sa kylichnis., ou son calice.
Alce dit:

[481] Buvons; pourquoi attendons-nous les lumires? un jour est


sitt pass ! , qu'on serve dans de grands calices (kylichais) ensuite
tu les varieras ; car le fils de Smle et de Jupiter a donn le vin aux
hommes, pour faire oublier les chagrins; verse, mle un et deux, mais
tout plein.
Le mme dit, dans son dixime:
Ses latages volent des kylichnes de Tos.
Indiquant par-l que ces. vases de Tos taient prfrs.
CHAP. IX.
(62) Phrcrate crit, dans sa Corianne :
A. Car je reviens du bain toute cuite, ayant en outre la gorge
dessche : donne donc boire ; ma salive se colle la bouche, par
nos deux divinits ! [481b] B. Prenez, madame, cette kjlichne. A. Point
du tout; elle est trop petite. Toute ma bile s'agite (en la voyant)
depuis que j'y ai pris une mdecine. Verse-moi donc dans ma plus
grande.
En effet, les femmes aimaient les grands vases, comme l'indique
Phrcrate dans ce passage de sa Tyrannie :
Ensuite on fit pour les hommes des vases de terre fond large,
n'ayant presque pas de bords sur ce fond seul, et qui ne contenaient
[481c] pas mme la quantit d'une conque ; enfin, ils taient tels que
ces tasses goter le vin ; mais les femmes disent qu'il leur faut des
calices semblables aux barques qui amnent le vin, ronds, minces,
ventrus par le milieu, et ce n'est pas sans dessein, car elles veulent
toujours tre prtes d'avance ; [481d] de sorte qu'elles puissent boire
beaucoup de vin sans qu'il paroisse entrer en compte. Mais leur
reprochons-nous de boire beaucoup? aussitt elles se rpandent en
injure, protestent avec serment qu'elles ne boivent qu'une mesure.
J'en conviens ; mais cette seule mesure en vaut mille.
(63) CYMBIA.
Selon Simariste, ce sont des vases boire, petits et creux. Dorothe
dit que c'est une sorte de vases boire (poteerioon) profonds, n'ayant
pas le fond plat, ni des anses. Ptolme, fils d'Aristonius, leur donne
une forme courbe. Selon Nicandre de Thyatire, Thopompe a ainsi
nomm, dans son Mde, le vase boire qui n'a pas d'anses.
On lit dans le Spectre de Philmon :
Puisque Rhode vous a vers sur la tte [481e] un cymbion de vin
pur.

Mais Denys de Samos liv. 6 de son Cycle, pense que le cymbion est le
mme vase que le cissybion, car il dit :
Ulysse, ayant rempli de vin pur un cymbion, le donna au cyclope ;
mais le vase (cissybion) qu'Homre lui fait donner n'est pas petit, car
Polyphme, qui tait d'une si haute stature, n'aurait pas t enivr si
promptement pour avoir vid trois fois ce vase.
Dmosthne rappelle le cymbion dans son Discours contre Midias,
disant qu'il avait sa suite des rhytes et des cymbions. Il en fait
encore mention dans le discours contre Everges et Mnsibule.
[481f] Selon Didyme le grammairien, le cymbion tait un vase boire,
de forme allonge, troit, semblable un navire. Anaxandride dit,
dans ses Campagnards :
A. Sans doute que ce sont ces grands vases que vous avez vids,
ces cymbia, dis-je, de vin pur qui vous ont caus cette stupeur. B. Au
moins nous ont-ils fort branl le cerveau.
Alexis crit, dans son Chevalier:
A. Il y avait aussi de ces cymbions [482] o l'on voyait des figures
de jeunes filles. B. Ah ! malheureuse ! juste ciel que de maux !
(64) Mais ratosthne donne le cymbion pour un vase analogue au
cyathe dans son ptre au Lacdmonien Agetor. Voici le passage :
Eux-mmes sont tonns, et ne savent comment lui, qui n'avait
mme pas un cyathe en sa possession, mais seulement un cymbion, a
pu acqurir une phiale. Pour moi, il me semble qu'il s'tait fourni de
l'un, afin de s'en servir comme les autres hommes, et de l'autre pour
rendre ses hommages aux dieux. On ne se servait pas alors de
cyathe, ni de cotyle. [482b] On prsentait aux divinits un cratre,
non d'argent, ni enrichi de pierreries, mais fait de la terre du
promontoire Colias. Toutes les fois qu'ils l'avoient rempli en faisant
des libations aux dieux avec la phiale, ils se versaient l'un aprs
l'autre le vin qu'on venait de mler, en puisant avec le cymbion,
comme on le pratique encore chez nous dans les repas communs
qu'on appelle phdities, mais s'ils voulaient boire davantage, on
mettait auprs d'eux les vases appels cotyles, qui sont de la plus
belle forme, et trs commodes pour boire. Or, ceux-ci taient faits de
la mme terre.
Mais lorsqu'Ephippe dit, dans ses phbes:
Chaermon n'apporte pas de calice aux soupers ; [482c] Euripide ne
s'est pas battu avec des cymbions.

L'auteur n'entend pas parler du pote tragique, mais d'un homme de


mme nom, ou qui aimait le vin, ou qui tait dans un mauvais cas,
comme l'entend Antiochus d'Alexandrie dans l'ouvrage qu'il a crit
sur les Potes qui ont t persifls sur la scne de la moyenne
comdie. En effet, apporter des cymbions aux repas, et paratre se
battre avec, sont deux circonstances relatives ce passage.
Anaxandride fait aussi mention de cet Euripide dans ses Nrides :
[482d] , compagnon de ma bouteille, donne-lui le conge et le
cymbion ; il sera aujourd'hui un vrai Euripide.
Ephippe dit aussi, dans ses Semblables, ou les Porteurs d'oublies :
J'aurais apprendre les drames de Denys, et ce que Dmophon a
crit en vers sur Cotys. II faudrait que Thodore me dt les termes qui
sont particuliers au souper; que j'allasse baiser la porte de Lto, qui
est aprs celle-ci, et que je fournisse des cymbia en traitant Euripide.

KYMBEE.
Sophocle montre, dans son Andromde, que l'on appelle certain
vaisseau de mer, cymba, ou barque :
[482e] Tu navigues sur terre, ou sur des chevaux, ou sur des cymba,
barques.
On entend aussi par ce mot certain vase boire, chez les Paphiens,
comme Apollodore le montre.
(65) KYPELLON.
Ce vase est-il le mme que l'aleison, le depas ; ou n'en diffre-t-il que
par le nom ? Homre en fait mention.
Les fils des Achens les reurent avec des cupelles d'or, se tenant
debout, les uns d'un ct, les autres de l'autre.
Ou la forme en tait-elle diffrente, de sorte que la cupelle ft un tout
autre vase que le depas et l'aleison, c'est--dire, amphicupelle, et ne
se prsentt que comme un vase ayant certaine courbure; car le mot
cupellon (pour kuphellon) vient de cuphotees, qui signifie courbure,
ou bosse. Ou a-t-elle eu ce nom de ce que semblable aux pellai, elle
avait une courbure plus resserre que les vases appels
amphicupella, [482f] pris dans le sens d'amphicurta, ou amphoota,
dnomination qui vient des deux anses, parce que ces dernires
espces sont ainsi formes? car Homre a dit:
Une ampkoote., ou vase deux anses, d'or.

Antimachus dit, liv. 5, de sa Thbade :


Les hraults, tenant a la main des cupelles d'or fort belles et
ciseles, donnrent boire tous les chefs.
Selon Silne, les cupelles sont des vases boire (ekpoomata )
semblables aux scyphes, ou gobelets. Nicandre de Colophon a dit :
[483] Le porcher distribua les cupelles.
Eumolpe dit que c'est un vase boire (poteerion) ainsi nomm de sa
courbure renfle. Selon Simariste, la cupelle est un vase deux anses
chez les Cypriotes, et un vase quatre anses chez les Crtois ; mais
Philtas crit que les Syracusains donnent le nom de cupelles aux
restes des mazes et du pain qu'on laisse sur sa table.
KYMBEE.
Philmon dit, dans ses Mois Attiques, que la cymbee est une espce
de vase boire ; et selon le Trait des tymologies d'Apollodore, les
Paphiens donnent aussi ce nom certain vase de mme usage.
CHAP. X.
(66) [483b] KOTHON.
Le cothon est un vase boire de Laconie, dont parle Xnophon, liv. i
de sa Cyropdie. Voici ce qu'crit Critias dans sa Rpublique de
Lacdmone :
Outre ces choses, ils ne veulent que ce qu'il y a de plus simple pour
leur usage. Ils ont pour chaussure et pour habit ce qu'il y a de
meilleur et de plus commode, de fabrique de Laconie. Leur vase
boire est le cothon, trs commode pour faire campagne, et qu'on peut
porter dans le havresac. Comme les soldats sont assez souvent
obligs de boire de l'eau impure, ce vase est utile en ce que l'eau que
l'on y boit ne se voit pas bien distinctement, et que d'ailleurs ayant
des rebords au dfaut du cou, qui (au lieu de saillir en dehors)
reviennent en dedans, ce qu'il y a d'impuret dans l'eau y est arrt
lorsqu'on boit.
[483c] Polmon dit aussi, dans l'ouvrage qu'il ddie Ade et
Antigone, que les Lacdmoniens se servaient de vases de terre. Voici
le passage ;
Il tait anciennement d'usage de boire dans des vases de terre;
c'est ce qu'on voit encore aujourd'hui chez plusieurs peuples de la
Grce, savoir; chez les Argiens, lors de leurs repas publics ;
Lacdmone, les jours de fte, et lorsqu'ils clbrent une victoire, ou

aux mariages de leurs filles ; mais aux autres festins, ou aux


phdities, on boit dans des pitaknes.
[483d] Archiloque parle aussi du cothon comme d'un vase boire,
dans ses lgies :
Mais toi, parcours les bans du navire avec le cothon, et tire boire
aux cades creux ; et vite, clarifie ce vin rouge, car il n'est pas possible
que nous demeurions sans boire en montant cette garde.
Aristophane, dans ses Chevaliers, rappelle le cothon comme un vase
boire (calice).
Ils sautrent courageusement dans les vaisseaux qui portaient la
cavalerie, pour acheter, les uns des cothons, les autres de l'ail et de
l'oignon.
[483e] Hniochus dit, dans ses Gorgones :
Que quelqu'un verse boire, prenant un cothon cuit au feu, rond,
courtes anses, et bord pais, enfant du gosier.
On lit, dans les Stratiotides, ou Guerrires de Thopompe :
Qui, moi ! je boirais avec un cothon cou courb, pour me tordre
moi-mme le cou ?
Alexis dit, dans ses Fileuses :
Ensuite il me poussa un cothon plein de vin, tenant bien quatre
cotyles.
C'est du nom de ce vase boire qu'on a appel acratocothones, ceux
qui boivent beaucoup de vin pur ; expression dont se sert Hypride
dans son discours contre Dmosthne.
Callixne, dcrivant, dans le liv. 4 de son [483f] Histoire d*Alexandrie,
la pompe de Ptolme Philadelphe, parle ainsi, en faisant le
dnombrement ds vases boire (ekpoomata) :
Il y avait des cothons de deux mtrtes.
(67) Mais Mnsithe d'Athnes, mdecin, parlant de la boisson et de
l'utilit qu'il y a de boire de temps en temps un peu plus largement,
s'exprime ainsi dans la lettre qu'il a crite ce sujet :
Il arrive que ceux qui boivent beaucoup de vin pur dans les festins
en ressentent du mal, tant l'gard du corps que des facults de
l'me; [484] nanmoins je pense qu'une dbauche de vin
( koolhoonizesthai) de quelques jours purge le corps, et dtende les

ressorts de l'me. Les repas que nous faisons tous les jours donnent
lieu des acrimonies redondantes; or, la voie la plus convenable pour
les conduire est celle des urines, et c'est quoi peuvent le plus
contribuer les purgations qui rsultent de ces dbauches passagres.
En effet, le vin tant chaud et humectant, dtrempe la fibre et les
humeurs. Il faut encore remarquer que l'urine que nous rendons est
acrimonieuse, et c'est pour cela que les foulons s'en servent
ntoyer les habits.
[484b] Mais il y a trois choses observer lorsqu'on se livre ces
dbauches ; 1 . de ne pas boire de mauvais vin; 2. de ne pas en
boire de pur; 3. de ne pas manger de friandises de dessert lorsqu'on
boit ainsi plus qu' l'ordinaire. Lorsque vous aurez passablement bu,
ne dormez pas avant d'avoir vomi plus ou moins. Aprs avoir
suffisamment vomi, allez reposer lorsque vous aurez pris un petit
bain. Si vous ne pouvez pas vous faire assez vacuer, restez plus
longtemps au bain, et prenez une position horizontale dans la
baignoire, et que l'eau soit bien chaude.
[484c] Polmon, liv. 5 de l'ouvrage cit ci-devant, dit que Bacchus
tait reprsent d'un ge fait, assis sur un rocher, ayant sa gauche
un Satyre chauve, qui tenait de la main droite un cothon seul, orn de
losanges.
(68) LABRONIA.
C'est une sorte de vase boire (ekpoomatos] de Perse, ainsi nomm
de ce qu'on y peut boire largement. Il est trs vas, et d'une grande
continence. Les anses en sont aussi fort grandes. Mnandre parle du
labronion dans ce passage de son Pcheur :
Lorsqu'un homme a une riche fortune, il peut aussi avoir un buffet
garni en or, des robes pourpres [484d] de Perse, de petits vases orns
de reliefs, de figures en bosse, des tragelaphes, des labronions.
Il dit encore dans ses Philaddehes, au masculin :
Dj l'on avait apport le vase verser le vin, des labronioi enrichis
de pierreries, et l'on avait plac des Perses avec des chasse-mouches.

Hipparque crit dans sa Thas :


A. Ce labronios est venu bien propos. B. Ma foi, c'est un vase
boire [484e] qui pse deux cents pices d'or. O ! ma chre, le fameux
labronios!
Diphile, faisant le dtail de quelques vases dans sa Pithrauste,
rappelle aussi le labronios :

A. Un tragelaphe, un pristis, une batiaque, un labronios. B. Mais ce


sont l des noms d'esclave. A. Non certes; par Vesta ! ce sont des
noms de vases boire. Mais mes enfants, ce labronios vaut vingt
pices d'or.
[484f] Didyme dit que le labronion est semblable au bombylion
( biberon ), et la petite batiaque.
(69) LAKAINAI.
C'est une espce de vases boire, ou de calices ainsi appels de la
terre dont on les fait, comme les Attiques, ou de la forme particulire
qu'ils ont dans le lieu, comme les thricles ont eu leur nom.
Aristophane en parle dans ses Dtales:
Des festins de Sybaris, et du Chio pris avec plaisir et amiti dans
des calices lakaines ou lacdmoniens.
(70) LEPASTEE.
Les uns placent l'accent sur la dernire syllabe de lepaste, comme
dans kale, [485] belle; d'autres sur la pnultime, comme dans
meglee, grande. Ce vase boire a pris son nom de ceux qui
dissipent de grosses sommes boire et en dbauches, et que nous
appelons laphyktes. Du reste, les lepastes taient des calices d'une
grande capacit. Aristophane en parle dans sa Paix :
Mais que (diras-tu) donc lorsque tu auras aval une lepaste de vin
nouveau ?
On a fait ce mot de ce qu'on pouvait boire largement avec ce vase, ce
qui est le contraire de ce qu'on fait avec le bombylion, ou le biberon,
car le mme pote dit encore ailleurs avec le verbe laptoo :
O roi ! mon matre, vous avez tap (bu, puis) tout mon sang ;
vous me l'avez aval comme d'un seul trait.
Le mme dit, dans sa Grytade :
[485b] Mais il s'agissait d'une fte. Un valet, portant promptement
une lepaste la ronde, nous la prsenta ; il y versa beaucoup de vin
que la profondeur du vase faisait paratre bleu.
Le pote comique indique par cette dernire expression que le vase
tait fort profond.
Antiphane crit dans son Esculape :
Or, cette vieille gourmande tant malade depuis quelque temps, il
tritura certaine petite racine ; puis la trompant par quelque friandise,

il lui fit avaler toute la potion dans une lepaste des plus larges et des
plus profondes.
Philyllius emploie aussi le mot lepaste dans son Auge :
Elle tait toujours avec de jeunes gens qui buvaient, et avec
d'autres vieilles, vidant agrablement de grandes lepastes de vin.
Thopompe dit, dans sa Pamphile :
[485c] Il y avait une ponge, une jatte, une plume ; puis ayant bu
la sant du bon dmon, en avalant plusieurs Iepastes de vin pur, elle
se mit fredonner comme une cigale.
Et dans son Mde :
Comme jadis Callistrate sut persuader le fils des Achens, leur
donnant quelqu'argent, en leur proposant une confdration. Le
mince Rhadamante fut le seul qu'il ne put gagner. Pour Lysandre,il se
le rendit favorable moyennant un cothon ; il lui avait dj donn une
lepaste.
[485d] Amrias dit que l'on donne le nom de lepaste au vase avec
lequel on verse le vin dans les vases boire. Selon Aristophane et
Apollodore, la lepaste est une espce
de calice. On lit dans les Crapatelles de Phrcrate :
Tout spectateur qui eut soif avala une lepaste pleine, comme s'il
l'et jete dans un gouffre.
Nicandre de Colophon crit aussi qu'on donnait le nom de lepaste au
calice. Lycophron de Chalcis, liv. 9 de son Trait de la Comdie, assure
la mme chose, allguant l'autorit [485e] de Phrcrate. Moschus,
dans son Exposition des termes de Rhodes, crit que c'est un vase de
terre semblable aux ptomatides, mais plus large. Artmidore, disciple
d'Aristophane, la donne pour certain vase boire (poteerion).
Apollophane dit, dans ses Crtois:
Et il flaire toute la journe une lepaste de vin quia un bouquet
dlicieux.
Thopompe dit, dans sa Pamphile :
Buvant la sant du bon dmon, en avalant plusieurs lepastes de vin
pur, [485f] et criant de manire faire rassembler tout le village
autour d'elle.
Nicandre de Thyatire dit que la lepaste est un des plus grands calices,
citant ce passage des Prytanes de Tlclide :

Et il avala un vin dlicieux d'une lepaste qui embaumait.


[486 Ermippe crit, dans ses Parques :
Mais si j'prouve quelque drangement pour avoir vid cette
lepaste, je fais le sacrifice de tous mes biens Bacchus.
(71) LOIBASION.
Le loibasion est, selon Clarque et Nicandre de Thyatire, un calice
avec lequel on verse l'huile dans les crmonies sacres. Ils appellent
spondeion le vase avec lequel on verse le vin des libations.
Antimaque de Colophon donnait le nom de loibides aux spondeions,
selon le mme.
CHAP. XI .
LESBION.
Le lesbion tait une espce de vase boire, comme le montre Hdyle
dans une de ses pigrammes. Voici ce qu'il dit d'une femme nomme
Callistion :
[486b] Callistion, luttant contre les hommes le verre la main, but
jeun trois conges : prodige tonnant ! mais le fait est vrai. A ct
d'elle tait assise Paphia sa servante, lui mesurant un vin dlicieux, et
ayant prs d'elle un lesbion de verre pourpre. Bacchus, prserve-la de
tout malheur, afin que par ses victoires les murs de ton temple soient
orns des dpouilles des buveurs.
LOUTEERION.
Epigne nomme ce vase dans son Mneemation, ou petit spulcre, en
faisant le dtail de quelques vases boire.
Des cratres, des cades, [486c] des holces, des crounianes, des
louterions ; mais qu'est-il besoin de dnombrer tout en particulier?
vous verrez vous-mme.
(72) LYKIOURGEIS.
C'est le nom qu'on donne certaines phiales. Il est pris de Lycon qui
en fit le premier; comme on a nomm cononioi celles que Conon avait
faites. Dmosthne parle de Lycon dans son discours concernant la
couronne, en disant :
Deux phiales lykiourgues ;
et dans celui qui concerne Timothe, il crit :

[486d] Il donne serrer Phornion, outre quelque argent, deux


autres phiales lykiourgues.
Hrodote dit, liv. 7,
deux javelots lykiourgues soit parce que ces javelots sont propres
la chasse du loup, soit parce qu'ils se font en Lycie.
Didyme, le grammairien, exposant ce passage, dit qu'ils sont ainsi
nomms de Lycius leur inventeur, Botien, natif d'Eleuthre, et fils de
Myron le statuaire, comme l'crit Polmon, liv. 1 de la Citadelle
d'Athnes ; mais ce grammairien ignore qu'on ne trouve pas de mots
ainsi forms des noms propres d'hommes, mais de ceux de villes, ou
de nations. [486e] En effet, c'est ainsi qu'Aristophane a dit, dans sa
Paix :
Ce vaisseau sera un canthare fait Naxos : Naxiourgue.
Critias crit, dans sa Rpublique de Lacdmone, un lit fait Milet,
milesiourgue; une table faite Rhena, rheniourgue : mais puisque
Hrodote crit, liv. 7, lykiergues, ne faudrait-il pas aussi crire dans
Dmosthne, lykiergues ;de sorte qu'il s'agisse de vases faits en Lycie
?
(73) MELEE.
C'est ainsi qu'on appelle certains vases boire (poteeria) dont parle
Anaxippe dans la pice intitule le Puits.
[486f] Mais toi Syrisque, prends cette mle, apporte-l au
monument de cette femme; entends-tu ? et fais-y des libations.
METANIPTRON.
C'est le nom du calice qu'on prsentait aprs souper aux convives,
lorsqu'ils s'taient lav les mains. Antiphane dit, dans son Flambeau:
Le mtaniptre du bon dmon
[487] Diphile crit, dans sa Sapho, en se servant du mot metaniptris :
Archiloque salue, avec cette metaniptris pleine, Jupiter-Sauveur bon
dmon.
D'autres entendent ce mot, non du vase, mais de ce qu'on buvait
aprs s'tre lav; comme Seleucus dans ses Gloses, mais Callias dit,
dans ses Cyclopes:
Bois la metaniptris de l'Hygie (de la sant).

Philtre crit, dans son Esculape:


Il avala une grande metaniptris pleine, moiti eau, moiti vin, aprs
avoir prononc le nom de l'Hygie.
Philoxne, pote dithyrambique, dit, dans la Description de son
souper, en portant la sant quelqu'un, aprs qu'on se ft lav les
mains :
[487b] Mais toi, reois cette metaniptris pleine d'une charmante
rose bachique. Bacchus, qui nous accorde cette faveur, a dj mis
depuis longtemps tous les convives en joie.
Antiphane crit, dans son Flambeau:
Nous avons une table et une misrable maze ; mais vous, vous avez
la metaniptron du bon dmon.
Nicostrate dit, dans son Anteroose, ou l'Amante qui paie de retour :
Verse-lui la metaniptris du bon dmon.
(74) MASTOS.
Apollodore de Cyrne, au rapport de Pamphile, dit que les Paphiens
appelaient ainsi le vase boire (poteerion).
[487c] MATHALLIDES.
Blaisus dit, dans son Saturne :
Verse-nous sept mathallides du vin le plus doux.
Pamphile demande si ce mot dsigne une espce de vase boire
(ekpooma), ou si c'est le nom d'une certaine mesure, comme le
cyathe, mais Diodore le donne pour un calice.
(75) MANEES.
C'est une espce de vase boire; poteerion. Nicon dit, dans son
Citharde :
Quelqu'un me portant la sant fort propos, me dit : Compatriote,
prends ce mans de terre cuite, et bien rempli ; il tient cinq cotyles,
ou peu s'en faut : je le reus.
Didyme et [487d] Pampile ont rapport ces vers iambiques. On
appelle aussi manes la pice qu'on dressait pour le jeu du cottabe,

au-dessus de laquelle on dirigeait les latages qu'on jetait en jouant.


Sophocle l'appelle tte d'airain dans son Salmone. Voici le passage :
Or, c'est un prurit, un baiser qui retentisse que je promets, pour prix
de la victoire, celui qui sera vainqueur au cottabe, et aura frapp la
tte d'airain.
Antiphane dit, dans sa Naissance de Vnus :
A. Eh ! bien je vais te montrer comment tu dois jeter le cottabe sur
la plastinx. B. Mais qu'est-ce que cela? A. C'est ce qui est suspendu
au-dessus, B. [487e] Quoi ! tu veux dire ce petit plateau ? A.
Justement c'est la plastinx, et en la forant de descendre on obtient la
victoire. B. Mais comment savoir cela ? A. Si tu la touche seulement,
elle tombera sur le mans, et elle fera un grand bruit. B. Par tous les
dieux, il y a donc un mans comme au jeu du cottabe.
Ermippe dit, dans ses Parques:
Tu verras la verge (le support) du cottabe roule ngligemment
dans la paille ; manes n'entend plus les latages, et tu verras la
misrable plastlnx confondue [487f] dans les ordures, prs du pivot
de la porte du jardin.
(76) NESTORIS.
Voici ce que le pote dit de la forme du vase de Nestor :
Elle servit aussi un depas trs beau que le vieillard avait apport de
chez lui : il tait perc de ttes de clous, et avait quatre anses : deux
pliades taient distribues ct de chacune, et le vase tait
deux fonds. [488] Un autre que Nestor ne l'et lev de table qu'avec
peine lorsqu'il tait plein ; mais lui, le levait sans gne.
Examinons d'abord dans ces dtails qu'est-ce que le pote entend par
perc de clous d'or, et ensuite ce que peuvent tre ces quatre anses,
car Asclpiade de Myrle, qui a crit sur le vase de Nestor, dit
que les autres vases n'ont que deux anses.
En outre, comment placer deux pigeons prenant leur nourriture
autour de chaque anse, [488b] et dans quel sens le pote a-t-il dit
qu'il y avait deux fonds ce vase? Observons en outre cette
particularit, savoir que d'autres ne levaient ce vase qu'avec peine,
tandis que Nestor, trs g, le levait sans peine .
Aprs avoir propos ces questions, Asclpiade examine comment il
faut entendre ces clous qui taient fichs :

Quelques-uns disent qu'il faut supposer les clous rellement fichs


par dehors dans la matire mme du vase d'argent, selon l'art de
ceux qui s'occupent de ces ouvrages, et qu'on appelle empaiste. C'est
ainsi que le sceptre d'Achille tait orn de ttes de clous.
Il parla ainsi tout en colre, et jeta terre son sceptre, o il y avait
des clous fichs.
Il parat en effet que les clous y taient fichs, comme il y en a aux
massues, et comme en tait orne la poigne de l'pe [488c]
d'Agamemnon.
Il se passa le baudrier de son pe sur l'paule : or, cette pe tait
orne de clous d'or clatants ; mais le fourreau n'tait qu'en argent.
Asclpiade ajoute :
Appelles le ciseleur nous montra, sur quelques ouvrages de
Corinthe, comment on posait ces clous. C'tait une petite minence
qu'on faisait sortir en bosselant avec le ciseau, et qui semblait former,
en demi-relief, de petites ttes de clous. Le pote dit que ces clous y
taient fichs, non qu'ils y eussent t vritablement ainsi poss par
dehors en les fichant, [488d] mais parce qu'ils paraissaient seulement
l'avoir t de cette manire, en s'levant un peu au-dessus de la
superficie du vase.
(77) Quant aux anses, voici comment on les explique : Il avait deux
anses en haut comme les autres vases boire (poteeria), mais
ensuite deux autres des deux cts, au milieu mme de la courbure
du ventre, et petites comme celles qu'on voit aux seaux Corinthiens;
mais Appelles a ainsi dmontr ingnieusement la position des quatre
anses. Il part du fond, comme d'un tronc commun qui s'y trouve, deux
branches qui s'lvent en forme d'anse de chaque ct oppos, en se
divisant cependant chacune, [488e] mais sans que les deux divisions
de chaque ct s'loignent beaucoup l'une de l'autre; c'est ainsi que
ces branches s'lvent jusqu'au niveau du bord au-dessus duquel
elles montent un peu, conservant toujours leur division en s'loignant
du vase ; mais leur extrmit, o elles viennent s'appuyer sur le
bord, les divisions de chacune des deux branches se rapprochent pour
se runir; voil comment de deux anses, savoir une de chaque ct, il
en rsulte quatre. Quoique l'on ne voie pas cette forme sur tous les
vases, elle se rencontre cependant sur quelques-uns; surtout aux
vases qui ont pris leur nom de Seleucus, ou les seleucides.
[488f] Voici comment quelques-uns rsolvent la question qu'on fait
sur les deux fonds. Il est des vases qui ont un fond form avec tout le
corps; tels sont les cymbions (gondoles}, les phiales et autres de
l'espce des phiales, ou coupes plates ; d'autres en ont deux, comme
les Oooscyphes, les cantharions, les seleucides, les carchses et
semblables. Tous ceux-ci ont d'abord un fond fait avec le corps du

vase ; ensuite il y en a un autre qu'on ajoute. Celui-ci commence par


une circonfrence troite, et va se terminer par une plus large sur
laquelle pose le vase boire : [489] tel tait, dit-on, le vase de Nestor.

On peut encore supposer ainsi deux fonds l'un qui serve comme
porter tout le volume du vase. Il s'lve en prenant mesure qu'il
monte une circonfrence plus grande; de sorte que l'autre partie de
ce mme vase entre, par une confrence un peu plus petite, dans
l'intrieur du bord qui se trouve plus large, vu que cette seconde
partie du vase a son fond termin en se rtrcissant; ainsi le vase
boire sera soutenu sur deux fonds.
Denys de Thrace, dit-on, se fit Rhodes une nestoride avec l'argent
que ses disciples fournirent entre eux. [489b] Promathidas d'Hracle,
exposant la forme qu'y donna Denys, rapporte que c'tait un scyphus
ayant les anses appliques comme ce que nous appelons anses dans
un navire deux proues, et que les pigeons taient prs de ces
anses ; en outre, qu'il y avait sous ce vase comme deux rhopalia
placs obliquement selon sa longueur. Tel est selon lui le sens de duo
hypopythmenes. On voit encore actuellement Capoue, ville de la
Campanie, un semblable vase consacr Diane, et que l'on dit avoir
appartenu Nestor. [489c] Il est d'argent, et l'on y a incrust en
lettres d'or les vers d'Homre dont il s'agit.
(78) Voil, dit Asclpiade de Myrle, ce que je voulais raconter sur ce
vase.
Les anciens, qui, les premiers, ont appris aux hommes quitter la vie
sauvage pour prendre une nourriture plus douce, s'tant persuads
que le monde tait rond,et prenant des ides claires d'une rotation
continuelle, d'aprs la forme du soleil et de la lune, crurent aussi
devoir donner tout ce qui servait la vie une forme analogue celle
de l'espace infini qui embrassait la terre. C'est pourquoi ils ont donn
une forme ronde la table, aux trpieds consacrs aux dieux, [489d]
aux gteaux qu'ils leur offraient, et qu'ils parsemaient d'toiles, les
appelant en mme temps lunes. Ils ont appel le pain artos, qui veut
dire parfait, parce que de toutes les figures, le cercle est la seule
parfaite dans toutes ses parties. Ils ont aussi fait le vase contenir les
aliments liquides, de forme ronde, l'imitation du ciel. Celui de Nestor
avait mme quelque chose de plus particulier, car on y voyait des
toiles qu'Homre compare des clous, parce que les astres
ressemblent des clous fichs dans le ciel, comme le dit Aratus dans
ce vers :
[489e] Car toutes ces figures sont toujours fixes au ciel, lorsque la
nuit s'avance.
L'attention du pote se fait encore plus remarquer en ce qu'il ajoute
des clous d'or sur le corps du vase qui tait d'argent, figurant ainsi les

astres et le ciel parles diffrences mmes de leur couleur particulire,


car on voit qu'il reprsente le ciel par l'argent, et les astres par l'or qui
en dsigne la lumire igne.
(79) En outre, aprs avoir figur le vase de Nestor parsem d'astres, il
passe aux toiles fixes les plus importantes pour les hommes, en ce
qu'elles leur indiquent ce qui concerne essentiellement la vie; je veux
dire les pliades, [489f] car lorsqu'il dit :
Deux peleiades taient distribues entre chaque anse.
Il ne l'entend pas de peleiades, que quelques-uns prennent ici pour
les oiseaux que l'on appelle pigeons ; ce qui est une erreur. En effet,
Aristote dit que peleiade est autre chose que peristera. Or, le pote
dit ici peleiades pour pliades, selon l'apparition desquelles se font ou
les semailles, ou la moisson, la germination et la rcolte des fruits de
la terre, comme le dit Hsiode;
Lorsque les Pliades, filles d'Atlas, se lvent, commence la moisson,
et mets-toi au labour lorsqu'elles se couchent.
[490] Aratus dit aussi, v. 269 :
Quoiqu'elles soient en petit nombre, et peu brillantes, elles ont
cependant beaucoup de clbrit. Elles se lvent pour faire leur
rvolution le matin et le soir : c'est ainsi que Jupiter l'a tabli, en leur
ordonnant d'indiquer l't, l'hiver, et le temps du labourage.
On voit donc que le pote a mis trs propos, sur le vase d'un
homme aussi expriment que Nestor, les pliades en demi-relief,
comme indiquant la germination et la maturit des fruits de la terre.
D'ailleurs, ce vase tait propre mettre l'une et l'autre nourriture.
[490b] C'est pourquoi il dit ailleurs que les peleiades portent
l'ambroisie Jupiter.
On ne voit approcher de l ni des volatiles, ni les peleiai
trembtantes; qui portent l'ambroisie Jupiter. (Odyss. 12, 62.)
Or, il ne faut pas croire qu'il s'agit de pigeons (peleiades) qui portent
l'ambroisie Jupiter, comme plusieurs se le sont imagin ; ce qui ne
serait pas digne de sa majest ; mais il faut l'entendre des pliades.
En effet, il convient particulirement aux pliades, qui indiquent les
saisons aux hommes, de porter l'ambroisie Jupiter. Aussi le pote les
distingue-t-il des volatiles.
[490c] On ne voit approcher de l ni des volatiles, ni les peleiai.
D'ailleurs, ce qui prouve que le pote l'a entendu des pliades comme
les plus renommes des constellations, c'est qu'il les nomme les
premires en comptant les autres (Iliad 18, 486).

Il y mit aussi tous les signes clestes qui couronnent le ciel, savoir;
les Pliades, les Hyades, le terrible Orion, et l'Ourse qu'on appelle
aussi le Chariot.
[490d] Ainsi nombre d'crivains se sont abuss en pensant qu'il
s'agissait ici d'oiseaux ; d'abord parce que le pote ajoute la lettre e
en employant le mot potique peleiai ; ensuite parce qu'il leur donne
l'pithte de treeroones, tremblantes, ou timides, qu'ils ont regarde
comme particulire aux colombes, oiseau naturellement timide,
cause de sa faiblesse, car le mot trein et eulabesthai signifient
craindre ; mais ce n'est pas sans raison que le pote a donn cette
pithte aux Pliades, car les fables nous apprennent qu'elles prirent
la fuite devant Orion, lorsqu'il poursuivit leur mre Pleone.
(80) [490e] Quant au changement par lequel les Pliades sont
appeles Peleiai et Peleiades, on le retrouve dans plusieurs autres
potes.
Mro de Byzance est la premire qui a bien saisi l'ide des vers
d'Homre, lorsqu'elle crivait, dans son ouvrage intitul la Mmoire,
ou Mneemosyne, que c'taient les Pliades qui portaient l'ambroisie
Jupiter. Crats, le critique, s'tant appropri l'ide de cette femme, a
publi, comme lui appartenant lui-mme, ce qu'elle avait dit.
Simonide a aussi dit Peleiades pour Pliades dans ce passage-ci :
[490f] Puisse t'tre aussi favorable, Mercure belliqueux, ce fils de
Maa aux beaux cheveux ; mais Atlas engendra la magnifique espce
de sept filles chries, aux cheveux noirs lesquelles se nomment
Peleiades.
Le pote appelle donc ici distinctement Peleiades, les Pliades, filles
d'Atlas. Pindare en use de mme :
Il convient qu'Orion ne soit pas, dans sa marche, loign des
Peleiades oriai. ( Nem. od. 2., str. 3. )
En effet, Orion est prs de la constellation des Pliades. C'est
pourquoi la fable dit qu'elles fuient devant Orion avec leur mre
Pleone. Pindare les appelle oriai au lieu d'ourai, en ngligeant u ;
cette pithte leur est donne par ce qu'elles sont sur la queue (our)
du taureau.
[491] Mais Eschyle parle encore plus clairement en faisant allusion
ce nom, en consquence de l'identit des termes :
Mais les sept filles renommes d'Atlas taient affliges du fardeau
norme de leur pre, fardeau qui tait la vote mme du ciel, o les
Peleiades sans ailes font voir pendant les nuits les formes de leurs
apparitions.

Or, le pote les dit ici sans ailes, pour les distinguer des pigeons qui
ont avec elles de commun le mot peleiades ; mais voici comment
Moero en parle dans ses vers ;
[491b] Le grand Jupiter tait nourri dans l'le de Crte, sans
qu'aucun des dieux le st, et il prenait de l'accroissement dans tous
ses membres. Des Treeroones l'alimentaient dans un antre divin, lui
apportant de l'ambroisie qu'elles allaient prendre dans les flots de
l'Ocan; mais un grand aigle, continuellement occup de puiser du
nectar un rocher, apportait en volant ce breuvage, dans son bec
crochu, au prudent Jupiter. Ds que ce dieu eut vaincu son pre
Saturne, il donna l'immortalit cet aigle, et le fit habiter dans
l'Olympe : il accorda aussi ce mme bonheur aux treeroones
Peleiades [491c] qui annoncent l't et l'hiver.
Simmias dit aussi dans sa Gorgone :
Les Peleiai, rapides coursires de l'air, approchaient.
Posidippe crit, dans sa pice intitule la Dbauche:
Les Peleiai froides ne se couchent pas encore l'approche de la
nuit.
Lamprocls, le pote dithyrambique, dit expressment, dans le
passage suivant, que cette constellation a le mme nom que les
colombes prives.
Et vous qui avez le mme nom que les Peleiades (pigeons) volantes,
arrtez-vous sous le ciel.
L'auteur du pome sur l'astronomie, attribu Hsiode, les nomme
toujours Peleiades.
[491d] Mais les mortels les appellent Peleiades.
Et le mme dans un autre endroit :
Les Peleiades d'hiver se couchent.
Il dit encore :
Pendant que les Peleiades sont caches.
On peut donc croire sans difficult qu'Homre a donn potiquement
le nom de Peleiades aux Pliades.
(81) Aprs avoir donc dmontr que c'taient les Pliades qui taient
en relief sur le vase de Nestor et chaque anse, on peut supposer

deux choses, c'est--dire, ou considrer ces Pliades sous la forme


d'oiseaux, ou sous forme humaine orne d'toiles qui les
accompagnaient; mais lorsque le pote dit : elles taient distribues
en or autour de chaque anse, [491e] il ne faut pas entendre qu'il y en
et deux ct de chaque division des anses, car il s'en serait trouv
huit ; mais l'une et l'autre des anses se partageant en deux pour se
runir ensuite leurs extrmits, le pote a pu dire chacune en tant
que toutes les divisions des anses formaient quatre branches. S'il
n'avait considr que le point o les divisions se runissaient
l'extrmit de leur lvation ; il se serait servi du mot hekateron, qui
signifie l'une et l'autre. Ainsi lorsqu'il dit deux (doiai) peleiades d'or
taient distribues chaque (hekaston), et deux taient
hypopythemenes,
[491f] il faut entendre qu'il y avait une peleiade seulement l'une et
l'autre division des deux anses, et il se sert du mot doiai en tant que
ces peleiades taient runies et accoles deux de chaque ct
oppos en regard, car le mot doioi, masculin, ou doiai, fminin, se dit
en arithmtique, tantt du nombre binaire seulement, comme dans
cet exemple-ci :
Deux trpieds et dix talons d'or,
Ou dans cet autre :
Deux serviteurs.
Tantt de deux choses qui sont jointes, ou runies dans le sens de
double, comme dans cet exemple-ci:
Il se retira sous un petit arbre double, form de deux qui s'taient
accrus ensemble, savoir; un lentisc et un olivier.
[492] Ainsi les peleiades, qui taient sur les anses, se trouvrent avoir
t au nombre de quatre.
(82) Aprs avoir parl des deux peleiades qui taient distribues sur
chaque anse, le pote ajoute :
Dyo d'hypopythmenes eesan.
Il y avait deux hypopythmenes.
Il ne faut pas entendre hypopythmenes de deux fonds, ni lire le mot
grec en deux parties, hypopythmenes, comme Denys le Thrace ; mais
on lira sans sparation, de sorte qu'on l'entende des peleiades. Ainsi
l'ide du pote est qu'il y avait quatre peleiades aux anses et deux
au-dessous du fond du vase, de manire qu'il ft appuy sur deux,
comme sur une base qui le soutenait. Si d'ailleurs elles n'y taient en
tout qu'au nombre de six, c'est parce qu'on n'en voit que six. Elles
sont cependant sept, comme le dit Aratus dans ce passage :

Elles marquent ou suivent sept chemins en avanant, trs clbres


parmi les hommes ; on n'en aperoit cependant que six : malgr cela,
jamais un astre ne s'est ananti au ciel de manire qu'on n'en ait plus
eu connaissance, et nous, nous ne l'avons pas ou dire depuis que
nous sommes ns : c'est tort qu'on l'a dit. On a toujours assur
qu'elles taient prcisment au nombre de sept, quoiqu'on n'en voie
que six.
[492c] Le pote a donc suppos convenablement dans la structure du
vase un relief qui reprsentait ce qu'on voit aux astres, et l'on est
persuad qu'il avait cette constellation en vue lorsqu'il dit, en parlant
de Jupiter :
Aucun volatile n'approche de l, ni les Peleiai timides qui portent
l'ambroisie Jupiter; mais un rocher poli en enlve toujours une : d'un
autre ct, Jupiter en supple une autre pour complter le nombre ;
Odyss. 12, 62.
[492d] Ainsi, lorsqu'il dit qu'une des pliades tait te du nombre
des six autres par la pointe, ou la rapidit de ces roches errantes, et
que Jupiter en supplait une autre pour complter le nombre, il
indique indirectement en style potique qu'il n'en prit aucune de leur
nombre, quoiqu'on n'en voie que six. En effet, on en compte et on en
nomme expressment sept.
(83) Quant ceux qui disent que le pote a pu convenablement
supposer un relief de sept pliades sur le vase, puisque leur fonction
est d'indiquer seulement les aliments solides, il faut leur rpondre que
le vase qu'il appelle depas recevait galement les aliments solides et
fluides ; car le pote y prpare un cycon, ou mlange. Or, le cycon
est un aliment [492e] fluide qui contient du fromage et de la farine
dans son mlange, et le pote dit, dans le passage suivant, qu'on
mlait et buvait ainsi cela:
Ecamde aux beaux cheveux leur prpara un cycon ; mais
auparavant elle leur dressa une table, pieds bleus, bien polis ;
ensuite elle posa dessus un vase d'airain, o elle mit de l'oignon
propre exciter boire, du miel nouveau, et d'excellente fleur de
farine : [492f] ct, elle posa le magnifique depas (la coupe) que le
vieillard avait apport de chez lui. Cette femme qui avait un air de
desse, leur fit le mlange dans ce vase, en y versant du vin de
Pramne, rpant du fromage avec une rpe d'airain, et saupoudrant le
tout de farine qu'elle y agita : ds qu'elle eut prpar ce cycon, elle
le leur prsenta boire.
(84) Le pote dit cet endroit :

Un autre n'aurait lev de place ce vase qu'avec peine lorsqu'il tait


plein ; [493] mais Nestor, quoique vieux, (ho geroon) le levait sans
peine.
Mais il ne faut pas entendre ici allos, autre, seulement de Machaon et
de Nestor ; ce qu'ont cru plusieurs crivains, qui, mettant ici hos,
dans le sens de ho, crivent ainsi le vers prcdent qu'ils appliquent
au seul Machaon :
Mais lui (all' hos) ne pouvait le lever de table qu'avec peine,
S'imaginant que le mot mogeoon avec peine ne dsignait ici que
Machaon, parce qu'il avait t bless; mais il sera dmontr ailleurs
que Machaon, selon Homre mme, n'a pas t bless. D'ailleurs, ils
ignorent qu'Homre, pour dire autre, ne se serait pas servi d'allos en
parlant seulement de Machaon, de Nestor, car ce sont eux deux qui
boivent ; il aurait employ le mot heteros, [493b] dont on se sert
selon l'usage, en parlant de deux, comme dans ce passage :
Apportez un agneau mle blanc; un autre, femelle noire.
En outre, Homre n'emploie mme jamais le relatif hos, pour l'article
ho le, et ce qui est bien oppos, il emploie l'article ho le, dans le sens
du relatif hos, comme dans ce vers :
L tait Sisyphe qui (ho) fut le plus rus de tous les hommes.
On peut donc supposer qu'il manque la particule tis, quelqu'un, dans
le vers d'Homre. Le sens serait complet en crivant allos men tis
mogeoon.
Un autre quelconque n'aurait lev ce vase, de table, qu'avec peine,
lorsqu'il tait plein ; [493c] mais Nestor le levait sans peine.
Alors c'et t dire :
Tout autre homme ne levait ce vase de table qu'avec peine, tandis
que Nestor le levait facilement, sans peine et sans souffrir de
reprsenter Nestor dans son grand ge, plus vigoureux que Diomde,
Ajax, et mme qu'Achille, qui taient prsents. Ainsi, aprs avoir
expos ce qu'on lui reproche, nous allons justifier le pote en usant
d'une transposition dans les mots. En effet, tons le mot geroon du
milieu de ce vers hexamtre :
Pleion eon, Nestor d', ho geroon, amogeeti aeiren,
et plaons-le au commencement du vers prcdent, aprs allos men,
de cette manire :
Allos men geroon mogeoon apokincesaske trapezees .

[493d] Pleion eon ; ho de Nestoor aponeeti aeiren.


On voit donc qu'en construisant ainsi,
le vieux Nestor parat tre le seul, parmi les autres vieillards, en tat
de lever ce vase sans peine.
Telles sont les rflexions que fait l'admirable lytique Sosibius pour
justifier Homre.
[493f] C'est ce mme Sosibius dont le roi Ptolme Philadelphe se
moqua fort ingnieusement cause de ces solutions si vantes et
autres semblables. Sosibius en recevait une pension ; mais Ptolme
fit venir un jour ses trsoriers, et leur ordonna de dire Sosibius,
lorsqu'il se prsenterait pour recevoir cette pension, tu l'as reue.
Celui-ci ne tarda pas la venir demander; aussitt on lui dit: Mais on
te l'a paye, et l'on s'en tint l. Sosibius va droit au roi, se plaint de
ses trsoriers : [494] Ptolme les fait venir en leur ordonnant
d'apporter en mme temps les registres sur lesquelles taient crites
les pensions qu'il faisait. Le roi prend ces registres, y jette les yeux, et
lui dit aussi : Mais tu as t pay. Or, voici comment : Il y avait
plusieurs noms crits sur ces registres, entre autres Soteere,
Sosigne, Bion, Apollonos, Dion. Ptolme, regardant ces noms, lui dit
:
Eh bien, admirable interprte, prends la premire syllabe so de
Sotre, la seconde si de Sosigne, la premire bi de Bion, et la
dernire os d'Apollonos, tu trouveras qu'en runissant ces syllabes,
selon ton ingnieuse critique, cela fait ton nom, et que tu as reu ce
que tu demandes ; car pour me servir des termes d'Eschyle, [494b]
tu te trouves pris l par tes propres plumes, non par celles d'autrui,
en ne t'occupant que de solutions futiles, et dont il ne rsulte aucun
avantage.
(86) HOLMOS.
C'est le nom d'un vase boire (poteerion) fait en forme de petite
corne. Mnesthne le rappelle ainsi dans le liv. 4 de ses Politiques :
Une albatane torse et un holmos d'or. Or, l'holmos est un vase
boire (poteerion) fait comme une petite corne peu prs de la
hauteur d'une coude.
(87) OXYBAPHON.
On donne, dans l'usage ordinaire, ce nom ce vase qui sert mettre
le vinaigre ; mais c'est aussi le nom d'un vase boire (poteerion) dont
Cratinus fait mention dans sa Pytine :

[494c] Comment donc le faire cesser de boire ? oh ! je le sais ; je


vais briser tous ses conges, je renverserai, foudroierai ses barillets, et
tous les vases qui servent la boisson; il ne lui restera mme plus un
oxybaphe verser le vin.
Antiphane montre clairement, dans sa Mystis, que l'oxybaphe est une
espce de petit calice, de terre cuite. Il s'agit d'une vieille qui aimait
boire, et qui, voulant un grand calice, parle avec ddain d'un
oxybaphe, comme d'un trop petit calice. [494d] Or, un autre acteur lui
dit:
A. Oui, je gagnerai cela sur toi. En effet, que ce calice a une forme
attrayante ! par les dieux, il est digne de l'appareil brillant de la fte
que nous clbrons. N'avons-nous pas assez bu de garum, ces jours
derniers, dans des oxybaphes de terre? B. Ah ! mon enfant, puissent
les dieux combler de bien l'ouvrier qui t'a fait, tant cause de ta belle
symtrie, que de ta solidit!
Nous devons aussi prendre l'oxybaphe pour un vase boire
(poteerion), dans les Babyloniens d'Aristophane, [494e] lorsqu'il dit
que les dmagogues ou orateurs d'Athnes demandrent deux
oxybaphes Bacchus qui allait plaider sa cause. Assurment on ne
peut entendre ici ce mot que d'un vase boire (ekpooma). En outre,
l'oxybaphe que l'on posait, et dans lequel on lanait les latages en
jouant au cottabe, ne pouvait tre qu'un vase boire d'une ouverture
fort large. Eubule fait aussi mention l'oxybaphe, comme d'un vase
boire, dans sa Meunire :
... et avoir bu sans mesure dans l'oxybaphe commun : ensuite le vin
jura qu'il n'tait que de vrai vinaigre ; et le vinaigre, de son ct,
jurait [494f] qu'il tait plutt du vin que l'autre.
(88) OINEESTEERIA.
Pamphile dit que ceux qui vont se tondre les cheveux de certaine
partie de la tte, prsentent Hercule, dans un de ses temples, un
grand vase boire (poteerion) plein de vin, lequel vase se nomme
oineesteeria, et aprs en avoir fait des libations ils en donnent boire
ceux qui y sont venus en mme temps.
ONYX.
Pamphile, dans ses Termes Attiques, donne le mot onyx pour le nom
d'un vase boire (poteerion) de bois.
(89) PANATHEENAIKON.
Posidonius le philosophe fait mention de certains vases boire, ainsi
nomms. [495] Voici ce qu'il dit, liv. 36 de ses Histoires :

Il y avait des scyphes d'onyx et de grandeur tenir deux cotyles, de


trs grands panathnaiques de deux conges, et mme d'autres qui
tenaient davantage.
PROARON.
Selon Pamphile, au mot proarois, c'est le nom d'un crater de bois dans
lequel les Athniens mlent le vin qu'ils boivent.
(90) PELIKAI.
Callistrate donne ce vase pour un calice, dans ses Commentaires sur
les Femmes Thraces de Cratinus. Crats dit, dans son second livre du
Dialecte Attique:
Les conges se nommaient pelikai, comme nous l'avons dit. Quant
la forme du vase, elle fut d'abord semblable [495b] celle des
panathnaques, et alors on appelait ceux-ci pelikai. Ensuite la pelike
eut la forme de l'nochoe, ou vase verser le vin, tels que sont ces
vases qu'on prsente la fte, et qu'on appelait olpee, servant
verser le vin, table, comme le dit Ion de Chio dans ses Eurytides :
Vous levez la voix bien firement en puisant le vin dans vos petits
tonneaux avec des olpes.
Mais prsent cette espce de vase devenu d'un usage religieux
certain point, ne se prsente plus que lors de la fte. Celui dont on a
admis l'usage est fait de manire ressembler surtout une arytaine,
et nous l'appelons cong. D'un autre ct, Clitarque dit qu' Byzance,
Corinthe, en Chypre, on appelle olpe une fiole, et qu'en Thessalie
c'est l'aiguire qui a ce nom.
PELICHNA.
Selon Seleucus, c'est le nom que les Botiens donnent au calice ;
mais selon les Commentaires d'Euphronius, c'est le nom du conge.
(91) PELLA. PELLIS. PELLEETEER.
C'est le nom d'un vase ayant le fond plus large, analogue au scyphus,
et dans lequel on trait le lait. Homre en parle :
Comme les mouches qui font entendre un murmure dans une table
autour des peliai bien pleines de lait.
Mais Hipponax dit pellis.
Buvants dans une pellis, n'ayant pas de calice, [495d] car le valet
s'tant laiss tomber l'avait bris.

Il montre clairement, je pense, qu'il n'y avait pas l de vase boire


(poteerion), mais qu'on se servit de pellis faute de calice. Il dit encore
ailleurs :
Ils buvaient dans une pella, et l'un portait la sant avec elle ; l'autre
la portait avec une arytaine,
Phnix de Colophon se sert du mot pellis pour dsigner la phiale, dans
ses Iambes :
Car Thals qui tait le plus utile des citoyens, et, selon la
renomme, [495e] beaucoup meilleur que les autres hommes, reut
la pellide d'or.
Il dit dans un autre passage :
Il fait avec une pellis des libations de piquette la terre, en tenant
le vase des doigts mutils de son autre main, et tremblant tel qu'un
vieillard sans dents qu'il est, au centre d'une litire.
Selon les Gloses de Clitarque, les Thessaliens et les oliens donnent le
nom de pelletere au vaisseau qui sert traire ; mais Philtas dit que
les Botiens appellent ainsi le calice.
(92) PENTAPLOA.
Philochore fait mention de ce vase, liv. 2. de son Attique. [495f]
Aristodme rapporte, . 3 de son ouvrage sur Pindare, qu' Scirrhes,
sur le chemin qui mne Athnes, les jeunes gens de l'ge de
pubert disputaient entre eux le prix de la course, ayant la main,
pendant qu'ils couraient, une branche de vigne garnie de son raisin,
branche qu'on appelle oschos. Or, la longueur de la course est depuis
le temple de Bacchus, jusqu' celui de Minerve scirrhade, et celui qui
remporte la victoire reoit le calice qu'on appelle pentaploos ; alors il
se livre la joie avec le chur auquel il donne un repas. [496] Ce
calice a eu le nom de pentaploa, parce qu'on mlait ces cinq choses :
du vin, du miel, du fromage, de la farine et un peu d'huile.
PETACHNON.
C'est le nom d'un vase boire trs large, dont Alexis parle dans sa
Dropis. Son tmoignage a t cit dans ce qui prcde. Aristophane
dit, dans les Drames qu'on lui attribue :
Tous ceux qui sont l dedans vident les petachnes l'envi.
(93) PLEEMOCHOEE.
C'est le nom d'un vase de terre fait en toupie, et qui ne tient pas trop
bien sur son pied. Quelques-uns le nomment cotylisque, selon

Pamphile. On s'en sert leusis le dernier jour de la clbration des


mystres, jour qui en a pris le nom de plemochoes, selon Pamphile,
[496b] parce qu'on emplit alors deux conges qu'on lve, l'un
l'orient, l'autre l'occident; puis on les vide en les renversant avec
quelques paroles mystiques qu'on y joint. L'auteur du Pirithos, soit
Critias, l'un des trente tyrans d'Athnes, soit Euripide, en fait ainsi
mention :
Afin que nous versions en avant avec des paroles de bonne augure
ces plemochoees dans cette ouverture de la terre.
PRISTIS.
Il a t dit prcdemment l'article du batiaque, que pristis tait le
nom d'une espce de vase boire, poteerion.
(94) PROCHYTEES. PROCHOS.
C'est le nom d'une espce de vase boire (ekpoomatos), [496c]
comme le dit Simariste, . 4 de ses Synonymes. Ion de Chio en parle
dans ses lgies :
Que les servantes, charges de verser le vin, nous en mlent un
cratre dans des prochytes d'argent.
Philtas, dans ses Atactes, dit que c'est un vase de bois dont les
paysans se servent pour boire. Alexandre en fait mention dans sa
pice intitule Tigoon.
Mais Xnophon, liv. 8 de sa Cyropdie, appelle prochodes certains
calices. Voici le passage ; il s'agit des Perses :
Il tait dfendu par leurs lois de porter des prochodes aux repas;
[496d] sans doute afin qu'en ne buvant pas trop, le corps et l'esprit
fussent moins exposs tre abattus. Or, c'est un usage qui subsiste
encore chez eux. Nanmoins ils boivent tant qu'au lieu d'y porter de
ces vases, ce sont eux-mmes qu'on en rapporte, car ils ne peuvent
se soutenir assez pour en sortir.
PROUSIAS.
Il a dj t dit prcdemment que c'est un vase boire droit sur sa
base; mais [496e] Nicandre de Colophon, liv. 4 des vnements
arrivs Prusias, raconte que ce vase eut son nom de ce roi de
Bithynie, si fameux par sa vie voluptueuse et sa mollesse.
(95) RHEONTA.
C'est ainsi qu'on appelait certains vases boire : poteeria. Astydamas
en fait mention dans ce passage de son Herms.

D'abord deux cratres d'argent, mais cinquante phiales et dix


cymbions; douze rhontes, dont dix d'argent, mais les deux autres
d'or, et l'un de ceux-ci tait un griphon, l'autre un pgase.
RHYSIS.
C'tait le nom d'une phlale d'or, selon Thodore. Cratinus dit, dans
ses Lois:
Faisant des libations avec une rhysis .
RHODIAS.
Diphile fait mention de ce vase dans son Preneur de Villes, corrig ;
[496f] mais Callimaque nomme cette pice de Diphile l'Eunuque. Voici
donc ce qu'il dit:
Boire mme un peu plus que ne contiennent les rhodiaques ou les
rhytes.
RHYTA.
Dioxippe, dans son Phiargyre, et Aristote, dans son Trait de l'Ivresse,
font mention des rhytes. Lynce de Samos crit, dans ses Lettres,
(97) rhyton a l'y bref, et on le marque d'un accent aigu.
Dmosthne nomme, dans son Discours contre Midias, des rhytes,
des cymbions et des phiales. Diphile dit, dans son Eunuque, ou le
Soldat, pice retouche aprs avoir t donne sous le nom de
Preneur de pailles :
[497] Il y a lieu de rpondre que plusieurs boiront assurment plus
que ne contiennent les rhodiaques, ou les rhytes.
Epinicus crit, dans ses Supposes:
A. Il faudra boire aujourd'hui, pendant un temps prescrit, trois rhytes
des plus grands qu'il y ait. B. Mais il me semble qu'avec un peu de
temps j'en viderais bien deux. A. Eh ! c'est un lphant ! B. Quoi ! tu
mnes avec toi un lphant? [497b] B. Oh ! c'est un rhyte qui tient
deux conges, et qu'un lphant ne boirait pas. A. Mais je l'ai dj bu.

Voici ce qu'il dit encore ailleurs du rhyte :


A. C'est Bellerophon qui, mont sur Pgase, pera de traits la
chimre jetant le feu par les narines. B. Soit : prends maintenant ce
(rhyte).

Le rhyte se nommait d'abord keras. Il parat que ce vase fut d'abord


fait par ordre du roi Ptolme Philadelphe, pour servir d'ornement aux
statues qui reprsentoient Arsino. [497c] En effet, elle y porte de la
main gauche ce rhyton plein de tous les fruits de la saison ; les
artistes ayant voulu montrer que cette corne est encore mieux fournie
que celle d'Amalthe. Thocls en parle ainsi dans ses Ithyphalles :
Nous tous, les ouvriers, nous avons offert aujourd'hui les sacrifices
pour le salut de notre roi chri, chez lequel je vais me rendre avec eux
aprs avoir bu plein cette corne.
Denys de Sinope, comme je l'ai dit ci-devant, a fait mention du
rhyton, en donnant le dtail de quelques vases dans sa Sozuse.
[497d] Hdyle parle, dans ses pigrammes, du rhyton qu'avoit fait le
mcanicien Ctsibius :
Vous qui aimez boire le vin pur, venez au temple chri de
Zphyre; voyez-y le rhyton de la belle Arsino : c'est le beeza mme
gyptien, qui appelle la danse pendant que la liqueur passe comme
un filet par la source rtrcie, et fait entendre un son aigu : le signal
de la guerre se fait aussi entendre avec un cornet d'or, qui est le
signe des plaisirs et de la table, comme l'a imagin le roi du Nil, lui
qui a su tirer des eaux divines de ce fleuve une mlodie particulire
sa patrie, et chrie de ceux qui sont initis aux sacrs mystres.
[497e] Mais rendez hommage cette ingnieuse dcouverte de
Ctsibius. Venez donc jeunes gens ce temple d'Arsino.
Thophraste crit, dans son Trait de l'Ivresse, que le vase nomm
rhyton ne se donne qu'aux hros ; et selon Dorothe le Sidonien, les
rhytons sont semblables des cornes, perces par l'extrmit, de
sorte qu'on boit avec ces vases la liqueur qui en tombe comme un
filet d'eau qui sort d'une source, et que c'est de cet coulement
(rhysis) qu'ils ont eu leur nom.
[98] SANNAKRA.
Crats rapporte, liv. 5 de son Trait du Dialecte Attique, que sannakra
est le nom d'un vase boire (ekpooma), mais d'usage chez les
Perses. [497f] Philmon, aprs avoir fait mention des batiaques dans
sa Veuve, et plaisant sur le ridicule de ce nom, ajoute :
Des sannacras, des hippotragelaphes, de petits batiaques, des
sannakies, ou petits sannacres.
SELEUKIS.
Il a t dit prcdemment que ce vase boire (ekpooma) avait eu son
nom du roi Sleucus, au rapport d'Apollodore d'Athnes. Polmon, liv.

1 de l'ouvrage qu'il adresse Ade sur les vases, dit que la sleucis,
le rhodias et l'antigonis sont assez semblables.
[498] SKALLION.
C'est chez les oliens le nom d'un trs petit calice avec lequel ils
offrent les libations, comme le dit Philtas dans ses Atactes.
SKYPHOS.
(99) Quelques-uns terminent le gnitif de ce mot par s, disant
skyphous, mais ils n'ont pas raison tous gards; car lorsque ce mot
est pris comme masculin, tel que lychnos, lumire, nous devons le
prononcer sans s, au gnitif, et dire scyphou, mais lorsqu'on le fait
neutre, et dclin comme teichos, muraille, au gnitif teichous, il
prend s, et fait to scyphos, tou skyphous. Quant aux Attiques, ils font
ce mot masculin, ou neutre; mais Hsiode crit skyphos, liv. 2 de sa
Mlampodie :
[498b] Mars vint chez lui en messager diligent lui apporter la
nouvelle; aussitt il emplit de vin un skypphos d'argent, et le prsente
au roi.
Il parle encore de mme ailleurs:
Et alors le prophte dtacha le lien, aid des mains de Bias; mais.
Iphiclus fut aussitt sa poursuite, et le serra de prs. Phylacus, qui
d'une main tenait un skypphos, ayant pris son sceptre de l'autre,
envoya aussi derrire lui ses serviteurs, en leur disant:....
Anaximandre dit pareillement skypphos, dans son Herooologie:
[498c] Mais Amphitryon ayant partag le butin ses compagnons
de guerre, et gardant le skypphos qu'il lui avoir pris .
Et dans un autre endroit
Mais Neptune donne ce skypphos Telebos, son fils ; Telebos le
donne Ptrlas, qui Amphitryon le prit, puis il s'en alla par mer.
Anacron emploie le mme mot.
Mais moi, tenant le skypphos tout plein, j'en bus un peu en portant
la sant Erxion qui avait une aigrette blanche.
Or, le pote dit ici : j'en bus, exepinon, dans le sens de proepinon, car
le mot propinein signifie proprement prsenter le vase un autre, afin
qu'il le vide le premier. On voit Ulysse dans Homre:
[498d] Prsenter Arte un vase amphycupelle qu'il lui met en
main ; Odyss. 13, vers 57.

Et dans l'Iliade :
Ayant empli la coupe de vin, il salua Achille en la lui prsentant.
Car on emplissait le vase tour--tour pour se porter
quelques expressions d'honntet.

la sant avec

Panyasis crit aussi skypphos, liv. 3 de son Hrade :


Aprs avoir ml plein un grand crater tout brillant d'or, il y puisa
plusieurs scyphes (skypphous}, et but une liqueur trs agrable.
Euripide a fait skyphos masculin dans son Eurysthe :
Et un long scyphe (skyphos te makros).
Ache en use de mme dans son Omphale :
[498e] Mais le scyphe (ho skyphos) du dieu m'appelle.
Simonide dit aussi au masculin :
Un scyphe anses (skyphon ouathenta).
Mais Ion dit au neutre dans son Omphale:
Il n'y a pas de vin dans le scyphe (skyphei):
formant ainsi cet ablatif du neutre nominatif skyphos.
picharme dit de mme au neutre dans son Cyclope :
, verse dans les cyphe (skyphos) :
Alexis crit aussi au neutre dans sa Leucadie :
A des lvres de vieillards un grand scyphe (skyphos).
pigne dit, dans sa Bacchia, ou Fureur bachique :
J'eus du plaisir recevoir le scyphe (skyphos}.
Phdime crit, liv. i de son Hracle:
Un scyphe (scyphos) de bois, large, et plein d'un vin pur exquis.
[498f] Aristophane de Byzance lit ce mot au neutre dans ce vers
d'Homre :

Ayant donc empli le scyphe, avec lequel il buvait, il le lui prsenta;


Odyss. 14, vers 112.
Mais Aristarque le lit au masculin, skyphon.
Asclpiade de Myre le fait neutre dans son Commentaire sur la
Nestoride :
Aucun des citoyens, mme d'une mdiocre fortune, ne se servait,
la ville, de scyphe (skyphei), ni de cissybion; ce vase tait rserv aux
porchers, aux ptres, et aux gens de la campagne, comme Eume,
Qui ayant empli de vin un scyphe (shyphos) avec lequel il buvait, le
prsente ( Ulysse ).
Alcman fait ce mot masculin dans le passage suivant:
[499] Souvent sur les cimes des montagnes, lors de la fte bruyante
des dieux, tu avais la main un vase d'or, qui tait un grand scyphe
(skyphon megan), comme en ont les hommes qui gardent les
troupeaux, et au milieu des divertissement lontiques tu errais, aprs
avoir fait cailler un grand fromage, sans apprt, et blanc.
Eschyle crit skyphooma dans ses Perrhbes :
Que sont devenus ces nombreux prsent, et ces prmices des
dpouilles des ennemis? o sont ces scyphmes faits en or et en
argent?
Stsichore appelle coupe scyphion le vase boire qui tait chez le
centaure Pholus ; ce qui quivaut en forme de scyphe ; mais en
parlant d'Hercule, il dit :
[499b] Prenant une coupe skyphion, qui tenait environ trois lagynes,
il but tout d'un trait ce vin qu'il lui avait ml.
Archippus a aussi employ ce mot au neutre dans son Amphytrion.
LAGYNON.
(100) On dit que ce mot dsigne certaine mesure ancienne chez les
Grecs, comme le conge et la cotyle, et contenant douze cotyles
Attiques. C'est aussi, dit-on, la mme mesure qu'on nomme le lagane
Fatras. Mais Nicostrate crit le lagynos au masculin dans son Hcate
:
[499c] Combien grands sont ces lagynes qu'on nous a mesures ?
Il dit encore ailleurs au masculin :

Quelques-uns font le lagjne de trois conges.


Et dans un autre passage :
Apporte-nous ce lagyne qui est plein.
Et dans sa pice intitule le Lit :
Ce lagyne est bien mal plac prs du vinaigre.
Diphile crit, dans ses Sauvs :
Bonne vieille, j'ai te lagyne vide, mais le sac plein.
Lynce de Samos crit, dans sa Lettre Diagoras :
Je sais, Diagoras, que pendant ton sjour Samos, tu t'es trouv
plusieurs fois aux repas que je donnais, o chacun avait sur table son
lagyne pour se verser boire son gr dans ce vase que je faisais
servir chaque convive .
[499d] Mais Aristote dit, dans son Histoire du Gouvernement de
Thessalie :
LesThessaliens disent la Iagyne au fminin.
Rhianus le pote pique en use de mme dans ses pigrammes.
Archine, cette Iagyne contient rellement moiti poix enduire les
rames, et moiti vin. Quant au chevreau, je n'ai pas vu de viande plus
dlicate; ainsi, Hippocrate qui l'a envoy mrite toute sorte d'loges.

Diphile a cependant fait ce mot neutre dans ses Adelphes :


[499e] Oh ! le fripon, qui peut mme, ayant un lagynion cach sous
l'aisselle, aller o l'on gote le vin, et le vendre jusqu' ce qu'il
rencontre enfin un tavernier qui soit tromp par le vendeur de vin,
comme on l'est ordinairement dans un repas o chacun paie son cot.

Quant au pluriel lagynois, que Stsichore prsente dans sa Gryonide,


et au vase qu'il a dit (prcdemment) tre de la mesure de trois
lagynes, ces expressions laissent toujours les trois genres de ce mot
indcis.
ratosthne crit que quelques-uns font les mots petasos et stamnos
fminin ; mais le mot skyphos a t pris du mot suivant scaphis.
SKAPHIS.

(101) Celui-ci est pareillement un vase rond de bois, propre mettre


du lait, ou le lait-clair, [499f] comme il est dit dans Homre :
Tous ces vases, tant les gaulos, que les scaphis, dans lesquels il
trayait, taient si pleins de lait clair qu'il coulait de ces vases faits
pour cet usage.
D'autres dduiront peut-tre le mot skyphos de skythos, parce que les
Scythes boivent toujours outre mesure. J'observe d'ailleurs que
Hironyme de Rhodes dit, dans son Trait de l'Ivresse, skythisai pour
methysai, [500] s'enivrer. Enfin, les lettres phi et theeta se mettent
l'une pour l'autre comme identiques.
Mais par la suite on fit des scyphes de terre et d'argent, l'imitation
de ceux de bois. Ce fut en Botie qu'on fit les premiers, et ceux qu'on
nomma scyphes hraclotiques eurent particulirement la vogue, en
ce qu'Hercule, Botien de naissance, s'en servit dans ses expditions.
Voil pourquoi quelques-uns les ont appels hraclotiques ; mais ils
sont un peu diflfrens des autres, car on voit sur leurs anses ce qu'on
a appel nud d'Hercule. Bacchylide fait mention des scyphes
botiens dans ce passage, o il adresse la parole aux Dioscures, en
les invitant venir loger chez lui.
[500b] Il n'y a chez moi, ni des boeufs, ni de l'or, ni des tapis de
pourpre ; mais j'ai un cur bienfaisant, une muse agrable, et de
charmant vin dans des scyphes botiens,
Aprs les scyphes botiens, les plus renomms furent ceux de
Rhodes, faits de la main de Damocrate ; aprs les Rhodiens, ceux de
Syracuse eurent quelque renomme.
Seleucus dit que les pirotes appellent un scyphe kyrtos, mais les
habitants de Mthymne disent skythos pour skyphos, selon ce que
rapporte Parmnon dans son Trait du Dialecte.
[500c] Dercyllidas, Lacdmonien, fut surnomm Skythos, comme le
dit phore, liv. i 8 ; voici le passage :
Les Lacdmoniens envoyrent Dercyllidas en Asie, en place de
Thimbron, ayant su que les Barbares de l'Asie ne font rien qu'avec
tromperie et astuce ; c'est pourquoi ils l'envoyrent, pensant qu'il ne
serait nullement tromp, car il n'avait rien de cette franchise
Spartiate; au contraire, c'tait un homme rus et froce en mme
temps ; ce qui l'avait fait surnommer Skythos Lacdmone.
(102) [500d] TABAITAS.
Voici ce que raconte Amyntas, liv. i de son ouvrage sur les Stations de
l'Asie, en parlant de ce qu'on appelle miel arien :

Aprs avoir cueilli cela avec les feuillages, ils l'arrangent en masse
comme des figues de Syrie ; d'autres en font des globules, et
lorsqu'ils veulent s'en servir, ils font tomber ce miel des brins de bois
dans des vases boire de bois, qu'ils appellent tabates, y versent de
l'eau peu peu, le passent et le boivent. Cela ressemble du miel
qu'on boirait aprs l'avoir dlay; mais c'est en mme temps
beaucoup plus agrable que celui-ci ( que le miel ).
TRAGELAPHOS.
C'est ainsi qu'on appelle certains vases boire (poteeria), comme on
le voit [500e] dans ce passage de la Coniate d'Alexis :
Des cymbions, des phiales, des tragelaphes, des calices.
Mnandre, dans son Pcheur, dit:
Des tragelaphes, des labroonios.
On lit dans le Mlakolloomne d'Eubule :
Mais il y a cinq phiales, deux tragelaphes.
Mnandre dit, dans son Pcheur :
Des tragelaphes, des labroonios.
Antiphane en parle dans ce passage de sa Chrysis, ou Coupe d'or :
Quant au jeune mari saproploute, il avait, dit-on, nombre de
talents, des esclaves, des intendants, diffrents attelages, des
chameaux, des tapis, force argenterie, des phiales, des trires, des
tragelaphes, des carchses, des gaulos d'or massif, des vaisseaux sur
mer : [500f] or, par gaulos il faut entendre des cades, selon le
langage de tous les amateurs de franches-lipes.
TRIEEREES, ou TRIRME.
Epinicus a montr, dans ses Supposes, que trire tait le nom de
certain vase boire (ekpoomatos) ; mais nous en avons cit la preuve
prcdemment.
HYSTIAKON.
C'est le nom de certain vase boire (poteerion) ; Rhinton le nomme
dans son Hercule:
Tu avalas dans un hystiaque un elatre fait de farine pure et de
grain moulu.

(103) PHIALEE.
Lorsqu'Homre dit :
Il posa une phiale amphithte, apyroote ;
et ailleurs :
Une phiale d'or et une graisse double
[501] Il n'entend pas parler d'un vase boire (poteerion), mais d'un
vase d'airain trs large, analogue un chaudron, ayant peut-tre
deux anses de chaque ct.
Parthnius, disciple du grammairien Denys, entend par amphithte
que la phiale n'avait pas de fond. Apollodore, l'Athnien, dit, dans son
Petit expos du Cratre, que le mot amphithte indique que la phiale
ne pouvait se poser, ni se tenir sur son fond, mais qu'il fallait la poser
sur la bouche mme du vase. D'autres pensent que, comme on dit
amphiphooreus d'un vase qu'on peut porter par les anses, il faut
prendre amphithte pour une phiale deux anses. [501b] Selon
Aristarque, c'est une phiale qu'on peut poser de chaque ct, tant sur
le fond que sur la bouche ou le bord. Denys, surnomm le Thrace croit
qu'amphithte dsigne une phiale dont le contour s'tendait
(amphitheousan) en forme circulaire.
Mais Asclpiade de Myrle s'explique ainsi ;
On a dit phiale en changeant d'lment littraire pour pialee, mot
qui rpond piein halls, boire suffisamment, vu que ce vase contient
une dose suffisante de boisson; car elle est plus grande que le
poteerion. La phiale amphithte et apyroote tait celle qu'on avait
battue et forme froid, et qu'on ne mettait pas au feu. [501c]
Comme le pote distingue ailleurs entre chaudron qui va au feu et
celui qui n'y va pas;
c'est ainsi qu'il dit :
Et un chaudron brillant qui n'allait pas au feu, valant un buf.
Il entend peut-tre ici un chaudron destin mettre l'eau froide, de
sorte que la phiale ft semblable un chaudron de cuivre trs large,
et faite pour recevoir aussi l'eau froide. Quant l'pitht
amphithetos, signifierait-elle ici que le vaisseau avait deux bases, une
de chaque bout? ou la prposition amphi a-t-elle le sens de peri, qui
dsigne l'excellence, la perfection d'une chose ? de sorte qu'en disant
amphithte le pote aurait voulu indiquer que ce vase tait travaill
avec beaucoup d'art, et en perfection : car les mots poieesai et
theinai taient synonymes chez les anciens dans le sens de faire.

[501d] Le pote peut aussi avoir eu intention de dire que cette phiale
se posait tant sur ses bords que sur son fond. Or, cette double
position qu'on pouvait donner aux phiales tait la consquence de la
forme qu'avaient ces anciens vases chez les Ioniens. C'est ainsi qu'
Marseille on pose mme actuellement les phiales sur leur bord.
(104) Crats parle de phiales faites en forme du dme des bains, dans
ses Servantes Fugitives.
Prenez ces phiales balaneiomphales.
ratosthne dit, liv. II de son Trait sur la Comdie, que ce mot n'a pas
t inconnu de Lycophron. Il est vrai que la rondeur du ventre de ces
phiales, et les dmes des bains sont semblables, et qu'on peut assez
bien les comparer par allusion. Appion et Hrodore disent :
[510e] Certaines phiales dont la convexit ressemble une
passoire.
Mais selon ce que dit Asclpiade de Myrle sur Cratinus, on donne
l'pithte de balaneomphale ces phiales, parce que leur convexit
et celle des dmes des bains sont semblables. Didyme, disant la
mme chose, cite le tmoignage de Lycophron, selon lequel ces
phiales ont eu cette pithte de leur ressemblance avec la convexit
des baignoires des femmes, d'o l'on retire l'eau avec des vaisseaux
nomms scaphies.
Timarque, . 4 de son Commentaire sur la Mercure d'Eratosthne, dit
que [501f] ce mot a t introduit par allusion aux bains d'Athnes, qui
sont de forme ronde, et ont des gouts leur milieu couvert d'une
calotte de cuivre.
Ion dit, dans son Omphale :
a, vierges, apportez des coupes et des mesomphales.
C'est ainsi qu'il appelle les balaneiomphales, dont Cratinus fait
mention.
Prenez ces phiales balaneiomphates.
Thopompe dit aussi dans son Althe (althaia ) :
[502] Prenant une phiale msomphale d'or, pleine de vin, et que
Teleste a nomme akrate.
Thopompe, supposant, ainsi, que Tleste a nomm akrate cette
phiale, mais Phrcrate, ou l'auteur de la pice des Perses qu'on lui
attribue, a dit:

( Il donna ) tous des couronnes et des phiales omphalootes d'or.


CHRYSIS.
(105) Les Athniens appellent argyrides les phiales. d'argent, et
chrysides celles d'or.
[502b] Phrcrate parle ainsi de la phiale d'argent dans ses Perses:
Mais toi, o portes-tu cette argyride ?
Cratinus fait mention de la chryside dans sa pice intitule les Lois .
Il crivit en faisant des libations avec une chryside, et en donnant
boire aux serpents.
Ermippe dit, dans ses Cercopes :
Il but du vin plein une chryside ronde comme la pleine lune, et
ensuite il droba ce vase.
Fragment que rendent les deux exemplaires de l'abrviateur, tel que
Casaubon l'a copi sans le traduire.
Il y avait aussi une phiale qui se nommait balanoote, sous le fond de
laquelle taient appliques des astragales, ou osselets.
Seucus rapporte qu'il y avait Dlos un palmier fait en cuivre, dont
les Naxiens avoient fait l'offrande, et des phiales d'or en forme de
noix Anaxandride appelle phiales de mars ces espces de vases
boire (poteeria ). Les oliens dsignent les phiales par le nom arakis.

(106) PHTOIS.
C'est le nom de larges phiales ombiliques leurs anses. Eupolis
en parle :
tant tomb avec des phtdides omphalootes.
Ce mot se trouve crit ici avec le circonflexe sur la pnultime
phthoisi ;il fallait un aigu sur la dernire phthoisi, comme dans karsi,
les cariens (ablatif) ; paisi, les enfants; phtheirsi, les poux.
PHILOTEESIA.
C'tait le nom d'un calice qu'on buvait en saluant quelqu'un
particulirement comme ami, selon ce que dit Pamphile. Dmosthne
dit aussi :

Il porta la sant de l'amiti, ou la philoteesie.


Alexis crit :
En particulier, je te porte la sant de l'amiti, la phitoteesie, mais
en commun nous nous portons la sant les uns aux autres.
On appelait aussi philoteesion le repas que l'on faisait entre amis.
Aristophane rappelle aussi le philoteesion.
L'ombre du cadran est dj de sept pieds ; c'est ce point qu'elle
indique le souper, de sorte que le temps philoteesios ou de la
phitoteesie m'appelle.
Mais c'est cause de l'usage de boire en portant cette sant que le
calice a t appel philoteesia, comme dans la Lysistrate :
Desse Peitho, ou de la persuasion, et toi calice philoteesie!
CHONNOI.
C'tait chez les Gortyniens le nom d'une espce de vase boire de
cuivre, et semblable au thricle ; il fallait que celui qui enlevait un
jeune garon ft prsent d'un tel vase ce mignon, selon le rapport
d'Hermonax.
CHALKIDIKA.
Ces vases boire (poteeria) taient peut-tre ceux qui se faisaient
Chalcis, ville de Thrace, et qui ont eu de la vogue.
Fin du Fragment de l'pitom.
(107) CHYTRIDIA.
... et Alexis dans son Btard:
Quant moi, aprs avoir vers quatre chytrides de vin pur, pour
boire la sant du roi Ptolme et de sa soeur, je bus en reprenant
haleine chacune des quatre chytrides, avec autant de plaisir qu'on
puisse jamais boire du vin ml avec gale quantit d'eau; [502c] et
pourquoi ne me livrerai-je pas la joie, vu leur bonne intelligence, et
mme sans lumire dans un jour si brillant ?
Hrodote rapporte, liv. 5 de ses Histoires, que les Argiens et les
gintes avoient port une loi en vertu de laquelle il tait dfendu de
rien employer, aux sacrifices, qui ft de l'Attique, ni mme aucun
vase de terre ; elle dfendait encore aux citoyens de boire chez eux
l'avenir dans d'autres vases que dans des chytrides de leur pays.

Mlagre le cynique parle aussi des chytrides dans son Banquet :


voici le passage :
Pendant ce temps-l, il lui donna une furieuse sant porter, savoir
douze chytrides profondes.
(108) PSYGEUS, ou PSYKTEER.
Platon crit, dans son Banquet :
[502d] ! valet dit-il, donne ce psyktre. Or, il voyait bien qu'tant
empli il tenait plus de huit cotyles. Ds qu'il l'eut donc empli, il le but
le premier; ensuite il ordonna qu'on en verst autant Socrate.
Archbule tchant de traner la conversation, l'esclave qui versait le
vin, renversa fort propos le psyktre plein.
Alexis dit, dans son Oikisomne :
Un psyge de trois cotyles.
Dioxippe crit, dans son Philargyre :
Il reut d'Olympichus six thricles, et ensuite deux psyktres.
[502e] On lit dans la pice de Mnandre, intitule Chalkeia :
Selon la coutume actuelle, ils demandaient grands cris du vin
pur ; quelqu'un leur porta la sant avec le grand psyktre, et on
enterra ces malheureux.
Epigne, qui fait le dnombrement de plusieurs vases boire
(poteeria) dans son Hrone, parle ainsi du psyge.
Prends des esclaves avec toi, et fais-leur apporter ici le thricle et
les rhodiaques; mais tu apporteras seul le psyktre, le cyathe et les
cymbions.
Strattis dit, dans ses Psykastes :
L'un aprs avoir vol un psyktre, l'autre un cyathe de cuivre,
restent-l fort inquiets, quoique dvorant ce qu'il y a dans la cotylis et
le chenix en mme temps.
[502f] Alexis, dans son Hippisque, se sert du diminutif psykteridion,
en ces termes:
J'allai l'auberge au-devant de cet tranger ; c'tait un homme
d'une grande voracit. Je dis mes valets (car j'en avais amen deux
avec moi ) de tenir mes vases boire bien propres, et de les mettre
en parade. Il y avait un cyathe d'argent, des vases boire

(ekpoomata) du poids de deux dragmes, et un cymbion qui en pesoit


quatre ; [503] un psykteere du poids de deux oboles, et plus mince
mme que Philippide.
(109) Hraclon d'phse dit :
Quelques-uns appellent psykteerias le vase que nous nommons
psyge ; mais les Attiques plaisantent au thtre sur le mot psyge,
comme tant tranger. Voici ce sujet un passage d'Euphorion pris
de son Apodiduse:
A. Mais lorsque tu appelleras psyge un psyktre, de la betterave,
teullon, au lieu de seutlion ; de la lentille, phakos, au lieu de phakee.
[503b] P. Eh ! que faudra-t-il faire? car je crois avoir bien dit. A. Il
faudra Pyrgothmis, payer le change de tes mots que nous ne
recevons pas, comme on le paie pour l'or monnay qui n'a pas de
cours.
Antiphane dit aussi dans ses Chevaliers :
A. Comment donc allons-nous vivre dsormais ! une selle cheval,
ephippion, est actuellement un stroome, une couverture,un lgant
bonnet en cne, pilos, est un charmant psyktre. B. Que veux-tu ! la
corne d'Amalthe est tout ce qu'on veut.
Il montre clairement, dans sa Carne, que ceux qui versaient le vin se
servaient de psyktre pour cyathe, car aprs avoir dit :
Le valet ayant servi un trpied, un cadde et un psyktre de vin, il
s'enivre.
Il faire dire la suite au mme personnage.
[503c] On va bien mieux boire ! si donc quelqu'un vient nous dire il
n'est plus permis de se servir de cyathe, puisque nous avons un
cadde et un psyhlerion notre disposition. Eh bien ! lui dirons-nous,
prends tout le reste, et emporte-le.
Mais Denys, fils de Tryphon, dit, dans son Trait des Noms, que les
anciens appelaient le psyge, dinon. Selon Nicandre de Thiatire, on
appelait aussi psyktres les bocages et les lieux ombrags consacrs
aux dieux, et dans lesquels on pouvait prendre le frais. Eschyle dit,
dans ses Jeunes gens :
Les lzards dans les lieux ombrags et frais, psyktheriois.
[503d] Euripide dans son Phaton:
Les frais branchages nous runiront sous leurs bras aimables.

Celui qui a crit l'Aegimion, soit Hsiode, soit Cercope de Milet, dit :
Chef des peuples, ce sera l que nous irons prendre le frais.
(110) OoDOS.
C'est ainsi, dit Tryphon, dans son Trait des Noms, qu'on appelait le
vase boire qu'on donnait pour la rcompense du scolie, comme
Antiphane le fait voir dans ses Diplasies.
A. Qu'y aura-t-il donc pour les dieux? B. Rien du tout; [503e]
moins que quelqu'un ne leur mle boire. A. Tiens, prends cet
Oodos ; mais ne vas pas nous entonner quelqu'une de ces vieilles
chansons, telles que le Tlamon, le Poon, l'Harmodius.
OoSKYPHIA.
Asclpiade de Myrle parle de la forme de ces vases boire, dans ce
qu'il a crit sur le vase de Nestor. Selon lui,
l'Ooschyphion avait deux fonds, l'un form avec le vase mme ;
l'autre infrieur, qui est ajout, fait d'abord une base troite, dont les
cts montent en s'largissant, [503f] et se terminent par un bord
plus large sur lequel est pos le premier fond du vase.
OON, uf.
Dinon crit, liv. 3 de son Histoire de Perse (ou de ses Choses de
Perse), le potibaze est un pain d'orge et de froment cuit au four, une
couronne de Cyprs, et d vin ml dans un uf d'or avec lequel le
roi boit.
(111) Plutarque, ayant donn tous ces dtails sur les vases, ne cessa
qu'avec les applaudissements de tous les convives. Alors il demanda
une phiale, et faisant des libations aux Muses et Mnmosyne leur
mre, il porta la sant philoteesie, ou de l'amiti, ajoutant avec
Pindare :
[504] Qui prenant une phiole, dans laquelle ptille le jus de la
vigne, la prsentera d'une main librale (non seulement) au jeune
poux, en lui portant la sant, mais encore tous ceux qu'on chrit le
plus?
A ces mots, il donna la coupe l'esclave, lui ordonnant de la passer
la ronde, et disant que c'tait-l ce qu'on appelait boire la ronde; en
mme temps, il cita ce passage de la Perinthia de Mnandre.
Cette vieille ne laisse pas passer un seul calice ; mais elle boit la
ronde (comme les autres .

Il cita mme ce passage de la Theophoroumne ; Enthousiaste :


Et sans diffrer, il leur passe encore la ronde un verre (poteerion)
de vin pur.
[504b] Euripide rappelle aussi cette expression dans ses Crtoises :
Du reste, rjouis-toi, pendant que le calice court ta ronde.
Mais le grammairien Lonidas demanda un plus grand poteerion, en
ajoutant :
, mes amis, cratrisons pour buvons: c'est ainsi, selon Dysanias
de Cyrne, qu'Hrodore dsignait la boisson. Voici le passage :
Aprs avoir offert le sacrifice, ils passrent au souper, aux cratres,
aux prires et aux pons.
L'auteur des Mimes, que Platon avait toujours dans les mains, selon
Duris, crit :
Et nous avons cratris,
pour
Et nous avons bu.
Mais, par les dieux ! [504c] dit Pontien, vous avez tort de boire avec
de grands verres (poteerion), ayant sous les yeux l'agrable et
charmant Xnophon, qui parle ainsi dans son Banquet :
Mais Socrate rpartit : Messieurs, j'approuve sans doute qu'on
boive; en effet, le vin qui nous arrose l'me assoupit les chagrins,
comme la mandragore fait le corps; mais d'un autre ct, il ranime la
gat, comme l'huile la flamme. Cependant, il me semble qu'il en est
du corps de l'homme comme des productions vgtales ; [504d]
lorsque l'atmosphre abreuve celles-ci d'une trop grande quantit
d'eau, elles peuvent peine s'lever, et tre pntres de l'air
suffisant la rarfaction et la coction de leurs principes. Si, au
contraire, elles ne prennent d'humidit que ce qu'il leur en faut, elles
s'lvent avec force, et aprs les fleurs elles parviennent au terme de
la fructification ; de mme si nous introduisons trop de boisson dans
notre corps, il s'abat promptement, et l'esprit tombe avec lui; de sorte
que., loin de pouvoir rien dire, peine avons-nous la facult de
respirer; mais si les valets ne nous arrosent qu' petits. verres (kylix),
quoique souvent, pour me servir des termes du Gorgias, [504e] loin
d'tre forcs de nous enivrer, nous ne tendrons que par une
persuasion attrayante vers les charmes du plaisir.

(112) Que l'on considre donc ce que dit ici l'lgant Xnophon, et
l'on reconnatra facilement quelle pouvait tre la cause de la jalousie
que l'illustre Platon avait contre lui. Peut-tre aussi ces deux grands
personnages n'ont-ils eu originairement d'autre motif de jalousie que
le sentiment qu'ils avoient l'un et l'autre de leurs talents minents;
talents qui leur faisaient sans doute ambitionner l'envi le premier
rang. C'est ce que nous avons lieu de prsumer non seulement de ce
qu'ils ont chacun crit sur Cyrus, mais encore de ce qu'ils se sont
propos de traiter un sujet qui tait le mme.
En effet, l'un et l'autre ont crit un Banquet : l'un en proscrit les
joueuses de flte, l'autre les y admet. [504f] En outre, comme on l'a
vu prcdemment, l'un dissuade de boire dans de grands vases,
l'autre produit Socrate comme buvant jusqu' l'aurore avec un grand
psyktre. D'ailleurs, Platon dans son Trait de l'me, ceux qui se
trouvaient auprs (de Socrate), ne parle pas de Xnophon. Quant
Cyrus, Xnophon dit qu'il avait t instruit, ds son enfance, de tous
les usages et des lois de la patrie; mais Platon, comme pour le
contredire, s'exprime ainsi dans son troisime livre des Lois :
[505] Pour moi, je prsume que Cyrus tait du reste un brave
gnral, et un bon citoyen; mais qui n'avait pas reu ce qu'on appelle
une heureuse ducation, et qui jamais ne s'toit appliqu au
gouvernement des affaires domestiques. Il parat qu'il fit ses
premires armes ds sa,tendre jeunesse, et qu'il laissa l'ducation de
ses enfants aux femmes.
De plus, Xnophon, qui tait all en Perse avec le jeune Cyrus la
tte de dix mille Grecs, et qui avait t bien instruit de la trahison du
Thessalien Mnon, dit qu'il fut la cause de la mort [505b] de Clarque
que Thissapherne fit prir, et nous dpeint le caractre de ce
Thessalien qu'il nous donne pour un homme dur et impudent. Platon,
de son ct, ne dit pas expressment que ce rapport est faux; mais il
fait de grands loges de cet homme, lui qui a pour habitude de
calomnier si ouvertement, qui proscrit Homre de sa rpublique, et
toute posie imitative, tandis qu'il crit des dialogues imitatifs, dont
cependant la premire ide ne lui appartient pas; car c'est Alexamne
de Tos qui a imagin cette espce de discours, comme le rapportent
Nicias de Nice, et Sotrion. [505c] Aristote s'exprime ainsi ce sujet,
dans son ouvrage sur les Potes :
Ne pouvons-nous pas dire que les Mimes rythmiques de Sophron
sont des discours familiers et des imitations de ce qui se passe dans
le commerce ordinaire de la vie ? et ne penserons-nous pas de mme
des premiers dialogues socratiques, crits par Alexamne de Tos ?
Le docte Aristote dit trs clairement : je pense qu'Alexamne avait
crit avant Platon des dialogues de ce genre.

Platon calomnie encore Thrasymachus de Calcdoine, disant que


c'tait un sophiste bien semblable au nom qu'il portait. Il n'pargne
[505d] pas plus Hippias, Gorgias, Parmnide, ni plusieurs autres qu'il
nomme dans son seul dialogue intitul Protagoras. (Il compare les
magistrats des chansons, en ces termes, liv. 8 de sa Rpublique )
Lorqu'une ville dmocratique a une grande soif de la libert, si elle a
en mme temps de mauvais chansons, et qu'elle s'enivre de vin pur,
je pense, etc.
(113) On rapporte que Gorgias, ayant lu le dialogue qui porte son
nom, dit ses amis : Ma foi, convenons que Platon entend bien l'art
de la satire.
Ermippe, qui a crit sur ce Gorgias, rapporte que lorsqu'il fut de retour
Athnes, aprs avoir consacr sa statue d'or Delphes, Platon
l'ayant aperu, dit :
[505e] Oh ! voil le beau Gorgias tout d'or qui est arriv ; sur quoi
celui-ci lui rpartit : Oh ! voil un bel et jeune Archiloque que la ville
d'Athnes a produit!
D'autres disent que Gorgias, ayant lu le dialogue de Platon, assura,
ceux qui taient avec lui, que jamais il n'avait rien dit, ni entendu dire
rien de semblable Platon. C'est pourquoi Timon crivit fort propos
ce sujet :
Comme l'a imagin Platon, ce grand matre dans l'art d'inventer des
choses tranges.
[505f] Quant Parmnide, son ge permet peine de supposer que le
Socrate de Platon ait jamais pu entrer en conversation avec lui, bien
loin d'avoir dit de pareilles choses, ou de les avoir entendu dire ; mais
ce qu'il y a de plus blmable, est que Platon, sans y tre engag par
aucun motif d'utilit, ait pu dire que Znon, concitoyen de Parmnide,
en ait t le catamite. Il est pareillement impossible que Phaedre ait
t contemporain de Socrate, bien loin d'en avoir t aim. Paralus,
[506] Xanthippus, fils de Pricls, morts de la peste, ne peuvent non
plus avoir parl avec Protagoras, lorsqu'il vint la seconde fois
Athnes, puisqu'ils taient morts auparavant.
Il y a encore bien d'autres choses dire sur Platon, et par lesquelles
on prouverait que ses dialogues ne sont que des fictions.
(114) Or, qu'il ait t mal intentionn envers nombre de personnes,
c'est ce que l'on voit par son dialogue intitul Ion. D'abord, il y parle
mal de tous les potes, et de ceux qui taient considrs du peuple,
tels que Phanosthne d'Andros, Apollodore de Cyzique, sans omettre
Hraclide de Clazomnes. Dans son Menon, ce sont les plus illustres
[506b] citoyens d'Athnes qu'il dchire; Aristide et Thmistocle : il y

loue au contraire Mnon qui avait trahi les Grecs. Dans l'Eutydme, il
persifle d'une manire fort offensante cet homme ? et Dionysiodore
son fils. Il les traite d'esprits lourds, uniquement ports disputer;
leur reprochant en outre d'avoir quitt Chio, leur patrie, comme des
fugitifs, pour aller ensuite se fixer Thurie. Dans son (Lachs),
discours o il parle du courage, il attaque la rputation de Mlsias,
fils de Thucydide qui s'opposa aux vues politiques de Pricls;
Lysimachus, fils d'Aristide, surnomm le Juste : et il dit qu'ils
dshonoraient la vertu de leurs pres.
[506c] Je ne juge pas propos de produire ici ce que Platon dit
d'Alcibiade dans son Banquet, et dans le premier des dialogues qu'il a
fait sous le nom d'Alcibiade ; car le second Alcibiade passe pour tre
de Xnophon, et l'Alcyon pour tre de Lon, philosophe acadmique,
selon le rapport de Nicias de Nice. Ainsi, je me tais sur ce qui
concerne Alcibiade. Il n'est pas moins vident que Platon a trait le
peuple d'Athnes de juge lger, sous une belle apparence; louant d'un
autre ct les Lacdmoniens et les Perses ennemis de tous les
Grecs. [506d] Il donne le frre d'Alcibiade et Nicias pour un fou, et ses
fils pour autant de sots. Il appelle Midias ortygokope, et le peuple
d'Athnes, gens belle figure ou belle apparence, mais qu'il faut
considrer aprs les avoir dshabills; on verra, dit-il, alors qu'ils ne
sont recouverts que de l'clat d'une beaut emprunte.
(115) Dans son Cimon, il accuse sans gard Thmistocle, Alcibiade,
Miltiade et Cimon mme son Criton prsente une censure de
Sophocle. Il blme non seulement Gorgias dans le dialogue qui porte
ce nom; il n'pargne mme pas Archelas, roi de Macdoine, [506e]
lui reprochant d'tre de race ignoble, et d'avoir tu son souverain.
Voil donc ce Platon, que Speusippe dit avoir t trs aim
d'Archelas, et la cause qui fit parvenir Philippe au trne. Or, voici ce
qu'crit Carystius de Pergame dans ses Commentaires historiques.
Speusippe, ayant appris que Philippe parlait mal de Platon, crivit
une lettre dans laquelle il disait peu prs ceci : Comme si l'on
ignorait que ce fut par le moyen de Platon que Philippe obtint la
royaut. En effet, Platon envoya Perdiccas Euphre d'Ore, [506f]
qui lui persuada de dtacher une province en faveur de Philippe ;
celui-ci y entretint des troupes. A la mort de Perdiccas, ayant des
troupes toutes prtes, il s'empara du gouvernement; Dieu sait si cela
est bien vrai.
Mais son charmant Protagoras ne se contente pas de censurer
nombre de bons potes et de personnages recommandables par leur
sagesse, il persifle mme la vie de Callias d'un ton plus mordant que
les flatteurs d'Eupolis. Dans son Mnexne, il badine Hippias d'le,
Antiphon de Rhamnuse, le musicien Lamprus ; [507] enfin, je n'aurais
pas assez de la journe si je voulais rappeler ici tous ceux dont ce
philosophe a mal parl.

Je n'approuve cependant pas Antisthne, qui, aprs avoir invectiv


plusieurs personnages, n'a pas pargn Platon ; il l'appelle mme
assez grossirement Sathon, et a publi contre lui un dialogue sous ce
titre.
(116) Mais voici ce qu'Hgsandre de Delphes crit sur la malignit
que Platon montra envers tout le monde:
Aprs la mort de Socrate, la plupart de ses disciples runis en
manifestaient leur extrme douleur. Platon, qui tait prsent, prit
alors une coupe (poteerion), [507b] et les exhortant bannir leur
tristesse, puisqu'il tait en tat de tenir l'cole de Socrate, il porta la
sant Apollodore. Je trouverais plus de plaisir, lui dit celui-ci,
prendre le poison de la main de Socrate, que le vin que tu me
prsentes boire.
Platon passait pour fort envieux, et d'une conduite trs quivoque. Il
se moqua d'Aristippe, parce que celui-ci avait fait un voyage chez
Denys de Syracuse, tandis que lui-mme il s'tait embarqu trois fois
pour la Sicile, savoir; la premire pour aller voir les torrents de lave
qui coulait des gouffres de l'Etna, poque laquelle il courut le plus
grand danger, [507c] se trouvant avec Denys l'ancien; les deux autres
fois ce fut pour aller voir Denys le jeune.
Eschine, qui tait pauvre, n'avait que le seul Xnocrate pour disciple;
mais Platon le lui enleva. Il fut mme convaincu d'avoir dnonc
Phdon comme non libre, dans l'intention de le faire retomber dans la
servitude. En gnral, il se comporta envers les disciples de Socrate
avec tout le caractre d'une martre. C'est pourquoi Socrate, voulant
faire connatre en plaisantant ce qu'il pensait de Platon, dit un jour en
prsence de plusieurs personnes qu'il avait eu un songe :
Il me semble que Platon, devenu corneille, tait saut sur ma tte
pour dchiqueter mon crne chauve coup de bec, et s'en emparer
entirement, en regardant tout autour. [507d] C'est ainsi, Platon, que
tu me feras retomber bien des mensonges sur la tte.
Outre que Platon tait mchant, il avait une extrme vanit; car il a
dit quelque part, le dernier vtement que nous quittons la mort est
celui de la gloire, et c'est ce qu'il montra par ses dispositions
testamentaires, la pompe de ses funrailles, et par sa spulture,
comme l'observe Dioscoride dans ses Commentaires : mais vouloir
fonder une ville, lui donner des lois, ne conviendra-t-on pas que c'est
tre obsd de l'amour de la gloire? On le voit manifestement par ce
qu'il dit dans son Time :
[507e] Je me sens, dit-il, affect l'gard de ma rpublique, comme
le peut tre un peintre qui desirerait voir toutes les figures de ses
tableaux animes et en action. Je voudrais la mme chose l'gard
des citoyens dont j'ai trac le gouvernement.

(117) Mais que dira-t-on des rflexions qu'il produit dans ses
Dialogues, particulirement sur l'me qu'il reprsente comme
immortelle, aprs sa sparation du corps? D'abord il n'est pas le
premier qui ait pens ainsi. Homre n'a-t-il pas dit que l'me de
Patrocle
tait descendue * dans Vides, pleurant sa destine, en ce qu'elle
abandonnait la jeunesse de son corps, et sa vigueur.
Quand d'ailleurs Platon aurait eu le premier cette ide, je ne vois pas
quelle utilit il nous en rsulterait. [507f] Ainsi, en accordant que les
mes des morts prennent alors une autre nature, et s'lvent des
rgions plus hautes et plus pures, vu l'extrme lgret qu'elles
peuvent avoir, qu'en avons-nous de plus? En effet, si nous n'avons
aucun souvenir de ce que nous tions prcdemment, et si nous ne
sentons plus que nous ayons jamais exist, de quel avantage est pour
nous cette immortalit ?
Quant aux lois qu'il a imagines, [508] et la rpublique qu'il avait
dj compose auparavant, quel effet ont-elles produit? Il fallait donc
qu'il persuadt quelques peuples de la Grce d'en faire usage,
comme Lycurgue le persuada aux Lacdmoniens, Solon aux
Athniens, et Zaleucus aux Thuriens : car, dit trs bien Aristote :
La loi est un discours dtermin par le consentement unanime de la
ville, indiquant comment il faut faire chaque chose.
Comment donc n'y aurait-il pas d'absurdit dans le procd de Platon,
puisqu'Athnes ayant produit trois lgislateurs, Dracon, Solon et
Platon, les citoyens ont adopt les lois des deux premiers, [508b] et
ont fait un badinage du dernier? On peut en dire autant de sa
rpublique. Qu'elle soit si l'on veut la meilleure de toute ; si elle ne
nous engage pas en adopter le plan, de quoi nous sert-elle? Il
semble donc que Platon n'ait pas crit de lois pour les hommes qui
existent, mais pour ceux qu'il imagine; de sorte qu'il lui reste
chercher ceux qui voudront faire usage de ses crits. Il devait donc
n'crire que ce dont il pouvait persuader les autres par la parole
mme, et ne pas agir comme ceux qui font des vux, mais comme
ceux qui profitent du prsent.
(118) Mais sans nous arrter davantage ces crits, parcourons son
Time, son Gorgias, [508c] et les autres dialogues de ce genre, o il
traite des questions relatives aux mathmatiques, la physique, et
nombre d'autres sujets, nous ne trouverons assurment rien de si
merveilleux chez lui. On pourra voir chez d'autres les mmes choses,
ou mieux traites, ou au moins aussi bien.

En effet, Thopompe de Chio dit, dans son ouvrage sur l'cole de


Platon, que la plupart des dialogues de ce philosophe sont inutiles, et
de purs mensonges; il ajoute que plusieurs, loin de lui appartenir, sont
pris [508d] des Diatribes d'Aristippe, quelques-uns des crits
d'Antisthne, et le plus grand nombre tirs des crits de Bryson
d'Hracle; mais pour ce qui regarde particulirement le cur de
l'homme, c'est en vain qu'on y cherche ce qu'il promet ; on ne l'y
trouve pas. Nous y voyons au contraire des festins, des discours sur
l'amour, et trs dplacs, qu'il a composs en se moquant d'avance
de ceux qui les liraient, comme ont agi la plupart de ses disciples,
gens ports dominer sans rserve, et calomniateurs.
(119) Euphre, tant en Macdoine auprs du roi [508e] Perdiccas,
n'y a pas moins rgn que ce prince; or, c'tait un mchant homme,
et un calomniateur. Il avait si fort refroidi tous les amis du roi, qu'il ne
lui laissait plus pour convives que des gomtres et des philosophes.
Voil aussi pourquoi Parmnion le rencontrant Ore, lorsque Philippe
fut sur le trne, le tua sans piti, comme le rapporte Carystius dans
ses Commentaires Historiques. Callippus d'Athnes, disciple de
Platon, ami de Dion, [508f] et mme son condisciple, tant parti avec
lui pour Syracuse, crut s'apercevoir que Dion cherchait s'emparer de
la monarchie ; aussitt il le tua : mais il fut tu lui- mme, comme il
cherchait s'emparer son tour de la souveraine autorit.
Si l'on en croit Eurypyle, Dioclsde Cnide, liv. 21 de ses Diatribes, et
l'ouvrage que Dmochars le rhteur adresse Philon, concernant
Sophocle, il est vrai qu'Evagon de Lampsaque, ayant prt de l'argent
intrt sa patrie, et reu pour gage la citadelle de cette ville,
voulut s'emparer de l'autorit souveraine, pendant qu'on diffrait de
lui remettre cet argent ; mais les habitants de Lampsaque, s'tant
runis contre lui, firent la somme, le payrent, et le chassrent.
[509] Time de Cyzique, selon le mme Dmochars, ayant distribu
de l'argent et du bled ses concitoyens, passa dans leur esprit pour
un homme digne de toute leur considration; mais, sollicit par
Aride, il ne tarda pas longtemps porter ses vues vers la souveraine
autorit. Cit en jugement, convaincu et not d'infamie, il resta dans
la ville, o il passa ses vieux jours dans le dshonneur et l'opprobre.
Tels sont encore quelques philosophes de l'acadmie, gens qui vivent
sans probit et sans honneur; car aprs avoir amass beaucoup
d'argent par leur friponnerie, et dominant sur les autres, contre le but
de leur profession, ils ne se font de rputation que par leurs prestiges.
C'est ainsi que s'est comport Chaeron de Pellne, auditeur de Platon,
et mme de Xnocrate. Aprs avoir exerc sur sa patrie une cruelle
tyrannie, non seulement il proscrivit les meilleurs citoyens, il donna
mme aux esclaves l'argent de ces matres, et leurs femmes pour
pouses, seul avantage qu'il tira du beau systme politique et des lois
extravagantes de Platon.

(120) Voil pourquoi Ephippe le comique se moqua, dans son


Naufrage, de [509c] Platon lui-mme, et de quelques-uns de ses
auditeurs, comme d'autant de gens capables d'tre de faux dlateurs
pour de l'argent, affectant un luxe somptueux, et ayant plus soin de
paratre recherchs dans leur parure, que les dbauchs de nos
jours ; voici donc ce qu'il en dit:
Ensuite se prsenta (ou se leva) un lgant jeune homme de ceux
de l'acadmie, et auditeur de Platon, vrai Bryson, aussi ami des
disputes et de l'argent que Thrasymachus. Press par le besoin, il
tait toujours prt prendre la moindre rcompense; [509d]
cependant ayant assez de jugement pour parler avec rflexion. Il
avait les cheveux toujours bien rass, et laissait pendre avec grce
les masses de sa barbe paisse qu'il ne faisait pas couper. Il mettait
son pied dans son soulier, comme dans un moule, et se rendait la
jambe fine en bas par les circonvolutions des bandes places gales
distances et avec art, faisant d'ailleurs bien bouffer la draperie de sa
chlamyde sur sa poitrine. Il avait un port respectable qu'il appuyait
sur son bton, cependant avec certain air tranger qui, ce me semble,
n'est pas naturel aux gens de ce pays-ci : [509e] voil, messieurs, ce
qu'il annonait.
Mais finissons ici cette assemble, mon cher Timocrate. Nous
parlerons dans les dtails suivants, des personnages fameux par leur
vie molle et voluptueuse.

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