Vous êtes sur la page 1sur 56

ATHNE DE NAUCRATIS

Le Livre XV des Deipnosophistes

CHAP. I. [665a] Mon cher Timocrate, je dirai avec le trs sage Euripide
:
Quand Dieu me donnerait l'loquence sduisante de Nestor, et du
Phrygien Antnor
je ne pourrais vous raconter tout ce qui s'est dit dans toutes les
circonstances dcs repas somptueux, tant on y varia et les discours
et les choses nouvelles qu'on semblait imaginer chaque instant.
Nous avons parl [665b] nombre de fois de l'ordonnance des services.
Quant ce qui se faisait aprs le repas, et que j'aurais bien de la
peine me rappeler de suite, le voici comme un de nos convives
l'exposait par ce passage des Lacons de Platon le comique :
A. Tous les convives ont dj fini de manger ; pourquoi n'as-tu pas
l'attention d'ter les tables ? B. Pour moi je viens apporter de quoi se
laver. C. Et moi je vais balayer ; mais quand j'aurai fait les libations,
j'apporterai le cottabe. [665c] A. Cette fille devrait avoir dj ses
fltes aux mains, et en jouer. Va donc chercher du parfum, et rpands
d'abord de celui d'gypte, ensuite de celui d'iris. Aprs cela je
donnerai chacun de tous les convives une couronne qu'il emportera
chez lui. Qu'on nous mle encore du vin et de l'eau. [665d] B. IIl y en
a dj de prt. A. Jette l'encens sur la braise. C. O en est-on ? dis
moi. B. Le vin est bientt expdi. Le scolie est chant. On sort le
cottabe la porte. Une jeune fille joue sur ses fltes un air de Carie
aux convives. J'en ai vu une autre qui tient un trigone, et qui
s'accompagne avec en chantant une chanson ionienne.
2. Aprs cela, il fut question; je pense, et du cottabe [665e] et de
ceux qui s'amusaient de ce jeu, un des mdecins qui taient de nos
convives, pensait que ces joueurs de cottabe taient de ces hommes
qui, aprs s'tre baigns, prenaient une amystis pour se vider
l'estomac ; usage, disait-il, qui n'tait pas ancien : car, selon lui,
personne dans l'antiquit n'avait employ de tel moyen pour se
purger; c'est pourquoi Erasistrate, dans [666a] sa Pratique gnrale,
blmait ceux qui en usaient, parce que cette opration tait nuisible
la vue, et resserrait trop le ventre.
Alors Ulpien prit la parole :

Va donc, dit-il, Esculape ! Le puissant Charon t'appelle.


C'est avec justice certes, que quelqu'un a dit un de nos amis :
Il n'y aurait rien de plus fou qu'un grammairien, s'il n'y avait pas de
mdecin.
Qui de nous ignorait que les anciens ne connaissaient pas cette
espce d'apocottabisme ; moins que tu ne penses, toi mdecin, que
les Cottabistes d'Ameipsias sont aussi des gens qui se font vomir.
Mais comme tu me parois ne pas connatre ce dont il s'agit, apprends
donc [666b] de moi, d'abord que l'invention du jeu de cottabe est due
aux Siciliens, et c'est ce que dit Critias, fils de Calleschre, dans ce
passage de ses lgies :
Le cottabe est la belle invention des Siciliens, et le but vers lequel
nous lanons nos latages.
Dicarque de Milet, disciple d'Aristote, dit dans son ouvrage sur Alce,
que latage est un mot sicilien. [666c] Or, on entend par latage, ce qui
reste de vin dans le gobelet qu'on a vid : ce reste tait lanc dans le
bassin du cottabe par les joueurs qui, pour cet effet, tournoient la
paume de leur main en haut.
Selon Clitarque, dans son Trait des Gloses, les Thessaliens et les
Rhodiens appellent aussi latage, le cottabe qui reste des gobelets
qu'on a bus.
3. On donnait encore le nom de cottabe au prix que gagnait le
vainqueur dans une partie de vin. C'est ce que fait voir Euripide dans
son ne :
Ils lanaient nombre de traits bachiques contre la tte du vieillard ;
et je fus choisi pour couronner le vainqueur en lui donnant un cottabe
pour prix.
[666d] Ce mot dsignait aussi le vase dans lequel on lanait les
latages, comme Cratinus le dit dans sa Nmsis. Platon fait voir dans
son Jupiter irrit, que le cottabe tait un jeu bachique, o ceux qui
jouaient maladroitement, perdaient leurs vases.
A. Je veux que vous vous divertissiez au cottabe, pendant que
j'apprterai le repas. J'ai envoy mon esclave chercher en courant un
mortier. Apporte le donc toi ; prends de l'eau. Vous, servez [666e] des
vases. B. Jouons des baisers. A. Je ne veux pas qu'on joue
indcemment. Je vous mets donc pour prix les pantoufles de cette
jeune fille et ton cotyle. B. Corbleu ! voil un lutteur plus redoutable
que ceux des jeux de l'Isthme.

CHAP. II. 4. On appelait en outre catactes certains cottabes. Ces


catactes taient des chandeliers qu'on remontait et baissait. Eubule
les rappelle dans son Bellrophon :
Qui me saisira la jambe pour me tirer en bas? [666f] car je suis
enlev comme un cottabion.
Antiphane dit dans sa Naissance de Vnus :
A. Voila ce que je dis ; mais toi, tu ne me comprends pas : le cottabe
est ce chandelier, fais-y attention; je donnerai cinq ufs pour le prix
de la victoire ; et c'est pour cela que vous vous divertirez au cottabe.
B. De quelle manire ? A. Je vais te le montrer, il s'agit de faire
descendre ce cottabe sur le bassin. B. Lequel? A. Celui qui est plac
au dessus. B. Quoi, ce petit plat est celui que tu indiques. [667a] A.
Oui c'est celui qui dcide de la victoire. B. Mais comment saura-t-on si
l'on a gagn? A. Si tu es assez adroit pour le frapper, il tombera sur le
mans (esclave), et je te jure qu'il se fera un grand bruit au cottabe.
B. Il y a donc l aussi un mans qui fait fonctions d'esclave.
Et peu aprs :
B. Montre-moi donc comment il faut prendre ce vase. A. Il faut que
tu cartes les doigts en les courbant un peu, comme pour jouer de la
flte ; que tu verses du vin dans le vase, mais fort peu : [667b]
ensuite tu le lanceras. B. De quelle manire? A. Tiens, comme cela;
regarde bien ici. B. O Neptune ! qu'il a lanc haut! A Fais donc de
mme. B. Mais je n'atteindrais pas l avec une fronde. A. Il ne s'agit
que d'apprendre le faire.
5. Or, pour lancer le cottabe (le latax), il fallait beaucoup courber la
main, et cependant avec grce, selon Dicarque. Aussi dans le Jupiter
irrit de Platon, un acteur avertit Hercule,
De ne pas tenir la main roide lorsqu'il va jouer au cottabe.
[667c] Le jet du cottabe tait appel ap'ankylees ou de la courbure,
parce qu'il fallait flchir la main en dedans pour lancer le latax.
D'autres disent que l'ankyle tait l'espce de vase dont on se servait
Bacchilide dit dans ses rotiques :
Au moment o elle lance en courbant la main ; mais en tendant un
beau bras blanc aux jeunes gens.
Eschyle donne l'pithte d'ankylte aux cottabes dans ses Ostologes :
C'est un autre Eurymaque qui m'a fait des injures aussi grandes et
aussi sensibles. Ma tte, lorsqu'il jouait au cottabe, tait toujours pour
lui le but de [667d] ce jeu ankylte ...

Antiphane que j'ai cit, nous a dj dit qu'il y avait un prix destin
celui qui serait vainqueur au cottabe. Or, ce prix tait des ufs, des
ptisseries, des tragmes. C'est ce que racontent aussi Cphisodore
dans son Trophonius; Callias ou Diocls dans le Cyclope; Eupolis,
Ermippe dans les Iambes.
Quant au catacte du jeu de cottabe, voil comment il est fait : c'est
une espce de chandelier lev qui portait ce qu'on appelait le
mans, sur lequel devait tomber le bassin qu'on avait fait descendre
en frappant ; de l le mans frapp par le cottabe, devait tomber
dans un plat qui tait dessous : or, le coup qu'il fallait porter
demandait beaucoup de dextrit.
Nicocars fait mention du mnes dans ses Lacons.
6. Mais il y a encore une espce de jeu dont on s'amusait dans un
grand plat ou bassin. On le remplissait d'eau, et l'on y faisait nager
des espces de gondoles ou de saucires vides. Alors, on lanait dans
ces gondoles le vin qui restait dans les carchses ou vases boire,
pour les couler fond ; de sorte que la victoire tait pour celui qui en
avait coul le plus. [667f] Ameipsias en parle dans ses Joueurs de
cottabe ou sa Manie :
Apporte des saucires et des canthares (gondoles), et emplis d'eau
le bassin laver les pieds.
Cratinus dit dans sa Nmsis.
Ils proposaient des cottabes en l'honneur de Jupiter protecteur de
leur patrie, selon leurs lois. Cela consistait faire couler fond une
saucire vide avec certain bruit; et celui qui russissait le plus en se
conformant l'usage, obtenait le prix.
Aristophane a prsent divers prix pour ce jeu dans ses Dtales :
Mais moi j'ai destin un chaudron pour prix du cottabe, et des
branches de myrte.
[668a] Ermippe dit dans ses Parques :
Les robes mollettes sont mises de ct ; on boutonne les cuirasses ;
on chausse les bottes ; on ne veut plus de souliers blancs. Tu verras la
verge du cottabe roule dans la paille; il n'y a plus de mans ; oui tu
verras mme le malheureux bassin des latages jet dans les ordures
prs de la porte du jardin !
Ache parlant des satyres dans son Linus, dit :
Ils renversaient, jetaient dehors, brisaient mme tout, [668b] en
disant : O ! que voil un charmant latax pour Hercule.

Or, ce mot en disant est relatif aux personnes qu'on aimait et dont on
rappelait le nom en jouant au cottabe. C'est pourquoi Sophocle crit
dans son Inachus, que le latax est consacr Vnus.
Le brillant latax consacr la blonde Vnus s'insinue dans les
maisons.
Euripide dit dans son Plisthne:
Le bruyant cottabe de Vnus fait retentir dans les maisons des airs
harmonieux.
Callimaque dit aussi:
Nombre d'amant, en bien buvant, lancrent de leurs gobelets,
[668c] vers la terre, les latages de Sicile.
Il y a voit encore une autre espce de cotlabion ou de prix qui se
proposait dans les veilles ou les ftes pannychides, et dont parle
Callippe dans sa Pannychis ou Veilles.
Celui qui passera la nuit sans dormir recevra pour cottabons ou prix
de cottabe cette grande galette, et baisera la fille qu'il voudra.
Il se faisait aussi des gteaux dans les Pannychides ou veilles, o l'on
passait presque toute la nuit danser ; ces gteaux se nommaient
charisies, cause de la joie (chara) de ceux qui les gagnaient. Eubule
en parle dans son Ankylion :
Il y a longtemps qu'elle fait cuire les gteaux qui doivent tre le prix
des vainqueurs.
Il dit peu aprs :
Je sautai l'instant comme une femme qui fait cuire le charisie.
Mais Eubule ajoute que le baiser tait aussi une des rcompenses du
vainqueur :
pourvu qu'il s'y trouve aussi des femmes, afin que vous puissiez
danser toute cette nuit qui est la dixime de l'enfant. Je donnerai pour
prix de la victoire trois bandelettes, cinq pommes et neuf baisers.
Que les Siciliens fussent passionns pour ce jeu, [668e] c'est ce qu'on
voit par les salles qu'ils faisaient construire exprs pour s'y divertir au
cottabe, comme le rapporte Dicarque sur Alcman. Ce n'est donc pas
mal--propos que Callimaque a donn l'pithte de sicilien au latax.
Denys surnomm Chalchos ou d'Airain a fait mention des latages et
des cottabes dans ses Vers lgiaques :

Pour nous qui sommes de malheureux amants, nous te voulons


tablir l [668f] un troisime cottabe, qui tiendra lieu de ballon, pour
ce gymnase bachique. Vous tous qui tes ici, empoignez bien le
contour de vos calices; mais avant de lancer le latage, mesurez bien
de l'oeil la courbe que l'air doit lui faire dcrire, et jusqu' quel point
la force du latage lui permet d'arriver.
8. Aprs ces dtails, Ulpien demanda boire dans un grand calice, en
ajoutant le rcit de plusieurs autres vers du mme pote.
[669a] Verse du vin ou plutt des hymnes dans nos vases, en
partant de la droite, tant pour ton avantage que pour le ntre ; et
nous mnerons au terme de la gloire, en ramant de nos langues, cet
homme que tu chris, quoiqu'tranger parmi nous. L'esprit et les
grces de ses discours nous feront partir sur les bancs comme autant
de Phaciens, mais pour n'tre que les rameurs des Muses.
En effet, Cratinus le jeune dit dans son Omphale:
Il vaut mieux boire quand on jouit d'une vie heureuse ; [669b] et
laisser d'autres s'occuper des combats et du travail.
CHAP. III. Cynulque, continue l'antagoniste du Syrien, et qui ne
ngligeait aucune occasion de le quereller, lui dit, en voyant le
tumulte qui rgnait parmi tous les convives:
Qu'est-ce donc que cette assemble ? Ne dirait-on pas qu'il n'y a ici
qu'une bande de tapageurs. Eh ! bien, je vais aussi vous citer
quelques-uns des vers dont je me souviens, afin qu'Ulpien ne soit pas
le seul qui se glorifie de tirer des prix de cottabe, de ce que les
Homrides ont mis en rserve.
a ! venez ici apprendre une bonne nouvelle. Cessez de vous
quereller en buvant ; [669c] prtez-moi quelque attention, et
apprenez de moi ces choses-ci,
qui conviennent on ne peut mieux ce dont il est question ; car je
vois dj les valets nous apporter des couronnes et des parfums.
Or, pourquoi dit-on qu'un homme est amoureux, quand par hasard sa
couronne vient se dissoudre : c'est une des observations que je fis
ds ma premire jeunesse, en lisant les pigrammes de Callimaque;
et je cherchai savoir la raison de ce que ce pote de Cyrne
avanait.
[669d] Les feuilles des ross, dit-il, se dtachaient des couronnes de
tous les amants, et tombaient toutes a terre.

C'est prsent toi, rudit Dmocrite, de nous rsoudre cette


question que je me suis faite depuis tant d'annes, et de nous dire
pourquoi les amants mettent des couronnes aux portes de ceux qu'ils
aiment.
9. Dmocrite rpond: Thodore, car c'est ton vritable nom, je vais te
rappeler d'abord un passage des vers lgiaques de Denys surnomm
Chalcous, pote et orateur, qui fut ainsi appel pour avoir conseill
aux Athniens de se servir de monnaie de cuivre. [669e] C'est
Callimaque qui le dit, en produisant mme dans son Recueil des
Orateurs, le discours que fit ce Denys. Reois donc cette sant que je
te porte.
. . . . C'est toi d'abord que j'envoie ces vers, en mlant les grces
avec les grces ; et toi, en recevant ce prsent verse-moi ton tour
des chansons, pour honorer le festin, et t'honorer toi-mme.
[669f] Tu me demandes donc pourquoi l'on dit qu'une personne est
prise d'une belle passion, lorsque sa couronne se dissout ; je
rponds : ne serait-ce point parce que l'amour tant cens ter aux
amans l'honneur rsultant de la puret des murs, de mme, lorsque
quelqu'un perd l'ornement d sa couronne, on regarde cela, (selon
Clarque, l. I de ses rotiques), comme un signe sinistre, qui avertit
que cette personne a perdu tout l'clat rsultant de cette mme
puret des murs; ou serait-ce, parce qu'on a tir de cet vnement
un prsage de cette sorte, comme on l'a fait l'gard de mille autres
choses.
[670a] En effet, l'ornement rsultant d'une couronne, tant de peu de
dure, peut tre regard comme le signe d'une passion inconstante,
quels que soient les ornements dont elle est accompagne. Or, tel est
l'amour ; car ce sont surtout les amants qui affectent la parure.
Peut-tre aussi serait-ce parce que la nature, tant une espce de
divinit qui rgle chaque chose avec justice, ne veut pas que les
amans soient couronns, avant de possder l'objet de leur passion;
c'est--dire, d'tre dlivrs de leurs dsirs inquiets, aprs avoir joui de
la personne qu'ils aiment; et pour cette raison, cette couronne qui se
dtache, nous parat indiquer qu'il y a encore combattre.
[670b] Peut-tre mme que l'amour ne voulant pas que l'on soit
couronn et proclam vainqueur y sans le mriter de sa part, leur te
lui-mme leur couronne, faisant entendre ainsi aux autres qu'ils lui
sont encore asservis; ce qui donne lieu de croire tous ceux-ci, que
ceux-l sont pris d'une belle passion.
Ou l'on dira que tout ce qui se dlie est suppos li auparavant, et
qu'ainsi l'amour de ceux qui sont couronns, est une espce de lien
qui les tient. Or, de tous ceux qui sont dans des liens, il n'y a que les
amants qui dsirent d'tre couronns; ainsi, la couronne qui se dlie,

tant regarde comme le signe du lien dans lequel l'amour retient


l'amant, on en conclut avec raison que ceux qui cela arrive, sont
vraiment amoureux.
Ou les amants tant assez souvent comme extasis, [670c] leur
couronne se dtache, comme cela doit arriver dans le trouble o la
passion jette leur esprit; et de l on conclut qu'ils sont rellement
amoureux, parce que l'on suppose que leur couronne ne se
dtacherait pas, s'ils n'aimaient pas.
Ou y est-ce parce qu'aucun lien ne pouvant se dtacher que de ceux
qui sont lis, et surtout des amants, on regarde une couronne qui se
dtache, comme le lien de celui qui l'avait sur la tte, et l'on en
conclut qu'il est amoureux ; car les amants sont dans de vrais liens.
Peut-tre dira-t-on que [670d] les amants devant tre couronns par
l'amour, la couronne qu'ils portaient auparavant ne pouvaient leur
rester sur la tte ; en ce qu'il est bien difficile qu'une petite couronne,
telle quelle, puisse tre pose solidement o il doit se trouver un jour
une couronne bien plus grande et pose par un dieu.
Quant aux couronnes et aux guirlandes dont les amants ornent les
portes des personnes qu'ils aiment, ils les y mettent ou pour leur
rendre des honneurs, comme couronnant le porche d'une divinit ; ou,
c'est l'amour qu'ils les offrent en les posant, et non aux personnes
qui sont aimes ; car ces personnes sont pour les amants les images
mmes du dieu d'amour; et la maison o elles demeurent en tant le
temple, c'en est aussi le porche qu'ils ornent de couronnes, en les
mettant aux portes de ces personnes. Voil aussi pourquoi on immole
quelquefois des victimes aux portes des personnes qu'on aime.
Ou, l'on dira plutt [670e] avec vrit que les amants ayant t
dpouill de ce qui faisait l'ornement de leur me, ils se dpouillent
aussi de l'ornement de leur corps, et viennent en faire hommage dans
la passion qui s'est empar d'eux. C'est ce que fait tout amant; mais
si la personne qu'ils aiment n'est pas prsente, cet obstacle leur fait
consacrer cet hommage la porte. C'est pourquoi Lycophronide met
ceci dans la bouche d'un chevrier amoureux :
Toi qui tais l'objet charmant de mes penses ! Je t'offre cette rose,
ces sandales, ce bonnet, cette lance si redoutable aux btes froces :
car mon esprit se porte ailleurs [670f] vers une belle fillette, et chrie
des grces.
10. Mais le divin Platon propose, l. 7 de ses Lois, un problme relatif
aux couronnes : or, ce problme mrite bien d'tre rsolu. Le voici:
Distribuer des pommes ou des couronnes plus ou moins de
convives galement et sans reste?

C'est--dire qu'il veut qu'on trouve un nombre de couronnes ou de


pommes, par le moyen duquel on donnera aux convives, mesure
qu'ils entreront, certain nombre de couronnes ou de pommes ; [671a]
de sorte que ceux qui auront dj partag, n'en auront pas plus que
les derniers.
Or, je dis que le nombre soixante peut tre divis galement sans
reste entre six convives. Cependant rappelons-nous qu'il a t dit
dans les livres prcdents qu'on ne soupait jamais plus de cinq
ensemble; nanmoins il est clair que nous sommes ici en trs grand
nombre. Quoiqu'il en soit, le nombre soixante pourra remplir la
condition, divis entre six convives, qui feront le nombre complet
requis dans un repas. Voil donc la progression en commenant par le
premier; il entre et prend les soixante couronnes ; le second entre, il
lui en donne moiti, et ils en ont chacun trente; [671b] le troisime
entre, ils divisent en vingt, et ils ont les soixante entre eux trois;
partageant ensuite avec le quatrime, ils ont chacun quinze, d'o
rsulte encore le nombre total; le cinquime entre, et le nombre est
divis en douze ; enfin le sixime vient, et de six fois dix pour chacun,
rsulte encore le nombre soixante. C'est donc ainsi que les couronnes
sont partages sans reste et avec galit.
11. Aprs ce discours de Dmocrite, Ulpien fixa ses regards sur
Cynulque, et lui dit:
Avec quel philosophe m'a-t-il donc fait habiter pour me servir des
mmes termes que Thognte dans son Apparition.
[671c] O sclrat ! c'est sous de bien malheureux auspices que tu
as acquis quelques connaissances ! les livres n'ont servi qu' te faire
donner dans le travers. Tu as parl au ciel et la terre; mais ils ne se
sont pas soucis de tes discours.
D'o t'est jamais venu ce chur de criailleurs ? Quel homme digne
d'tre cit, a parl d'un pareil chur de musiciens? Eh ! bien, mon
cher Ulpien, rpond Cynulque, je ne te le dirai, qu'aprs avoir reu de
toi une rcompense convenable ; car je ne m'amuse pas tirer toutes
les pines des livres, comme tu le fais; je n'en extrais que ce qu'il y a
de plus utile et digne d'tre retenu.
A cette rponse, Ulpien irrit s'cria en citant ce passage du Soupon
d'Alexis :
Non cela ne serait pas permis chez les Triballiens o, dit-on, celui
qui sacrifie, montre ceux qu'il a invits, le repas qu'il faudrait faire ;
mais qui le leur vend pour le lendemain aprs le leur avoir montr.
Ces mmes vers sont aussi dans le Sommeil d'Antiphane.

CHAP. IV. Cynulque, lui rpartit Ulpien, puisqu'on est parler de


couronnes, [671e] dis-moi ce qu'on doit entendre par couronne
naucratite, dans le charmant Anacron ? Car ce pote plein de grce
dit :
Chaque homme avait trois couronnes, deux de roses et une
naucratite.
Apprends-moi aussi pourquoi quelques personnages se couronnent
quelquefois d'agnus castus dans le mme pote ? Car il dit l. 2. de ses
Chansons :
[671f] Le jovial Mgisths porte dj depuis dix mois une couronne
de vitex, et il boit d'excellent vin.
Mais une couronne de vitex est une chose qui me semble absurde :
car cet arbrisseau n'est propre qu' faire des liens et des tissus
grossiers. Donne-nous donc ce sujet quelques dtails qui mritent
d'tre entendus, et ne vas pas t'amuser plucher mille mots
inutiles.
12. Comme Ulpien se taisait et semblait rver sur cette question,
Dmocrite prit la parole :
Mon cher, Aristarque, cet habile grammairien, dit, en exposant ce
passage, [672a] que les anciens se couronnaient de vitex. Tnaros dit
que le vitex servait faire des couronnes aux gens de la campagne :
quant aux autres interprtes, ils ne produisent que des futilits sur ce
dont il s'agit ici; mais moi, tant tomb sur l'ouvrage de Mnodote de
Samos, intitul des Choses les plus remarquables dans Samos, j'y
trouvai la solution de ce que l'on cherche.
Admte, dit-il, fille d'Euryste, s'tant sauve d'Argos, vint
Samos ; y ayant fix ses regards sur la faade du temple de Junon, et
voulant lui tmoigner sa reconnaissance de ce qu'elle s'tait sauve
de chez elle sans danger, elle s'tait consacre au soin [672b] de ce
temple qui subsiste encore ; il fut originairement bti par les Llges
et les nymphes. Les Argiens n'apprirent pas cette fuite, sans en tre
trs fchs; ils gagnrent donc des Tyrrhniens avec de l'argent, et
leur persuadrent d'aller dans leurs pirateries ordinaires, enlever la
statue de ce temple, pensant bien que s'ils russissaient, Admte
prouverait quelque mauvais procd de la part des Samiens.
Les Tyrrhniens partirent et dbarqurent au port de Junon, pour
excuter aussitt leur dessein. Comme le temple tait sans porte,
[672c] ils enlevrent sur le champ la statue, l'emportrent sur le bord
de la mer, o ils la mirent dans leur esquif. Ils levrent l'ancre,
dtachrent les cbles, et voulurent forcer de rames ; mais
inutilement : s'imaginant bien que c'tait un effet de la divinit, ils
dbarqurent la statue de ce temple, et la dposrent sur le bord, lui

offrirent des gteaux pour l'apaiser, et partirent, encore tout saisis de


frayeur.
Admte, ds l'aurore, fit savoir qu'on avait enlev la statue: on la
chercha, et on la trouva sur le bord de l'eau. [672d] Les Samiens,
gens aussi grossiers que les Cariens dont ils descendaient,
s'imaginant que la statue s'tait enfui d'elle-mme, la dressrent dans
le creux d'un tronc de vitex ; et tirant de chaque ct les branches les
plus longues, les tournrent autour pour l'enfermer ; mais Admte la
dgagea de ces liens, la purifia et la remit sur sa base, comme elle y
tait auparavant. Voil pourquoi on promne tous les ans cette statue
jusqu'au rivage, d'o on la fait disparatre subitement; on lui prsente
alors des gteaux, et l'on appelle cette fte les Tones, [672e] parce
que la statue fut enferme syntonoos ou fortement par ceux qui
allrent la chercher la premire fois qu'elle disparut.
13. On rapporte que dans le mme temps, ces Cariens de Samos,
inquits par des scrupules superstitieux, envoyrent consulter
l'oracle du dieu d'Hybla,sur ce qui leur tait arriv. Voici ce qu'Apollon
leur rpondit.
Il faut faire une satisfaction la volont de la desse, et ne pas vous
exposer au malheur que Jupiter ft si tristement prouver autrefois
Promthe pour avoir drob le feu du ciel ; mais dont il le dlivra ;
en le dtachant des chanes qui le tenaient accabl.
En effet, Promthe lui offrant une satisfaction son gr, s'il tait
dlivr de ses douleurs, le chef des dieux lui rpondit qu'il avait celleci lui imposer. Voil pourquoi Promthe depuis ce temps-l, porta
une couronne faite de vitex, et les hommes, qui il avait procur le
bienfait du feu, s'en couronnrent aussi, son exemple.
Ce fut donc conformment cet usage de se couronner de vitex, que
l'oracle rpondit ces Cariens, d'en prendre des rameaux, et de s'en
ceindre la tte, comme ils en avoient entour la statue de la desse :
[673a] il leur enjoignit aussi de renoncer toute autre espce de
couronnes, except celle de laurier, qu'il voulait qu'on rservt pour
les ministres de la desse, comme une faveur particulire.
Si vous observez ponctuellement, ajouta-t-il, aux thores, ce que je
vous enjoins, vous n'prouverez aucun malheur; pourvu cependant
que dans vos festins, vous donniez la desse cette satisfaction qui
lui sera due dsormais.
Les Cariens voulant se conformer l'oracle, abolirent l'usage de toute
autre espce de couronnes. qu'ils portaient auparavant. Ainsi,
personne n'a chez eux que des couronnes de vitex, except les
ministres de la desse, [673b] qui, jusqu' ce jour, il a t permis
d'en porter de laurier.

14. L'usage des couronnes de vitex semble tre rappel dans une
pigramme de Nicnte, pote pique qui tait de ce mme pays-l,
et qui se plaisait faire mention de ce qui concernait sa patrie. Voici
ce qu'il dit:
Mon cher Philothre je ne veux pas manger la ville, mais sur la
plaine, rafrachi par le souffle dlicieux du zphir ; et il me suffit de
m'tendre sur la terre qui me prsente un lit. [673c] J'en trouve
facilement un, tout prs de ce tamarisque indigne : le vitex ancienne
couronne des Cariens, ne m'y manquera pas. Qu'on m'apporte donc
du vin, et la lyre aimable des muses. Nous boirons avec joie, pour
chanter l'illustre pouse de Jupiter, divinit tutlaire de notre le.
Nicnte parle avec quivoque dans ces vers; de sorte qu'on ne sait
pas s'il dit qu'il se contente de vitex pour un lit ou pour une couronne.
[673d] Mais quand il appelle le vitex ancienne couronne des Cariens,
il tablit clairement le fait dont il s'agit.
L'usage de se couronner de vitex a dur jusqu'au temps de Polycrate ;
ainsi, l'on peut prsumer que ce vgtal est fort commun dans cette
le. Voil donc pourquoi Anacron a pu dire:
Depuis dix mois Mgisthe se couronne de vitex, et boit du vin
dlicieux.
15. Or, j'atteste les dieux que c'est moi qui ai dcouvert ceci le
premier dans Alexandrie, o j'ai acquis le petit crit de Mnodote, et
que j'ai montr nombre de personnes la solution de la difficult dont
il s'agit, d'aprs le passage d'Anacron.
[673e] Mais Ephestion qui reproche tous les crivains d'tre
plagiaires, s'en est attribu la solution, et a publi un crit intitul
De la couronne de vitex, dont parle Anacron. Je viens mme de le
retrouver encore tout rcemment Rome, chez Dmtrius
Antimottyra : c'est donc ainsi que s'est comport l'crivain Ephestion,
tant envers moi, qu'envers notre bon ami Andrante.
En effet, celui-ci avait publi cinq livres touchant les questions qu'on
pourrait faire sur les morales de Thophraste, considres tant du
ct des dtails, que de la diction ; un sixime, sur les quivoques
des morales qu'Aristote adresse Nicomachus [673f] ; un autre
ouvrage, sur le Plexippe d'Antiphon le tragique, et sur Antiphon luimme, outre plusieurs autres traits; mais Ephestion osa s'approprier
tout cela, et publia un crit sur l'Antiphon, qui parat l. I. c. 5. des Dits
Mmorables de Socrate par Xnophon, sans nanmoins avoir rien
ajout de son propre fonds.
II crivit aussi sur la couronne de vitex, se contentant de dire, comme
une observation qui lui est particulire, que Phylarque a connu et
rappel l. 7 de ses Histoires, [674a] ce qui concerne la couronne de

vitex ; mais que cet historien ayant ignor ce qu'en ont dit Nicnte
et Anacron, a parl plusieurs gards diffremment de ce qu'en a
dit Mnodote.
On pourrait dire plus simplement ; l'gard du vitex, que Mgiste s'en
couronnait, parce qu'il en croissait beaucoup sous sa main dans
l'endroit o il prenait son repas, et qu'il tait mme de s'en ceindre
les tempes. En effet, les Lacdmoniens ne se couronnent-ils pas de
roseaux, la fte des Promachies, comme Sosibius le rapporte dans
ce qu'il a crit sur les Sacrifices de Lacdmone ? Voici ses termes :
Il arrive cette fte qu'on se ceint la tte d'une couronne de roseau
de la contre, ou d'une bande de peau ; mais les enfants qui sont
encore occups de leur ducation, suivent les autres sans couronne.
16. Aristote l. 2 de ses rotiques, et Ariston le pripatticien, natif de
Cliio, l. 2. de ses Entretiens rotiques, disent que les anciens ayant
cru prouver qu'un lien serr autour des tempes les soulageaient
dans les cas de cphalalgies avec tension, produite par l'effet du vin,
imaginrent de se bander ainsi la tte dans de pareilles
circonstances. Dans un ge postrieur on leur ajouta quelque
ornement, convenable au plaisir de la bouteille, et l'on se fit des
couronnes avec certain art.
[674c] Cependant tous les sens rpondant la tte comme un sige
commun, il vaut mieux la couronner pour se garantir des effets du vin
que de la couvrir, et de se serrer les tempes, dans la vue d'en tirer le
mme avantage.
On se couronnait aussi le front, comme le disait le charmant
Anacron.
Mettons-nous de lgres couronnes d'ache au-dessus des sourcils;
et faisons une partie joyeuse de bouteille en l'honneur de Bacchus.
CHAP. V. Mais on couronnait aussi la poitrine et l'on y versait des
parfums ; parce que c'est le sige du cur. On appelait mme
kypothymiades les guirlandes dont on se ceignait le cou; comme on le
voit par ce passage d'Alce ;
a, que l'on nous mette autour du cou des hypothymiades faites en
rouleau avec de l'aneth.
Et Sapho :
Il y avait quantit d'hypothymiades faites en rouleau, et des fleurs,
pour tre mises autour du cou.
Et Anacron ;

Ils se mirent autour de la poitrine des hypothymiades roules, faites


de lotus.
Eschyle dit clairement dans son Promthe dli;
C'est en l'honneur de Promthe que nous nous mettons autour de
la tte une couronne, pour lui donner satisfaction de ses liens.
Le mme dit dans son Sphinx :
[674e] Mais quant cet hte je le ceins de l'ancienne couronne de
vitex de Promthe, lien qui est devenu notre bonheur.
Sapho nous apprend plus simplement d'o nous vient l'usage de nous
couronner. Voici ce qu'elle dit:
Mais toi qui as une voix si charmante, mets-toi des couronnes ton
aimable chevelure, en ceignant tes tendres mains de jeunes branches
avec de l'aneth : car plus on est par de fleurs plus on est sr de
plaire aux dieux en offrant un sacrifice ; mais ils se dtournent de
ceux qui n'ont pas de couronnes.
Elle nous avertit donc qu'on est d'autant plus agrable aux dieux en
sacrifiant, qu'on est plus couronn de fleurs.
[674f] Aristote dit dans son banquet
nous n'offrons rien de dfectueux ou de mutil aux dieux, mais ce
qui est parfait et entier dans toutes ses parties.
Observons ensuite que le mot plein se dit aussi de ce qui est entier, et
que le mot stephein (couronner) signifie aussi quelque fois rendre
plein ; (et consquemment entier). C'est ainsi qu'Homre a dit :
De jeunes gens couronnaient de vin les cratres.
Et ailleurs on lit
Mais Dieu couronne la figure par des paroles: c'est--dire que l'art
de persuader en parlant, supple la difformit de la figure. [675a]
Or tel est le but auquel la couronne semble tendre. Voil aussi
pourquoi nous paraissons faire tout le contraire dans le deuil : car
dans l'intention o nous sommes de compatir aux douleurs de celui
qui est afflig, nous nous mutilons certain point en nous rasant les
cheveux, et en nous tant nos couronnes.
17. Mais coutons ce que dit le mdecin Philonide dans son ouvrage
sur les parfums et les couronnes.

Lorsque Bacchus eut apport la vigne, de la mer rouge, en Grce,


nombre de gens se jetrent immodrment sur la liqueur qu'on en ft,
et sans y mler d'eau. [675b] Les uns devenus maniaques ne savaient
plus ce qu'ils disaient, les autres tombrent comme morts par la
stupeur lthargique que le vin leur causa : mais quelques-uns se
trouvant boire sur le bord de la mer, il vint tomber de la pluie qui
obligea les rioteurs de se retirer, et remplit d'eau le cratre o il tait
rest un peu de vin.
Le beau temps revint bientt : les convives tant retourns leur
boisson, gotrent de ce mlange qu'ils trouvrent bienfaisant; et ils
en burent sans en tre incommods. Voil pourquoi les Grecs saluent
d'abord le Bon-dmon avec le vin pur qu'on leur sert pendant le
repas, comme inventeur de cette boisson (or ce bon-dmon est
Bacchus) : [675c] mais aprs le repas ils saluent, avec le premier
gobelet de vin dtremp qu'on leur sert, Jupiter sauveur, comme
inventeur de ce mlange innocent, et qu'ils supposent prsider aux
pluies.
On sentit donc qu'il fallait trouver quelques moyens de soulager ceux
qui avaient la tte frappe des fumes du vin. Or le plus facile de tous
parut tre de la serrer ; d'autant plus que la nature semblait
l'indiquer. En effet, Andr dit
qu'une personne ayant mal la tte, la serra et s'en trouva
soulage : ce qui fit imaginer ainsi de remdier ce mal en se servant
d'un lien ; et l'on prit l'usage de serrer ainsi la tte de ceux qui taient
tourdis des fumes du vin, comme un moyen de les soulager.
[675d] De ce lien on passa aux couronnes de lierre qui crot partout
en grande quantit ; d'autant plus qu'il ne dplat pas la vue, et qu'il
ombrage bien le front par ses larges feuilles et ses espces de
grappes. D'ailleurs ils soutient une tension assez considrable, et il
rafrachit sans rpandre d'odeur assoupissante.
Je pense donc que c'est pour cette raison que l'on a consacr cette
couronne Bacchus, voulant qu'il ft le mdecin des maux qu'il
cause par le vin, comme il en a t lui-mme l'inventeur. Mais par la
suite on ne fit plus qu'un objet de plaisir de [675e] la couronne qui
avait pour but l'utilit, et qui devait remdier aux maux causs par
l'ivresse ; et l'on ne songea plus qu' ce qui flattait la vue ou l'odorat.
Voil pourquoi on imagina la couronne de myrte, qui, il est vrai, a
certaine qualit astringente, et peut discuter les fumes du vin : on
en fit aussi de ross. Cependant cette couronne calme un peu les
douleurs de tte et procure certain rafrachissement. Il ne faut pas
non plus regarder comme trangre aux parties de bouteille la
couronne de laurier : mais on en loignera celle de girofle comme
portant la tte, celle de marjolaine, et toutes celles qui pourraient

causer de l'assoupissement, ou une pesanteur de tte par quelque


cause que ce soit.
Apollodore a produit les mmes dtails, avec les mmes termes, dans
son trait des parfums et des couronnes. Voil donc [675f] mes amis
ce que j'avais dire ce sujet.
CHAP. VI. 18. Quant la couronne naucratite, aprs bien des
recherches, et aprs avoir questionn nombre de personnes sur la
nature des fleurs dont elle tait faite, je n'avais pu rien savoir de
certain. Enfin je tombai, quoique longtemps aprs, sur l'ouvrage de
Polycharme de Naucrate, et qui a pour titre de Vnus; or voici ce qui y
est crit ce sujet.
Vers la vingt-troisime olympiade, rostrate un de mes concitoyens,
marchand de profession, et qui avait dj fait nombre de voyages par
mer, aborde Paphos, [676a] ville de Chypre, y achte une petite
statue de Vnus d'un empan de haut, et d'un ouvrage ancien; puis il
s'en retourne et l'emporte Naucrate. Comme il approchait de
l'gypte, il fut accueilli d'une tempte subite. Ne pouvant mme
apercevoir prs de quelle cte tait son vaisseau, lui et ses
compagnons eurent tous recours cette statue de Vnus, la priant de
les sauver de ce danger.
La desse qui aima toujours les Naucratites fit crotre dans tout
l'espace qui tait autour d'elle une verdure de myrtes, [676b] qui
rpandit l'odeur la plus agrable, au moment o tout le monde
dsesprait de sauver le vaisseau, vu le vomissement considrable
dont on y fut pris. Mais ce vomissement cessa, le temps devint serein,
on aperut du vaisseau les ctes voisines, et l'on arriva enfin
Naucrate.
rostrate sautant aussitt hors du vaisseau avec sa statue, et tenant
les myrtes qui y avaient pouss subitement, alla les dposer dans le
temple de Vnus. Il offrit un sacrifice la divinit, lui consacra la
petite statue, invita au repas, qu'il donna dans le temple, [676c] ceux
qu'il convenait et ses amis les plus familiers, et leur donna chacun
une couronne de myrtes, qu'ils appelrent l'instant Naucratite.
Voil donc ce que dit Polycharme ; et je le crois d'autant plus, que la
couronne naucratite n'est faite que de myrtes selon moi : car c'est
celle qu'Anacron portait entrelace de ross.
Phylonide ajoute cela que la couronne de myrte est propre
discuter les vapeurs du vin; et que celle de ros, outre qu'elle est
calmante dans les cas de Cphalalgie, a encore une qualit
rafrachissante. Ainsi c'est se rendre ridicule que de dire que la
couronne naucratite est celle qui se fait de papier coronaire, comme
l'appellent les gyptiens. [676d] On s'appuie mal--propos d'un
passage de Thopompe l. 3. de son histoire de la Grce. Selon cet

crivain, Agsilas de Sparte tant arriv en gypte, les habitants lui


envoyrent plusieurs prsents, et entre autres une couronne de
papyrus coronaire.
Pour moi je ne sais quel avantage ou quel plaisir on peut avoir se
couronner de papyrus entrelac de ross ; moins que ceux qui le
font n'en trouvent aussi se couronner d'ail et de ross. Je n'ignore
pas non plus que nombre de personnes soutiennent que la couronne
de marjolaine est la naucratite. Il est vrai que cette fleur est fort
commune en gypte.
[676e] Quant au myrte, celui d'gypte a une odeur bien diffrente de
celle du myrte de toute autre contre, comme le rapporte
Thophraste.
19. On allait continuer sur cette matire, lorsque des valets survinrent
dans la salle, apportant des couronnes des plus belles fleurs de la
saison. Myrtile prend la parole :
Charmant Ulpien dis-nous donc tous les noms des couronnes; car,
selon ce que dit Chrmon dans son Centaure.
Les valets prparent des couronnes que les prires font marcher
devant les dieux, pour annoncer nos hommages.
[676f] Le mme pote dit aussi dans son Bacchus:
Faisant des couronnes, messagres de nos hommages.
Ne vas cependant pas nous produire ce qu'a dit Elius Asclpiade dans
son trait des couronnes, comme si nous n'en avions pas entendu
parler : mais dis-nous quelque chose dont il n'ait pas fait mention.
D'abord tu ne pourras pas nous montrer que quelqu'un ait dit, sans un
accord d'adjectif avec un substantif, rhdoon stephanon couronnes de
ross, ou ioon stephanon couronne de violettes : car si Cratinus a dit
ainsi narkissou helikiscous de petites guirlandes de narcisse, c'est en
badinant.
Ulpien se prit rire, et dit: Semus de Dlos nous apprend l. 3. de sa
Dliade que l'on appela d'abord chez les Grecs stephanos (couronne)
ce qui chez nous est nomm stephos, [677a] et chez d'autres
stemma.... C'est pourquoi aprs avoir mis cette premire couronne,
nous nous ceignons de celle de laurier. C'est du mot stephos qu'on a
fait stephanos.
Mais toi, Thessalien, babillard, penses-tu que je vais parler de ces
choses vulgaires et qui ont t redites cent fois? puisque tu as la
langue (gloolta) si bien pendue, je vais parler de la couronne
hypoglottide dont Platon fait mention dans son Jupiter irrit.

Oui certes vous avez de la langue jusque dans vos chaussures, et


dans vos couronnes hypoglottides, lorsque vous tes boire ; [677b]
et si vous offrez un sacrifice en action de grce la langue y est
encore, en ce que vous envoie une bonne langue.
Pamphile croit dans son trait de la liaison des noms que Thodore
range l(hypoglottide parmi les espces de couronnes, dans ses gloses
attiques. Apprends-le donc de moi. Car selon Euripide
Dans toute chose celui qui a le talent de la parole peut parler pour
et contre.
20. Couronne isthmiaque. Aristophane a jug propos de rappeler
cette couronne dans ses Tagnisles. Voici le passage.
A. Qu'allons-nous donc faire ? B. Il n'y a qu' prendre la chlamyde
blanche, [677c] avec la couronne Islhmiaque, comme les churs, et
nous chanterons les louanges de notre matre.
Silne dans ses gloses dit couronne isthmienne. Philtas crit
couronne... Mais les diffrents sens de ce mot, qui est le mme pour
dsigner plusieurs choses, le font appliquer d'une manire quivoque.
Car on dit l'isthme de la tte; l'isthme de l'anus, l'isthme des
mamelles. J'ajoute mme que l'on appelle isthme la margelle d'un
puits, en ce qu'elle forme l'entre la partie suprieure ; et l'isthme
d'un poignard, c'est--dire la poigne, ou ce que la main empoigne
entre la lame et le pommeau.
Timachidas et Simmias, tous deux de Rhodes ont dit l'un et l'autre
couronne isthmenne ; et Callixne [677d] qui tait aussi de Rhodes
en parle en ces termes dans son histoire d'Alexandrie....
21. Mais puisque j'ai fait mention d'Alexandrie, je connais une
couronne que l'on appelle dans cette belle ville la couronne
d'Antinos, et qui se fait de la plante qu'on y nomme lotus. Ce lotus
crot dans les marais pendant la saison de l't. Il y en a de deux
couleurs ; l'une est analogue celle de la ros; et c'est de celle-ci
qu'on fait la couronne dite d'Antinos. L'autre couronne se nomme
simplement de lotus; elle est de couleur bleue.
[677e] Lorsque l'empereur Adrien tait Alexandrie d'gypte, certain
Pancrate, pote du pays, lui montra comme une grande merveille un
de ces lotus couleur de ros, disant qu'il fallait donner le nom
d'Antinos cette plante, parce que la terre l'avait produite
lorsqu'elle avait t arrose du sang de ce lion de Mauritanie que
l'empereur avait couch par terre la chasse dans la partie de la
Libye voisine d'Alexandrie. C'tait un animal norme, qui avait
longtemps ravag la Libye, au point d'en avoir rendu une grande
partie dserte. Adrien flatt de la pense ingnieuse du pote, et de

la vue de cette plante qui tait nouvelle pour lui, ordonna que
Pancrate serait nourri au muse de cette ville.
[677f] Cratinus le comique a donn le nom de stephanooma ou
couronne au lotus dans ses Ulysses ; suivant en cela l'usage des
Athniens qui donnent aussi ce nom toute plante qui se garnit de
feuillage.
Quant Pancrate il dit fort ingnieusement dans son pome; il y avait
Du serpolet crpu, du lys blanc, de la jacinthe pourpre, des ptales
de la fleur chlidoine, de la rose, toujours prte s'ouvrir au souffle
des zphirs du printemps : car la fleur d'Antinos n'existait pas
encore.
22. Pyleoon. Selon Pamphile c'est ainsi qu'on appelait la. couronne
que les Lacdmoniens mettaient leur Junon.
Je sais aussi qu'il y avait une couronne que les Sicyoniens appelaient
jaccha, selon les gloses de Timachidas. Cette couronne des Sicyoniens
avait une bonne odeur, comme l'indique Philtas dans ces vers:
Elle s'arrta prs de son pre, pour lui mettre autour de sa
chevelure une belle couronne, jaccha, qui repandait une odeur suave.

Selon les gloses de Seleucus on appelait ellootis une couronne faite


de myrtes, de vingt coudes de tour. [678b] On la portait en pompe
la fte des Elloties, en mme temps que les os ou les reliques
d'Europe, qui avoit le nom d'Ellotis Corinthe o se clbrait cette
fte en son honneur.
Thyratiques, C'tait le nom de certaines couronnes chez les
Lacdmoniens, comme le dit Sosibius dans son trait des sacrifices :
il ajoute qu'on les appelait de son temps Psilines et qu'on les faisait
de feuilles de palmier. Ceux qui prsidaient aux churs [678c] de la
fte des gymnopdies portaient ces couronnes en mmoire de la
victoire que les Lacdmoniens avoient remporte Thyre. Il y avait
deux churs; l'un des enfants, tait celui qui marchait en avant;
l'autre, celui des plus courageux citoyens. Ils dansaient nus et
chantaient des chansons de Thaltas et d'Alcman, et les pans de
Dionysodote Lacdmonien.
Melilotines. Alexis rappelle ces couronnes dans son Cratvas ou
pharmacopole.
Nombre de couronnes mlilotines suspendues.

Epithymides. Selon Seleucus, c'est le nom gnral qu'on donne


toutes les couronnes. Mais Timachicas restreint ce nom celles de
toute espce que peuvent porter les femmes.
[678d] Hypothymis et Hypothymiades. Ce sont chez les oliens et les
Ioniens les guirlandes qu'on se met autour du cou, comme on peut le
voir clairement par les posies d'Alce et d'Anacron, Mais Philtas dit
dans ses Atactes que
Les Lesbiens appellent hjpothymiade une branche de myrte, autour
de laquelle on attache des violettes et autres fleurs.
Hypoglooitis. C'est aussi une espce de couronne. Selon les gloses
attiques de Thodore c'est une espce de couronne entrelace, dans
le Jupiter irrit de Platon.
[678e] CHAP. VII. 22. Je trouve aussi dans les comiques certaine
couronne cyliste ou en rouleau. Archippe en parle dans son Rhinon.
Il s'en va impunment aprs avoir t son habit, et se retire chez lui
ayant une couronne de l'espce des cylistes.
Alexis crit dans son Agoonis ou Hippisque,
Ce troisime une couronne cyliste de figues : mais il aimait ce fruit
pendant sa vie.
On lit encore dans son Sciron
Comme une couronne cyliste suspendue.
Antiphane en parle aussi dans son amoureux de soi-mme. [678f]
Eubule les rappelle pareillement dans son Enomas, ou Pelope :
Il ressemblait une couronne cyliste, entour de plats comme il
l'tait. (passage inintelligible.)
Mais quelle est cette couronne cyliste? Je sais que Nicandre de
Thyatire a dit dans ses noms attiques:
des couronnes ekkylistes, et surtout celles de roses.
Mais Cynulque, j'en cherche encore la forme. Ne vas pas me dire qu'il
faut entendre par l les couronnes paisses, car tu es un homme qui
non seulement recueilles ce qu'il y a de plus difficile comprendre
dans les livres; mais qui fouilles, comme ces philosophes que Caton
produit dans sa comdie intitule le Trompeur complice, et dont
Sophocle a parl dans ses Convives, gens qui te ressemblent assez.
Voici le passage :

[679a] II ne convient pas un homme qui a dj la barbe ointe, et


qui est sorti de l'enfance, surtout tant bien n, d'tre esclave de son
ventre puisqu'il est de condition libre.
Mais comme tu t'es dj rempli de cette tte de glauque et de cette
herbe immortelle dont le dieu d'Anthdon ne se fut pas plutt
rassasi qu'il devint immortel de plongeur marin qu'il tait ; dis-nous
donc quelque chose sur ce dont il s'agit : autrement nous te dclarons
dj mtamorphos comme tu le seras aprs ta mort, selon ce que dit
le divin Platon dans son trait de l'me. Or il dit que
les gloutons, les insolents, [679b] les ivrognes, et ceux qui n'auront
eu aucun respect humain seront, comme il est juste, changs en
nes, et en autres brutes semblables.
24. Cynulque ne sachant que rpondre, Ulpien lui dit : a, passons
une autre couronne que l'on appelait strouthion dont Asclpiade fait
mention en citant ce passage des Bouquetires d'Eubule :
! femme que tu es heureuse d'avoir dans ta petite maison du
struthion agit au gr de l'air, trs dli et propre aux nouveaux
poux. Cette plante agrable la vue crot a et l en s'levant au
printemps comme un roseau sur une tige fort velue, [679c] lorsque la
hulotte sche d'amour.
Or la couronne de struthion se fait des fleurs de cette plante, dont
parle aussi Thophraste l. 6. de son histoire des plantes.
L'iris, dit-il, fleurit au printemps, de mme que ce qu'on appelle
struthion. Celle-ci fait une fleur belle voir, mais sans odeur.
Galne de Smyrne crit strythion.
Pothos. C'est encore le nom de certaine couronne, selon les gloses de
Nicandre de Colophon. On la faisait probablement des fleurs de ce
nom. Thophraste en parle l. 6. de ses plantes. Voici le passage :
[679d] surtout les fleurs d't, comme la lychnis coronaire, l'ancolie,
le lys, l'asphodle, la marjolaine de Phrygie, et ce qu'on appelle
pathos ou la tubreuse. Il y en a de deux sortes : l'une a la fleur
semblable celle de la jacinthe; l'autre tire sur un blanc terne, et l'on
en met sur les tombeaux.
Eubule rapporte le nom de plusieurs couronnes.
A. Egidion, tu te mettras cette couronne, bigarre de nombre de
fleurs diffrentes, et bien faite pour attirer dans ta nasse, E. Oui-d,
elle est charmante! Et comment n'embrassera-t-on pas celle qui la
porte !

[679e] il dit ensuite


Vous voulez peut-tre des couronnes ? Est-ce de serpolet, de myrte
ou de fleurs entremles? ou.... nous en voudrions bien de ces
myrtes; ainsi vends toutes les autres, except celles de ... myrtes que
nous voulons pour nous.
25. Couronne de tilleul. Xenarque dit dans son Soldat :
L'enfant avait autour de sa tte une couronne de tilleul, sans
feuilles. ,
II y a aussi les couronnes qu'on appelle torses, telles que celles qu'on
voit encore Alexandrie. Chrmon pote tragique en parle dans ce
passage de son Bacchus.
Des couronnes faites de lierre, de narcisse ... tortilles en triple
cercle.
Hellanicus parle ainsi dans ses gyptiaques des couronnes qui sont
toujours fleuries en gypte.
Il y a sur le Nil une ville nomme Tindion, o se tient l'assemble
des dieux. Au milieu de cette ville est un grand temple et trs
respectable, bti en pierres, comme les porches. Au dehors croissent
des pines blanches et noires, sur lesquelles on met des couronnes
[680a] de fleur d'acanthe, de grenades entrelaces avec de la vigne ;
et c'est ainsi que ces couronnes sont toujours en fleur. Les dieux
dposrent tous leurs couronnes en gypte, apprenant que
Babys,autrementTyphon; y tait devenu roi.
Mais Dmtrius dit dans son ouvrage sur l'gypte que ces pines sont
situes prs de la ville d'Abyle. Voici le passage :
Il y a, dit-il, dans la partie infrieure une pine qui fait une espce
d'arbre. Elle porte un fruit rond sur de petites branches qui prennent
une forme circulaire. [680b] La fleur s'y montre au printemps, et n'a
qu'une couleur terne. On raconte l'histoire suivante ce sujet. Les
thiopiens que Tithon envoyait au secours de Troie ayant appris que
Memnon tait mort, jetrent dans ce lieu- l leurs couronnes sur les
pines, et les branches sur le lesquelles poussent les fleurs prennent
depuis ce temps- l une forme de couronne.
Hellanicus cit prcdemment rapporte qu'Amasis, de simple
particulier qu'il tait, et mme d'une condition assez basse, [680c]
devint roi d'gypte par le moyen d'une couronne qu'il fit des plus
belles fleurs du printemps, et qu'il envoya pour prsent Partamis
rgnant alors en gypte : celui-ci clbrait le jour de sa naissance.
Partamis, flatt del beaut de cette couronne, invita Amasis
souper, le mettant au nombre de ses amis ; et lui donna le

commandement de l'arme qu'il fit marcher contre les gyptiens


rebelles. Mais la haine qu'on avait conue contre Partamis fit dclarer
Amasis roi.
26. Couronnes synthematies. Ce sont des couronnes que l'on
commande, et qu'on obtient pour certain prix. Aristophane en parle
dans ses thesmophores.
fais vingt couronnes synthematies.
[680d] CHAP. VIII. Choroonon. Apion dit dans son ouvrage sur la
langue des Romains, qu'il y avait anciennement une couronne connue
sous le nom de choroonos ; en consquence de l'usage que les
danseurs en faisaient sur le thtre, o ils excutaient leurs danses,
ayant une couronne sur la tte. On la retrouve sous ce nom dans les
pigrammes de Simonide.
Phbus a enseign aux Tyndarides l'art de chanter; et les cigales,
qui chantent sans cesse, l'ont couronn d'une chmant.
Couronnes akinnies. Les couronnes qu'on appelait ainsi taient faites
d'une plante nomme akinon, comme le dit le mdecin Andron.
Parthenius fils de Denys cite son texte l. 1. des mots employs par les
historiens.
27. Quant aux plantes dont on faisait des couronnes, voici celles
que cite Thophraste, la violette, l'ancolie, l'asphodle, la flambe, le
lys mrocale. Il dit que c'est la girofle qui fleurit la premire de
toutes, avec celle qu'on appelle flambe sauvage; aprs cela parat le
narcisse, le lirion ou faux narcisse, (et entre les trois espces
d'anmone celle qu'on appelle horion ou de montagne),le
bulbocodion; car quelques-uns l'insrent avec les autres fleurs dans
les couronnes : aprs cela l'nanthe, la violette fonce ; et entre les
plantes sauvages, l'lichrise ou immortelle, et parmi les anmones
celle des prs, [680f] l'iris de Perse et la jacinthe.
La rose, aprs ces fleurs;et elle passe avant elles. Quant aux fleurs
d't ce sont surtout la lychnis coronaire, l'ancolie, le lys,
l'asphodle,la marjolaine de Phrygie et la tubreuse appele pothos.
Thophraste dit encore dans le mme endroit.
Si quelqu'un porte cette couronne d'immortelles, et l'arrose de
parfum, il acquiert de la clbrit.
Alcman fait aussi mention d'immortelles dans ce passage-ci.
[681a] Je t'adresse mes vux en te prsentant ce pyleon
d'Elichryse et d'immortel Souchet.

Et Ibycus,
Des myrtes, des violettes, de l'lichryse, des pommes et de tendres
lauriers.
Gratinus dit dans ses Onanistes ;
Avec du serpolet, du safran, de la jacinthe, et des branches
d'lichryse.
Cette fleur est semblable celle du lotus. Themistagoras d'phse
dit, dans son ouvrage intitul le livre d'or, que cette fleur [681b] eut
son nom de la nymphe Elichryse, qui la cueillit la premire.
Selon Thophraste il y a aussi des lys, couleur pourpre. Et Philinus dit
que les uns appelaient le lys, lirion, et d'autres ion. Les Corinthiens le
nomment ambrosie, selon les gloses de Nicandre. Diocls appelle la
marjolaine amaracos dans son trait des poisons dcidment mortels,
tandis que d'autres la nomment sampsychon.
28. Cratinus fait mention des cosmosandales dans ses onanistes. Voici
ses termes.
Avec des faux narcisses, des roses, des lys et des cosmosandales.
Clarque l. 2. de ses vies, dit : Vois les Lacdmoniens qui ont les
premiers dcouvert la cosmosandale. Aprs avoir foul aux pieds
l'ancien ordre de la constitution politique, ils se sont cass le cou:
c'est pourquoi le comdien Antiphane a dit fort sensment leur sujet
dans son cithariste ;
Les Lacdmoniens ne se glorifiaient-ils pas autrefois d'tre
inexpugnables? mais prsent ils ont des rseaux pourpres qui les
tiennent comme en otage.
Icsius dit l. 2. de sa matire mdicale, que la girofle blanche qui
aune vertu mdiocrement astringente, a aussi une odeur beaucoup
plus agrable que les autres espces, [681d] et qui en flattant l'odorat
ne durent cependant que trs peu : d'un autre ct, ajoute-t-il, la
noire a la mme vertu, mais sa bonne odeur se soutient plus
longtemps.
Apollodore, dans son trait des animaux venimeux la nomme
chamaipytis ; les Athniens ionia ; et ceux d'Eube syderitis. Quant
Nicandre je rapporterai ce qu'il dit l. 2. de ses gorgiques, quand je
ferai le dtail de toutes les fleurs qui s'emploient dans les couronnes.
Du reste ce sont, selon lui, les nymphes d'Ionie qui ont fait connatre
la violette, par le prsent qu'elles en firent Ion.

Thophraste, 1. 6. hist. Plant, [681e] dit que le Narcisse se nomme


aussi lirion; mais un peu plus loin, il les prsente comme distingus
l'un de l'autre.
Selon l'herbier d'Eurymachus de Corfou, le narcisse se nonnmait aussi
acacallis et crotale.
Cratinus rappelle dans ses Onanistes la fleur que l'on appelle
emrocalle ou lys asphodle, qui se fane la nuit t et refleurit au lever
du soleil:
Et avec l'emrocalle chrie.
Quant au serpolet sauvage [681f] les Sicyoniens vont le prendre dans
les montagnes; et les Athniens sur le mont Hymette, et on le plante
dans les jardins. Dans d'autres contres les montagnes sont pleines
de cette fleur, par exemple en Thrace. Selon Philinus le serpolet se
nomme aussi zygis.
La lychnis, dit Amerias de Macdoine dans son herbier, est ne du
bain o s'tait lave Vnus en sortant des bras de Vulcain avec qui
elle avait couch. La plus belle se trouve en Chypre, Lemnos ; et en
outre Strongyle, Eryce et Cythre.
L'iris, dit Thophraste, fleurit l't; et c'est la seule qui ait une odeur
dlicate parmi les fleurs de l'Europe. La meilleure est en Illyrie dans
les parties leves qui avoisinent la mer. [682a] Selon Philinus on
appelle loups les fleurs d'iris, parce qu'elles ont de la ressemblance
avec les lvres de loup.
Nicolas de Damas rapporte, l. 108. de ses Histoires, que dans le
voisinage des Alpes il y a un lac de plusieurs stades, autour duquel il
vient tous les ans les fleurs les plus agrables et des plus belles
couleurs, semblables celles qu'on appelle calchas. Alcman fait
mention des calchas dans ce passage,
Ayant un collier de couleur d'or fait des fleurs des minces calchas.
[682b] picharme les rappelle aussi dans son Campagnard.
29. A l'gard des roses, Thophraste dit l. 6. qu'il y en a de plusieurs
espces. La plupart, selon lui, sont cinq feuilles, d'autres douze, et
quelques-unes cent feuilles, prs de la ville de Philippi. On va en
prendre sur le mont Pange pour les cultiver chez soi ; car il y en a l
beaucoup : mais les feuilles intrieures sont fort petites. Elles
poussent de manire que les unes sont intrieures, les autres
extrieures. Du reste elles n'ont pas de bonne odeur; et elles sont
assez petites.

Celles cinq feuilles ont plus d'odeur, et leur partie infrieure rude au
toucher. [682c] Les plus odorantes sont celles de Cyrne; voil
pourquoi le parfum de roses qu'on y fait est extrmement suave.
Quant aux autres fleurs qui y croissent, elles sont aussi belles que
l'odeur en est excellente ; surtout celle du safran.
Timachidas dit que les Arcadiens appellent la rose euomphale, au lieu
d'euosmon (de bonne odeur).
Apollodore, l. 4. de ses Parthiques, dcrit certaine fleur qu'on appelle
philadelphe chez les Parthes. Voici ce qu'il dit. On y trouve diffrentes
sortes de myrtes, du mlax, et la plante qu'on appelle philaddphe,
dnomination convenable sa nature. [682d] En effet, lorsque les
rameaux loigns viennent se rencontrer, ils s'unissent en
s'embrassant comme s'ils taient anims, et restent dans cet tat, de
sorte qu'elles paraissent venir d'une mme racine. Alors elles
continuent s'tendre et se propager ensemble.
On en fait des haies pour les endroits cultivs. On en retranche les
scions les plus minces, et on les plante en rond autour des jardins en
les entrelaant comme un filet. Croissant alors ainsi entrelacs ils
forment par la suite une enceinte difficile pntrer.
30. [682e] Egsias ou Stasinus,auteur, l'un ou l'autre, des Cypriaques,
fait mention des fleurs employes dans les couronnes : car Dodamas
d'Halicarnasse ou de Milet, cite ces vers dans son ouvrage sur
Halicarnasse, et dit que l'auteur tait de cette ville. Quel qu'en soit
l'auteur voici ce qu'il dit liv. l 1.
Ce furent les grces et les zphirs qui firent ses habits, et les
teignirent dans des fleurs du printemps ; telles que les heures les
produisent; savoir dans le safran, la jacinthe, la violette toute frache,
la belle et odorante fleur du rosier, les calices du lys, les fleurs du
narcisse dont les manations sont si flatteuses ; [682f] et l'on et dit
Vnus revtue des habits parfums de toutes sortes d'odeurs.
Ce mme pote parat avoir connu l'usage des couronnes, comme on
le voit dans ce passage :
La riante Vnus fit avec les femmes de sa suite, des couronnes
odorifrantes, des fleurs de la terre : les nymphes lgamment
coiffes, et les grces les lui lui posrent sur la tte, et s'accordant
avec. Vnus, elles formrent le plus beau concert sur les coteaux de
l'Ida, d'o coulaient nombre de fontaines.
[683a] 31. CHAP. IX. Mais citons le passage du l. 2. des Gorgiques de
Nicandre. Voici donc les fleurs dont il fait le dnombrement et ce qu'il
dit des nymphes de l'Ionie et des ross.

Mais semez et plantes des fleurs dans la saison. Il y en a de deux


sortes en Ionie : l'une est ple, l'autre brillante comme l'or la vue.
Qu'elles soient telles que celles dont les nymphes d'Ionie, devenues
amoureuses d'Ion, lui en prsentrent une superbe couronne, dans les
campagnes de Pis ; lorsqu'il y tua un terrible sanglier, en le
poursuivant avec des chiens : aprs quoi il alla aux eaux de l'Alphee
se laver et se nettoyer les membres du sang noir dont ils taient
souills, [683b] pour aller passer la nuit avec les nymphes.
Ainsi pour planter des brins de rosier pineux, faites une petite
fosse, plantez-les dedans, laissant entre chaque un espace de deux
palmes. Les premires ross qui quittrent l'Ionie, o rgnait Thmis
sur le Parnasse, ont t cultives dans les campagnes d'Emathie :
elles sont toujours de soixante feuilles.
La seconde espce est celle de Mgare surnomme Nise. Mais
celle de Phasilis, ni celle qui se plat sur les bords [683c] du fleuve
Lthe, dont les eaux coulent prs des murs de Magnsie, ne doivent
pas tre mprises par ceux qui admirent la rose de Tndos,
autrefois Leucophrys.
Plantez aussi dans des fosses des branches de lierre qui jette
beaucoup de racines. Souvent mme vous pourrez planter une
couronne de lierre avec ses corymbes, et il donnera beaucoup
d'ombre en faisant courir ses branches de tous cts. C'est ceux-ci
que vous devez couper des brins, mais aprs les avoir coups,
plantez-les sous des paniers d'osiers tout neufs. Arrangez-les bien,
afin que les deux corymbes [683d] jaunes s'assujettissant l'un
l'autre se runissent parle milieu des brins, et montrent une tte
altire sous l'ombrage verdoyant qui formera une couverture de part
et d'autre. Leurs calices portent une tte o se trouve renferme la
semence prolifique ; et sont pars de ptales brillants dont le milieu a
une couleur de safran.
Quant au lys, que d'autres potes appellent
lirion, d'autres
ambroisie, et plusieurs, joie de Vnus, il plat par sa couleur, mais au
milieu [683e] il y a une arme d'ne qui saille beaucoup au dehors.
L'Iris qui se plat propager ses racines est analogue la jacinthe
ne du sang d'Ajax. Elle s'lve avec une fleur semblable celle de la
chlidoine, et qui concourt avec le retour des hirondelles qui
rpandent de leur estomac dans leurs nids les feuilles de celle plante.
Ces petits ont toujours le bec ouvert comme les calices des plantes.
Ajoutez-y la lychnis; mais non la thryallis : qu'on ne recommande pas
non plus les camomilles qui n'ont qu'un vain clat ; ni l'il de buf
qui lve une tte qui dure toute l'anne ; ni la flambe qui se montre
lorsque les rayons du soleil reparaissent.

[683f] Mais plantez le serpolet dans une terre humide afin qu'il
s'abreuve, et rampe en tendant ses longues branches, et s'lve
comme flottant au-dessus des eaux des nymphes aimables.
Ayez soin d'effeuiller les pavots, pour en garantir les ttes de
devenir la proie des pucerons ; car cette engeance les gte tous ; en
se fixant sur ceux qui sont panouis, [684a] ils dvorent ces ttes qui
sont tendres comme rose, et remplies d'un fruit (graine) plus doux
que le miel. Ainsi ds que les fleurs seront tes, des flammes les
auront bientt chasses ailleurs en les frappant et brlant leurs
corps : car ils ne pourraient alors s'y tablir solidement ;
( Observons que Nicandre entend par thria, non les feuilles du figuier,
mais celles du pavot).
ni prendre aucune nourriture. Souvent au contraire ils tombent en
voulant grimper sur les ttes lisses et dures. [684b] Les jeunes
plantes se fortifient dans un fond gras, et portent beaucoup de graine,
telles que celles de marjolaine et de romarin; et toutes celles qui
fournissent dans les jardins des couronnes aux cultivateurs assidus.
Quant aux minces fougres et aux pdrotes, elles sont vivaces
comme le peuplier; et le cyperus (souches), le vellon, et toutes les
belles plantes que la prairie nourrit dans ses eaux courantes; l'il-debuf, le Diosanthos ou lychnis, [684c] le chalcas, les violettes
rampantes, que Proserpine a rendues plus noires que les autres fleurs
: ensuite la haute dent-de-lion, et tous les glaeuls qu'on rpand sur
les tombeaux des jeunes vierges nouvellement ensevelies. En outre
les jeunes anmones qui attirent par l'clat de leur couleur perante.
[684d] Qui que vous soyez, vous pouvez cueillir de l'aune, de
l'toile brillante : jonchez-les devant les temples qui sont le long des
chemins, ou mettez-les aux statues qui se prsenteront vous.
Souvent aussi vous cueillerez de beaux holkia, et le bouton d'or, du
narcisse sauvage qui meurt sur les cippes des tombeaux ou de la
barbe de bouc, et de la cyclamine qui aime se tortiller en rampant,
de la nielle appele particulirement la couronne de l'infernal
Agsilaos .
32. Il parat par ces vers que la chlidoine est diffrente [684e] de
l'anmone ; quoique plusieurs avancent que c'est la mme fleur.
Tophraste dit l. 7. hist. pi. que les fleurs paraissent selon le cours et
l'influence des astres ; comme celles de l'hliotrope, et de la
chlidoine qui parat au retour des hirondelles.
Carystius dcrit dans ses commentaires historiques certaine fleur qu'il
nomme ambroisie, et cite ce passage de Nicandre.
La fleur, dit Nicandre, qu'on appelle ambroisie est ne de la tte de
la statue d'Alexandre, laquelle est dans l'le de Coos. J'en ai parl

prcdemment et j'ai dit qu'on donne ce nom au lys en plusieurs


endroits.
[684f] CHAP. X. Timaohidas, l. 7. de son Souper, dcrit une fleur qui
porte le nom de Thse :
La tendre et trs belle fleur de Thse, semblable une pomme et
dont il avait fait hommage Leucoroe qu'il aimait plus que toute
autre.
On dit que la couronne d'Ariadne tait faite de ces fleurs.
Phrcrate, [685a] ou l'auteur du drame intitul les Perses, parle ainsi
en rappelant quelques fleurs employes dans des couronnes.
! toi qui contemples ces mauves, flaires cette jacinthe, parles de
Melolot, ris la vue de ces roses ; O! toi qui aimes la marjolaine, mais
en prfrant l'ache, et qui marches comme le cosmosandale, verse du
vin et crie la troisime fois selon l'usage.
L'auteur de la pice intitule les Mines, qu'on attribue aussi au mme
dit :
Ils foulaient aux pies de tendres aspalathes [685b] dans une prairie
o croissaient le lotus, le souchet plein de rose, le cerfeuil, des tapis
de violettes, et du trfle.
Or je demande ce que c'est que le trfle : car on attribue Dmarte
un petit pome intitul le Trfle.
Phrcrate ou Strattis dit dans la pice intitule les Bons.
Mais aprs s'tre baigns la pointe du jour, ils jasent les uns ayant
des couronnes, les autres tant parfums, touchant la menthe crpue
et les cosmosandales.
Cratinus dit dans ses Onanistes :
J'ai la tte couronne de toutes sortes de fleurs, [685c] de faux
narcisses, de roses, de lys, de cosmosandales, de violettes, de
menthe sauvage, de calyces printaniers d'anmone, de serpolet, de
jacinthe, d'immortelles, de branches de flipendule ; de charmant lys
asphodle, de cerfeuil ; et j'ai la chevelure orne de mlilot qui se
garde toujours. Le cytise quitte son matre pour venir de lui-mme
moi.
33. Lorsqu'on introduisit l'usage des couronnes et des parfums dans
les festins, on les servit d'abord avant les secondes tables : c'est ce
que montre Nicostrate dans son Pseudostigmatias:

[685d] Et toi couvre-nous une seconde table, et que cela soit fait
bien proprement. Garnis-la de toutes sortes de tragmes : prends du
parfum, des couronnes, de l'encens, et qu'il y ait une joueuse de flte.

Philoxne pote dithyrambique fait commencer le repas par la


couronne. Voici ce qu'il dit :
Un esclave, jeune et joli, vint apporter dans une aiguire de l'eau
pour les mains. Ensuite il apporta de minces couronnes de myrtes trs
fragiles, et qu'on ne peut arranger que difficilement.
[685e] Eubule dit dans ses Nourrices :
Aussitt que les vieillards furent entrs au logis, on se plaa sur les
lits. Incontinent parurent les couronnes. On apporta la table toute
servie ; et l'on mit ct des convives une maze bien ptrie : rien
n'tait si charmant voir.
C'tait aussi la coutume parmi les gyptiens, comme le montre
Nicostrate dans son Usurier : car voici ce qu'il fait dire en supposant
que cet usurier est un gyptien :
A. Nous y rencontrmes un marchand de femmes prostitues, et
deux [685f] autres qui avaient la main une couronne qu'ils venaient
de prendre. B. fort bien mon cher Chrphon.
Quant toi Cynulque, remplis ta panse, et aprs cela dis-nous
pourquoi Cratinus a dit du mlilot;
Le mlilot qui se garde toujours.
Mais comme je te vois dj exoinos (mot dont se sert Alexis dans son
Eisoikizomene pour dsigner un homme qui a trop bu), je ne te
harclerai pas davantage; et je vais donner mes ordres aux esclaves
avec ce passage des convives de Sophocle :
[686a] Apportez la table, qu'on l'essuie : et qu'on verse plein ce
profond cratre : car celui qui mange beaucoup avant de boire, agit
comme un buf qui laboure.
Or selon Aristias de Phlionle qui parle ainsi dans ses Crtois ;
Cynulque est un convive fait pour manger avec des matelots, ou
avec un gueux qui demande son pain ; un convive d'enfer qui a un
ventre insatiable.
Ainsi puisqu'il ne rpond rien ce que je viens de dire, je demande
avec les Jumeaux d'Alexis qu'en lui mettant une couronne de fleurs
sans choix, on le chasse du banquet.

[686b] Voici le vers du pote comique :


De ces couronnes faites de fleurs ramasses au hasard (chydaioon.)

Mais je ne parle plus de la journe, et je laisse le champ libre ceux


qui voudront parler des parfums. Cependant j'ordonne ce valet de
m'apporter pour rcompense de ce que j'ai dit sur les couronnes,
Deux des plus belles couronnes, [686c] et une torche allume un
bon feu.
Pour parler avec Antiphane : par ce moyen je terminerai mon discours
comme une pice de thtre.
Le silence que Cynulque garda dans ce moment-l semble avoir t le
prsage de son silence ternel ; car peu de jours aprs, il mourut
heureusement sans avoir eu le temps d'tre malade, et nous laissa
beaucoup de regrets tous.
34. Des valets apportrent alors des parfums dans des vases
d'albtre et dans d'autres d'or. Un des convives, apercevant que
Cynulque dormait, lui oignit le visage de parfum. S'tant veill, il
s'cria sans trop avoir repris ses sens :
[686d] Juste ciel ! qu'est-ce donc que cela? quoi ! quelqu'un ne
viendra pas, avec une ponge, m'essuyer le visage que j'ai tout sali
de je ne sais quelles vilenies ? ou ne savez-vous pas ce que le
charmant Xnophon fait dire Socrate dans son Banquet?
Par Jupiter ! Callias ; tu nous traites compltement ! non seulement
tu nous fais servir un repas o rien ne manque, tu nous fais venir
aussi des baladins, et nous procures les plus agrables spectacles;
mais que ne nous apporte-t-on des parfums, afin que nous nous
repaissions aussi de quelque excellente odeur?
Point du tout, dit Socrate. Il en est des parfums comme des habits.
Les uns conviennent aux femmes, les autres aux hommes. [686e] Un
homme ne se parfume pas non plus pour un homme : mais les
femmes usent de parfums pour plaire aux hommes, surtout si elles
sont nouvellement maris; comme celles de Nicrate et de Critobule.
Aussi en exhalent-elles. Mais l'odeur de l'huile dont on se frotte dans
les gymnases, et la prsence des hommes sont bien plus agrables
aux femmes que celle d'un parfum quelconque ; elles en sont mme
prives avec bien plus de peine. Quant aux hommes, que ce soit un
esclave ou un libre qui se parfume, l'odeur est toujours la mme.
Celles au contraire qui s'exhalent des hommes libres [686f] aprs les
exercices et le travail, demandent d'abord que les sujets soient

honntes, et ensuite beaucoup de temps, pour devenir agrables, et


sentir l'homme bien n.
L'admirable Chrysippe dit que le mot myron, parfum, vient de moros
fou, parce que les parfums ne se prparent qu'avec beaucoup de
travail fou, morou, et insens.
Les Lacdmoniens chassrent les parfumeurs et les teinturiers de
Sparte, parce que les premiers corrompaient les huiles, et les seconds
parce qu'ils taient aux laines leur blancheur. Solon avait aussi
dfendu aux hommes, par ses lois, de vendre des parfums.
35. Mais prsent dit Clarque, l. 2 de ses Vies, ce ne sont pas
seulement les parfums, dont usent les hommes, qui les effminent,
mais encore les couleurs dont ils affectent de se frotter avec tant de
mollesse. Penseriez-vous donc que cette dlicatesse puisse avoir
quelque chose de flatteur sans la vertu ? Sappho qui tait vraiment
femme, et qui faisait de si bons vers, regardait comme un devoir
agrable de toujours distinguer l'honntet d'une molle dlicatesse.
Voici ce qu'elle disait :
[687b] J'aime la volupt, mais j'ai toujours eu en partage l'amour de
l'honntet, en mme temps que celui de l'clat ou du beau :
Montrant ainsi tout le monde que dsirant de vivre son gr, elle a
cependant toujours aussi aim l'honntet en mme temps que
l'clat. Voil ce qui caractrise la vertu. Parrhasius, ce peintre qui
aimait la volupt plus qu'il ne convenait son art, et qui voulut tirer
de ses pinceaux (rhabdioon) et de ses encaustres, l'honneur et la
gloire qui n'est que le partage des gens bien ns et distingus par
leurs qualits, rendit cependant hommage la vertu : en effet voici ce
qu'il crivit sur tous ceux de ses ouvrages qui taient Linde.
Parrhasius, homme livr une vie trs voluptueuse, mais honorant
la vertu, peint ceci.
Un homme ingnieux et honnte, ce qu'il me semble, se fchant de
ce que Parrhasius ternissait ainsi [687c] le nom de la vertu, si beau, si
respectable, en le joignant grossirement celui d'un art qui n'a t
appris aux hommes que pour servir la volupt, crivit ct
rhabdodiaitatos qui ne mrite de vivre qu' coups de verges.
Cependant souffrons ceci dans Parrhasius en considration de la vertu
qu'il dit d'honorer. Tel est le dtail de Clarque.
Sophocle prsente dans ses Crtois la desse Vnus sous l'emblme
de la volupt, toute parfume, se considrant dans un miroir, et lui
oppose Minerve sous celui de la vertu, s'oignant d'huile, et faisant les
exercices de la gymnastique.

36. [687d] Masurius lui coupant la parole


Mais mon cher, ignores-tu que les sensations que le cerveau
prouve par des odeurs agrables, y rpandent le calme et y
remettent tout dans l'ordre ? coute ce passage d'Alexis : il est pris de
sa Mchante ;
C'est une chose bien importante pour la sant que d'affecter le
cerveau par d'agrables odeurs.
Alce, cet homme aussi valeureux que bon pote, dit aussi :
Il nous rpandit sur la poitrine un parfum des plus agrables.
[687e] Le sage Anacron disait :
O fuis-tu aprs avoir parfum ce sein plus creux qu'une syringe?
Il recommande l de parfumerie sein sous lequel est plac le cur,
dans l'ide que le parfum y porte le calme, par ses agrables
missions. Or on pratiquait cet usage, non seulement parce que les
missions agrables du parfum se portent naturellement de la
poitrine l'odorat, mais parce qu'on pensait que l'me avait son sige
dans le cur, [687f] selon la doctrine de Praxagoras et de Philotime,
qui taient tous deux mdecins. Homre dit dans le mme sens ;
S'tant frapp la poitrine, il parla ainsi son cur.
Et ailleurs.
Son cur aboie dans sa poitrine.
Et dans ce passage ;
L'me d'Hector s'agitait violemment dans sa poitrine.
Ce qui montre que le sige particulier de l'me est surtout plac l.
En effet ne se sent-on pas le cur palpiter avec force lorsqu'on est
dans une grande perplexit l'occasion des suffrages qu'on voit
ballotter ?
[688a] Agamemnon dit dans Homre :
Je crains fort pour les Grecs; mon cur n'est pas rassur ; mais je
suis dans une grande perplexit : mon coeur semble vouloir sortir de
ma poitrine, et mes membres quelque robustes qu'ils soient tremblent
tous.
Sophocle fait ainsi parler des femmes dlivres du danger ;

Phdre, la fille de la terreur ne saute plus dans mon me.


Anaxandride prte ce langage un homme effray, qui apostrophe
ainsi son cur.
[688b] cur sclrat ! que tu prends de plaisir aux maux de mon
corps ! tu sautilles ds que tu me vois saisi de frayeur.
Platon dit que l'auteur de l'univers a plac le poumon prs du cur,
en le faisant mol et dpourvu de sang, et d'ailleurs perc de cavits
comme une ponge, afin que le cur qui palpite frquemment dans
la crainte de quelque mal, ne frappe que contre une partie molle, et
qui puisse cder.
Quant aux couronnes hypothymiades, ainsi appeles par les potes,
elles ont eu ce nom [688c] des missions odorantes qu'elles envoient,
mais non de ce que l'me s'appelle aussi thymos en grec ; comme
quelques-uns l'ont pens.
37. C'est Archiloque qui s'est servi le premier du mot myron, parfum.
Voici le passage :
Puisqu'elle est vieille, elle ne se servira pas de parfums : myroisi.
Il dit ailleurs :
Elle se parfume les cheveux et le sein, depuis que ce vieux barbon
en est amoureux.
On a dit myrrha et smyrna, la myrrhe, chez les oliens, parce que la
plupart des parfums se prparaient avec de la myrrhe. La stacte
n'est mme autre chose que de la myrrhe seule.
Homre connaissait aussi l'usage des parfums ; [688d] mais il les
appelle huiles (non myrha ) avec une pithte.
II le frotta d'huile suave.
Il emploie ailleurs le mot tethyoomenon pour parfum. Quant ceux
qu'on faisait avec des aromates, et qu'on appelait thyoomata, il les
rappelle ainsi dans ce passage en parlant de Junon.
Elle ta d'abord avec de l'ambroisie tout ce qu'il y avait de salets
sur son beau corps, se rpandit ensuite sur toute la peau un fluide
[688e]
d'ambroisie
(tethyoomenon)
qu'elle
avait
imprgn
d'aromates, et. qui, rpandu dans la maison d'airain de Jupiter,
exhalait son odeur, du ciel jusque sur la terre.

38. Il se fait des onguents excellents, mais particuliers selon chaque


pays, comme le dit Hrophile. Voici le passage de son trait des
parfums.
Celui d'Iris est excellent en Eliade et Cyzique. Celui de ros est le
plus odorant Phaslis, Napolis (Naples) et Capoue; celui de
safran Soli de Cilicie et Rhodes ; celui de nard Tarse; celui
d'nanthe en Chypre et dans Adramytte ; celui de marjolaine Coos
et Mlos; [688f] quant celui de Trone, on prfre celui d'gypte ;
ensuite vient celui de Chypre, de Phnicie et proprement de Sidon. Le
panathnaque se fait Athnes. Le mtopion et le mendsion se font
excellents en gypte. Le mtopion se compose avec de l'huile extraite
des amandes amres. Ce sont l'habilet de ceux qui les font, la
matire, et non les lieux qui rendent chacun de ces parfums
excellents.
CHAP. XII. [689a] On dit qu'phse tait autrefois fort renomme
pour les parfums, surtout pour le megallion. Les parfums d'Alexandrie
eurent autrefois une grande vogue, vu la richesse de cette ville et la
faveur qu'ils obtinrent par les soins de Brnice et d'Arsino. On
faisait aussi d'excellent parfum de ross Cyrne du temps de
Brnice la grande. Celui qu'on faisait d'Oenanthe Adramytte fut
d'abord assez mdiocre, mais il obtint ensuite le premier rang, par le
moyen de Stratonis, femme d'Eumne.
La Syrie fournissait autrefois des parfums qui taient tous
excellents, surtout celui de fenugrec : mais prsent il n'y en a plus.
On en faisait de suprieur Pergame. [689b] C'tait avec de l'encens,
dont un parfumeur avait imagin de le composer : ce qui ne s'tait
fait nulle part auparavant. Il ne s'en fait plus prsent dans cette
ville.
Si l'on verse de bon parfum sur un de moindre qualit, le bon
surnage. Mais au contraire si l'on jette de bon miel sur du miel
infrieur en qualit, le meilleur va au fond, et le moins bon vient se
fixer la superficie.
39. Ache fait mention du parfum d'gypte dans ses Combats
gymniques.
A celui qui a la main argente, ils donneront de quoi se parer avec
des parfums d'gypte, qu'ils tireront d'un pot de marbre de Chypre.
Didyme demande s'il ne s'agit pas l de la stacte, ou larme de la
myrrhe, [689c] cause de la myrrhe qu'on amne d'abord en gypte,
et qui est ensuite transporte chez les Grecs.
Icsius,l. 2. de sa matire mdicale, distingue entre les parfums
employs en liniments, et ceux qui servaient aux frictions.

Quant aux vertus des parfums, celui de roses, comme celui de myrtes
et de coings sont bons quand on boit. Ce dernier est un bon
stomachique et utile dans les cas de lthargie. Celui d'nanthe est
aussi stomachique et tient l'esprit en libert. Ceux de marjolaine et de
serpolet conviennent quand on veut boire ; de mme que celui de
safran, mais sans beaucoup [689d] de myrrhe. Celui de stacte et de
nard sont utiles pour les mmes vues. Le parfum de fenugrec est
doux et dlicat. Quant celui de girofle, il est d'une agrable odeur,
et favorise beaucoup la digestion.
Thophraste dit dans son trait des odeurs.
On compose des parfums avec des fleurs, tels que ceux de ross, de
girofle, de lys, autrement appel susin ; en outre celui de sisymbryon
et de serpolet. On fait aussi de celui de lys en Chypre ; il est trs bon
dans l'le d'gine et dans la Cilicie. Ceux de myrte et d'nanthe se
font avec les feuilles de la plante. L'oenanthe crot dans les
montagnes en Chypre; et y a beaucoup d'odeur. On n'en fait pas de
parfum en Grce parce qu'elle n'a pas d'odeur. [689e] Ceux d'iris et
de nard se font avec les racines, de mme que le parfum de
marjolaine en y mlant du costus.
40. Les anciens apportaient la plus grande attention, et faisaient
toutes les recherches et les expriences possibles, pour composer les
parfums : c'est ce qu'on voit par les diffrentes espces qu'ils en
avoient faites pour chaque membre ou partie du corps humain.
Antiphane le montre par ce passage-ci de ses Thoriciens.
A. Elle se lave vraiment ? B. Comment cela ? A. Les pies et les mains
dans un bassin plaqu en or avec du parfum d'gypte; pour ses joues
et son sein elle en prend de Phnicie ; [689f] pour ses bras, de
menthe crpue ; pour ses sourcils et ses yeux, de marjolaine ; pour
ses genoux et son cou, de serpolet.
Et Cephisodore dans son Trophonius.
A. Ensuite, ma chre Xanthia, a ! achte-moi du parfum d'iris pour
m'en frotter le corps. Ajoutes-y de celui de ros ; et outre cela prends
aussi du baccaris pour m'en frotter les pies. B. Bardache que tu es! du
baccaris pour tes pieds? Moi! oui! va, infme, je t'achterai du
baccaris !
Anaxandride dit dans son Prolsilas :
Du parfum de chez Pron, cet gyptien si cher, qui en donna [690a]
cependant hier Mnalope, et avec lequel celui-ci frotte les pieds de
Callistrate.

Thopompe fait mention de ce Pron dans son Admte ou Hedycharis.


Antiphane le rappelle aussi dans son Anta :
Je l'ai laiss chez le parfumeur Pron ; et il va faire le march avec
lui, et vous apporter ces parfums de cannelle et de nard.
41. Nombre de potes comiques ont rappel ce parfum de baccaris :
voici un passage d'Hipponax ce sujet :
[690b] Je me frottai les narines avec du baccaris, qui est analogue
celui de safran.
Ache dit dans son Aethon satyrique ;
tant oint de baccaris, et ayant relev le devant de sa chevelure en
forme de deux ventails.
Ion dans son omphale:
Il est plus avantageux de connatre les baccaris, les parfums, et
tout ce que la Lydie fournit pour embellir la peau, que les murs du
Ploponnse.
Comme les Lydiens taient renomms pour leur volupt, Anacron les
appelle [690c] Lydopathes pour Hedypathes, voluptueux. Sophocle
parle aussi du baccaris. Magns dit dans ses Lydiens ;
Il faut aprs s'tre baign et oint de baccaris.
Mais serait-il vrai que baccaris ne ft pas le nom d'un parfum ? Car
Eschyle les oppose l'un l'autre dans son Amymone :
Et moi tes baccaris et tes parfums.
Et Simonide :
Et nous sommes frotts de baccaris, et de parfums et d'aromates
pour des fumigations.
Aristophane dans ses Thesmophores :
[690d] ! Jupiter, dieu vnrable ! que ce maudit sac m'exhala une
odeur de parfum et de baccaris.
42. Phrcrate fait mention d'un parfum qu'il appelle brenthion dans
ses Badinages :
Je m'arrtai, et j'ordonnai qu'on nous verst tous deux dans nos
vases du parfum, brenthion, afin qu'il en verst ceux qui partaient.

Crats parle de parfum royal dans ses Voisins :


! Jupiter que ce parfum royal est suave !
Sapho rappelle le brenthion et le royal ensemble, dans cette
expression :
Avec du brenthion royal.
Aristophane dit dans ses Dtales ;
, que je sache quel parfum tu veux que je te donne. Aimes-tu le
psagdas ?
Eupolis crit dans sa Marique ;
Il exhalait le psagdas en rotant.
Eubule dans ses Vendeuses de couronnes ;
S'tant lave trois fois avec du psagdas gyptien.
Polmon dans son ouvrage adress Ade, dit :
il y a chez les lens certain onguent qu'on appelle plangonion, du
nom de son inventeur. Sosibius dit la mme chose dans ses
Similitudes ; [690f] et que ce nom lui a t donn comme au
megallion de Mgallus, natif de Sicile. Selon d'autres ce Mgallus tait
Athnien. Aristophane le rappelle dans ses Telmisses; et Phrcrate
dans sa Ptale. Strattis le nomme aussi dans ce passage de sa femme
Mde :
Et dis-lui que tu lui apportes du parfum tel que Mgalle n'en a
jamais compos ; et que Dinias l'gyptien n'en a pas vu non plus, ni
possd de pareil.
[691a] CHAP. XIII. Amphis fait mention du mgallion dans son Ulysse :
Vous garnirez les murs de tapisserie de milet, ensuite vous vous
frotterez de parfum mgallion, vous ferez des fumigations avec le
mindax royal : eh ! bien, matre ; avez-vous jamais ou parler de cette
fumigation ?
Anaxandride dit dans son Tere :
Mais elle se parfume le corps avec du mgallion, comme une jeune
pouse et reine.
Mnandre rappelle le parfum de nard dans son kekryphale :

[691b] A. Ce parfum, mon enfant, est des plus suaves. B. des plus
suaves? Eh ! comment ne le serait-il pas? c'est du nard.
43. lce s'est servi du verbe myrisai dans ses Palestres pour dire se
frotter le corps avec de tel parfum.
Aprs s'tre parfum, il s'enferma furtivement cause d'elle.
Aristophane a
Concionatrices :

dit

myroomasi

pour

myrismasi

dans

ses

Moi qui me suis parfum la tte avec des myromasi ou parfums.


[691c] Epilycus rappelle le sagdas dans son Coracisque. Or ce sagdas
est aussi un parfum.
Du baccaris avec du sagdas.
Aristophane le nomme aussi dans ses Dtales ; et Eupolis dans sa
Marisque ; en disant d'un homme :
Il exhale le sagdas en rotant.
Cette expression dit Nicandre de Thyatire s'applique ceux qui vivent
avec une extrme mollesse. Mais Thodore dit que le sagdas est
destin aux fumigations d'aromates.
44. La cotyle de parfum se vendait fort cher Athnes. Hypparque dit
mme dans sa Veille, qu'elle y valait cinq mines ; Mnandre la met
dix dans son Mysogyne.
Antiphane parle ainsi de la Stacte dans son Phrarre :
A. Deux mines pour la stacte! cela ne me convient nullement.
Les habitants de Sardes n'taient pas seuls passionns pour les
parfums, comme Alexis le dit dans son Faiseur de coupes :
Les habitants de Sardes sont toujours amis des parfums.
Les Athniens ne leur cdaient en rien cet gard ; car, inventeurs de
tout ce qu'il y avait de meilleur pour la vie, et faisant le plus grand
cas des parfums, comme il a dj t dit, ils les employaient
frquemment, de mme que nous, [691e] qui en avons des plus chers
et des meilleurs, de sorte que ceux dont parle Alexis dans ce passage
de son Eisoikizomne ne sont rien en comparaison :
Il ne nous parfuma pas avec un vase d'albtre, comme on le faisait
du temps de Saturne ; fi ! donc. Mais il lcha quatre pigeons tremps

non dans le mme parfum, mais chacun dans un particulier. Or ces


pigeons qui voltigeaient nous arrosaient en mme temps les habits et
les tapis. [691f] Vous qui l'emportez sans contredit sur tous les Grecs,
ne me portez pas envie. J'ai t frott de parfum d'iris : on m'en a
mme fait une fumigation.
46. Juste ciel! mes amis; quel plaisir est-ce-I? ou plutt qu'elle
voluptueuse prodigalit, que de salir, des habits, tandis qu'il tait
possible de puiser ces parfums; et de s'en frotter le corps avec les
mains; mais surtout la tte comme nous le faisons ici.
En effet considrons le but des parfums. Or voici ce que Myronide dit
cet gard dans son trait des parfums et des couronnes.
On a imagin de se frotter [692a] la tte de ces matires, lorsqu'on
voulait boire plus de vin que de coutume, parce que si la tte se
trouve dans un tat de scheresse, tout ce qu'on prend
intrieurement fait monter des vapeurs au cerveau.
Voil pourquoi aussi dans les cas de fivres accompagnes de chaleur
brlante, on fomente la tte avec quelque liquide, de peur que vu la
scheresse et le grand vide qui se fait la tte, la force de la maladie
ne se fasse violemment sentir aux parties voisines. C'est pour la
mme raison que dans les parties de table, on a jug propos de
frotter la tte de quelque matire onctueuse, de peur que le vin ne
portt cette partie. Ainsi l'on a voulu en modrer la force,en
commenant par oindre la tte. [692b] Mais l'homme ajoutant
toujours au simple ncessaire ce qui tend augmenter sa jouissance
en lui procurant des plaisirs, il a pass promptement l'usage des
parfums. Il faut donc, mon cher Thodore, lorsqu'on veut se livrer la
bouteille, se servir des parfums les moins capables de causer de la
stupeur; mais de ceux qui peuvent donner plus de ton en mme
temps qu'ils rafrachissent un peu.
Le savant Aristote demande, dans ses problmes physiques, pourquoi
les cheveux de ceux qui usent de parfums blanchissent davantage?
Est-ce, dit-il, parce que le parfum est compos d'aromates, et par-l
dessicatif; et qu'ainsi le desschement rend les cheveux plus blancs ?
Car soit que cette blancheur des cheveux vienne de scheresse, soit
de dfaut de chaleur, il est certain que la scheresse puise la
substance nutritive des cheveux ; [692c] et consquemment les
chapeaux ou bonnets les font plus tt blanchir si l'on en porte
toujours; car ils attirent l'humeur qui doit particulirement les
alimenter.
46. C'est avec plaisir, mes amis, que lisant le l. 28, des Histoires de
Posidonius, j'y ai observ quelque chose de relatif aux parfums; or ce
qu'il dit n'est pas tranger notre banquet. Voici donc le passage de
ce philosophe.

Lorsqu'on a distribu les couronnes aux festins des rois de Babylone


et de Syrie, des gens arrivent portant des parfums de cette premire
ville dans de petites outres. Ils font alors le tour des convives sans en
approcher, et rpandent ces parfums sur leurs couronnes, [692d] en
forme de rose ; n'en laissant mme pas tomber une goutte ailleurs.
Mais, puisque nous avons pouss la conversation jusqu'ici, je vais
ajouter une petite chanson pour l'Amour, comme parle le pote de
Cythre (Philoxne) savoir que c'est Janus, (honor comme dieu parmi
nous, et que nous appelons Pre) qui est l'inventeur des couronnes.
C'est ce que rapporte Dracon de Corfou dans son trait des Pierres.
Janus, dit-il, passe pour avoir deux visages, l'un par-devant, l'autre
par derrire. C'est de lui que le mont o il habita, elle fleuve qui
coulait auprs, eurent le nom de Janus. [692e] Il inventa les
couronnes, les radeaux, les navires, et il imprima le premier des
figures sur de la monnoie. Voil pourquoi plusieurs villes de la Grce,
de l'Italie et de la Sicile ont fait frapper des mdailles o l'on voit d'un
ct une tte deux faces, et au revers ou un radeau, ou une
couronne, ou un vaisseau. Il pousa sa sur Camise, de laquelle il eut
un fils nomm Aitheeba, et une fille qu'il appela Olistne. Formant
alors de plus grands projets, il passa par mer [692f] en Italie, et alla
fixer sa demeure sur le mont voisin de Rome. Ce mont en eut le nom
de Janicule.
47. Voil donc tout ce que j'avais raconter de nos discours sur les
parfums.
CHAP. XIV. La plupart des convives demandant aprs cela la coupe du
bon dmon, d'autres celle de Jupiter sauveur, d'autres celle de
l'Hygie, enfin d'autres indiquant d'autres objets de leur respect, j'ai
jug propos de vous prsenter les passages des potes qui ont fait
mention de ces diffrentes sants, autant que je pourrai m'en
souvenir.
Antiphane dit dans ses Campagnards :
On clbrait Armodius, on chantait Pan ; quelqu'un prit la grande
gondole de Jupiter sauveur.
Alexis dans son Usurier, ou son Menteur convaincu ;
verse-lui la coupe de Jupiter sauveur. Car il est le plus utile de
tous les dieux. Devrais-je en crever, allons, vite : fais ce que je te dis
hardiment !
Nicostrate dans son Pandrose ;
A. Et moi ma chre : mais verse-lui la coupe d'usage, aprs qu'on
s'est lav les mains. Pour toi prends celle de l'hygie. ! la bonne

fortune : car c'est la fortune qui conduit toutes choses. B. Eh ! oui


mon pre, toute notre prvoyance est aveugle, et ne peut rgler rien
avec sret !
[693b] Il rappelle aussi le coup du bon dmon dans la mme pice,
comme presque tous les potes de l'ancienne comdie. Voici donc ce
que dit Nicostrate:
Mais que cette femme verse au plus tt la coupe du bon dmon, et
qu'elle m'te cette table de devant moi. J'ai assez mang. Je bois la
sant du bon dmon. a emporte cette table.
Xnarque dit dans ses Jumeaux :
O Jupiter ! je commence m'assoupir aussi : [693c] car cette coupe
du bon dmon que j'ai avale m'avait dj branl toute la tte, mais
celle de Jupiter sauveur a perdu le nautonier, et m'a plong au fond,
comme tu vois.
Eriphe dans sa Mlibe :
Vide cette coupe avant de prendre celle du bon dmon, et mme
avant celle de Jupiter sauveur.
48. Thophraste parle ainsi ce sujet dans son trait de l'Ivresse ;
Le vin qu'on donne boire par-dessus les repas [696d] et qu'on
appelle la sant du bon dmon, se prsente en petite quantit, 1.
afin qu'en le gotant seulement on se souvienne de sa force, et que
c'est le prsent d'un dieu. 2. On le donne lorsqu'on est dj rassasi,
afin qu'on en boive le moins qu'il est possible ; 3. on le prend sur la
table aprs avoir rendu hommage la divinit, et comme pour lui
demander la grce de ne rien faire de malhonnte ; en outre de n'tre
pas port sans mesure pour cette boisson ; et de n'en user qu'avec
dcence et pour l'utilit.
Philochore l. 2. de son Attique, dit
qu'il avait t tabli par une loi de prsenter seulement du vin pur
aux convives [693e] aprs le repas, comme pour en goter, et
connatre quelle tait la puissance du bon dmon: mais que d'ailleurs
le vin se buvait ml d'eau; parce que les nymphes passaient pour
avoir t les nourricires de Bacchus.
Denys de Syracuse nous apprend par un trait de son impit que
l'usage tait d'enlever les tables aprs qu'on avait prsent la coupe
du bon dmon. Il y avait Syracuse une table d'or devant la statue
d'Esculape : Denys alla un jour porter ce dieu la sant du bon
dmon, et fit ensuite emporter la table.

Phylarque dit, l. 12 de ses Histoires, que ceux des Grecs qui sacrifient
au Soleil, [693f] font les libations avec du miel, sans jamais prsenter
de vin ses autels, parce que selon eux un dieu qui renferme tout
dans sa course, qui domine sur tout le monde autour duquel il roule,
ne doit pas tre susceptible de prendre plaisir au vin.
49. Scolies. Plusieurs crivains ont fait mention de ces scolies
Attiques, dont je crois devoir aussi vous parler, tant cause de
l'anciennet et de la simplicit de ceux qui les ont faits que de ceux
qui ont t clbrs par ce genre de posie. Or ce sont surtout
Anacron et Alce, comme Aristophane nous le montre dans ses
Dtales.
Chante-moi, dit-il, quelque scolie, soit que tu le prennes dans Alce,
soit dans Anacron.
Praxilla de Sicyone fut aussi trs admire pour les scolies qu'elle fit.
On les appelait scolies non eu gard au mode de la mlope, qui est
proprement tortueux : car l'opinion vulgaire est de regarder comme
scolies les chansons qui se chantaient dans les repas un peu libres.
Mais comme il y a trois espces de scolies (selon ce que dit Artmon
de Cassandrie, l. 2. de l'usage des scolies, dans lesquels sont compris
ceux qui se chantaient dans les parties de table, ) voici les trois
diffrences qu'on observait dans la manire de les chanter. La
premire espce tait celle des scolies que tout le monde chantait;
les seconds [694b] taient chants par tout le monde, cependant la
ronde, un convive succdant l'autre ; les troisimes se chantaient,
non avec l'ordre de tous les autres ; et tous les convives n'taient pas
admis chanter ; il n'y avait que ceux qui taient plus habiles cet
gard, et selon que le hasard les avait placs table. Or cette espce
de chanson tant la seule qui ne suivt pas l'ordre des autres, et ne se
chantant pas de suite la ronde, mais comme on se trouvait plac,
fut pour celte raison appele tortueuse ou scolie.
Or ces scolies se chantaient lorsque tout le monde avait pris table
tout ce qu'il lui fallait : alors chacun, des plus habiles en ce genre,
entonnait quelque belle chanson. [694c] On la regardait comme telle
lorsqu'elle paraissait renfermer quelque sage avis, une sentence utile
au bonheur de la vie.
50. Chacun de nos convives chanta donc l'un un scolie, l'autre un
autre. Voici tous ceux qui furent chants.
SCOLIES.
1. Pallas, Tritognie, o ! reine Minerve, dirigez cette ville-ci et ses
habitants; prservez-les de douleurs, de sditions et de morts
prmatures : et toi aussi pre Jupiter.

2. Je chante Crs Ompnie (frugifre) mre de Pluton, dans la saison


o l'on porte des couronnes. Proserpine, fille de Jupiter, salut !
protgez toutes deux cette ville.
3. Latone accoucha jadis de deux enfants Dlos; de Phbus
ApolIon, ce roi aux cheveux d'or, et de Diane cette chasseresse qui
frappe les cerfs de ses traits ; et qui a la plus puissante influence sur
les femmes.
[694d] 4. Pan ! qui rgnes sur la clbre Arcadie, danseur qui
accompagnes les nymphes riantes de Bacchus, o Pan ! viens seconder
mes chants et prendre part mes plaisirs.
5. Nous avons vaincu comme nous le dsirions; et les dieux nous
ont accord de porter la Victoire, du temple de Pandrose celui de
notre protectrice Minerve.
6. Plt au ciel qu'on pt ouvrir la poitrine de chaque homme, [694e]
et en considrer intimement l'me pour savoir ce qu'il est ; mais le
refermer aussi, pour dire ensuite si l'on peut le regarder comme un
vritable ami, et sans dtour.
7. Le plus grand avantage de l'homme est la sant; le second d'tre
bien fait; le troisime d'tre riche et sans avoir tromp; le quatrime
de passer sa jeunesse avec des amis de mme ge.
Ce dernier scolie ne fut pas plutt chant, la grande satisfaction de
l'assemble, qu'on se rappela que le bon Platon en avait parl,
comme de chose trs bien dite. Mais Myrtille fit observer
qu'Anaxandride avait persifl ces vers dans son Trsor. Voici le
passage.
[694f] A. Celui qui a compos ce scolie, quel qu'il ft, a dit avec raiif
son que la sant tait ce qu'il y avait de meilleur. Mais mettre ensuite
un bel extrieur, et les richesses au troisime rang! Qu'en penses-tu ?
B. Ma foi il extravaguait ; car aprs la sant les richesses l'emportent
sur tout. Quelle vilaine bte qu'un bel homme qui a faim !
CHAP. XV. Aprs cela on chanta les scells suivants :
8. C'est sur terre qu'il faut considrer si l'on a des forces,et de la
vigueur : car lorsqu'on est une fois en mer, il faut aller au gr des
vents.
Cratinus a dit
9. As-tu pris un serpent ? lche-le.
10. L'amiti demande de la franchise, non des dtours.

11. Je porterai mon pe dans un rameau de myrte, comme


Armodius et Aristogiton, lorsqu'ils turent le tyran, et rtablirent la
juste balance des lois dans Athnes. Cher Armodius, non tu n'es pas
encore mort : on dit que tu es dans les les fortunes o est Achille
lger la course, et o l'on place aussi Diomde fils de Tyde. Oui je
porterai mon pe dans des rameaux de myrtes, comme Armodius et
Aristogiton, lorsqu'ils gorgrent le tyran Hipparque dans Athnes,
pendant les sacrifices :
(13) votre gloire, chers Armodius et Aristogiton, s'tendra jusqu'aux
extrmits de la terre, parce que vous avez tu le tyran, et rtabli la
balance de la justice dans Athnes.
12. (14) L'ami apprens ce que disait Admte : aime les bons ; fuis
les mchants, persuad qu'il y a peu de reconnaissance chez les
mchants.
13. (15) Fils de Tlamon, belliqueux Ajax, on dit que tu tais aprs
Achille, le plus courageux de tous les Grecs qui allrent Troie.
(16) On dit aussi que Tlamon vint le premier Troie, toi aprs lui; et
que tu fus le plus brave des Grecs aprs Achille.
14. (17) Que ne suis-je belle lyre d'ivoire, afin que de beaux
musiciens me portent aux churs de Bacchus !
(18) Que ne suis-je un prcieux joyau d'or pur, pour tre port par une
femme vertueuse !
15. (19) Bois avec moi; sois jeune avec moi ; aime avec moi ;
couronne-toi avec moi ; sois fou avec moi ; et sage quand je suis
sage.
16. (20) Mon ami, sous chaque pierre peut se cacher un scorpion :
prends garde qu'il ne te pique : le dol est toujours la suite des
manuvres secrtes.
17. (21) Le porc qui mange un gland, en veut bientt un autre ;
[695e] de mme moi, j'ai une belle matresse, mais je veux en
prendre une autre.
18. (22) La grisette et le baigneur font constamment la mme
chose; ils lavent le bon et le mchant dans le mme bassin.
19. (23) Verse dans un cothon, crois moi ; et n'y manque jamais, si
c'est d'honntes gens que tu dois verser du vin.

20. (24) Hlas ! Leipsydrion qui as trahi tes amis, quels hommes tu
as perdus! ces braves combattants, ces zls amis de la patrie, ont
montr de quels parents ils taient ns.
[695f] 21. (25) Celui qui est fidle ses amis est, selon moi, digne
des plus grands honneurs aux yeux des hommes et des dieux.
22. Ma longue lance, mon pe, ma belle rondache, rempart de
mon corps, font ma richesse. C'est moyennant cette armure que je
laboure, que je moissonne, que je foule [696a] le doux jus de la treille,
et que le Mnoias me respecte comme son matre : mais ceux qui
n'osent porter une lance, une pe, une belle rondache, rempart du
corps, viennent tous en tremblant mes genoux me prsenter leurs
hommages, et m'appellent grand roi.
51. CHAP. XVI. On fnissait sur cette matire, lorsque Dmocrite suivit
la conversation, et parla du prtendu Pan que le trs savant Aristote
avait fait sur Ermias d'Atarne. Mais ce n'est pas un Pan comme le
prtendit Dmophile, qui osa accuser Aristote d'impit pour l'avoir
fait ; et pour le chanter toutes les fois qu'il se trouvait un repas.
J'observe en outre que ce fut Eurymdon qui porta Dmophile cette
dnonciation, pour y donner plus de poids. Quoiqu'il en soit, cette
chanson n'a aucune apparence de Pan, et je vais vous montrer
clairement qu'il sufft de l'entendre pour la ranger parmi les scolies.
Vertu si pnible pour les mortels, acquisition la plus prcieuse de
toutes, vierge ! c'est pour tes charmes r[696b] avissants que la Grce
vole sans hsiter la mort, ou supporte avec un courage inbranlable
les plus durs travaux, tant tu leur inspires le dsir de l'immortalit,
fruit que tu leur prsentes, plus agrable que les richesses de Crsus,
plus attrayant que la tendresse d'un pre et d'une mre, plus doux
que le calme d'un doux sommeil qui fait cesser toute douleur. C'est
pour toi qu'Hercule fils de Jupiter, et les deux fils de Lda ont soutenu
tant de travaux, voulant jouir de tous les avantages aprs leurs
glorieux exploits : [696d] c'est par le dsir de te possder qu'Achille
et le fils d'Ajax ont sacrifi leur vie. C'est aussi pour tes charmes
ravissants que le nourrisson d'Atarne s'est priv de la lumire du
jour. Devenu clbre par ses hauts faits, il sera consacr au temple de
l'immortalit par les Muses, filles de Mnmosyne. Elles chanteront son
respect pour Jupiter hospitalier, et rcompenseront ainsi son amiti
inaltrable.
52. Or, mes amis, je ne vois pas ce qu'on peut apercevoir [696e] ici
d'analogue au caractre du Pan: car l'auteur de cette chanson
avoue clairement qu'Ermias tait mort. Voici ses termes :
C'est pour tes charmes ravissants que le nourrisson d'Atarne s'est
priv de la lumire du jour.

D'ailleurs il n'y a pas le refrain ordinaire des Pans, comme on le voit


celui qui fut fait pour Lysandre lorsqu'il tait Samos, et qui selon
Douris dans ses Limites de Samos, fut un vritable Pan qu'on chanta
dans cette ville.
Les vers qu'on fit pour Cratrus de Macdoine furent aussi un
vritable Pan. L'auteur tait Alexinus le Dialecticien, comme le dit
[696f] Ermippe disciple de Callimaque l. 1 de son ouvrage sur
Aristote. On le chante Delphes, et un enfant l'accompagne en jouant
de la lyre. Ce que les Corinthiens chantent pour Agrnon de Corinthe,
pre d'Alcyone, a le refrain des Pans. Polmon le prigte l'a
rapport dans la lettre qu'il crivait Arantius.
C'est encore un Pan que les Rhodiens chantent en l'honneur de
Ptolme I, roi d'gypte : [697a] car on trouve le refrain io paean ;
selon ce que dit Gorgus dans son ouvrage sur les sacrifices qui se font
Rhodes. Selon Philocore les Athniens chantent en l'honneur de
Dmtrius et d'Antigone des Pans faits par Ermippe de Cyzique, qui
fut mme prfr Hermocls, (dans le grand nombre des rivaux qui
s'en occuprent.) Mais Aristote dit lui-mme dans son apologie, si elle
n'est pas suppose par un autre,
Je n'ai jamais sacrifi de propos dlibr Ermias comme un dieu,
mais je lui ai lev un monument comme un mortel; j'ai seulement
voulu rendre immortelle la nature humaine, prissable par ellemme ; [697b] et dans ce dessein j'ai orn son tombeau d'pitaphes;
et je lui ai rendu les honneurs funbres.
A peine Dmocrite et-il fini, que Cynulque dit
pourquoi me rappeler ces coupes
pour parler avec ton Philon, tandis qu'il ne fallait rien dire qui mritt
attention devant ce gourmand d'Ulpien. Car il prfre les chansons
o. il est parl de s'emplir, vos vers srieux. Il ne lui faut que des
chansons locriques, licencieuses et faites pour chatouiller sa volupt.
Telle est celle-ci :
Ne nous trahis pas, mon cher, je t'en prie; laisse-moi aller l'veiller
[697c] quand nous serons levs; autrement tu vas me causer un
grand malheur, et me perdre, hlas ! dj la lumire du jour entre par
la fentre : ne la vois-tu pas ?
Sa Phnicie est remplie de pareilles chansons. Il l'a parcourue de tous
cts en jouant de sa flte avec ces compositeurs de Colabres. Car,
mon cher Ulpien tu sais que ce mot se dit.
Dmtrius de Scpse en parle ainsi l .10 de l'Armement pour
l'expdition de Troie

Ctsiphon d'Athnes, pote de Colabres, qui aprs Philtaire, fut


tabli juge Pergame dans les domaines royaux de l'olie [697d] par
Attalus le premier roi de ce nom, etc .
Le mme crivain, l. 19 du mme ouvrage, dit que l'historien
Mnsiptolme, tout puissant auprs d'Antiochus, dit le grand, eut un
fils nomm Sleucus qui ft des chansons joyeuses, et qu'on chante
encore fort souvent. En voici une.
Pour moi j'aimerai les beaux garons : j'aime mieux cela que de me
marier. [697e] Car un garon, surtout la guerre, devient plus utile
qu'une femme.
C'est une femme couche avec son amant, et qui craint le rveil de
son mari.
54. Cynulque fixant ensuite Ulpien lui dit mais puisque tu es fch
contre moi, je vais t'apprendre ce que c'est qu'un chur de Syrbnes.
Ulpien prend la parole Bltre que tu es ! t'imagines-tu que je suis
fch de ce que tu viens de dire; et que je songe mme beaucoup
un impudent drle de ta sorte ? mais puisque tu me proposes de
m'instruire, je vais faire avec toi une trve, non de trente ans, mais de
cent. Apprends-moi donc seulement ce que c'est que le chur des
Syrbnes.
[697f] Cynulque rpond Mon cher, Clarque parle ainsi l. 2. du Jeu.
Reste dire ce que c'est que le chur des Syrbnes. C'est celui o
chacun doit chanter ce qu'il juge propos, sans faire aucune attention
ni celui qui prside, ni celui qui dirige la danse, et o le spectateur
fait encore plus de bruit et de dsordre que ceux-ci :...[LACUNE] et
suivant Matron, pote parodique :
Tous les meilleurs potes sont morts, et dans la maison de PIuton ;
tels qu'Eube, Ermogne et les deux Philippes : [698a] mais il y a
certain Clonicus qui l'immortalit a t donne. Il connaissait bien
les potes piques et tragiques ; et Proserpine lui a mme accord de
parler aprs sa mort.
Mais toi, charmant Ulpien, tu ne cesses de proposer des questions sur
tout, et tu n'apprends rien personne. Ulpien rpond : pendant que
notre trve dure encore, dis-nous donc quelque chose sur les pomes
parodiques.
55. Il y eut, repartit Cynulque, un assez grand nombre de potes
parodiques, mais Eube de Paros l'emporta de beaucoup sur les
autres : il tait contemporain de Philippe; c'est lui qui a tant dchir
[698b] les Athniens : nous avons de lui quatre livres de ses parodies.
Timon le rappel, l. 1 de ses Silles.

Polmon, l. 12 de son ouvrage sur Time, nous donne les dtails


suivans, en parlant des potes parodiques.
Je regarde Botus et Eube qui ont fait des parodies, comme des
crivains lgants ; car ils plaisantent avec beaucoup d'habilet : ils
ont mme surpass en ce genre les potes qui les ont devancs
quoique l'un et l'autre soient venus dans un ge postrieur.
C'est Hipponax, le pote iambique, qui a imagin cette espce de
posie; mais citons un passage des ses hexamtres.
[698c] Muse, chante-moi Eurimdon, ce gouffre de la mer, ce ventre
comparable une pe tranchante, et qui dvorait si gloutonnement.
Dis comment il prit sur le bord de la mer turbulente, par le funeste
jugement d'une assemble publique.
picharme de Syracuse emploie aussi un peu la parodie dans un de
ses pomes. Il a t suivi cet gard par Cratinus, pote de
l'ancienne Comdie, dans ses Eunides, et par Egmon de Thase,
surnomm la lentille. Voici ce que dit ce dernier.
[698d] Lorsque je vins Thase, le peuple m'enleva sur le rivage au
dbarquement, mais pour me jeter bientt dans des tas de boue.
Quelqu'un qui tait ct de moi, me dit : ! le plus criminel de tous
les hommes, qui donc a pu te persuader de venir poser des pies tels
que les tiens sur ce beau rivage ? Je leur rpondis ce peu de mots :
C'est le souvenir de la patrie qui m'y a engag comme malgr moi,
tout g que je suis; c'est la pauvret : oui, cet te pauvre t qui force
nombre de Thasiens s'exposer sur de petites barques, [698e] pour
se runir une coterie de gens perdus, qui se rendent galement
malheureux, et qui ne chantent l que dtestablement de mauvaises
rapsodies. Voil donc pour quoi je me suis joint eux dans mon
extrme besoin, pour composer de ces pomes. Mais non, je ne
m'absenterai plus pour aller ramasser mon seul profit, quelques
deniers au dehors. Je remettrai aux Thasiens tout l'argent net que
j'aurai gagn, afin qu'aucune dame de l'Achae (de la Grce) ne se
fche ici de voir ma femme manger chez elle du pain achane, [698f]
et ne me dise plus, en lui apercevant une petite galette au fromage,
tu as gagn cinquante drachmes Athnes en chantant la conjuration
des amis ; mais tu n'en as envoy que trs peu chez toi. Pendant que
je m'occupais de cela, Minerve m'accosta, tenant une verge d'or la
main, et m'en frappa en disant, [699a] pauvre Lentille, qui as tant
souffert, vas encore disputer le prix. Alors plein de confiance je
chantai beaucoup mieux.
56. Ennippe, pote de l'ancienne comdie, a aussi fait des parodies.
Mais le premier qui ait paru l'orchestre pour disputer le prix est
Egmon. Il remporta plusieurs fois le prix Athnes par ses parodies,

entre autres par sa Gigantomachie. Il a aussi fait une pice dans le


got de l'ancienne comdie, sous le nom de Philinne.
Quant Eube y il a rpandu nombre de traits charmants dans ses
pomes. [699b] Il dit dans son Combat des bains.
Ils se frappaient les uns les autres de leurs lances acres.
Il fait dire un barbier, qui injuriait un potier de terre, l'occasion de
sa femme.
Et toi, quelque brave que tu sois, ne t'avise pas d'enlever cette
femme; ni toi non plus, fils de Pele.
CHAP. XVII. Alexandre d'tolie, pote tragique, nous apprend dans une
lgie que les potes parodiques taient considrs chez les Siciliens.
En voici un passage.
[699c] C'est ainsi qu'un courage mle a fait rentrer dans sa patrie
Agathocle, cet homme n d'une ancienne et illustre famille. Ds sa
jeunesse il savait comment se comporter chez les trangers, luimme tranger parmi eux; et s'aoit rendu aussi habile que
Mimnerme dans le genre de sa posie. Aussi passionn que lui pour
les beaux garons et pour le vin, cet homme crivit de manire
pouvoir placer ses vers ct de ceux du brillant Homre, devant, en
cela, de la reconnaissance aux Syracusains. Mais quiconque aura
entendu Botus, sera singulirement charm des vers d'Eube.
[699d] CHAP. XVIII. Pendant que la conversation roulait sur tous ces
diffrents objets, la nuit nous surprit; et nous demandmes de la
lumire. Or pour faire cette demande l'un dit : a, valet, un lychneion,
les autres une lychnea ; quelqu'un une lophnla, disant qu'on appelait
ainsi la torche qu'on faisait d'corce d'arbre ou de phloios. Un autre
voulait un panos, un autre un phanos. Tel criait un lychnuque, tel
autre un lychnos, et mme un lychnos deux mches. On demanda
aussi une hlane et des hlanes, disant qu'on nommait ainsi les
torches, du mot hle,qui signifie chaleur et lumire, et que d'ailleurs
Nanthe, un des historiens du temps d'Attalus avait ainsi parl : enfin
chacun dit ce qui lui vint en tte, [699e] de sorte qu'il y eut le plus
grand trouble pendant qu'on rappelait tout ce qui pouvait tre connu
cet gard.
Silne, auteur d'un recueil de gloses, dit un de nos convives, rapporte
que les Athniens donnent le nom de phanos aux flambeaux. Selon
Timachidas de Rhodes, on appelait dltron le phanos dont les jeunes
gens se servent lorsqu'ils passent la nuit, et qu'ils nommaient hlane :
mais Amrias donne le nom de grabion au phanos ; or voici comme
Seleucus explique le mot grabion :

il signifie un bois d'yeuse ou de rouvre cras et fendu en plusieurs


brins, de sorte qu'il puisse tre allum pour clairer ceux qui
marchent.
CHAP. XVIII. C'est dans ce sens que Thodoridas de Syracuse [699f]
dit dans ses Satyres ou dans son Dithyrambe,
La poix dgotait des grabions .
58. Du reste on trouvera les mots phanos et lychnuchos dans
plusieurs auteurs : Alexis a dit :
Quel est le premier .... ? ( lacune ). [le texte grec est plus explicite :
Philippe Remacle]
[699] Strattis, aprs avoir dj dit dans son Trident ou son Rhopopole,
(regrattier, charlatan ; ajoute ;
Prends le trident et le lychnuque .
Oui, j'en tiens un de la main droite, c'est un trait de fer pour percer
les animaux de la nier. J'ai en outre la lumire d'une lanterne de corne
qui m'claire .
Alexis crit dans son Midon,
[700a] Celui qui le premier a imagin de marcher la nuit avec une
lanterne, tait un homme qui mnageait ses doigts, ( en ne ttonnant
pas) .
Le mme dit dans son Enthousiaste,
A. Sans doute que plusieurs de ceux qui vont me rencontrer me
blmeront de m'en aller ainsi tant ivre : eh ! bien, o est donc le
phanos ? B. en voici un, et qui certes, est aussi brillant que le plus
brillant Soleil
Anaxandride dit dans son Outrage, ou le Kondyle, coup de poing.
Prend ce phanos, et allume-moi la lampe.
D'autres disent que le phanos tait une torche; d'autres que c'tait un
faisceau de bois coup en long.
Mnandre crit dans ses Cousins
A. Mon phanos (ou panos) est plein d'eau : B. il ne faut pas le
secouer, mais le faire scher sous la cendre.
Nicostrate dit dans ses Compatriotes ;

Que le regrattier voisin vende du vin, de l'huile ou du vinaigre


quelqu'un, le fripon renvoie toujours son monde avec de l'eau.
[700c] On lit dans les Sympleouses de Philippide
A. Notre, phanos, flambeau ne nous clairoit pas: B. Eh ! bien, grand
sot, tu ne pouvois pas souffler dessus pour le rallumer ?
60. Phrcrate dans ses Crapatalles, appelle lychneion
nomme prsent lychnia.

ce qu'on

A. Quelle espce de flambeau (lyckneioon) est-ce l. B. C'est un


ouvrage de Toscane.
II faut savoir qu'il se faisait nombre de choses en Toscane ;
habitants y ayant pouss l'industrie fort loin.

les

Aristophane dit dans ses Chevaliers :


Nous fmes un faisceau de trois javelots, et ils nous servirent de
candlabre : lychneioo.
Diphile dans son Ignorance, dit;
[700d] Nous allummes la lampe pour chercher le lycheion, le
candlabre
CHAP. XIX. Euphorion rapporte, dans ses commentaires historiques,
que Denys le jeune, tyran de Syracuse fit, dans le prytane
desTarentins, hommage d'un candlabre, lychneion, sur lequel on
pouvait allumer autant de lampes qu'il y avait de jours dans l'anne.
CHAP. XX. Ermippe le comique, dans ses lambes appelle synthte le
candlabre des soldats : et dans sa pice intitule les Phormophores,
ou Goujats, il dit lychnidon pour petite lampe.
Petite lampe, prends par ici droite pour m'clairer en sortant.
Mais on appelle panos un faisceau de bois fendu. [700e] On s'en
servait pour torche ou flambeau.
Mnandre dit dans ses Cousins
Ds que tu seras entr, apprte un panos, une lampe et un
chandelier. Enfin qu'il y ait de la lumire de manire ou d'autre, n'en
seroit-ce qu'une, pourvu qu'elle soit grande.
Diphile crit dans son Soldat :

Mais le panos est plein d'eau.


Eschyle avoit fait mention du panos avant eux dans son Agamemnon.
On s'en servait pour torche. Alexis fait mention de chandelier de bois ;
et peut-tre le chandelier oblisque dont parle Thopompe serait-il la
mme chose. Philyllius se sert du mot das pour dsigner une torche.
Mais l'usage de la lampe n'est pas ancien; car autrefois on employoit
les (das) torches, et des bois secs pour s'clairer.
Clitarque a dit koimsai lychnon, faire dormir la lampe pour l'teindre.
Platon le comique, dans sa Longue nuit, parle de lampe deux
mches :
L il aura une lampe deux mches, dimyxon, au-dessus des
tempes.
Mtagne et Philonide en ont fait mention, le premier dans ses
Philothylhes, le second dans ses Cothurnes.
Selon les gloses de Clitarque les Rhodiens appellent lophnia, la torche
faite d'corce et de sarment.
Homre appelle les torches detai
Et des torches, detai, qu'il (le lion) craint, quelque imptueux qu'il
soit.
On donnait aussi la torche le nom d'helane, selon le rapport
d'Amrias. Mais Nicandre appel helane un faisceau de roseaux.
Hrodote a dit lychna, des lampes au genre neutre, l. 2 de ses
Histoires.
Quant au mot vulgaire lychnocautia qui dsigne le moment d'allumer
les lampes, [701b] Cphisodore se sert de lychnapsia, dans sa pice
intitule le Porc.
Cynulque, toujours adversaire intrpide d'Ulpien, dit alors: Valet qui
sers table, va m'acheter des ckandeles d'un sou y afin que je puisse
crier comme l'Agathon du charmant Aristophane
Sortez avec des torches pour clairer Agathon.
Aprs avoir dit cela, il sortit du banquet
Frappant la terre de sa queue.

( Comme un lion irrit} ; mais trs-dispos se livrer au sommeil qui


commenoit s'emparer de lui.
62. Paeans. Nombre de nos convives criant ensemble io paean.
Pontien prit la parole
[701c] Mes amis, je voudrois savoir si cette exclamation io paean
est un proverbe ou un refrain de chanson, ou enfin une toute autre
chose.
Dmocrite lui dit: Clarque de Soli qui ne le cdait en rien aucun
des disciples d'Aristote, nous raconte l'histoire suivante, l. 1 de son
ouvrage sur les Proverbes.
Latone revenant de Calcis d'Eube Delphes, avec Apollon et
Diane, se trouva prs de l'antre du serpent qu'on appelait Python. Or
Python allant pour se jeter sur eux, Latone qui tenait l'un de ses
[701d] enfants dans ses bras, tcha de gagner la pierre qui sert
encore de base sa statue d'airain, et que l'on a plac prs du
platane de Delphe, aprs y avoir reprsent cet vnement. Latone
s'cria donc alors : ie pai. jette mon fils ou lache mon fils. Apollon
ayant un arc la main, c'tait comme si on lui et dit : dcoche une
flche mon fils, tire mon fils. Voil donc ce qui depuis a donn lieu
l'exclamation iepai, ie paioon.
Quelques-uns, changeant un peu la lettre, disent que c'est une
expression proverbiale ou vulgaire, dont on se sert comme de
prservatif contre ce qu'on peut avoir craindre, et qu'on dit alors
[701e] iee paioon, non pas ie. Mais nombre de personnes font cette
exclamation iee paioon lorsqu'elles ont termin quelque chose,
comme une expression proverbiale, et non comme un refrain de
chanson. D'un autre ct l'usage empchant qu'on ne s'aperoive que
c'est un proverbe, ceux qui se servent de cette expression, ne la
prononcent pas comme telle. Hraclide du Pont nous a donn une
histoire faite plaisir, lorsqu'il nous dit que c'est Apollon lui-mme qui
faisant des libations s'est cri trois fois iee paioon, iee paian : or
c'est sur cette opinion qu'il se fonde pour rapporter [701f] ce Dieu
l'invention des vers qu'on appelle trimtres, en disant que chacun de
ces trimtres est de l'invention d'Apollon. Voici ces espces de vers.
1 . Si l'on fait longues les deux premires syllabes des mots iee
paioon, il en rsultera un vers hroque. 2. Si on les fait brves, il en
rsultera un vers iambique pur. Ainsi ce vers iambique devra aussi
tre rapport ce Dieu. 3. Mais si en faisant ces deux premires
syllabes brves partout on excepte les deux dernires qu'on fera
longues, on aura un vers iambique d'Hipponax.
Aprs ces discours, nous allions nous lever de table, lorsqu'il entra
des valets qui portoient l'un un thymiatre, l'autre ( de l'encens; un
troisime le vase des libations ). Il tait d'usage en quittant la table,

et aprs les libations de donner boire le reste du vin pur l'esclave


qui le prsentait.
Ariphon de Sicyone a fait un paean l'honneur de Hyglee ou desse
de la sant. Le voici :
PAEAN.
Hygie, desse surtout vnrable parmi les bienheureux, puiss-je
tre toujours avec toi le reste de mes jours ! et toi ne me refuse pas
de demeurer avec moi, pour me faire goter tes faveurs. Car s'il est
des attraits dans les richesses, dans l'amour des parents, dans la
royaut que les hommes regardent comme le bonheur des dieux
mmes, [702b] dans les plaisirs que nous cherchons dans les filets
secrets de Vnus, en cdant nos dsirs; s'il en est dans la joie que
les dieux peuvent nous procurer, dans le repos qui rtablit nos forces
aprs le travail, Hygie, c'est avec toi immortelle ! que tout fleurit et
que brille le printemps des grces. Mais sans toi, il n'est pas
d'heureux.
(Voici ce qu'il dit dans la pice intitule ...
Je distribue les viandes : et je sais boire du vin de Toscane avec huit
de mes amis. )
Mon cher Timocrate, ces dtails que nous venons d'entendre ne sont
pas, [702c] pour parler avec Platon, les badinages de Socrate encore
jeune, et par des attraits mmes, du bel ge ; mais les dissertations
srieuses
de Savants runis table : et je dirai avec Denys
surnomm Chalcous
Quoi de plus flatteur que de commencer et de finir par ce qui est le
plus cher notre cur ?

Vous aimerez peut-être aussi