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Les phytoestrognes : que sont-ils, que font-ils, o sont-ils ???

Les phytoestrognes sont des composs naturels prsents dans certaines lgumineuses
fourragres qui sont la base de lalimentation des animaux de type ruminant. Ces molcules ont
des proprits strogniques qui peuvent causer des problmes de reproduction chez les
ruminants, mais tre favorables chez lhumain. Nous prsentons principalement, dans ce texte,
ce que sont les phytoestrognes, limpact et les effets de ces molcules chez les bovins et ovins, et
traitons galement des facteurs affectant leur concentration dans les plantes fourragres.
Natalie Sylvain, agronome
Conseillre en productions animales,
MAPAQ Gaspsieles-de-la-Madeleine

Philippe Seguin, Ph.D., Professeur adjoint,


Dpartement de Sciences Vgtales,
Campus Macdonald - Universit McGill

Que sont les phytoestrognes ?


Les phytoestrognes sont des molcules possdant une structure chimique semblable
lstradiol, une hormone produite naturellement par les ovaires de la femelle. Cette
caractristique leurs permet donc de se lier aux rcepteurs dstrognes endognes de lanimal.
Les phytoestrognes miment laction de lstradiol, mais leurs effets ne sont pas ncessairement
identiques, causant ainsi des problmes chez lanimal consommant un fourrage ayant une forte
teneur en phytoestrognes.
Ces mmes molcules peuvent aussi cependant avoir des effets bnfiques sur la sant humaine.
Celles-ci ayant des proprits anticancreuses, anti-athrosclrotiques et anti-oxydatives chez
lhumain. Consquemment, depuis quelques annes, plusieurs compagnies produisent et
commercialisent des supplments alimentaires base de luzerne et/ou trfle rouge. Le march
des supplments alimentaires est en pleine expansion, et les matires premires utilises par cet
industrie proviennent gnralement de ltranger. Une source locale pourrait tre souhaitable et
permettrait le dveloppement dune production valeur ajoute.
Parmi les lgumineuses fourragres communment utilises au Qubec, le trfle rouge et la
luzerne sont les espces contenant le plus de phytoestrognes. Toutefois, le trfle rouge possde
des teneurs jusqu cinquante fois plus leves que la luzerne. La formonontine et la biochanine
A sont les principales molcules prsentes dans le trfle rouge et affectent particulirement les
moutons. La luzerne produit pour sa part le coumestrol et celui-ci est reli notamment aux
bovins.
Limpact et les effets des phytoestrognes
Le mouton
Lquilibre entre lactivit strognique et non-strognique chez un animal est dtermin par
le ratio de phytoestrognes et dstrognes prsents. Les moutons seraient plus vulnrables aux
phytoestrognes car leur concentration strognique est plus faible que chez les autres
ruminants. De plus, la concentration de rcepteurs dstradiol dans lutrus de la brebis serait de
2 4 fois plus leve que chez la vache, ce qui peut amener une rponse plus accentue.

On retrouve deux principales consquences nfastes chez les ovins qui seraient relies la
consommation de fourrages contenant des phytoestrognes : linfertilit temporaire et linfertilit
permanente.
Linfertilit temporaire se prsente chez les brebis qui sont en pleine saison daccouplements, se
retrouvant sur des pturages garnis de plantes forte concentration strognique. Les brebis
dmontrent une baisse du taux dovulation et la possibilit de conception est ainsi diminue. Les
chercheurs indiquent que les principaux effets connus chez les brebis sont les suivants :
Diminution du nombre dagneaux
chec des premires fcondations
Faible activit ovarienne chez la brebis
Accroissement du poids de lutrus et diminution des follicules ovariens chez les agnelles
Le gonflement de la vulve ainsi que son rougissement sont galement rapports et le
dveloppement de la glande mammaire est remarqu chez les agnelles. La possibilit de
conception est diminue par un taux dovulation plus faible. Bien souvent lleveur ralise les
consquences de cette problmatique le cinquime mois suivant la priode de mise
laccouplement au blier, soit lors de la priode dagnelage. Il remarque une diminution des
naissances gmellaires et plusieurs brebis sont non gestantes.
La concentration de phytoestrognes au niveau des pturages, le stade de la priode
daccouplement ou le poids de la brebis fait varier la rponse aux phytoestrognes. Linteraction
entre tous ces facteurs est donc importante et considrer. Linfertilit temporaire peut tre
rsolue facilement en 4 6 semaines; en dplaant simplement les animaux sur des pturages ne
contenant pas de fourrages activit strognique leve.
Lorsque les brebis consomment de fortes quantits de phytoestrognes pour une trop longue
priode, elles peuvent devenir infertiles de faon permanente. Les consquences de cette maladie
sont beaucoup plus srieuses. En effet, les replis du col de lutrus de la brebis sont incapables
deffectuer le transport des spermatozodes vers lovule suite laccouplement. Pourtant, les
brebis dmontrent des signes dstrus, saccouplent et ovulent normalement.
Habituellement utilis comme rservoir pour les spermatozodes avant lovulation de la femelle,
les replis du col de lutrus semblent ne plus vouloir remplir leur rle. Ils spaississent et se
fusionnent ensemble. Le col devient plus court et slargit. Tout le tractus gnital sallonge, ce
qui altre le fonctionnement de lorgane. Cette transformation du col de lutrus est irrversible.
Les chercheurs ont galement remarqu que le mucus cervical perdait de llasticit et de la
viscosit. Ce phnomne physiologique a pour effet de nuire la migration des spermatozodes
vers lovule.
Si toutefois, il y a fcondation, il y a de forts risques que des avortements surviennent, ainsi que
des prolapsus utrins ou de la dystocie la mise bas. Le taux dagnelage sera ainsi trs faible.
Malheureusement, pour les femelles atteintes dinfertilit permanente, il ny a pas de retour
possible. Les torts causs sont irrvocables.

Il ne faut cependant pas prendre panique, car linfertilit permanente est plutt rare. Les brebis
susceptibles den tre atteintes doivent demeurer de trs longues priodes sur des pturages
forte concentration de lgumineuses (trfle rouge ou luzerne).
Le bovin
Les phytoestrognes causent linfertilit chez la vache. On peut reconnatre les effets par
diffrents signes strogniques tels que le dveloppement mammaire, lenflure de la vulve,
lcoulement de mucus du col de lutrus et lhypertrophie de lutrus. Certaines vaches peuvent
galement souffrir de kystes ovariens avec des comportements anormaux incluant un cycle
irrgulier, de la nymphomanie et de lanstrus ; la conception choue. Cependant, on peut
rsoudre cette condition en supprimant lalimentation trop leve en composantes
phytoestrogniques. Le fonctionnement ovarien reprendra aprs quelques semaines ou mois.
Les phytoestrognes peuvent avoir un effet additif quand ils sont combins lutilisation
dimplants de croissance. Les bouvillons dmontrent un comportement sexuel malgr leur
castration, et les gnisses prsentent un dveloppement mammaire ainsi que des prolapsus
vaginaux et rectaux. Les phytoestrognes semblent navoir que peu deffets chez le taureau.
Mais encore
Certains chercheurs ont trouv un effet bnfique chez les animaux de ferme qui consomment
des phytoestrognes. En effet, le phytoestrogne retrouv dans la luzerne (coumestrol)
stimulerait la croissance et amliorerait la qualit de la carcasse chez lagneau, mais naurait
malheureusement pas cet effet sur la croissance du bouvillon. Les diffrences de sensibilit aux
phytoestrognes chez la vache et la brebis sont relies principalement au mtabolisme de
lanimal, particulirement dans sa capacit de conjugaison.
Comme nous lavons mentionn plus haut, la concentration de rcepteurs dstrognes au
niveau de lutrus de la femelle serait deux quatre fois plus leve chez la brebis que chez la
vache. La production endogne de la brebis tant plus faible, on peut donc comprendre que
leffet des phytoestrognes sera accentu considrablement chez cette dernire compare la
vache.
Quels facteurs affectent les concentrations en phytoestrognes ?
Des tudes menes lUniversit McGill suggrent que plusieurs facteurs peuvent affecter la
concentration en phytoestrognes des lgumineuses, incluant les conditions environnementales,
la maturit et la rgie des plantes, de mme que leur origine. Les concentrations varient selon le
stade de maturit tant plus leves au stade vgtatif, puis diminuant partir de la floraison. Des
rsultats prliminaires indiquent que les concentrations en phytoestrognes du trfle rouge sont
15% moins leves lors de lanne du semis que dans les annes subsquentes et peuvent varier
jusqu 20% dun site lautre; les diffrences entre les coupes sont cependant inconsistantes et
dpendent de la saison et du site. Des diffrences ont galement t observes entre les cultivars
recommands au Qubec; les cultivars Start et Tempus ayant gnralement une plus faible

concentration en phytoestrognes que huit autres cultivars valus (jusqu'


moiti moins). Nos
rsultats indiquent finalement que contrairement la croyance populaire, les fleurs de trfle
rouge contiennent beaucoup moins de phytoestrognes que les feuilles. De plus les
concentrations en phytoestrognes sont 15% moindres dans le foin et lensilage que dans le
fourrage frais. Des tudes similaires ralises avec la luzerne rvlent peu de diffrences entre 10
cultivars recommands au Qubec. Cependant, de fortes diffrences ont t observes entre les
coupes et saisons (jusqu'
200%). Les concentrations en coumestrol de la luzerne sont moins
leves dans lanne du semis que dans les annes subsquentes. Il semble aussi que, tel
quobserv avec le trfle rouge, les concentrations sont moins leves dans le foin et lensilage
que dans le fourrage frais. Si les concentrations en coumestrol observes dans le fourrage frais
ont le potentiel de causer des problmes si consomm en forte proportion, les niveaux retrouvs
dans lensilage et le foin ne sont pas problmatiques (< 30 mg/kg de matire sche).
Dautres tudes ralises en Europe et aux tats-Unis suggrent finalement que divers stress tels
les maladies foliaires, les carences nutritives, et les basses tempratures, puissent augmenter les
concentrations en phytoestrognes des lgumineuses fourragres. Nous navons cependant pas
dinformation sur leffet de ces facteurs au Qubec.
En conclusion
Les niveaux de phytoestrognes des lgumineuses observes dans les tudes ralises au Qubec
sont gnralement modrs, mais dans certains cas pourraient tre problmatiques. La priode de
prsence au pturage ntant pas vraiment en continue sur le mme champ et le fait quil est
plutt rare davoir des champs exclusivement en trfle rouge ou en luzerne pour la paissance des
animaux, il est peu probable que les phytoestrognes causent des problmes majeurs sur les
animaux des fermes qubcoises. Par contre, il faut tre bien conscient que les phytoestrognes
sont encore actifs dans les ensilages et le foin, alors la prudence est de rigueur. Les tudes sur le
sujet se poursuivent et nous esprons pouvoir dvelopper des recommandations plus prcises
dici un an.
Les pertes conomiques relies aux problmes de reproduction sont toujours proccupantes pour
les leveurs danimaux et avec raison. La conduite dun troupeau doit prendre en considration
les effets pernicieux des phytoestrognes des fourrages qui se retrouvent la base de
lalimentation des ovins et bovins. Que la maladie se manifeste sous un aspect temporaire ou pire
permanent et irrversible, la productivit du troupeau sera assurment affecte.

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