Vous êtes sur la page 1sur 28

Manifiesto por una Antropologa Relacional

Erick Galn-Castro

El objetivo del presente artculo es exponer y poner a debate el giro relacional de las ciencias
sociales como una alternativa terico-metodolgica para entender la realidad actual, donde las
barreras geogrficas y la existencia de grupos sociales no tocados por la civilizacin moderna son
aspectos, en lo general, inexistentes. La perspectiva relacional en la antropologa propone que el
objeto de nuestros estudios empricos y nuestras reflexiones tericas se den alrededor de las
relaciones sociales, definidas como referencias simblicas, organizativas y de accin desde las
cuales los actores sociales pueden generar o actualizar el vnculo entre s.
La antropologa, de manera clsica, ha desarrollado aportes terico-metodolgicos que
han girado en torno a una visin sustancialista de su objeto de estudio, es decir, que han
configurado una relacin con un objeto de estudio al que pretenden conocer en funcin de sus
caractersticas intrnsecas, inmanentes, y a partir de ah han tratado de explicarlo. Por un lado, han
existido propuestas tericas donde el objeto de estudio de la antropologa son las normas, las
tradiciones y las costumbres como constitutivas de un grupo social determinado, siendo stas
tambin 1) sujetas a comparacin con otros grupos sociales, o 2) descritas de tal manera que la
forma de exposicin literaria tiene mayor importancia que la comprensin y explicacin de lo
social a esta perspectiva la llamar sustancialismo costumbrista. Por otro lado, el objeto de
estudio de la antropologa ha sido abordado en funcin de las caractersticas y mecanismos desde
los cuales funciona y tiende hacia la autorregulacin, entendiendo la produccin humana como un
esfuerzo de la sociedad misma para lograr una mayor integracin este es el sustancialismo
holista-.
El problema con ambas perspectivas de anlisis antropolgico ha sido la llegada de un
momento histrico que Pierpaolo Donati ha denominado la dopomodernidad. De acuerdo al autor,
la dopomodernidad es una fase histrica desde la cual la identidad se define a travs y con la
relacin, pero no ya con la negacin dialctica, sino mediante un establecimiento de una relacin
con lo otro (Donati, 2006: 68). De acuerdo a este concepto, se establece una diferencia en la forma
que se ha definido la vida social, a diferencia de otros dos momentos histricos. Durante Un
periodo clsico, caracterstico de la antigedad hasta la ilustracin, la identidad y la referencia del
hombre se daba en funcin de una coincidencia consigo mismo, es decir, haba una tendencia
mayor hacia la integracin que hacia la segmentacin de la sociedad, la divisin del trabajo era
definida desde lo sexual, el sentido religioso y la pertenencia a un espacio definan la diferencia
entre un grupo social y otro. Con el advenimiento de la modernidad, que va desde la ilustracin
hasta la era de la interconectividad en tiempo real, la identidad era definida en funcin de la
negacin de lo otro. Con la modernidad surge el Estado moderno, el auge del capitalismo, las
narrativas del progreso basado en el dilogo crtico y las narrativas nacionalistas que entre otras
1

cosas, generaron problemticas posteriores como el racismo, el chauvinismo, el intento de la


eliminacin de la otredad y la definicin de la identidad a travs del espacio fsico-. La
dopomodernidad es una continuacin de la modernidad en algunos aspectos, como la presencia
del Estado, de las relaciones econmicas basadas en el capitalismo, en la presencia de la
desigualdad y la exclusin, pero ahora el vnculo social e traslad fuera del espacio fsico, de las
barreras existentes a partir de las fronteras nacionales. Ahora, es posible obtener trabajo que se
desarrolle en Mxico para empresas en Estados Unidos, comunicarnos en tiempo real con
personas viviendo en Japn, Francia, la Isla de Tristn de Acua en el Atlntico Sur; los eventos
que transforman nuestra cotidianidad no se nos presentan necesariamente en nuestra inmediatez,
como las negociaciones entre Estados Unidos y Cuba mediadas por el Papa Francisco, o los
atentados yihadistas perpetrados por el Estado Islmico en Pars. La dopomodernidad, entonces,
plantea un problema terico-metodolgico para la antropologa muy fuerte: Si ya no hay grupos
sociales puros, que no se vean trastocados por los eventos globales, y las transformaciones de
nuestra realidad no se dan en el espacio fsico inmediato, sino deslocalizadamente y de manera
relativamente ms veloz que antes, Qu es lo que nos mantiene unidos como sociedad? Cmo
podemos conocer y conceptualizar la experiencia humana ante un escenario como este? Por ello
es que proponemos un giro epistemolgico hacia la antropologa, que busca poner nfasis en el
vnculo de las relaciones para poder comprender lo humano en un momento histrico sui generis.
No debe confundirse la dopomodernidad con la posmodernidad. De acuerdo a Donati, la
posmodernidad supone una exageracin de la modernidad misma (Donati, 2006: 66). Los excesos
de la modernidad como la radicalizacin de los nacionalismos, la eliminacin de la otredad, el
desarrollo cientfico que gener mayor contaminacin o la elaboracin de armas letales, condujo a
algunos tericos y filsofos a optar por un camino contrario a la modernidad: rechazar las grandes
narrativas, la ciencia racional, los nacionalismos, etc. A estos pensadores se les llam posmodernos
(Lyotard, 1987). La dopomodernidad no es en s misma una propuesta terica, sino un momento
histrico donde los acontecimientos han generado una forma diferente de vinculacin social,
donde el espacio y las fronteras pierden relevancia para conformar a la sociedad.
Partiendo de ello, lo primero que realizar es un anlisis crtico de las teoras
antropolgicas clsicas, a la luz de la problemtica de la dopomodernidad y los alcances
heursticos de dichas corrientes. Posteriormente, explicar en qu consiste la antropologa
relacional y cules son las dimensiones terico-metodolgicas que supone un giro hacia la relacin
como objeto de estudio, y finalmente propondr algunos puntos como conclusin al presente
artculo.

1.- El sustancialismo en la Antropologa: Costumbrismo vs. Holismo


Lo que llamar el enfoque costumbrista de la antropologa ha tenido una gran impronta dentro de
la forma en que los profesionales de nuestra ciencia presentan los resultados de sus
investigaciones, incluso dentro de muchos de los supuestos epistemolgicos que siguen a dicha
presentacin. El costumbrismo es la tendencia sustancialista de la antropologa basada en poner
2

como el centro de la investigacin a las tradiciones y costumbres, las cuales conforman lo cultural
y se tornan objetos de comparacin entre grupos sociales de determinados lugares. De acuerdo a
esta forma de sustancialismo antropolgico, el trabajo del investigador, si bien se asume
primordialmente como el de un analista de lo extico, posteriormente se torna como el de un
creador de ficciones etnogrficas, donde lo importante ser generar un falso dilogo con el nativo,
donde la voz del antroplogo se pierde a favor de privilegiar la del sujeto investigado. La
conformacin de esta perspectiva terico-metodolgica tuvo diversos momentos, que van desde
las propuestas epistemolgicas de Franz Boas, la objetivacin cultural hecha por Mead, Benedict y
Kroeber, y la propuesta posmodernista de autores como Clifford, Tyler, y Rosaldo.
Franz Boas, antroplogo alemn nacionalizado estadounidense, fue un gran crtico de los
excesos de la modernidad. Su propuesta de estudio de la cultura era, ms que nada, la respuesta
enrgica ante problemticas como el nacionalismo extremo, el occidentalismo, y los
planteamientos filosfico-sociales que sustentaban una idea evolucionista sin aparentes bases
cientficas. La epistemologa del estudio de las culturas defendida por Boas se poda resumir de
esta manera: las teoras sobre los pueblos primitivos se han basado en especulaciones, sin hechos
cientficos comprobables; los antroplogos deben encontrar todos los hechos histricos sobre
dichos pueblos, para poder generar en momentos posteriores las explicaciones tericas posibles. El
dato histrico sobre los pueblos, entonces, tena una importancia mayor sobre las inferencias que
se podan desarrollar sobre dicha informacin. Autores como Gobineau o Klemm, que afirmaban
una filosofa social donde los pueblos no occidentales eran inferiores a los propiamente
occidentales por diversos factores -como la difusin y persistencia de costumbres y tradiciones, la
actitud emocional de los pueblos o los atributos fisiolgicos como la pigmentacin del cuerpo o la
capacidad craneal-, no provenan de hechos cientficos adquiridos mediante un anlisis inductivo,
sino ms bien de inferencias que el propio Boas calificaba de prejuicios emocionales, de inferencias
asociadas al clasismo, a una visin nacionalista y racista (Boas, 1964: 34). El objeto de estudio de
los antroplogos, entonces, deba fincarse dentro de la crtica, con mtodos de obtencin de datos
rigurosamente sistemticos que permitieran poner en tela de juicio dichas inferencias que no
corresponden a la labor cientfica.
Resulta as que ni las relaciones culturales ni la apariencia exterior ofrecen base slida para juzgar la
aptitud mental de las razas.
A esto debe agregarse la evaluacin unilateral de nuestro propio tipo racial y de nuestra civilizacin
moderna, sin ninguna investigacin rigurosa de los procesos mentales de las razas y culturas
primitivas, que puede conducir fcilmente a conclusiones errneas.
El objeto de nuestro estudio es por lo tanto una tentativa de aclarar los problemas raciales y
culturales implicados en estas cuestiones (Boas, 1964: 32)

Boas, de esta manera, intent reafirmar la labor racional moderna de la antropologa,


sobre la base de una epistemologa fincada en el conocimiento de los hechos particulares para,
posteriormente y en un notable segundo trmino-, generar inferencias de conexin entre
hechos. De esta manera, sostuvo un acercamiento metodolgico basado en la reconstruccin de la
3

vida cultural de los pueblos, basado en el darse efectivo de sus tradiciones, relatos mticos y
costumbres a lo largo del tiempo. Esta visin ha sido la fuente epistemolgica de diversos aspectos
con los cuales, considero, la antropologa social actual ha perdido el carcter social de su objeto de
estudio: 1) el exhaustivo trabajo de salvamento cultural que supone la visin boasiana del
trabajo antropolgico, que cosifica la construccin social de sentido y le otorga la categora de
reliquia en peligro frente al arribo de la modernidad; y 2) El objeto de estudio antropolgico se
encuentra indefectiblemente situado dentro de un espacio fsico y geogrfico, por lo cual la
produccin humana es incomparable e inexplicable- fuera del lugar donde se elabora. Este ltimo
punto ser abordado con mucho ms nfasis dentro de las reflexiones de autores como Alfred
Kroeber, Margaret Mead y Ruth Benedict.
Entre dichos alumnos de Boas, se buscar trascender el carcter fuertemente recopilatorio
de la investigacin particularista, pasando al siguiente nivel del programa de investigacin
boasiano: la formulacin de teoras a partir de la existencia de registros cientficos que den cuenta
de los hechos, sin ningn tipo de inferencia racista, clasista o nacionalista. Los hechos que daban
cuenta de la cultura de los pueblos serviran ahora como punto de partida para la elaboracin de
anlisis comparativos, donde con un mayor potencial heurstico se podan inferir propuestas
tericas que generaron discusiones fructferas sobre la diversificacin de la experiencia cotidiana
entre sociedades simples y complejas. Gracias a esta visin, tenemos trabajos de gran valor
para la ciencia antropolgica como el que desarroll Alfred Kroeber sobre el vnculo entre culturas
nativas y el medio ambiente y su clasificacin por regiones geogrficas (Kroeber, 1939), los
estudios de Ruth Benedict sobre el temperamento y el carcter dentro de diversos grupos sociales,
cuyos hallazgos pudieron generar modelos de conducta cultural y conocer formas de entender
sociedades no occidentales a partir de las emotividades que muestran en sus interacciones
cotidianas (Benedict, 1961, 2006), y los estudios de Margaret Mead sobre sexualidad entre los
samoanos que dieron pie a discutir el carcter biologicista del abordaje de la adolescencia (Mead,
1993).
Sin duda, los estudios de este grupo de autores y los hallazgos que lograron con ellos
revolucionaron la manera en cmo se entendera posteriormente la labor de los antroplogos,
generando artefactos tericos que trascendan la preocupacin por entender lo que solo suceda
en el pueblo o la aldea, buscando que los conocimientos adquiridos dentro de ellas fuera el objeto
de comparaciones que dieran la posibilidad de entender lo humano en una dimensin ms amplia.
Sin embargo, ni Kroeber, ni Benedict, ni Mead pudieron salir de conceptualizar el objeto de
estudio antropolgico en ese conjunto costumbrista que Boas ya haba prefigurado. Someter a
comparacin lo cultural, visto como compendio de tradiciones, costumbres y relatos mticos,
segua manteniendo la labor investigativa de la antropologa en la bsqueda empecinada por
recabar todos los datos histricos o vivenciales sobre el pueblo al que se pretenda conocer. La
epistemologa boasiana, vida de estudios inductivistas y tendientes a describir al objeto de
investigacin en funcin de sus caractersticas inherentes, solo cerraba la pinza con este tipo de
estudios, pues se trataba de pasar a una segunda fase de conexin entre hechos particulares lo
que antes ya se haba podido conocer de los grupos sociales investigados. Parte de estos aspectos
4

fueron los que generaron una discusin hacia los aos ochenta y noventa del siglo pasado que dio
como resultado la emergencia de la perspectiva posmoderna dentro de la antropologa.
Si la epistemologa boasiana buscaba dar cuenta de lo cultural a partir de las
caractersticas propias de la produccin de tradiciones y costumbres de un pueblo, los
antroplogos posmodernos llevaron este punto a un relativismo an ms extremo. El objetivo de
la antropologa posmoderna tena que ver con una crtica a la modernidad basada en el carcter
cientfico de la antropologa (es decir, a la generacin de narrativas totalizantes de la experiencia
humana). En ese sentido, partiendo de reflexiones como las de Jean- Franois Lyotard, Mijail
Bajtin, Paul Ricoeur y Jacques Derrida, la labor de la antropologa posmoderna deba basarse en la
elaboracin de una etnografa evocativa, vista como una retrica del tiempo pasado que intenta
mostrar un mensaje oculto al lector. El investigador cede, entonces, ante cualquier intento de
generar una teora totalizante de la experiencia humana o de la produccin cultural, cambiando su
actitud frente a la etnografa ya no era un texto cientfico, sino un relato literario con una retrica
evocativa- y con el nativo diferente a los trabajos anteriores de autores como Kroeber, Benedict y
Mead-, los posmodernos intentaron establecer un dilogo, volvindolo una voz activa en la
formulacin evocativa del relato etnogrfico. Tyler resume la visin posmoderna de la
antropologa en un prrafo esclarecedor:
Ninguna parte de los registros del conocimiento universal, ningn instrumento para la
supresin/emancipacin de los pueblos, ningn modo discursivo que acompae a lo cientfico o a lo
poltico, cabe en nuestra propuesta. La etnografa es, por encima de todo, un modo discursivo
superordenatorio que relativiza otros discursos y en el cual se encuentran significado y justificacin.
(Tyler, 1991: 183-184)

La antropologa posmoderna inspir, as, una serie de trabajos que buscaron dar una
mayor presencia al nativo que al propio investigador. Buscaron seguir la propuesta de Clifford
Geertz en relacin a que la autoridad cientfica del investigador no se localizaba en otro aspecto de
la produccin de conocimiento ms que en su capacidad narrativa para mostrar que estuvo ah, es
decir, que el investigador tuvo un vnculo tal con el nativo, con su espacio de vida y con sus
prcticas socioculturales que puede persuadir a sus lectores que efectivamente pudieron darse
dichos contactos entre el investigador y lo otro (Geertz, 1989: 33). Tal vez los estudios ms
representativos de esta perspectiva de hacer antropologa la representan los estudios sobre la
cacera de cabezas entre los ilongotes de Filipinas (Rosaldo, 2000) y las propuestas desde lo que es
denominado como perspectivismo amerindio (Viveiros de Castro, 2004 Descola, 2004).
En general, la visin que nos provee el enfoque sustancial costumbrista nos da pauta para
pensar el objeto de estudio antropolgico como una serie de creaciones sociales que son
inherentes a cada pueblo, que les diferencian entre s, que se encuentran indefectiblemente
vinculadas a su espacio fsico y que, aunque es posible generar comparativos entre diversos
grupos sociales con base en las caractersticas de cada pueblo (tradiciones, costumbres, mitos), los
artefactos tericos tienen de fondo un armado argumentativo inductivista, partiendo de
elementos particulares a explicaciones aparentemente generales. Lo que me parece una grave
dificultad dentro del enfoque costumbrista es el que termin por generar la antropologa
5

posmoderna: pensar en que la labor del investigador es la de generar narrativas evocativas sin
ninguna intencin de otorgar al etngrafo la capacidad de generar conexiones entre hechos para
explicar al objeto de estudio. Creo que negar el potencial analtico del investigador y subordinarlo
al hecho de mostrar una retrica persuasiva puede terminar constituyndose, en la prctica, en
una retrica afn a una discriminacin positiva donde ahora es el nativo quien aparentemente
tiene la capacidad de explicarse a s mismo en el trabajo antropolgico.
Desde el enfoque relacional de la antropologa, el objetivo de la ciencia es el de ofrecer dichas
conexiones, pero partiendo de dos aspectos epistemolgicos que posteriormente vamos a
mencionar con mayor detalle: una visin realista crtica, que da cuenta de lo existente en funcin
de lo que puede incidir en la voluntad humana, ms all de ella misma; y una visin pragmtica,
que asume que, por otro lado, se puede incidir en lo real a partir de actos voluntarios que se
focalicen en lo propiamente real. Podremos ver que de acuerdo al enfoque relacional, los
dualismos tales como el relativo a lo inductivo y lo deductivo no tienen sentido sino en funcin de
una relacin, por lo cual la ciencia social no puede partir de categoras inherentes a los objetos,
pues dichas inherencias no existen per se.
El sustancialismo holista dentro de la antropologa social es, tal como lo menciona el propio
Mustaf Emirbayer para el caso de la sociologa, aquel que no plantea individuos, sino
sociedades, estructuras o sistemas sociales autosuficientes como fuentes de accin exclusiva
(Emirbayer, 2009: 209). En el caso de la antropologa social, como parte de una serie de reacciones
contra las perspectivas difusionistas, los descubrimientos y las propuestas cientficas de Emile
Durkheim y Karl Marx fueron un parteaguas para generar conocimiento sobre las sociedades
premodernas. Por un lado, la discusin central de los holistas fue la de entender el objeto de la
antropologa a partir de las formas en que las sociedades pueden autocrearse de manera transhistrica, siendo las acciones individuales sujetas a elementos coercitivos o a impulsos
inconscientes para ser regulada en aras de mantener el orden social. Por otro lado, hubo otros
autores que consideraban la voluntad individual sujeta a leyes de la economa poltica, al igual que
Marx haba propuesto para el caso de las sociedades modernas, por lo cual era necesario plantear
una discusin antropolgica en torno a los mecanismos que perpetan la dominacin de clase, la
esclavitud y la fetichizacin de los hombres y mujeres como mercancas de cambio. En suma, el
sustancialismo holista dentro de la antropologa social aport las primeras grandes reflexiones en
torno al carcter relacional de la vida humana, pues lejos de considerar que la sociedades o los
grupos sociales podan definirse en funcin a sus tradiciones y costumbres, stas tenan valor en
tanto se asumieron como producto de relaciones entre individuos. Estas relaciones, sin embargo,
fueron vistas como 1) una base de la vida social que implicaba una inmutabilidad, o por lo menos
una tendencia al mantenimiento de la solidaridad y la aprehensin cognitiva del mundo; 2)
relaciones marcadas por la dominacin entre clases sociales, que podran cambiar solo en funcin
de la presencia de condiciones histricas que pudieran permitir un nuevo modo de produccin
diferente al capitalista. En ese sentido, la relacin social no era vista como un elemento central tal
como el enfoque relacional que defiendo en este trabajo, sino como una estructura que abarca

todos los aspectos de la vida social, de la cual no pueden emerger actos de transformacin ni
tendencia hacia la morfognesis.
Las reflexiones hechas por Emile Durkheim en torno al carcter coercitivo de los hechos
sociales, la moral, la divisin social del trabajo y las formas de generacin de solidaridad social
tuvieron eco dentro de la reflexin antropolgica desde principios de siglo XX. Tal vez el autor que
pudo poner sobre la mesa de manera ms enftica la importancia del enfoque durkheimiano a la
antropologa fue Marcel Mauss. Partiendo de una continuacin de las reflexiones sobre la moral y
el contractualismo hechas en obras como La divisin social del trabajo y Las formas
elementales de la vida religiosa, Mauss busca explorar dentro de los casos de distintos grupos
humanos como los Kwakiutl de Amrica del Norte, los habitantes de las Islas Trobriand en el
Pacfico Sur, los Andamn del Sur del Ocano ndico, entre otros, para entender las formas en que
la solidaridad social puede mantenerse. Es a partir de dos conceptos de gran importancia que
encuentra dicha respuesta: los hechos sociales totales y la ley del don. El primero refiere a un
hecho colectivo, a veces voluntario en apariencia pero de carcter coercitivo, donde se ven
expresadas todo tipo de instituciones sociales como las religiosas, jurdicas, morales y econmicas
(Mauss, 1971: 2); el segundo, a uno de dichos hechos sociales totales, una norma de derecho
moral que obliga a los individuos a dar, recibir y devolver bienes con el objetivo de garantizar la
alianza entre los individuos y evitar la guerra (Mauss, 1971: 6). Estos dos aportes fueron
importantes para autores como Claude Levi-Strauss, quien basado en estos conceptos y su
centralidad en la reflexin sobre la autocreacin de las sociedades elementales, consider que la
lgica del don poda ser aplicada tanto a la organizacin social como a la generacin de estructuras
del pensamiento humano. En cuanto a la organizacin social, la lgica del don explicara la
existencia del tab del incesto como un hecho visible en todas las sociedades humanas, es decir,
todas las sociedades tienen una restriccin en relacin a cmo deben formarse las alianzas
matrimoniales, restringiendo el matrimonio entre familiares de determinado grado, y esto gracias
a que el intercambio matrimonial no incestuoso 1) reafirma la diferencia existente entre lo natural
y lo cultural, en tanto que dicha regla solo es de dominio humano y le permite diferenciarse de
otros seres vivos; 2) garantiza que las alianzas entre diversas familias puedan permitir otro tipo de
intercambios de diversos bienes (Lvi-Strauss, 1981: 21).
Las investigaciones de Lvi-Strauss sobre este tipo de generacin de alianzas, aunado a su
preocupacin por generar una poderosa teora sobre las estructuras del pensamiento que pudiera
combatir los presupuestos raciales y de corte chauvinista que motivaron el puritanismo
metodolgico de Franz Boas para la investigacin antropolgica (Harris, ), dieron como resultado
uno de los esfuerzos intelectuales ms importantes para analizar la generacin atemporal del
sentido: el anlisis del pensamiento salvaje (Lvi-Strauss, 2014: 60). Desde el punto de vista de
Levi-Strauss, la prueba ms importante para refutar los planteamientos donde los pueblos no
occidentales son inferiores a los occidentales se encuentra en la forma en que aprehenden al
mundo. Esta antropologa del conocimiento se basa en asumir que los seres humanos, en
cualquier sociedad, en cualquier momento histrico, clasifican su entorno a partir de pares
dicotmicos. As, partiendo de una primera distincin entre la naturaleza y la cultura, existen
7

distinciones primordiales que nos han servido para aprehender al mundo y construir relatos
explicativos de su origen y su funcionamiento (hombre-mujer, sagrado-profano, dia-noche, arribaabajo, etc.). Los mitos, que expresan dichos relatos del origen y el funcionamiento del mundo, son
la muestra de que todas las sociedades y en todos los momentos de la historia hemos construido
nuestra cultura a partir de dichas distinciones dicotmicas, por lo cual el hombre moderno no es
distinto del primitivo. La comunicacin entre los hombres se da mediante signos y smbolos, y los
antroplogos, que buscan generar una conversacin del hombre con el hombre, deben basar su
estudio de las relaciones sociales en dichos signos y smbolos (Levi-Strauss, 1999: 16).
Los aportes hechos por Levi-Strauss fueron el resultado no solo de un esfuerzo por lograr
una antropologa con gran aporte cientfico por sus descubrimientos y su sistematicidad, sino que
tambin fue el producto de una fuerte crtica a los vicios de la modernidad como los nacionalismos
y las visiones racistas de la humanidad, aunque de manera diferente a la propuesta boasiana. No
se trat de buscar dentro de la produccin humana de cada grupo social lo valioso y lo
importantes que pueden ser para toda la humanidad, sino en mostrar a dichos pueblos como
portadores de una estructura gnoseolgica comn, que situaba por encima de las diferencias
entre los pueblos la idea de lo humano como refutacin del racismo. Desde un enfoque relacional,
puede considerarse a la obra de los autores hasta ahora analizados como un gran aporte en
funcin de aportarnos las pautas necesarias hacia el conocimiento de la organizacin social, la
construccin del sentido en diversos niveles (atemporal, larga duracin y corta duracin) y la
forma en que acciones concretas como los rituales pueden reafirmar la persistencia del orden
social. Ser a partir de la reflexin de autores como Malinowski, Radcliffe-Brown y Evans-Pritchard
que habr un sustento metodolgico con el cual se pudo definir cmo confrontar esta ontologa
sistmica del objeto de estudio antropolgico.
Discutiendo las ideas de Alfred R. Radcliffe-Brown sobre el punto de partida del estudio
antropolgico, quien de una manera similar a la visin parsoniana de la estructura y la funcin
(aunque de manera mucho ms rudimentaria que el estadounidense) conceptualiz que el objeto
de estudio de la antropologa social era conocer la estructura serie de relaciones estables
constitutivas de un todo-, las funciones actividades colectivas y recurrentes para garantizar la
estabilidad estructural- y el funcionamiento el proceso vital de cada sociedad- (Radcliffe-Brown,
1974: 204-205), Bronislaw Malinowski pone las bases metodolgicas que supondrn el
acercamiento hacia el objeto de estudio antropolgico. Para Malinowski, es imposible conocer
cmo es que se da este proceso de autocreacin social sin generar un vnculo local con la sociedad
que se pretende estudiar, por lo tanto es necesario desarrollar una observacin de carcter
participante dentro de la cual puedan generarse registros detallados de la vida de los nativos. El
antroplogo, como etngrafo, debe saber discernir las opiniones de los nativos y las inferencias y
deducciones del investigador, el cual obtiene su autoridad en funcin de su capacidad de
interpretar al indgena la penetrar psicolgicamente en l (Malinowski, 1986: 21) A diferencia de la
preocupacin metodolgica por obtener la mayor cantidad de datos culturales que tena Boas,
Malinowski entiende el carcter relacional de la produccin humana, en tanto que los hechos
registrados no son vistos solamente como objeto suceptible de rescate, una suerte de bien
8

limitado, sino como producto de las relaciones entre los individuos para la satisfaccin de
necesidades individuales y colectivas (Malinowski, 1984: 56-57).
Sin embargo, tanto Radcliffe-Brown como Malinowski tienen serias reservas hacia el
anlisis histrico dentro de los estudios antropolgicos, pues consideran que los aportes tericos
derivados de una antropologa funcional deben mostrar cmo es que la sociedad vive a travs del
tiempo, y no en un momento histrico determinado. Esto dio como resultado una serie de
estudios sobre la organizacin social en sociedades como los Andamn (Radcliffe-Brown) y los
Trobriandeses (Malinowski) donde las relaciones de parentesco son mantenidas a partir del
derecho, la posibilidad de castigo y la coercin mediante la culpa. Sin embargo, Es Edward E.
Evans-Pritchard quien incorpora dentro de la reflexin metodolgica funcionalista propone que la
antropologa debe cambiar de modelo de produccin de conocimiento. No son las ciencias
biolgicas las que deben inspirar al antroplogo, pues esto generara una suerte de determinismo
funcional, y en su forma extrema, el determinismo funcional conduce al relativismo absoluto,
dejando sin sentido la teora en s y el pensamiento cientfico en su totalidad (Evans-Pritchard,
1974: 12). Esto solo significara una cosa, la cual en parte comparto como una crtica al modelo
holista: sirve lo mismo para las ciencias antropolgicas emitir siempre preguntas sin respuestas o
respuestas para todas las preguntas. El objeto de estudio antropolgico no puede pensarse en una
relacin de superioridad frente a cualquier otro tipo de conocimiento, pero tampoco puede llegar
al extremo posmoderno de relativizar el producto de la investigacin antropolgica. El giro
relacional, por otro lado, retoma la idea de proceso como un punto de partida para entender las
relaciones no como elementos estticos, o solo tendientes a la morfostsis, sino tambin hacia el
anlisis de los eventos morfogenticos que modifican la relacin social en sus mltiples niveles.
Finalmente, existe otra de las tendencias desde la antropologa que han sustancializado su
objeto de estudio de manera notoria, y se trata de los estudios de la llamada antropologa
marxista. Partiendo de discusiones no solo con Marx y Engels, sino tambin con los enfoques
estructural y funcional, proponen que los sistemas econmicos y polticos que son seguidos por
algunas sociedades simples sustentan y pueden llegar a potencializar las relaciones de dominacin
propias del capitalismo, como las relaciones de clase, las de dominacin por posesin de recursos
naturales, las relaciones de alianzas matrimoniales y el dominio colonial. Claude Meillasoux, al
analizar la dinmica de la economa domstica dentro de las relaciones capitalistas, habla acerca
del potencial heurstico de la perspectiva marxista en los estudios antropolgicos:
La persistencia de relaciones de produccin especficas, en este caso domsticas, para asegurar la
reproduccin en las formas de organizacin social ms evolucionadas, plantea el problema de la
caracterizacin de esas formas, de su calificacin en tanto que modos de produccin: la historia no
puede ser concebida como una sucesin de modos de produccin distintos, exclusivos unos de
otros. Ya no se trata solo de comprobar que en cada periodo de la historia persisten las secuelas de
modos de produccin anteriores o aparecen las premisas de los futuros, unos y otros en
contradiccin con el modo de produccin dominante. Se trata de reconocer que hasta el presente
las relaciones domsticas y la familia han intervenido como relaciones necesarias al funcionamiento
de todos los modos de produccin histricos posteriores a la economa domstica. El comunismo,
el verdadero, puesto que suprimir la mercanca, y por lo tanto la fuerza de trabajo en tanto que

mercanca, es el nico que entraa la promesa de un modo de produccin verdaderamente nuevo,


radicalmente desembarazado del arcasmo familiar, pero renovador al mismo tiempo de las
relaciones afectivas. (Meillassoux, 1989: 10-11)

Como podemos ver, la tendencia terica de la antropologa marxista sigue la visin holista segn la
cual habr un cambio inexorable hacia el comunismo, que se muestra como el modelo de
relaciones sociales ms acabado y moderno que evitar las injusticias de los modos de produccin
anteriores. Por ello, la antropologa marxista parte del anlisis de prcticas y cosmovisiones de
sociedades simples para entender cmo estas 1) son germen de otro tipo de relaciones de
produccin desiguales, o 2) se yuxtaponen a los modos de produccin distintos al comunista,
acentuando la dominacin y la esclavitud.
El sustancialismo en la antropologa ha generado respuestas estticas a problemas sociales
que, en un contexto de dopomodernidad, se nos muestran como dinmicos y procesuales. Hemos
visto que la visin costumbrista ha generado una epistemologa donde la cultura se torna un
objeto de conservacin, de anlisis comparativo con otros grupos sociales, en la bsqueda de dar
cuenta de lo extico y preservarlo. Por otro lado, la visin holista ha visualizado la estructura social
como un conjunto de relaciones que esclerotizan lo social, detiene su flujo en funcin de la
integracin social o el inexorable paso a relaciones sociales ms equitativas a nivel de la economa
poltica. La antropologa sustancialista, proponindoselo o no, sigue proyectando a su objeto de
estudio como un artefacto premoderno, en ocasiones inmanente, cuando lo social ya no puede
desentenderse de la lgica de la dopomodernidad: la vinculacin de los actores sociales mediante
relaciones no es un tema de la antropologa clsica.

2.- Las implicaciones terico-metodolgicas de una Antropologa Relacional


Un enfoque relacional dentro de la antropologa social busca, de principio, devolver el carcter
social a la antropologa misma. El objeto de estudio de la antropologa, considero, es la relacin
social, entendida como aquella referencia simblica e intencional- que conecta sujetos sociales
en la medida en que actualiza o genera un vnculo entre ellos, es decir, en cuanto expresa su
accin recproca (Donati, 2006: 95). Ante problemticas propias del advenimiento de la
dopomodernidad, considero que la antropologa clsica, de corte sustancialista, no nos da por s
misma respuestas claras ante problemticas como el desplazamiento del espacio fsico como base
de la organizacin social, o el anlisis de acontecimientos disruptivos (entindase situaciones,
performances) ms all de su experimentacin directa; cuando damos el giro relacional a la
reflexin antropolgica, podemos encontrar que la generacin de sentido, de organizacin y de
accin transformadora, puede ser analizada con mayor complejidad, atendiendo a problemticas
actuales como las antes dichas.
Giro relacional significa la transicin de un pensamiento entitativo que razona y observa segn
entidades, tratando de conocer aquello que existe en s y por s- a un pensamiento relacional,

10

que opera distinguiendo reflexivamente por relaciones, y se orienta de algn modo a la


construccin del objeto: aquello que existe-en-relacin. (Donati, 2006: 65-66)

Dicho giro relacional viene anclado por una propuesta epistemolgica especfica: el
llamado realismo crtico. Dicha propuesta parte de una crtica al empirismo y al neopositivismo
lgico, que aunque afirman la posibilidad de conocer la realidad, tambin afirman que 1) la
realidad solo puede ser confrontada mediante una experiencia controlada por medios cientficos,
y 2) que el fruto de esta experiencia controlada es la nica forma en que la realidad puede ser
genuinamente cognoscible: los enunciados cientficos (Neurath, 1932-33). De acuerdo a Roy
Bhaskar, uno de los principales autores de dicha propuesta, efectivamente existe una realidad que
puede ser conocida mediante los mtodos y cdigos cientficos, pero dicha realidad no
necesariamente puede ser conocida legtimamente a partir de la ciencia positiva. El acceso a lo
real no puede darse, entonces, aislando los elementos de lo real y asignndoles sentido
posteriormente, sino que la realidad es cognoscible porque en s misma es una relacin. Pongamos
como ejemplo a los elementos qumicos, como el caso del sodio (Na). Aunque podemos encontrar
una abstraccin del sodio que nos da cuenta de algunas propiedades fsicas y qumicas mediante la
tabla peridica (previo a un experimento desde el cual pudo haberse aislado, no por demasiado
tiempo), conocemos realmente al sodio como parte de un compuesto: como sal (NaCl), como
bicarbonato de sodio , etc. Nuestro acceso cognoscible a nivel cotidiano de lo real no solo se da
desde el punto de vista cientfico, bajo condiciones controladas y aislando los componentes de un
objeto, sino en su relacin con otros elementos que generan compuestos. La realidad social, de
igual manera, no se puede reducir a los actores individuales o a las estructuras que han creado
socialmente, sino que puede analizarse a partir de los vnculos establecidos entre dichos actores,
pues es en esta conexin que los actores hacen algo: atribuciones de sentido, relaciones
organizativas, actos que transformen el sentido o la organizacin social, actos que los reafirmen,
etc.
De acuerdo a Bhaskar (1971), esta perspectiva centrada en las relaciones como objeto de
estudio de las ciencias sociales, implica un cambio no solo epistemolgico, sino ontolgico dentro
de la percepcin de qu estamos confrontando. Ya no se tratar de experimentar un objeto
inmvil y pasivo, ni siquiera un objeto subjetivizado que se constituye y se conoce a s mismo sin
necesidad de la presencia de un sujeto que investiga. El marco desde el cual se genera el
conocimiento se da de la siguiente manera:

11

Figura 1.- Relacin de Conocimiento dentro del Realismo Crtico


El concepto de relacin social en el realismo crtico implica que el vnculo entre actores no es
esttico, sino ms bien tendiente a una constante transformacin, la cual puede darse, de acuerdo
a Pierpaolo Donati, mediante un fenmeno conocido como relaccin, el cual implica que los
actores, en su constante transaccin, pueden generar actos que modifiquen la estructura social
(Donati, 2006: 93). Dicha tendencia a la modificacin puede generar dos fenmenos importantes
para entender el cambio social: la morfognesis, o la tendencia de los actos relaccionales a
cambiar las estructuras y las atribuciones de sentido, y la morfostasis, tendencia contraria donde
las estructuras y las atribuciones se sentido se reafirman y mantienen (Archer, 2011: 60).
Como podemos observar, el enfoque relacional de las ciencias sociales no desdea a los
actores ni sus atributos como agentes sociales, a pesar de no ser el centro de la reflexin de esta
propuesta. Los actores hacen algo, pero solo pueden hacer algo socialmente mediante el vnculo
relacional, y es a partir de l que generar incidencias en la estructura social. Dentro del enfoque
relacional, la agencia social se entiende como
[] un proceso temporal embebido dentro de las relaciones sociales, envuelto por el pasado (en su
aspecto habitual) pero tambin orientado hacia el futuro (como la capacidad de imaginar
posibilidades alternativas) y hacia el presente (como una capacidad de conceptualizar hbitos
pasados y proyectos futuros a pesar de las contingencias del momento). (Emirbayer y Mische, 1998:
963, la traduccin es ma)

Es decir, los actores sociales pueden generar efectos dentro de las relaciones sociales, pero solo
dentro de dichas relaciones, utilizando su conocimiento del pasado como una forma de recurso
para lograr objetivos (iteracin) y prefigurando alternativas hacia el futuro (proyecto). Esto
12

tampoco implica una perspectiva que privilegie la eleccin racional y la idea de individuos
maximizadores de beneficios y minimizadores de costos, pues tambin dentro de este concepto se
encuentran implcitas ideas como la de los efectos no deseados de la accin agencial (Giddens,
2004) y las implicaciones de lo que Luhmann llama contingencia, es decir, la posibilidad de que la
comunicacin pueda o no transmitir el sentido pensado primeramente (Corsi, Esposito y Baraldi,
1996: 68).
Este punto es importante dentro de mi argumentacin, pues si bien dentro de nuestra
disciplina ha habido una tendencia creciente hacia el centramiento de las reflexiones
antropolgicas en el actor (Geertz, 1994; Menendez, 1997; Long, 2006), pienso que el enfoque
relacional solo busca enriquecer dichos aportes, aadiendo que los actos simblicos, la
construccin de identidades, la adopcin de un punto de vista frente al entorno social y sus
constreimientos, la generacin de acuerdos y disputas, solo puede darse dentro de la relacin y
no fuera de ella. Los actores, desde una antropologa relacional, no pueden ser conocidos por sus
caractersticas sustantivas (que solo puedan emerger de s mismos) y menos en un contexto de
dopomodernidad donde el espacio se ha relativizado y lo que ms ha podido generar una
capacidad de vinculacin entre seres humanos ha sido la construccin de relaciones, de redes
sociales. Es difcil pensar actualmente en grupos sociales que no se hayan sumado a un vnculo con
la sociedad mundial, las barreras espaciales ya no son un obstculo para generar accin social: es
en este momento histrico que se hace imprescindible, pues, dejar de lado una visin
sustancialista para dar paso al giro relacional.

Figura 2.- Ontologa de la Antropologa Relacional


He hablado previamente de algunos aspectos del cambio social a partir de la relacin
social, pero para profundizar en dicho aspecto, explicar tres categoras que caracterizan la
relacin social de acuerdo con los autores del giro relacional. Donati distingue entre tres
dimensiones de la relacin, las dos primeras conforman lo que l mismo menciona como relacin
13

como contexto entender la relacin social como situacin de referencia simblica y de conexin
estructural observada en el campo de la investigacin- y la ltima la relacin como interaccin
pensar la relacin como efecto emergente, que surge de una dinmica interactiva o a partir de la
misma dinmica- (Donati, 2006: 95): el refero, el religo y la relaccin. De la ltima ya he
mencionado algunos aspectos, as que me enfocar en las primeras dos.
El refero constituye una semntica referencial de sentido simblico, es decir, un referir una
realidad a otra, dentro de un marco de significados, ms o menos compartido por los actores
implicados, con diversos tipos y grados de intencionalidad (Donati, 2006: 93). La relacin social
como refero es una dimensin desde la cual se generan las atribuciones de sentido, los smbolos,
las construcciones narrativas como los mitos, los discursos, los proyectos de sociedad y cualquier
forma desde la cual se busque dar cuenta de algo mediante otra cosa.
El religo, a su vez, implica una semntica estructural, es decir, la sujecin, conexin,
atadura, condicionamiento recproco, estructura, que es al mismo tiempo vnculo y recurso, de
carcter personal o impersonal (Donati, 2006: 93). Los vnculos generados desde la dimensin
religo son aquellos que implican un principio organizativo basado en normas, reglas, acuerdos
vinculantes, que definan posiciones y jerarquas, y que al mismo tiempo supongan que la violacin
a dichas reglas tendrn un efecto coercitivo entre los actores.
Ambas dimensiones de la relacin como contexto sern importantes para conocer dnde
se encuentran insertas las problemticas sociales que los antroplogos estudiamos, pues uno de
los problemas conceptuales ms fuertes dentro de nuestra disciplina es el de la definicin de la
palabra contexto. Desde la perspectiva sustancial costumbrista, el contexto se encontraba
determinado por todo aquello que incidiera en el desarrollo de las prcticas tradicionales y las
costumbres de un pueblo (geografa, entorno ambiental, economa del grupo social, poltica,
rasgos fsicos, etc.). En el sustancialismo holista, el contexto determinaba la manera en que la
sociedad gestionara sus funciones para la satisfaccin de necesidades y la supervivencia como
ente colectivo (igualmente se suma lo geogrfico, lo poltico, lo econmico local, cuestiones de
salud, etc.). Desde la perspectiva relacional, el contexto de lo que estudia la ciencia social se
inscribe igualmente en la relacin, pero en dimensiones distintas a la interaccin, que poseer
entonces una semntica generativa, es decir, mostrar cmo los diversos componentes y sujetos
agentes que entran en relacin producen un efecto que no explicable nicamente desde las
propiedades de tales componentes y actores sociales, sino que supone connotaciones cuantitativas
y cualitativas propias (Donati, 2006: 94).
El producto de la investigacin desde una perspectiva relacional ser, entonces, el de la
generacin de explicaciones sobre el objeto de estudio antropolgico, sin embargo, esto no
supone una perspectiva clsica del concepto -lo que los posmodernos critican como una atribucin
occidentalizada y proveniente de una investigacin que minimiza al nativo (Clifford, 1991: 171)-.
Cuando se habla desde el enfoque relacional de una explicacin cientfica implica dar cuenta de las
relaciones que generan un fenmeno como hecho relacional (Donati, 2006: 62), es decir, cuando
un fenmeno que es, forma parte y genera relaciones es analizado por el investigador, ste debe
14

primeramente comprender el hecho relacional, es decir, ponerse en relacin con el fenmeno


(Donati, 2006: 62), conocer lo que los actores desarrollan dentro del mismo, su capacidad de
modificar o reproducir la relacin y conocer los efectos que generan en la misma. Esta perspectiva
epistemolgica sobre la explicacin cientfica no tiene nada que ver con la de la ciencia positiva,
desde la cual la ciencia ha desarrollado un lenguaje que simplifica el hecho estudiado; ms bien,
afirmamos desde la relacionalidad que, si bien hay que valorar fuertemente la capacidad
heurstica del investigador, no puede dejarse de lado la accin, pensamiento y discurso de los
actores sociales, que necesariamente deben poner en juego durante el acto mismo de la relacin
social.
A lo anterior habr que agregar una reflexin necesaria en torno al problema que Clifford
Geertz y James Clifford han denominado la autoridad etnogrfica (Geertz, 1989; Clifford, 1998).
Estoy de acuerdo con dichos autores en que una de las cualidades ms importantes de un texto
etnogrfico (el producto investigativo ms comn del antroplogo) es su capacidad de
persuadirnos de que ha encontrado algo que otros no lo han hecho. La etnografa no puede dejar
de verse, como muchos otros textos cientficos, como lo que son: relatos emitidos por un autor.
Sin embargo, ante problemas como la centralidad de las relaciones sociales y la consecuente
relativizacin del espacio en la dopomodernidad, no me parece que una etnografa relacional
pueda evaluar su capacidad heurstica en funcin de su capacidad de mostrarnos que el autor
estuvo ah (Geertz, 1989: 26), tampoco puede sostener que dicha heurstica dependa del arreglo y
la literaturalizacin con la que se cuentan los hechos (Clifford, 1998: 176). El centro de la
descripcin etnogrfica, y lo que lograra una mayor capacidad de generacin de conocimiento, se
basa en la capacidad del etngrafo de analizar la relacin en su mayor complejidad (lo simblico,
lo estructural, los actos pragmticos, etc.). La antropologa relacional, en su revalorizacin de la
relacin social como objeto de estudio, recoloca al etngrafo como un observador con mayor
agudeza que los actores a los que investiga, pues aunque ellos son los que proveen de discursos,
pensamientos, acciones, informacin sobre formas organizativas, etc., es el etngrafo quien debe
mostrar capacidad crtica ante toda esa informacin, claridad analtica, pericia en el estudio social.
Este es el punto de partida de una antropologa relacional, sin embargo, tratar en las
siguientes lneas de profundizar sobre las implicaciones metodolgicas que supone la adopcin de
este paradigma en nuestra ciencia. Dichas implicaciones sern resumidas en el cuadro que sigue,
sin embargo, ir detallando cada aspecto del mismo. Como he mencionado previamente, las dos
primeras dimensiones analticas refieren a lo que conocemos como la relacin como contexto, y la
ltima dimensin (relaccin) refiere al sentido pragmtico de las relaciones, a la dimensin de la
transformacin social por parte de los actores.

15

Dimensin Relacional
Concepto Clsico
mbito de procesualidad
Refero
Cultura
Temporalidad del sentido
Religo
Estructura
Orden social, red social
Relaccin
Situacin, Performance
Pragmtica del Sentido
Figura 3.- Dimensiones relacionales y su aplicacin en la procesualizacin de conceptos
antropolgicos clsicos1

La procesualizacin del concepto de cultura: Refero


Como hemos podido ver, tenemos dos conceptos de cultura dentro de la antropologa clsica
sustancialista de los cuales la perspectiva relacional se torna crtica: uno, que nos habla de un
conjunto de normas, tradiciones y costumbres que definen a un grupo social; otro, que nos habla
de construcciones de signos y smbolos que tienen como objetivo garantizar la solidaridad y la
cohesin social, y que emergen de la satisfaccin de necesidades individuales y colectivas. Las
dificultades hacia un giro relacional en ambos casos son fuertes: en el primer concepto, la cultura
se torna una construccin humana que debe ser preservada, sujeta a comparacin con otros
grupos sociales y como un fenmeno que no puede ser explicado cientficamente, sino solamente
descrito. Desde el punto de vista holista, dichos signos y smbolos forman parte de una estructura
de relaciones estticas, ocasionalmente ahistricas, pero cuando su historicidad est presente, su
significado est construido sobre la base de condiciones estructurales restrictivas para los
individuos. Ambas perspectivas sobre la cultura, entonces, pueden resultar insatisfactorias a la luz
de la propuesta que aqu presento.
Aunque muchos de los autores que sustentan el giro relacional en las ciencias sociales
defienden que el concepto de cultura tiene vigencia para un anlisis de la dopomodernidad
(Biernacki, 2000; Cabrera, Fagan y McMahon, 2001; Donati, 2006; Emirbayer, 2009), habra que
plantearse primeramente lo que nos dice el concepto de cultura y lo que queremos investigar
dentro de un paradigma relacional de la antropologa.
Comparto la perspectiva luhmanniana sobre el concepto de cultura, en torno a que su ms
grade dificultad se encuentra en lo que histricamente ha sido mostrado con dicho concepto. Para
Luhmann, dicho concepto ha supuesto una gran discusin porque no posee claridad en torno a lo
que se desea saber de este. Identifica el tipo de conceptos de cultura que van desde la cultura
como ilustracin, como cualidad intrnseca de una sociedad o un pueblo (Koselleck lo llamara
singular colectivo, muy cercanamente al concepto costumbrista), como alter binario de la
naturaleza, etc. Al mismo tiempo define a las sociedades, pero tambin a una mentalidad humana
diferente al entorno que le rodea (Luhmann, 1997: 19-20). En general, hay cultura y hay culturas, y
1

Es importante aclarar que las dimensiones de anlisis relacional no pretenden ser, por si mismas, un objeto
de estudio aislado de las dems dimensiones. Desde el enfoque que estoy proponiendo, no solo es posible
abordar una investigacin social cuyo tema atraviese dos dimensiones, sino que sera deseable, si as lo
requiriera el estudio, un abordaje donde todas fueran abordadas.

16

eso no nos libra de problemas metodolgicos varios. La salida luhmanniana, que por cierto
comparto y creo que puede resolver mucho mejor el problema conceptual, es el de situar a la
cultura en el mbito del sentido. Cultura es, dicho en otras palabras, la forma de sentido de la
recursividad de la comunicacin social (Luhmann, 1997: 26-27). Esto significa por lo menos dos
aspectos importantes: 1) que la cultura, como sentido, sirve para generar una serie de referencias
de objetos, cosas o acciones que no se manifiestan directamente en un momento determinado; y
2) que dicho sentido implica necesariamente, para su funcionamiento dentro de las relaciones
sociales, del uso de la memoria, como retencin de informacin en el tiempo. As, si retomamos el
concepto de sentido, podemos referirnos de manera ms especfica a un problema que ha sido
abordado por la antropologa de manera recurrente: la forma en que la produccin humana
genera significados, y cmo estos duran en el tiempo y son puestos en prctica.
Para la propuesta relacional que sustento en el presente trabajo, la dimensin de refero es
el abordaje de la construccin simblica de las relaciones, de lo real, de lo que es hecho real en la
relacin. Esta construccin referencial de significados encuentra su mbito de codificacin en el
tiempo, en la memoria, y es por eso que su anlisis implica primordialmente una reflexin sobre la
duracin de los significados y los smbolos. Para ello, Donati ha propuesto por lo menos tres
cdigos temporales del sentido: las relaciones sociales tienen su propio cdigo temporal, al que
podemos denomina cdigo histrico relacional, distinto del cdigo de la interaccin y distinto
tambin del cdigo atemporal histrico (Donati, 2006: 96). A continuacin explicar cmo es que
es posible abordar cada uno de estos cdigos desde la antropologa.
Comenzar con el cdigo atemporal histrico, el cual existe desde siempre y para siempre
(en trminos de las relaciones sociales). Este cdigo de significados y smbolos son incorporados,
consciente o inconscientemente, por los actores. A partir de ellos, hemos podido asignar sentido al
mundo desde que las relaciones sociales se han dado en nuestra vida humana, por lo cual es el
origen de los relatos que explican al entorno en el cual nos hemos desenvuelto. Son el origen del
lenguaje, y es a partir de ellos que pudimos, y an podemos otorgarle sentido al mundo. Tal vez el
abordaje antropolgico ms importante de este cdigo lo encontramos en la obra de Claude LevStrauss, quien con su nocin de pensamiento salvaje nos explica que la construccin de algunas
formas de clasificacin se encuentran presentes a travs del tiempo y de los grupos sociales (LevStrauss, 2014). Los sistemas de oposicin binaria, que son pares de signos opuestos entre s por lo
que referencian, son la base del conocimiento humano y concretamente del lenguaje, por lo cual
el cdigo atemporal, a pesar de ser una presencia constante en las relaciones, puede ser analizado
desde el acercamiento lingstico-estructural (Lev-Strauss, 1995: 99).
El cdigo histrico relacional pertenece a un momento histrico determinado. El sentido y
los significados comunicados desde este cdigo nacen en el tiempo, pero tambin pueden morir.
Sin embargo, su temporalidad puede definir momentos histricos. En principio, podemos sugerir
como una manera de anlisis de los significados comunicados a partir de este cdigo una
perspectiva cercana a la arqueologa del saber de Michel Foucault, quien con su concepto de
episteme nos brinda una unidad de anlisis para entender los aspectos simblicos y gnoseolgicos
que tenan validez y legitimidad en una poca histrica determinada (Foucault, 1970). Hay
17

conceptos que han podido generar diversas atribuciones de sentido a lo largo de la historia, como
es el de la locura. Foucault, dentro de su estudio sobre el tema, encuentra que el sentido de la
palabra, junto con las tcnicas para su tratamiento, las reas destinadas para el mismo efecto y su
diseo arquitectnico son diferentes a travs del tiempo, por lo cual es posible conocer la manera
en que las relaciones sociales, desde el punto de vista discursivo y epistemolgico, suponen
formas diferenciadas de ejercicio del poder (Foucault, 1998).
Finalmente, el cdigo de las interacciones vive y muere con las relaciones cara a cara, que
son efmeras y suponen significados que solo se conservan por breves periodos de tiempo. Tal vez
este tipo de anlisis interaccional ha sido uno de los aspectos que ms se ha podido observar
dentro de los diarios de campo de los antroplogos, dado que nos hemos abocado de manera
clsica a registrar la informacin inmediata a nuestra experiencia en campo, sin embargo, es en el
interaccionismo simblico donde podemos encontrar las mejores pautas analticas para entender
los smbolos y los significados cotidianos. Herbert Blumer identifica tres principios bsicos para el
anlisis interaccionista: 1) el ser humano orienta sus actos en funcin de lo que le significan, 2) el
significado de dichas cosas (objetos fsicos, vivos o muertos) deriva de las interacciones sociales
(las relaciones cara a cara), y 3) que los significados pueden manipularse y modificarse mediante
un proceso interpretativo en el transcurso del tiempo en que las interacciones se dan (Blumer,
1982: 2).
As, el estudio relacional del refero busca ir ms all de las limitaciones sustanciales del
concepto clsico de cultura, estableciendo como base de la investigacin en esta dimensin la
categora de sentido para un anlisis ms amplio de la produccin simblica. Por un lado, es
posible romper con la idea de una produccin simblica que se encuentra atada a la definicin de
un grupo social o un pueblo especfico, pues su anlisis no busca la conservacin de la cultura
como un objeto limitado. Hemos visto, a partir del anlisis de los diversos cdigos simblicos, que
existen significados que nacen y mueren, y el observador no puede estudiar la produccin de
smbolos con el objetivo de conservar los significados. Por otro lado, si bien afirmo la existencia de
un cdigo simblico atemporal, su consideracin no presupone una inmutabilidad de todas las
formas de referenciar el mundo. El cdigo atemporal solo sirve de base humana para aprehender
al mundo y generar comunicacin entre los actores sociales.

La procesualizacin del concepto de estructura: Religo


Anteriormente hemos mencionado la dimensin relacional de religo, que se define en funcin de
una semntica estructural de las relaciones. Para la antropologa relacional, esta dimensin de las
relaciones supone principalmente el anlisis de las relaciones sociales como organizacin social.
Entenderemos la organizacin social como una cualidad relacional que se constituye con base en
reglas de reconocimiento que lo vuelven identificable y que le permiten especificar las propias
estructuras (Corsi, Esposito y Baraldi, 1996: 121). En este sentido, la organizacin es una
caracterstica relacional donde se definen posiciones sociales y jerarquas, se atribuyen
responsabilidades y se definen dinmicas de integracin y conflicto; todo definido a partir de
18

reglas -normas de carcter jurdico institucional o consuetudinario- donde se especifica cules


sern los incentivos por el cumplimiento de las mismas, o los castigos por su incumplimiento.
La antropologa clsica, desde sus enfoque sustancialistas, ha abordado la estructura social
como una forma esclerotizada de relaciones sociales, donde si bien las normas determinan
jerarquas, posiciones y atribuciones, se ha pensado como una forma de mantener la solidaridad y
la cohesin social, as como la reciprocidad y como un orden de relaciones de poder que solo
podr quebrantarse en funcin del cambio en las condiciones histricas de la produccin
econmico-poltica. Esto, aunado a la persistencia de pensar que la estructura social esta
indefectiblemente vinculada a las caractersticas que definen al pueblo o grupo social estudiado,
como una forma de generar la persistencia de las costumbres y un vnculo necesario con el espacio
fsico donde se desarrolla, ha sido el punto de partida desde el cual hemos seguido abordando a
nuestro objeto de estudio cual si se tratara de un grupo premoderno, simple, sin conexin con una
sociedad global. La antropologa relacional, como una perspectiva de anlisis pensada para la
condicin dopomoderna, parte de una perspectiva organizacional donde el modelo de anlisis es
el de la red social. La adopcin de este modelo para comprender la lgica organizacional implica lo
que a continuacin menciona Donati:
Con el concepto de red no se trata slo de mostrar que los individuos existen en un contexto de
relaciones, es decir, que mantienen vnculos referenciales entre ellos, sino que y esto es lo
diferente- hay una relacin entre estos vnculos. Lo que ocurre entre dos nodos de red influye en
las relaciones entre los dems nodos, tanto de los ms cercanos con los que se tienen relaciones
directas- como de los ms lejanos con los que se tienen relaciones indirectas-. La red no es, por
tanto, un conjunto de individuos que mantienen contacto entre ellos, sino el conjunto de sus
mutuas relaciones. (Donati, 2006: 100)

En este sentido, lo que puede generar los constreimientos no son necesariamente las normas en
s, sino la forma en que los actores hagan uso de la red. Pueden mantenerse posiciones,
jerarquas, atribuciones de responsabilidad, pero estas no sern inamovlibles, ni una tendencia
indefectible hacia la integracin social. Podemos, incluso, hacer algo con la red social, es decir, que
a partir de los vnculos entre los actores (estos ltimos, vistos desde este punto de vista como
nodos) podemos lograr generar cambios en nuestra propia vida, y esto sin necesidad de generar
acciones mediante un espacio fsico.
Tal vez uno de los antroplogos que ms ha desarrollado los planteamientos
metodolgicos hacia una tipologa social de red es Bruno Latour. Partiendo de una crtica al
estructuralismo francs y a las propuestas de Durkheim, Mauss y Lev-Strauss, Latour propone que
la sociedad tiene vnculos mucho ms liberales de los que han sido propuestos desde la lgica
estructural. No se han definido las normas sociales solo para la coercin social, para generar un
movimiento tendiente hacia la funcin integrativa de la que hablaba Parsons, sino que los actores,
como vinculados reticularmente, crean normas sociales para generar un ensamblaje social, que si
bien implica el seguimiento de reglas, stas tienen un carcter procesual en el que pueden ser
reformadas o eliminadas de acuerdo a cmo los actores generen sus propias redes asociativas
(Latour, 2005: 26-27).
19

Uno de los principios metodolgicos bsicos del anlisis de redes es el denominado


imperativo anticategrico. De acuerdo a Mustafa Emirbayer y Jeff Goodwin, este consiste en
evitar las explicaciones analticas de procesos sociales en trminos atribuidos a categoras
sustanciales que definen a los actores, sean individuales o colectivos (Emirbayer y Goodwin, 1994:
1414). En este sentido, el anlisis de redes sociales debe partir siempre de los vnculos entre
actores, pues es ah donde se realizan como actores mismos. Un ejemplo claro de este tipo de
anlisis reticular podemos verlo en los estudios sobre ciudadana flexible de Aiwah Ong (1999). En
dicho estudio, la autora analiza cmo es que se puede mantener el vnculo de una comunidad
china ms all de su propio pas, especialmente analizando a un grupo afincado en Estados Unidos.
Pudo descubrir cmo es que el vnculo trasnacional se reafirma cuando los chino-americanos
reafirman sus derechos de ciudadana china, buscando obtener los derechos y asumir las
obligaciones que esto supone fuera de su pas; pero si se trata de obtener derechos polticos y
sociales dentro de Estados Unidos, la misma comunidad adopta su ciudadana estadounidense. Los
actores chino-americanos, as, no se definen entonces en funcin de sus atributos personales
(como su constitucin biolgica, sus pensamientos u otros aspectos no sociales), sino en funcin
de su vinculacin entre s y la forma en que relativizan los constreimientos estructurales. As, el
carcter restrictivo de la red como estructura de relaciones se difumina, as como tambin su
anclaje espacial.
Otra forma desde la cual es posible ver cmo la red organizativa puede servir como
generadora de acciones es a partir de los mercados de trabajo. A partir de los estudios de Mark
Granovetter sobre la relacin entre redes sociales y mercados de trabajo (1973), pudo comprobar
que las relaciones de confianza, cercana y compromiso no son la opcin inicial de las personas al
buscar un trabajo, sino ms bien los vnculos que implican menos confianza, los cuales denomina
vnculos dbiles. Dado que los compromisos adquiridos con quienes se puede poseer un vnculo
fuerte familiares, amigos cercanos, etc.- implican mayores responsabilidades para con aquella
persona que con un individuo a quien apenas se le conoce (Granovetter, 1973: 2-3). En este
sentido, los actores sociales pueden utilizar sus redes de organizacin social de tal manera que
pueden lograr la consecucin de sus objetivos.
Como hemos podido ver, la estructura social desde la dimensin religo no necesariamente
implica 1) restricciones a la posibilidad de transformacin, y 2) una relacin directa entre la
organizacin y el espacio fsico. Siendo el foco de la investigacin antropolgica la relacin social,
una visin de una estructura organizativa rgida y exclusivamente restrictiva es insostenible, pues
la relacin social permite entender que los aspectos organizativos de lo social pueden tener ms
usos que solamente la funcin integrativa. Como hemos podido ver, las redes sociales, que son el
paradigma organizativo de la propuesta relacional, pueden generar cohesin e incluso solidaridad
entre los nodos que la conforman (actores), pero tambin a partir de dicha red, los actores pueden
generar acciones como adquirir derechos translocales o insertarse al mercado laboral. Todos estos
pueden ser el principio de una serie de investigaciones antropolgicas originadas por una manera
diferente de pensar al objeto de estudio de la disciplina.

20

La procesualizacin del concepto de la situacin/performance: Relaccin


La ltima dimensin de anlisis, que ya no forma parte de lo que se ha dado en llamar la relacin
como contexto, implica lo que llamaremos la pragmtica de las relaciones sociales. La relaccin
es la dimensin relacional desde la cual pueden generar las acciones desde las cuales se genera un
cambio en las estructuras y en los marcos de sentido de las relaciones. Donati, dentro de la
propuesta de un anlisis relacional, propone un aspecto que me parece importante poner sobre la
mesa:
Resulta necesario acceder a un tercer tipo de semntica, que podemos llamar generativa. Esta
muestra cmo los diversos componentes y sujetos agentes que entran en relacin producen un
efecto que no es explicable nicamente desde las propiedades de tales componentes y actores
sociales, sino que supone connotaciones cuantitativas y cualitativas propias. (Donati, 2006: 94).

Las implicaciones de esta propuesta pueden tener un gran impacto para repensar al objeto de
estudio antropolgico. Supondra, entonces, que el estudio de los cambios y continuidades dentro
de la vida social no solo tendran que mirarse como producto del paso del tiempo o por la llamada
aculturacin, sino como una accin generada dentro de un marco de relacin social donde 1) el
cambio social puede generar transformaciones dentro de la estructura organizativa y el sentido
(morfognesis), o 2) pueden generarse acciones que actualizan reproducen, reafirman- el orden
social y simblico (morfostasis). Lo que sugiero, desde el punto de vista relacional, es analizar el
cambio social como un fenmeno pragmtico de las relaciones.
Poco nos dicen los enfoques sustancialistas sobre la idea del cambio social. Desde el
sustancialismo costumbrista, se parti especialmente de la nocin de la aculturacin como un
fenmeno en el cual dos o ms grupos sociales tienen contacto entre s, generando cambios
dentro de las tradiciones, costumbres y normas de dichos pueblos (Aguirre Beltrn, 1957: 15-16).
El fenmeno que podra ejemplificar dicho cambio puede verse, desde esta lgica, a partir de la
relacin entre centros rectores, es decir, ciudades donde la poblacin desarrolla actividades
polticas, econmicas y sociales cercanas al mundo moderno, y las regiones de refugio, que son
zonas mayormente rurales donde los grupos de comunidades no modernas desarrollan sus
tradiciones y costumbres, pero acuden a las ciudades para desarrollar igualmente actividades
econmicas y polticas. Tanto en los centros rectores como en las regiones de refugio, el contacto
genera cambios en su constitucin cultural, aunque a nivel econmico y poltico los centros
rectores tengan siempre predominancia, pero dentro del contacto entre ambos tipos de formas
asociativas pueden generarse cambios. Como hemos dicho, retomar este punto de vista implicara
una adopcin de lo sustancialmente perteneciente a los pueblos (las tradiciones, las costumbres,
etc.) como esquema comparativo con otros pueblos iguales, fragmentando la nocin de lo social
tal como se encuentra fragmentaria la nocin de cultura.
Son los crticos de los enfoques holistas quienes, considero, han desarrollado un enfoque
que ha problematizado ms la relacin entre estructura y agencia, y ubico el germen de dichas
propuestas en Max Gluckman. Crtico de sus antecesores funcionalistas britnicos (RadcliffeBrown, Malinowski, Evans-Pritchard, etc.), considera que la reflexin antropolgica debe cambiar
21

de rumbo hacia una problemtica que exponga, de manera ms directa, como se afirma el orden
social. De acuerdo a Gluckman, estudiar el orden social a partir de las funciones que tienden hacia
la solidaridad (los intercambios rituales, la magia, la bruijera, etc) no debe verse como eventos
pacficos que logran estabilizar la sociedad, sino que es en dichos actos, pero como generadores
de conflicto social, que la tendencia hacia el orden social se ve ms claramente.
Cuando un acontecimiento es estudiado como parte del campo de la sociologa, es por tanto
conveniente hablar de l como de una situacin social. As, una situacin social es el
comportamiento, en cierta ocasin, de miembros de una comunidad como tal, analizado y
comparado con su comportamiento en otras ocasiones, de tal forma que el anlisis revele el
sistema subyacente de relaciones entre la estructura social de la comunidad, las partes de la
estructura social, el ambiente fsico y la vida fisiolgica de sus miembros. (Gluckman, 1958: 7)

La situacin, entonces, no se muestra al observador como un evento pacfico, armnico.


Se muestra como un momento en el cual emergen disputas entre los individuos y pueden darse
amenazas, conformacin de bandos y acciones contenciosas. A partir del anlisis situacional,
puede entenderse cmo es que el conflicto no es en s una cara distinta a la del orden social, sino
que en la contienda se reafirma el carcter orgnico de la sociedad.
El resultado es que los conflictos en un conjunto de relaciones, extendidos a un rango mayor de la
sociedad y a travs de perodos de tiempo ms largos, llevan al restablecimiento de la cohesin
social. Los conflictos son parte de la vida social, y las costumbres parecen exacerbar estos
conflictos, pero al hacerlo, estas costumbres tambin impiden que los conflictos destruyan el orden
social en su conjunto. (Gluckman, 2009: 32)

Sin embargo, la idea de analizar la situacin como un conflicto solo se acercaba apenas a
entender la idea de transformacin social, de pragmtica. Victor Turner ser, posteriormente,
quien explore el carcter morfolgico de las acciones. El valor de la propuesta de Turner se
encuentra en su capacidad de dimensionar de manera diferente la nocin de situacin. Las
situaciones, los eventos conflictivos dentro de la dinmica de relaciones sociales, pueden lograr
transformaciones en las estructuras sociales, as como tambin pueden reafirmar dichas
estructuras. Sin embargo, el concepto de situacin formulado por Gluckman solo daba la idea de
que dichos actos solo se mantenan en el terreno de lo meramente morfosttico. Por ello, Turner
propone que el estudio de los rituales, los conflictos, las disputas, los eventos disruptivos de la
cotidianidad, se orienten hacia un enfoque performtico. Propone as una antropologa del
performance como un estudio social de los dramas sociales. Al hablar de las relaciones entre los
actores sociales, Turner menciona lo siguiente:
Mi tesis es que esta relacin no es unidireccional y "positiva", en el sentido que el gnero
performativo meramente "refleja" o "expresa" del sistema social o de la configuracin
cultural, o en todo caso de su relaciones clave -pero que son recprocas y reflexivas -en el
sentido de que el performance es a menudo una crtica, directa o velada de la vida social
que surge de una evaluacin (con posibilidades vivas de rechazo) sobre la forma en que la
sociedad maneja la historia. (Turner, 1987: 21-22; traduccin es ma)

22

La antropologa del performance propuesta por Turner buscaba poner las relaciones
sociales expresadas en la forma de rituales como la puesta en escena de un drama teatral. As, no
solo se rescata el carcter conflictivo de dichos eventos, sino tambin la interaccin con una
audiencia que testifica el drama llevado a cabo por los actores performticos (quienes desarrollan
el ritual, o el acto conflictivo puesto en escena). As, la lgica de la interaccin entre los
participantes divide a los actores performticos, las audiencias, el escenario (el espacio de las
relaciones sociales), el libreto (por lo general, el mito fundante que se reafirma con el ritual, o las
reglas desde las cuales opera el conflicto) y las relaciones detrs de escenario. La puesta en escena
del drama (lo que se pone en escena por parte de los actores) y la forma en que la audiencia
recibe y asimila la forma en que los actores asumen sus papeles, puede determinar si el libreto
cambia, si los actores performticos siguen con sus papeles o los dejan, si el escenario es el
adecuado, etc.
Sin embargo, considero que la forma ms acabada del estudio de la transformacin social
mediante actos pragmticos la debemos a Jeffrey Alexander. El autor estadounidense advirti de
una problemtica dentro del estudio antropolgico del performance ritual de Turner, y era que
dentro de las sociedades simples el sentido del performance poda ser compartido por toda una
comunidad. Sin embargo, la sociedad actual, en su complejidad de redes sociales y de perspectivas
ideolgicas, no permite la constitucin mecnica de una fusin de sentido entre lo que el actor
performtico pretende poner sobre la mesa como un asunto importante y lo que la audiencia
puede considerar como importante
La esencia de mi argumento puede afirmarse con sencillez. Entre ms sencilla sea la organizacin
colectiva, y sus aspectos sociales y culturales se encuentren menos segmentados y diferenciados,
mayormente se fusionan los elementos del performance social. Cuanto ms compleja, segmentada
y diferenciada la colectividad, estos elementos de performance social se tornarn ms de fusionados. (Alexander, 2006: 32, la traduccin es ma)

La sociedad dopomoderna tiene mayor relacin con lo que Alexander propone como una
sociedad segmentaria y diferenciada, en tanto que el sentido y los significados simblicos no son
necesariamente compartidos por todos los actores sociales, y esto esa visible dentro de la esfera
de discusin pblica, donde los temas vinculantes entre todos los miembros de la sociedad se
pueden deliberar y exponer de manera persuasiva para que se tornen tema de inters colectivo.
Ante ello, Alexander propone el estudio de los performances sociales.
La performance cultural es el proceso social mediante el cual los actores, individualmente o en
conjunto, exhiben para otros el significado de su situacin social. Este significado puede o no ser
uno con el que ellos se adhieran subjetivamente; es el significado que ellos como actores sociales,
consciente o inconscientemente desean hacerle creer a otros. (Alexander, 2005: 19)

As, el objeto del estudio del performance social de Alexander es el de analizar la forma en
que las formas simblicas persuasivas de los actores performticos puestas en escena generan
transformaciones sociales a travs de su relacin con las audiencias, con lo cual se busca rescatar

23

el carcter pragmtico de las construcciones simblicas y culturales en un esquema relacional


puesto en prctica bajo una lgica teatral dramtica.
En cuanto a la capacidad heurstica de este tipo de estudios, una de sus virtudes para un
estudio relacional es que antepone el potencial analtico del observador a su presencia fsica, al
estar ah de Geertz. Los actos pragmticos pueden darse en el escenario de la esfera pblica sin
perder su capacidad agencial, por lo que es posible desarrollar estudios ex post facto sin perder su
capacidad explicativa. Un ejemplo de este tipo de estudios fue el desarrollado por Arteaga y
Arzuaga sobre el performance poltico del movimiento estudiantil #YoSoy132 en Mxico (2014). En
l, los autores generan un anlisis, a partir de material audiovisual como videos de la plataforma
youtube y entrevistas a actores performticos, sobre el evento seminal del movimiento. Pudieron
mostrar cmo es que dicho performance poltico implic toda una serie de ideas basadas en una
distincin entre polticos y ciudadanos donde los estudiantes de la Universidad Iberoamericana
mostraron pblicamente su rechazo al candidato presidencial del PRI, Enrique Pea Nieto, y
posicionaron su descontento hacia la clase poltica mediante dicha actividad, con lo cual hubo una
posibilidad muy fuerte de lograr a partir de la efervescencia social un cambio poltico (Arteaga y
Arzuaga, 2014: 115).
As, el estudio antropolgico de los actos performticos, de las acciones pragmticas con
capacidades morfogenticas o morfostticas, pueden ampliar nuestra visin de cmo ha sido
estudiado el ritual, las situaciones o los performance culturales. Es imposible perder de vista que,
siendo testigos de una sociedad dopomoderna, es imposible seguir considerando la existencia de
smbolos compartidos por toda una sociedad, la naturaleza exclusivamente morfosttica de las
situaciones o la accin pragmtica de los actos performticos limitada a un espacio fsico
especfico. La antropologa relacional invita a mirar la sociedad actual de manera diferente, ms
compleja, con fenmenos que plantean la necesidad de poner en crisis una visin sustancialista
del objeto de estudio antropolgico, mirando hacia las relaciones como un reto para comprender
nuestro presente.

3.- Conclusiones provisionales: las dificultades y retos hacia un programa de investigacin


relacional en la antropologa
Luego de haber realizado esta propuesta de anlisis antropolgico, es necesario sealar algunos
elementos que se muestran a manera de conclusiones temporales. Un proyecto terico como el
que ha sido desarrollado a travs de estas pginas no puede verse terminado nicamente desde
su enunciacin como posibilidad terica, sino que requiere muchos ms esfuerzos, pero los
siguientes puntos ayudarn para lograr un enfoque relacional mucho ms detallado y,
especialmente, trabajado para poder servir de base a estudios empricos futuros.

La relativa novedad del enfoque relacional en las ciencias sociales obliga a discutir mucho
ms los alcances y lmites de esta perspectiva. Si bien los primeros esfuerzos por detallar
un enfoque relacional desde las ciencias sociales tienen unos 20 aos en haber sido
24

propuestos desde la sociologa, hasta ahora este es de los primeros intentos en pensar la
relacionalidad desde la antropologa social. Esto, sin duda, obliga a detallar an ms los
conceptos como etnografa relacional, refero, religo, relaccin todos estos como
categoras de anlisis antropolgico-, el giro al anlisis del sentido frente al estudio de la
cultura, la deslocalizacin de las relaciones sociales, entre otros. As mismo, Existen
temticas clsicas de la antropologa social que pueden ser analizadas desde el enfoque
relacional, como la religin, la poltica, el gnero, las dinmicas familiares y de parentesco,
las identidades, que por cuestiones de espacio y medio de exposicin no han sido posibles
de abordar dentro del presente artculo. Sin embargo, este primer intento de teorizar el
objeto de estudio antropolgico desde el enfoque relacional tiene como objeto fomentar
un debate amplio que nos permita revalorizar la labor de la antropologa en la generacin
de conocimiento social. Mi invitacin a la comunidad de antroplogos es a repensar los
conceptos clsicos de la teora antropolgica (etnografa, cultura, estructura, cambio
social, espacio, globalizacin, entre otros) y preguntarnos los alcances y lmites de
nuestras herramientas de trabajo.
La antropologa relacional no obliga a los investigadores a abandonar la visin clsica del
quehacer investigativo, sino a revalorar hasta qu punto la antropologa social ha dejado
lo social como su centro de atencin. Es muy probable que un giro relacional como el aqu
propuesto genere dudas y severas crticas, especialmente por la forma en que se muestra
la teora y el mtodo clsicos de la antropologa como empresas sustancialistas. Sin
embargo, esto no quiere decir que el enfoque relacional rechace por completo los logros y
los conocimientos generados desde todas estas propuestas antropolgicas. Todos los
esfuerzos terico-metodolgicos del gremio antropolgico son pensados como una gran
empresa epistemolgica moderna que nos ha permitido conocer de manera sistemtica y
con un espritu de dilogo a lo que se ha dado en llamar lo otro, las sociedades, la
comunidad. Es un hecho que la antropologa relacional tendr graves lmites para abordar
algunas temticas que son objeto de dicha ciencia, por lo que la relacionalidad no se
piensa como un sistema cerrado de explicacin cientfica.
La dopomodernidad es un hecho, y la antropologa relacional se muestra como una
alternativa eficaz para comprenderla y explicarla. Lo que debe quedar claro dentro de la
argumentacin que he desarrollado a lo largo del presente texto es que el momento
histrico que hemos denominado como dopomodernidad es un hecho. Los cambios y las
transformaciones sociales se dan de manera ms rpida gracias a los avances tecnolgicos,
sin que dichos cambios se den de manera inmediata a nuestro espacio fsico. Obtener
empleo, hacer efectivos derechos ciudadanos, generar protesta social, posicionar temas
de carcter pblico a nivel global, cimbrar las estructuras, utilizarlas como medio de
cambio, mantenernos en constante contacto a pesar de las distancias, conocer de grupos
sociales aislados o ver videos de las Islas Trobriand en tiempo real desde la Ciudad de
Mxico son solo algunos hechos que la dopomodernidad supone, y los antroplogos no
podemos mantenernos en una actitud donde, como dice el lugar comn, llenemos los
odres viejos de vino nuevo. Una nueva configuracin de relaciones sociales est presente,

25

y la antropologa relacional se nos muestra como un paradigma con un gran potencial


heurstico para entender nuestro entorno actual.

Bibliografa
AGUIRRE BELTRN, Gonzalo (1957): El proceso de aculturacin, Mxico, FCE
ALEXANDER, Jeffrey (2005): Pragmtica Cultural: un nuevo modelo de performance social, en
Revista Colombiana de Sociologa, No. 24, Colombia, Universidad de Cali
________________ (2006): Cultural Pragmatics: social performance between ritual and strategy,
en Jeffrey Alexander, Bernhard Giesen y Jason Mast (Eds.): Social performance. Symbolic action,
cultural pragmatics and ritual, London, Cambridge University Press
ARCHER, Margaret (2011): Morphogenesis: Realism explanatory framework, en Andrea
Maccarini, Emmanuele Morandi and Riccardo Prandini (eds.): Sociological Realism, London,
Routledge
ARTEAGA, Nelson y Javier Arzuaga Magnoni: (2014) Derivas de un performance poltico:
emergencia y fuerza de los movimientos 131 y #YoSoy132, en Revista Mexicana de Sociologa,
Vol. 76, No. 1, UNAM-Instituto de Investigaciones Sociales
BENEDICT, Ruth (1934): Patterns of culture, Boston, Houghton Mifflin Company
_____________(2006): El crisantemo y la espada, Madrid, Alianza Editorial
BHASKAR, Roy (1971): The possibility of naturalism. A philosophical critique of the contemporary
human sciences, London, Routledge
BIERNACKI, Richard (2000): Language and the shift from signs to practices I cultural inquiry, en
History and theory, Vol. 39, No. 3, Wesleyan University
BLUMER, Robert (1989): Interaccionismo simblico, persectva y mtodo, Barcelona, Hora
BOAS, Franz (1964): Cuestiones fundamentales de antropologa, Buenos Aires, Ediciones Solar
CABRERA Miguel Angel, Anna Fagan y Marie McMahon (2001): On language, culture and social
action, en History and Theory, Wiley, Wesleyan University
CLIFFORD, James (1991): Sobre la alegora etnogrfica, en James Clifford y George Marcus (Eds.):
Retricas de la antropologa, Madrid, Jucar
CORSI, Giancarlo, Elena Esposito y Claudio Baraldi (1996): GLU. Glosario sobre la teora social de
Niklas Luhmann, Mxico, Anthropos-ITESO-UIA

26

DESCOLA, Phillipe (2004) Las cosmologas indgenas de la Amazona, en Alexandre Surralls y


Pedro Garca Hierro: Tierra adentro. Territorio indgena y percepcin del entorno, Copenhague,
IWGIA
DONATI, Pierpaolo (2006): Repensar lo social. El enfoque relacional, Madrid, Ediciones
Internacionales Universitarias
EMIRBAYER, Mustafa (2009): Manifiesto en pro de una sociologa relacional, en Revista CS en
Ciencias Sociales,No. , Julio-Diciembre Colombia, Universidad ICESI
EMIRBAYER, Mustafa y Ann Mische (1998): What is agency?, en The American Journal of
Sociology. Vol. 103, No. 4, Chicago, University of Chicago
EMIRBAYER, Mustafa y Jeff Goodwin (1994): Network analysis, culture and the problem of
agency, en The American journal of sociology, Vol. 99, No. 6, Chicago, University of Chicago
EVANS-PRITCHARD, Edward (1974): Ensayos de antropologa social,
FOUCAULT, Michel (1970): Arqueologa del saber, Mxico, Siglo XXI
_______________ (1998): Historia de la locura en la poca clsica, Cali, FCE Colombia
GEERTZ, Clifford (1989): El antroplogo como autor, Madrid, Paids
_____________ (1994): Conocimiento local, Madrid, Paids
GLUCKMAN, Max (1958): Anlisis de una situacin social en Zululandia Moderna, en Rhodes
Livingstone Paper, No. 28, Manchester (Traduccin a cargo del cuerpo acadmico Clsicos y
Contemporneos en la Antropologa CIESAS-UIA-UAM)
_____________ (2009): Costumbre y conflicto en frica, Lima, Fondo Editorial UCH
GRANOVETTER, Mark (1973): La fuerza de los vnculos dbiles, en American Journal of Sociology,
Vol. 8, No. 76, Wiley (Traduccin de Mara ngeles Garca Verdasco)
HARRIS, Marvin (1996): El desarrollo de la teora antropolgica, Mxico, Siglo XXI
KROEBER, Alfred (1939): Cultural and natural areas of native North America, Stanford, University
of California
LATOUR, Bruno (2008): Reensamblar lo social. Una introduccin a la teora del actor-red,
Barcelona, Manantial
LVI-STRAUSS, Claude (1981): Las estructuras elementales del parentesco, Madrid, Paids
__________________ (1995): Antropologa Estructural. Mito, sociedad, humanidades, Mxico,
Siglo XXI

27

__________________ (2014): El pensamiento salvaje, Mxico, FCE


LONG, Norman (2006): Sociologa del Desarrollo. Un enfoque centrado en el actor, Mxico, CIESASEl Colegio de SanLuis
LUHMANN, Niklas (1997): La cultura como concepto histrico, en Historia y grafa, No. 8,
Mxico, UIA
LYOTARD, Jean Francois (1987): La condicin posmoderna, Madrid, Ctedra
MALINOWSKI, Bronislaw (1984): Una teora cientfica de la cultura, Madrid Sarpe
___________________ (1986): Los argonautas del pacfico occidental, Barcelona, Planeta de
Agostini
MAUSS, Marcel (1971): Sociologa y antropologa, Madrid, Tecnos
MEAD, Margaret (1993): Adolescencia, sexo y cultura en Samoa, Buenos Aires, Paids
MENENDEZ, Eduardo (1997): El punto de vista del actor, en Relaciones, Invierno, Vol. XVIII,
Zamora, El Colegio de Michoacn
MEILLASSOUX, Claude (1989): Mujeres, graneros y capitals. Economa domstica y capitalismo,
Mxico, Siglo XXI
NEURATH Otto (1932-33): Proposiciones protocolares, en Ayer, A. J. (1981) El positivismo lgico,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
ONG, Aihwa (1999): Flexible citizenship. The cultural logics of Transnationality, Durham, Duke
University Press
RADCLIFFE-BROWN, Alfred R. (1974): Estructura y funcin en la sociedad primitiva, Barcelona,
Ediciones Pennsula
ROSALDO, Renato (2000): Cultura y verdad, Quito, Ediciones ABYA-YALA
TURNER, Victor (1987): The anthropology of performance, New York, PAJ Publications
TYLER, Stephen (1991): Etnografa posmoderna: desde el documento de lo oculto al oculto
documento, en James Clifford y George Marcus (Eds.): Retricas de la antropologa, Madrid, Jucar
VIVEIROS DE CASTRO, Eduardo (2004): Perspectivismo y multinaturalismo en la Amrica
Indgena, en en Alexandre Surralls y Pedro Garca Hierro: Tierra adentro. Territorio indgena y
percepcin del entorno, Copenhague, IWGIA

28