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Les articles dexperts

LES PROPRIETES PHYSIQUES


Un des intrts majeurs des aciers est la grande diversit de leurs proprits qui permet de
choisir celui qui convient le mieux chaque emploi. Les grandes proprits physiques des
aciers sont dtailles dans cet article.
La masse volumique
Lacier est un matriau dense. Sa masse volumique est peu affecte par sa composition
chimique et par les traitements thermiques. A la temprature ambiante, la masse
volumique du fer est de 7,83 g/cm3. Celle des aciers varie entre 7,75 et 7,95.
Symbolique : a

Module dlasticit longitudinal (module de Young)


Dans le domaine lastique, la contrainte est proportionnelle lallongement (loi de Hooke).
Pour les forces de traction et de compression, la constante de proportionnalit sappelle
module dlasticit longitudinale (ou module de Young) et est reprsente par E.
Dans un tat de contrainte uni axiale, nous avons :

E=

1
1

La dilatation linique nayant pas dunit (cest un rapport de deux longueurs, le module a
les mmes units que la contrainte et sexprime en mgapascal (MPa).
Les valeurs de E sont trs peu affectes par la composition des aciers. Par contre la
temprature affecte sensiblement les valeurs de E.

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Second module de Lam ou module de Coulomb (G)
Le module de Coulomb est, par dfinition, le rapport de la charge unitaire de glissement au
glissement. Symbolique : G (Mpa)
Les difficults de mesures prcises de G sont lies celle de E (module d'lasticit).
G est parfaitement dtermin, lorsque lon connat le module dlasticit longitudinal E et le
coefficient de Poisson v, par la relation :

G=

E
2(v+1)

Les valeurs de G sont trs peu affectes par la composition des aciers. Par contre la
temprature affecte sensiblement les valeurs de G.

Coefficient de Poisson (v)


Lorsquune barre est en traction, elle sallonge dans le sens longitudinal et elle se contracte
dans le sens transversal (fig a); de mme, une charge compressive produit une diminution
de la longueur et une dilatation de la section transversale (fig b).

v est le rapport entre la contraction transversale et lallongement longitudinal.


Dans les matriaux isotropes, les constantes lastiques E, G et v sont lies par la relation :
=

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E
-1
2G

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Cette formule sert de dfinition du coefficient de Poisson. La composition chimique dun
acier affecte trs peu le coefficient de Poisson. La temprature augmente lgrement le
coefficient de Poisson.

Coefficient de dilatation
Le fait de modifier la temprature dune substance, quel que soit son tat physique
entrane une variation de son volume. Si la substance est ltat solide, il est commode
dapprcier des variations de longueur. On dfinit dans ce cas :
La dilatation moyenne, symbolique est exprime en 10-6/K et correspond la
dilatation entre la temprature ambiante et la temprature de service.
La dilatation vraie, symbolique exprime en 10-6/K correspond la dilatation la
temprature ambiante.
Lutilisation de lun ou lautre coefficient dpend essentiellement de la nature du problme.
Les valeurs de ces coefficients sont trs sensibles la composition chimique de lacier et
la temprature.

Capacit thermique massique moyenne


Dans toute transformation rversible dun systme, au cours de laquelle on tudie la
chaleur change et la variation de temprature, on peut dfinir la capacit thermique dun
corps comme tant le quotient de la quantit de chaleur absorbe par la variation de la
temprature observe.
La capacit thermique massive moyenne, symbolique p est exprime en J/(kgK)
correspondant donc l'nergie ncessaire pour chauffer 1 kg mtal de 1C.

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Conductivit thermique
La conductivit thermique dcrit la transmission de la chaleur (densit de flux thermique)
par conduction, en prsence dun gradient de temprature.
La conductivit thermique, symbolique est exprime en W/(kgK).

Rsistivit lectrique
A la temprature ambiante, la rsistivit dun acier est trs sensible sa composition
chimique et sa structure. Elle est particulirement affecte par la teneur en carbone, ainsi
que par tous les lments dalliages. Lorsque la temprature augmente, la rsistivit
augmente sensiblement. La rsistivit lectrique, symbolique est exprime en m.

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