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Romantisme

Alphonse de Lamartine : l'isolement . Essai d'une


interprtation socio-smiotique
Erich Khler

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Khler Erich. Alphonse de Lamartine : l'isolement . Essai d'une interprtation socio-smiotique. In: Romantisme, 1983,
n39. Posie et socit. pp. 97-118.
doi : 10.3406/roman.1983.4666
http://www.persee.fr/doc/roman_0048-8593_1983_num_13_39_4666
Document gnr le 20/10/2015

Erich KHLER t
Alphonse de Lamartine : "L'Isolement".
socio-smiotique

Essai d'une interprtation

"En dcrivant ce qui est, le pote se


dgrade et descend au rang de
professeur; en racontant le possible,
il reste fidle sa fonction; il est
une me collective qui interroge,
qui pleure, qui espre et qui
devine quelquefois."
Charles Baudelaire

Dans la prsente tude, nous nous consacrerons exclusivement


un pome, pome clbre, qui comme chacun sait, annonce l'apoge
du lyrisme romantique. Le sous-titre prcise l'orientation
mthodologique de cette tude qui prend son dpart dans la question suivante :
une sociologie de la littrature historico-dialectique et idocritique
peut-elle obtenir des rsultats dans un genre qui a pour
caractristique constituante d'liminer jusqu' la dernire trace, le rapport entre
la ralit historique et sociale et l'oeuvre d'art ? Il est depuis
longtemps manifeste que jusqu' prsent, la sociologie de la littrature
ne s'est consacre principalement qu'aux genres mimtiques et a
prudemment laiss de ct la posie. Ses rares incursions en ce domaine
ont bien t couronnes de succs, mais elle se rduisent rgulirement
une critique de fond. Il est loin de ma pense de vouloir ngliger,
voire ddaigner une critique de fond, mais mon avis, cette
restriction prive inutilement la sociologie de la littrature d'une vaste sphre
de connaissance, celle de la dimension esthtique, qu'il sera
indispensable de prendre en considration si une hermneutique matrialiste
ne veut pas se condamner pour tous les temps rester inacheve.
Je rappelle une parole de Georg Lukcs : "Ce qui est social, dans
la littrature, c'est la forme (1)", parole audacieuse, et nous pouvons
dire que la recherche en sociologie de la littrature a dj dmontr
qu'elle se laisse appliquer avec succs dans de vastes domaines de la
littrature narrative et dramatique. Mais qu'en est-il de la posie
lyrique, particulirement celle de l're moderne, qui apparat avec le
romantisme ? Deux citations de thoriciens comptents suffiront
pour nous dmontrer l'ampleur des difficults que nous rencontrons
alors. Lukcs, que nous avons cit prcdemment, crit dans sa
clbre Thorie du roman :

(1) Dj crit en 1901, voir G. Lukcs, Schriften zur Literatur soziologie, ausgew.
u. eingel. von P. Ludz, Neuwied aud Spandau, Luchterhand, 3 1968, p. 71.

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"La posie est en droit d'ignorer que la premire nature est devenue pour
nous un ensemble de phnomnes et, fort de cette ignorance, de s'inventer
une mythologie protiforme de la substantiate subjective; pour elle n'existe
que le grand instant o s'ternise soit l'unit signifiante de la nature et
de l'me, soit leur dualit galement signifiante, la solitude, ncessaire et
accepte de l'me : arrache la dure indiffrente, dtache du multiple et
de son dterminisme confus, l'me, cet instant lyrique, fige sa plus pure
intriorit en substance, et la nature, trangre et inconnaissable, se mue en
un lumineux symbole, par la force de l'intriorit [...] dans le lyrisme
seulement, le sujet qui soutient cette exprience devient l'unique porteur du
sens, l'unique ralit vraie (2)."

Quand l'instant lyrique prend forme cependant, o retrouvons-nous


dans l'oeuvre cette seconde nature que Lukacs oppose la premire,
le monde des conventions, le "milieu cr de la main de l'homme",
qui pour
"nature"
o rgne
l'homme
"la "n'est
ptrification
plus und'un
foyer",
complexe
mais une
de sens
"prison",
devenula
tranger, inapte dsormais veiller l'intriorit", "ossuaire d'intriorits
mortes"
(3) ? Rpondons en premier lieu avec Th. W. Adorno : "II
n'est rien dans l'art, mme dans le plus sublim qui ne prenne sa source
en ce monde; et rien de ce monde n'y reste inchang (4)."
C'est encore chez Adorno, dans son "Discours sur la posie et la
socit" que nous trouvons une autre citation d'importance pour notre
question :
"Mais cette ide, l'interprtation sociale de la posie,ne doit pas, ce qui
est d'ailleurs le cas pour toute oeuvre d'art [...] rduire le sens de l'oeuvre
ce qu'on appelle la situation de classe ou la position idologique de
l'oeuvre ou de l'auteur. Elle doit plutt rendre compte de la socit comme
un Tout qui transparat dans l'oeuvre d'art sous la forme d'une unit en
contradiction avec elle-mme; en quoi l'uvre d'art lui reste soumise,
en quoi elle la dpasse (5)."
Quelques lignes plus bas, nous lisons :
"Sa subjectivit purifie (de la "cration lyrique"), ce qu'elle exhale de
continu et d'harmonique tmoigne du contraire, de la souffrance due
l'existence alinante comme de son attachement son gard - mme
son harmonie n'est en fait rien d'autre que la communion d'une telle
souffrance et d'un tel attachement (6)."
Il n'est de secret pour personne que Lukacs et Adorno
s'entendaient comme chien et chat (7), mais leurs opinions concernant le
(2) Die Thorie des Romans. Ein geschichtsphilosophischer Versuch iiber die
Formen der grossen Epik, 2me d. Neuwied, Berlin-Spandau, Luchterhand, 1963,
p. 60-61. Texte franais d'aprs Georges Lukacs. La thorie du Roman, trad. p.
Jean Clairvoye, Genve, Droz, 1963, p. 56-57.
(3) Ibid. p. 62, d. franaise, p. 58.
(4) sthetische Thorie, Frankfurt a. M., Suhrkamp, 1970, p. 209.
(5) Dans Th. W. Adorno, Noten zur Literatur, Frankfurt, Suhrkamp, 1958, p. 76.
(6) Ibid., p. 80-81.
(7) Ce n'est pas le lieu ici d'expliquer les causes et la nature de leurs diffrends,
voir ce propos N. Tertulian, Georges Lukacs, Le Sycomore, 1980, p. 184, et suiv.

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lyrisme concordent, dans une trs large mesure, et, lorsqu'Adorno dit
que le moi lyrique "ne forme pas directement une unit avec la nature,
lieu de son expression", que cette nature, il "quasiment perdue" et
cherche la "reproduire en l'animant, en se plongeant dans son moi
propre", il ne dit pas autre chose que Lukacs. L'esthtique de Hegel
est la base des thories des deux auteurs; nous y lisons : "La
condition premire de la subjectivit lyrique est d'absorber en soi la
matire relle et de la faire sienne" (8). Mais quel est le porteur de cette
"totalit subjective limite en elle-mme" (9), cet "unique porteur
du sens" (Lukcs) qui fait surgir dans l'oeuvre d'art "la socit comme
un Tout, unit contradictoire en elle-mme" (Adorno) ? Ce n'est pas
cet individu particulier que met jour la biographie d'un auteur, si
intressante et passionnante soit-elle. Cette biographie l'analyse
psychanalytique y comprise n'a de valeur pour nous qu'en tant
que biographie sociale, c'est--dire dans la mesure o elle rvle les
conditions individuelles et en mme temps sociales, pour une fonction
spcifiquement sismographique. L'individualit est la modalit
travers laquelle s'articule la socialite. En d'autres termes : le moi qui
s'exprime dans"L'Isolement" n'est qu'en partie identique avec la
personne Alphonse de Lamartine que la mort de sa bien-aime Julie
Charles remplit d'affliction. C'est seulement dans et par le texte, que
se constitue le moi lyrique dans sa substantielle subjectivit potique.
C'est le dernier qui dans le texte et par le texte recourant aux
expriences du premier comme catalyseurs, transpose la ralit en
oeuvre d'art par le fait de transformer le monde environnant en monde
du moi.
Nous revoici de nouveau devant le problme fondamental de
la mdiation, cependant - et c'tait le but des rflexions prcdentes
nous nous trouvons dsormais un niveau o nous pouvons, plus
efficacement, faire face l'objection que ce problme serait en fin
de compte, insoluble, car nous nous sommes rsolus considrer
la structure immanente d'un texte comme relativement autonome,
sans pour autant retomber dans une interprtation immanente, qu'elle
soit ancienne ou nouvelle. Si nous voulons progresser, il sera pourtant
ncessaire de nous situer au niveau avanc des prises de position les
plus rcentes en matire de thorie littraire et de linguistique. La
sociologie de la littrature, si elle a raison de se dfinir de faon
critique par rapport au formalisme, du structuralisme la thorie de la
communication et de la rception, ne peut nanmoins ignorer ou
mme rejeter les tudes incontestablement importantes et les rsultats
positifs de ces disciplines qui ont, sans aucun doute, aiguis notre
perception de la structure esthtique du texte. Il en est de mme de la
smiotique, dont l'intgration comme instrument mthodologique
pour la sociologie de la littrature tant dans la thorie que dans la

(8) G.W.F. Hegel, sthetik, d. par F. Bassenge, Berlin, Akademie Verlag, 1955,
p. 105.
(9) Ibid., p. 1017.

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pratique, si elle veut apprhender la dimension esthtique.


Offre-telle ses services d'elle-mme indpendamment de sa tendance se
prsenter comme super-science ? On a toute raison d'tre optimiste
quand Algirdas J. Greimas parle d'une "socio-smiotique discursive"
(10) et quand Csare Segre assure que : "La smiotique permet [...]
de placer correctement le problme des rapports entre ralit et
littrature, et par suite mme celui d'une interprtation sociologique
du fait littraire [...] (11)". La sociologie de la littrature aussi a dj
montr la voie d'une synthse mthodique. Peter V. Zima n'a pas
tort quand il crit : "II manque la sociologie de la littrature une
thorie critique du texte qui serait en mesure de dcrire et de
critiquer aussi bien le texte fictionnel que les mtatextes thoriques dans
les contextes socio-historique et socio-linguistique. (12)" Non
seulement le texte, la structure du texte est aussi un "fait social". Il nous
est impossible de ne pas faire ntre le postulat de Zima d'une
sociologie du texte fondement smiotique et d'une critique du discours
comme dimension smiotique de la critique idologique (13).
Le cas particulier que reprsente le discours lyrique a
naturellement sa problmatique propre. La ralit socio-conomique et
politique radicalement transforme par la Rvolution et le premier Empire
contraint, par l'intermdiaire des systmes socio-culturels mdiateurs
et en partie aussi directement, la littrature un conformisme qui
entrane la reconstitution du systme fonctionnel de ses genres dans
la premire phase de la Restauration (14).
Cette transformation canalise le discours de l'individu isol, qui
apparat dans la prose prromantique de Rousseau Chateaubriand
(Ren), dans que
substantielle"
un nouveau
nous considrons
sous-genre
aujourd'hui
lyrique, celui
encore
de comme
la "subjectivit
le
prototype de la posie et que nous dsignerons comme "Posie de la nature".
Le propre de la loi de la transmission littraire du social dans le systme
littraire est que le genre particulier, conformment sa fonction
spcifique, se dlimite par rapport aux autres genres en mme temps qu'il cre le
style particulier son genre. La posie des premiers romantiques est
ralise dans un code restreint, ce que l'on remarque surtout leurvocabulaire, selon qu'il inclue certains systmes ou mieux encore qu'il en exclue
d'autres. Le but des reprsentants de ce code restreint est de rduire le
(10) Smiotique et Sciences Sociales, Paris, Seuil, 1976, p. 56.T
(11) "Les structures narratives et l'histoire". Revue Roumaine de Linguistique
21 (1976) p 355, en allemand dans C.S. Literarische Semiotik. Dichtung - Zeichen
- Gesichte, Stuttgart, Kohlhammer, 1980, p. 141.
(12) P.V. Zima Textsoziologie, Stuttgart, Metzler, 1980, p. 2. Voir aussi : Textsemiotik als Ideologiekritik, d. par P.V.Z., Frankfurt a. M. , Suhrkamp, 1977.
(13) On relvera, parmi les tudes nombreuses, o Zima expose et exprimente
sa conception qui s'oriente essentiellement par rapport la "thorie critique"
de "l'cole de Francfort", ce livre important : L 'Ambivalence romanesque Proust, Kafka, Musil, Paris, Le Sycomore, 1980.
(14) Voir ce propos les rflexions gnrales prsentes dans mon article "Gattungssystem und Gesellschaftssystem", Cahiers des littratures
romanes 1,1977, p. 7 -22.

L Isolement . Essai d 'une interprtation socio-smiotique

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cercle de leurs auditeurs la minorit qui a atteint la mme noblesse


d'me (15), mais c'est contre toute attente leur exclusion explicite de
toute rfrence politique et sociale qui est la base de leur succs. La
condition de cette russite tait que rien ne transparaisse qui aurait pu
tre reconnu comme manifestation des intrts d'un groupe isol.
L'effet obtenu en aurait t pour parler avec Stendhal (Armance)
"comme un coup de pistolet au milieu d'un concert".
Gardons en mmoire ces rflexions thoriques sur le genre en
nous consacrant maintenant l'essai d'une interprtation
socio-smiotique de L'Isolement. Deux principes conduisent notre travail,
principes qui n'auront maintenant plus rien de surprenant : le premier
concerne le rapport entre idiolecte et sociolecte, le second la qualit
rfrentielle du texte. Je serai aussi bref que possible.
1. L'idiolecte est la "parole" d'un auteur prcis dans une uvre prcise.
En tant que notion, c'est en fait un "monstre" (16), parce que, mme
considr comme "style individuel" particulier, il se trouve au point
d'intersection de plusieurs, au minimum de deux, sociolectes auxquels il
participe (17). On doit y recourir, parce qu'il se trouve toujours un
sociolecte qui domine, et que cette dominance hirarchise l'emploi des
autres sociolectes, quand elle ne va pas jusqu' les exclure. C'est pourquoi
nous devons faire une diffrence entre la smiotique du paradigme et
la smiotique du syntagme(18). Les sociolectes sont des "paroles"
collectives (19) et en tant que langues de groupes sociaux ils sont dj
"langue" qui
porteurs
d'idologie
forme leur
par substrat
leur situation
commun.
dia-stratique,
Ils ne sont
au alors
contraire
plus de la
indiffremment la disposition du porteur d'idiolecte (littraire), mais ils lui servent
dans la mesure o celui-ci peut les incorporer ainsi que leurs liens avec
un systme socio-culturel pour tendre la potentialit de connotation
de son texte et pour largir ainsi la champ de la communication. Nous
comprenons par consquence l'idiolecte comme une comptence
individuelle (de langue), labore selon la proportion avec laquelle, en plus
de la dominance de son sociolecte propre, elle dispose des paradigmes
d'autres sociolectes ou qu'elle les ignore pour incompatibilit. Ce fait
d'ignorer, qui implique la ngation de certains domaines, est la
consquence du fait que la structure antagoniste de la socit se reflte dans
la structure sociolectale antagoniste de la langue et dans sa hirarchisa(15) On pourra ici se fier sans rserves, du moins en ce qui concerne les premires
Mditations, aux affirmations de Lamartine.
(16) Voir B. Schlieben-Lange, Soziolinguistik. Eine Einfuhrung, Stuttgart, Kohlhammer, 1973, p. 29.
(17) Voir ce propos J. Lotman, Die Struktur des kunstlerischen Textes,
Frankfurt a. M., Suhrkamp, 1973, p. 100.
(18) Voir Segre, Literarische Semiotik, d. cit. p. 60.
(19) Voir P.V.Zima, Textsoziologie, p. 73, avec une critique de Greimas et en
accord avec Bachtin, Volosinov et Medvedev : "Der Soziolekt erscheint als ein
auf lexikalischer und diskursiver (semantischer und syntaktischer) Ebene Struktirierte Einheit, deren Strukturen als Ideologeme eine mehr oder weniger zusammenhngende Ideologie ausdrcken. " Voir aussi Maria Conti, Principi dlia' communicazione let terria, Milano, 1 976, p. 33 : "Ail' interno di ogni sistema segnico
epocale esiste una gerarchia di codificazioni culturali ben note alTemitente e ai
destinatari di un massagio, come dire una loro sintassi; l'importante rendersi
conto che essa non mai neutrale, ideologicizzata."

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tion dans le texte, et cela invitablement dans la perspective d'une "prise
de position", aussi masque qu'elle soit. Sous cet angle de vue la phrase
frquemment cite de Jakobson selon laquelle "la fonction potique
projette le principe d'quivalence de l'axe de la slection sur l'axe de
combinaison"
(20) nous semble incomplte. Jakobson admet certes une
certaine intentionnalit pour la slection sur l'axe paradigmatique, mais
elle reste vague et indfinie. Pour nous par contre, la question du
principe de motivation de cette slection qui, avec les paradigmes sociolectaux,
projette en mme temps les implications idologiques sur l'axe de
combinaison syntagmatique, est de premire importance. Cela signifie encore pour
nous que la stricte dichotomie substantielle de la "poetic function" et de la
"referential function" est tout aussi insoutenable que la dichotomie
traditionnelle de la forme et du fond. Thoriquement nous voici ainsi dans un premier
temps plus proche de la solution la question de savoir comment des
structures sociales extratextuelles pntrent dans le texte fictionnel potique. Pour
poursuivre notre recherche nous devons dans un second temps nous
consacrer au problme de la qualit rfrentielle du texte.
2. Le rfrent de chaque texte fictif et aussi de chaque texte lyrique est
la ralit extratextuelle, totalit concrte pouvant tre segmente ou
fragmente de mille faons. Contrairement ce que propose une conception
devenue dsute de la thorie du reflet, cette ralit apparat dans
l'oeuvre d'art non pas comme une ralit objective, mais comme une ralit
imagine, "construite", c'est--dire idologiquement prforme (21).
Ce qui est suppos tre "ralit objective" est une ralit "objectivise"
comme "construction sociale". Seulement en tant que telle, gnratrice
de modles, elle dtermine en retour le faonnement de la ralit
objective. Nous pouvons soutenir la thorie du reflet non pas en tant que
reprsentation de la ralit, mais seulement en tant que reprsentation
d'une relation envers la ralit (22). Du fait de cette restriction, qui
lui donne en mme temps la tche de traverser toutes les instances de
mdiation pour clair cir ainsi leur opacit, elle recouvre dsormais une
importance qui lui permet de fonder nouveau sa prtention
hermneutique et idocritique.

Nous diffrencions, dans le systme de signes d'un texte, trois


niveaux de rfrences o les structures extratextuelles sont transpor(20) "Closing Statement : Linguistics and Poetics", dans Th. A. Sebeok, Style
in language, Cambridge, Mass., University Press, 1960, p. 358.
(21) Comparer P. L. Berger, Th. Luckmann, The Social Constructions of Reality,
N. Y., Garden city, 1966; nous utilisons l'dition allemande : Die geselschaftliche
Konstruktion der Wirklichkeit. Eine Thorie der Wissenssoziologie, Frankfurt a. M.,
Fischer, 41974.
(22) Voir ce sujet les dveloppements clarifiants de Gerhard Neumann, "Lyrik
und Mimesis", dans Sprachen der Lyrik. Festschrift fur Hugo Friedrich 70.
Geburtstag, hrsg. von E. Khler, Frankfurt a. M. Klostermann, 1975, p. 570-605.
Pour Neumann, la "structure", justement en posie, est : "ein aus dem Text herausweisendes und herauswirkendes Bewltigungsmodell von Wirklichkeit" (p. 602)
[un modle apte dominer la ralit et qui surpasse le texte par l'impact qui lui
est propre" ] . Nous partageons l'opinion de Neumann qui maintient (p. 594)
que la "nature" de la posie lyrique est aussi "Funktion des dialektischen Verhltnisses von Individuum und GeseUschaft". [une consquence de la relation
dialectique entre individu et Socit ]. Voir aussi l'tude rcente de Hartmut Stenzel,
"Evolution et fonction critique du concept de nature dans la littrature romantique
et dans le socialisme utopique", Romantisme, 30, 1980, p. 29 - 38.

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tes et transformes en structures intratextuelles, autrement dit o


la double qualit rfrentielle du texte extratextuelle et intratextuelle
se constitue :
l.une rfrence extratextuelle de premier degr qui s'applique toute
dsignation directe et dnotativement univoque de faits sociaux,
conomiques et politiques. Elle peut, dans notre cas elle doit mme rester
en dehors de nos considrations pour des raisons que nous avons dj
mentionnes : choix du genre qui exclut tout rapport direct avec la ralit,
genre d'un lyrisme de la nature subjectiviste dans le systme fonctionnel
nouvellement constitu des genres. La rfrence extratextuelle du premier
degr est condamne dans ce lyrisme une latence d'o elle ne peut
tre perue l'intrieur du systme intratextuel de signes que sous cette
forme pour laquelle la smiotique rserve la notion de "symptme" (23).
Ce renoncement la rfrence extratextuelle de premier degr dans le
code du sous-genre lyrique est compens sur un second niveau du texte
que nous voulons nommer niveau des
2. rfrences du second degr. Une qualit double caractrise leurs porteurs
linguistiques, celle d'exercer une fonction de rfrence aussi bien
extratextuelle qu'intratextuelle. Il s'agit ici en majorit, mais non uniquement,
de lexemes smatiquement ambivalents ou mme polyvalents, qui ont
en mme temps la fonction de mots-clefs, mots conducteurs, ou mots
thmatiques que l'on reconnat souvent leur seule rcurrence, mais
parfois aussi, quand ils n'apparaissent qu'une seule fois, seulement aprs
une analyse structurale approfondie. C'est leur polysmie, la
possibilit de se charger de plusieurs signifis, qu'ils doivent la facult de pouvoir
incorporer rfrentiellement dans le texte des systmes contemporains
susceptibles de connotations, c'est--dire aussi des paradigmes
slectionns de diffrents sociolectes. Ce sont des connotations au sens de Hjelmslev
(24). C'est la mme polysmie toujours dirige dnotativement par le
contexte dans une stratgie persuasive particulire, par l rendue
acceptable pour plusieurs groupes sociaux, qui leur prte leur double qualit
rfrentielle. Ce qui caractrise par consquent ces porteurs de rfrence
de second degr, c'est cette garantie, si minime soit-elle, d'une congruence
partielle de plusieurs codes sociolectaux, congruence qui assure ainsi
leur fonction de mdiation des structures complexes extratextuelles
et intratextuelles, et cela par l'intermdiaire de procds particuliers de
smantisation du systme significatif intratextuel. C'est le principe ainsi
dcrit, la smiose, que nous voulons tudier au
3. niveau de rfrence de troisime degr. Nous nous servirons dans ce dodomaine des mthodes formalistes, structuralistes, de la linguistique et
de la smiotique du texte, sans pour autant pouvoir puiser toutes leurs
ressources.

(23) Segre par exemple : Literarische Semiotik, p. 53. La dfinition du symptme


chez Segre correspond celle de R. Barthes du "signei involontaire"
(24) Prolegomena zu einer Sprachtheorie, Munchen, Fink, 1974. Voir ce
sujet K. H. Spinner, "Die Aporien des Konnotationsbegriffs in der Literatursemiotik", dans : A. Eschbach / W. Rader (d.). Literatursemiotik I, Methoden Anly sen - Tendenzen, Tubingen, Narr, 1980, p. 65 - 84.

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Voici maintenant le texte, prpar en fonction de notre dessein


(25) :'"..
L'Isolement
a

I Souvent sur la montagne, l'ombre du vieux chne,


Au coucher du SOLEIL, tristement je m'assieds ;
Je promne au hasard mes regards sur la plaine,
Dont le TABLEAU changeant se droule mes pieds.
II Ici, gronde le fleuve aux vagues cwnantes,
II serpente, et s'enfonce en un lointain obscur;
L, le lac immobile tend ses eaux dormantes
O l'toile du soir se lve dans l'azur.
III Au sommet de ces monts couronns de bois SOMBRES,
Le crpuscule encor jette un dernier rayon
Et le CHAR vaporeux de la reine des OMBRES
Monte, et blanchit dj les bords de l'horizon.
IV Cependant, s'lanant de la flche gothique,
Un son religieux se rpand dans les airs,
Le voyageur s'arrte, et la cloche rustique
Aux derniers bruits du JOUR mle de saints concerts.

V MAIS ces doux TABLEAUX mon ME INDIFFERANTE


N'prouve devant eux ni CHARME, ni transports,
Je contemple la TERRE, ainsi qu'une OMBRE errante :
Le SOLEIL des vivants n'chauffe plus les morts.
VI De colline en colline en VAINportant ma vue,
Du sud l'aquilon, de l'AURORE au couchant,
Je parcours tous les points de l'MM/uVSE tendue,
Et je dis : Nulle part le bonheur ne m' ATTEND,
VII Que me font ces vallons, ces palais, ces chaumires ?
VAINS objets dont pour MOI le CHARME est envol;
Fleuves, rochers, forts, solitudes si chres,
Un seul tre vous manque, et tout est dpeupl.

VIII Que le tour du SOLEIL ou commence ou s'achve,


D'un oeil /NDIFFERtfiVT je le suis dans son cours;
En un CIEL SOMBRE ou pur qu'il se couche ou se lve,
Qu'importe le SOLEIL ? je n' ATTENDS RIEN des JOURS.

(25) Abstraction faite de nos mises en relief, nous reproduisons le texte d'aprs
l'dition de F. Letessier, Lamartine, Mditations, Paris, Gamier, 1968, p. 3 - 4.

L Isolement . Essai d 'une interprtation socio-smiotique


e IX

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Quand je pourrais le suivre en sa vaste carrire,


Mes yeux verraient partout le vzde et les dserts;
Je ne DES/RE RIEN de tout ce qu'il claire,
Je ne demande RIEN VMMENSE univers.

MAIS peut-tre au del des bornes de sa sphre,


Lieux o le vrai SOLEIL claire d'autres CIEUX,
Si je pouvais laisser ma dpouille la TERRE,
Ce que j'ai tant rv paratrait mes yeux ?

XI

L, je m'emvrerais la source o j'aspire,


L, je retrouverais et l'espoir et l'amour,
Et ce BIEN IDEAL que toute ME DESIRE,
Et qui n'a pas de nom au TERRESTRE sJOUR !

XII

Que ne puis-je, port sur le CHAR de AURORE,


Vague objet de mes voeux, m ' jusqu' toi,
Sur la TERRE D'EXIL pourquoi rest-je ?
Il n'est RIEN de commun entre IslTERRE et MOI.

XIII

Quand la FEUILLE des bois tombe dans la prairie,


Le vent du soir s'lve et l'arrache aux vallons;
Et MOI, je suis semblable la FEUILLE fltrie :
mportez-MOI comme elle, orageux aquilons !

La forme strophique est simple : le pome est compos de treize


quatrains d'alexandrins rimes croises o a est toujours fminine,
b masculine. Les treize strophes s'organisent en groupes de 4 + 5 + 4
strophes, ce qui saute aux yeux aprs premire lecture cause des
deux mais qui introduisent la deuxime et la troisime partie et
marquent de faon nette l'opposition par rapport la partie prcdente.
Cette division en trois parties donne notre pome en quelque sorte
la forme d'un tryptique. C'est seulement en tant que moi lyrique,
moi dans lequel s'est transform le pote, que Lamartine "raconte"
les phases d'une "mditation". Lieu : paysage de montagnes;
perspective : du haut de la montagne s 'largissant dans la valle et dans la
plaine, se perdant dans le lointain; moment : le soir, au coucher du
soleil; faon de ressentir : rsum de sensations souvent prouves
("Souvent sur le montagne ..."). La direction du regard du haut
vers le bas se transforme en opposition intrieur-extrieur et dans
le contraste moi-monde. Nous revoici ainsi la macrostructure qui
est vidente et qui a dj en soi la valeur d'un signe signifiant, celui
de l'ordre primaire d'une exprience problmatique de la ralit.

1 06

Erich Khler

Rsumons tout fait provisoirement : la premire partie est


un tableau, aussi nomm comme tel (V, 4), panorama sur un paysage
romantique idyllique qui prsente au triste pote ("tristement", I, 2)
tout ce que la nature et les hommes peuvent lui offrir en beaut,
paix, dvotion et en sons religieux pour le consoler. Rien ne manque,
ni la montagne ni la valle, ni le fleuve ni le clocher villageois et le
son des cloches, ni le crpuscule et la monte de la lune, dcors d'une
mlancolie plutt tendre qu'amre. Mais dj au premier vers de
la deuxime partie (V, 1), suivi d'un hyperbate plein d'effet - ces
doux tableaux se rvlent vains et vides pour l'me devenue
indiffrente (mon me indiffrente). La nature qui s'tend jusqu'au cosmique
laisse le moi, abandonn au nant, tout fait comme une ombre errante
(V, 3), comme quelqu'un dj mort en plein milieu de sa vie et qui
doute de toute possibilit de bonheur. Au centre de la deuxime
partie, nous trouvons ce vers (VIII, 4), objet d'admiration de la
critique et dans lequel elle n'a pourtant vu souvent que la manifestation
du bouleversement personnel de Lamartine caus par la mort de Julie
Charles, mort qui serait en mme temps le motif dterminant de la
gense de "L'Isolement" (26) : Un seul tre vous manque, et tout est
dpeupl. En ralit, nous pouvons, ici aussi, appliquer cette loi selon
laquelle chaque thmatisation littraire de l'amour qui ne se limite
pas uniquement la sexualit est en fait la rduction gnratrice de
sens ou de non-sens d'une recherche de l'identit, recherche
troitement lie au rapport de l'individu la socit. L'preuve de
commutation phonmatique pleine d'esprit que Giraudoux a effectue
sur ce vers "Un seul tre vous manque, et tout est repeupl" (27) vient encore, dans son renversement paradoxal, confirmer ce fait.
Vimmense tendue apparat vide de sens Y oeil indiffrent du moi
qui n'attend plus rien de la vie (je n'attends rien des fours, VIII, 4),
ne dsire plus rien dans Vimmense univers (IX, 4),qui ne rencontre
partout que le vide et les dserts (IX, 2). Mais peut-tre l'me
dpouille de son enveloppe terrestre trouvera-t-elle le bien idal en quittant
le terrestre sjour (IX, 4), la terre devenue exil (terre d'exil XII, 3),
pour ce vague objet de mes voeux (XII, 2) qu'on ne peut pas nommer
(qui n 'a pas de nom, XI, 4). La symbolique mtaphorique de l'automne,
du vent et du feuillage qui tombe unit dans la dernire strophe
l'aspiration la mort et l'espoir incertain d'un bonheur dans l'au-del.
La critique a depuis longtemps dcouvert toutes les sources
possibles et imaginables des nombreux motifs : Ptrarque, Rousseau,
Ossian, Millevoye, Grey, Chateaubriand entre autres, en remontant
mme jusqu' de vritables "citations". Si nous nous contentons de ce

(26) II ne faut pas oublier que Lamartine pousait Elisa Birch la mme anne
o il publiait les Mditations potiques. "Anne de gloire et du bonheur" dit
F. Letessier de l'anne 1 820.
(27) La guerre de Troie n 'aura pas lieu, I, 4 , voir Letessier, d. cit., p. 468.

<r L 'Isolement . Essai d 'une interprtation socio-smiotique

107

rsultat, "L'Isolement" aurait peine plus de valeur qu'un centon, dont


l'effet reposerait uniquement sur la combinaison raffine d'lments
emprunts. Leur organisation dans la chane syntagmatique du
discours lyrique montre cependant comment, l'intrieur d'un rseau
troit de relations euphoniques smantises, ils deviennent des centres
qui oprent les processus de la production smiotique du sens.
En reproduisant le texte, nous avons mis en relief :

1 . En majuscules les lexemes rcurrents ainsi que quelques lexemes isols que
pour de bonnes raisons nous tenons pour des notions-cls; ils se situent
tous au niveau des rfrences de second degr.
2. En italiques quelques-uns des porteurs les plus importants d'isotopies
phontiques et phonmatiques au niveau des rfrences de troisime
degr. Les faire ressortir exhaustivement n'est pas possible graphiquement.
Nous avons cherch tre complets seulement pour le cas en. an.
3. En majuscules cursives nous indiquons les lments isols de lexemes
rcurrents qui affectent aussi des sons neutres en soi et les smatisent,
ce qui permet la formation d'isotopies smmiques que nous pouvons
classer. Il nous faut, ici encore, renoncer tre complet.

La mise en relief des lexemes rcurrents nous amne


l'hypothse que leur poids smantique, sans considrer encore la frquence
de leur apparition, prsente des diffrences, par consquent qu'ils
sont hirarchiss, ce qui nous permet en mme temps de constater
que leur distribution dans le texte s'oriente selon sa macrostructure
et que cette distribution est trs importante pour sa constitution.
Nous remarquons tout de suite que parmi ces lexemes rcurrents
il s'en trouve quelques-uns qui n'apparaissent que dans un seul de nos
trois groupes de strophes, et ceci uniquement dans le second :
indiffrent (V, 1; VIII, 2), charme (V, 2; VII, 2), immense (VI, 3; IX, 4),
vain (VI, 1 ; VII, 2), attendre (VI, 4; VIII, 4). D'autres apparaissent
dans deux groupes de strophes, ainsi dans le premier et le second :
ombre (I, 1; III, 3; V, 3), sombre (III, 1; VIII, 3), tableaux (1,4; V, 1),
dans le second et le troisime : me (V, 1; XI, 3), terre (V, 3; X, 3)
[ terrestre XI, 4 ] ; XII, 3, 4), moi (VII, 2; XII, 4; XIII, 3, 4), dsirer
(IX, 3; XI, 3), aurore (VI, 2; XII, 1), ciel {deux) (VIII, 3; X, 2) rien
(IX, 3,4; XII, 4). Deux lexemes se rpartissent sur les trois parties :
soleil (I, 3; V, 4; VIII, 1,2; X, 2 remarquons le en passant : soleil
se trouve chaque fois la fin du premier hmistiche, avant la csure,
et forme une rime intrieure dans la strophe VIII), jour (IV, 4; VIII,
4; XI, 4 [ sjour ] ). Une seule fois seulement un lexeme rcurrent
saute la partie du milieu : char, pris dans son sens mythologique (de
la lune, de la nuit, III, 3, et char de l'aurore, du jour, XII, 1).

Erich Khler

108

Nous constatons que les lexemes rcurrents qui s'talent sur toute
la macrostructure formelle et se concentrent dans la partie du milieu
(b) forment dans leur distribution les constituantes essentielles pour
la cohrence du pome en son entier. Comme ils sont dots (en tant
que porteurs de rfrences de second degr) d'une rfrence de qualit
double, on pourra galement leur attribuer en employant la
terminologie de Greimas une fonction actantielle. Les analyses suivantes
ont alors un objectif double : tudier d'une part ces lexemes dans
leur particularit de centres ou de point de dpart d'isotopies, et
d'autre part leur fonctionnement actantiel.
Une autre observation importante s'impose. La porte d'un
lexme-cl n'est pas lie sa frquence (qui n'en devient pas
ngligeable pour autant) mais il lui suffit d'apparatre une seule fois et
parfois il ne lui est mme pas ncessaire d'tre cit explicitement
si des procds intratextuels de smiose adapts sont mis en jeu.
Commenons avec un exemple du dernier cas.
La frquence des sons eu, ieu, n'aurait, mise en comparaison
avec la "langue", rien d'extraordinaire en soi si leurs mots-porteurs
n'apportaient pas en majorit un poids smantique reli des
systmes extratextuels et s'ils n'taient pas pourvu de caractristiques
mtriques et rhtoriques d'une importance particulire. Relig/
(IV, 2) est la csure, tout comme auparavant vapom/x (III, 3) et
aprs eux (V, 2) ; seul et dpewpl se trouvent dans le vers central
du pome (VII, 4) la place prcise qui leur permet leur structure
chiasmatique (voir ci-dessous). Mais peut-tre introduit le premier
vers de la strophe (X, 1) qui fait dbuter la troisime partie, strophe
dans laquelle riment deux et yeux. Le deuxime vers de cette strophe
est un chiasme phontique trs ingnieux :
Lieux o le vrai soleil ckwre d'autres deux.
Le vrai soleil est en fait Dieu, qui, insinu de faon insistante ne peut
tre nomm,
passions"
danssi leceGnie
n'est du
enChristianisme
rfrence au chapitre
comme Vague
"Du vague
objet des
de
mes voeux (csure, XII, 2) et comme bien idal . . . qui n'a pas de
nom (XI, 3-4). Peut-tre est-il trop audacieux de voir en bien idal
un paragramme de Dieu (nous n'y insisterons pas). Par contre, il est
certain que le bien de ce syntagme est tenu en opposition phonmatique avec le rien rcurrent qui, dans une construction parallle anaphorique (Je ne dsire rien . . . Je ne demande rien), forme une rime
intrieure la csure aux vers IX, 3 - 4, achve la phrase de la mditation
sur "l'indiffrence" (deuxime partie, b) et scelle le dtachement de
tout lien terrestre (XII, 4) (// n'est rien de commun entre la terre et
moi). Nous devons renoncer exposer ici les interfrences riches en
potentialits avec les autres squences intratextuelles, mais nous
pouvons faire cette constatation : la srie phontique eu, ieu forme une
isotopie qui dans ce cas, mme sans lexeme focalisant se rattache
un systme extratextuel : une religiosit contradictoire, hsitante,
vague, religiosit qui, avec ses lments de mysticisme, de noplato-

L Isolement >. Essai d 'une interprtation socio-smiotique

1 09

nisme et de rsignation n'est plus en mesure d'identifier ce bien idal


prometteur d'identit au Dieu chrtien. De ce fait elle a refoul son
nom dans la langue latente d'o, il est vrai, le lecteur disposition
chrtienne peut le retirer sans peine (28).
Nous avons dj dit plus haut que la signifance de certains lexmes-cls (rfrences du second degr) < n'tait pas forcment lie leur
rcurrence. Nous voulons tout d'abord dmontrer cela partir du mot
que Lamartine a choisi comme titre : premire orientation du lecteur,
en mme temps instrument subtil pour la stratgie du codage et pour
le sens des connotations (29). Nous n'avons pas l'ambition de vouloir
enrichir la recherche des sources, mais notre intrt pour l'intertextualit et pour le systme rfrentiel de notre texte nous incite
penser de ce point de vue Benjamin Constant et Lammenais (30).
Lamartine n'a pas choisi "solitude" ("Einsamkeit"), qui exprime
un tat, mais isolement ("Vereinsamung"), qui en tant que driv d'un
verbe (isoler), dsigne un processus en cours. Non pas la "solitude",
depuis Rousseau de connotation tout fait positive, voque dans
la strophe VII, 3 (solitudes si chres) pour tre rejete avec toute la
topique richement prsente du paysage de l'me romantique
maintenant vide de sens, mais un isolement qui contient dj la notion
"alination". L'ide d'une "solitude" choisie librement reprsente
la dernire possibilit de crer une vision du monde indpendante
des contraintes sociales. Cette ide est abandonne en tant qu'illusion,
qui ne peut retenir la vague d'une indiffrence paralysante conforme

(28) La fin de la squence de eu qui est aussi la fin du pome, s'intgre encore
cette isotopie : XIII, 4 (Emportez-moi comme elle, orageux aquilons) est
"citation" de Chateaubriand (Ren).
(29) voir notamment sur la smiotique du titre (en ce cas souvent nglige par
la critique) R. Hess, 'Titel und Text", Iberoromania 1 2, 1 980, p. 68 et suiv.
(30) Adolphe de Benjamin Constant est paru en 1816, en mme temps Londres
et Paris. Ellnore, la matresse d'Adolphe n'a pas encore succomb ses
tourments et sa maladie dont Adolphe est la seule cause, que le protagoniste sait
dj qu'il sera l'avenir, seul dans le "dsert du monde", qu'il voulait traverser
en toute indpendance j'tais dj seul sur la terre et il constate amrement :
"Dj Visolement m'atteignait". Que l'on compare avec Lammenais dans la
premire partie de son Essai sur l'indiffrence (1817) : "Je vois ces effroyables espaces
de Vunivers qui m'enferment, et je me trouve attach un coin de cette vaste
tendue [...] Je ne vois que des infinits de toutes parts, qui m'engloutissent comme
un atome, et comme une ombre qui ne dure qu'un instant sans retour," (F. R. de
Lammenais, Oeuvres compltes, d. p. L. Le Guillou, t. I, Paris 1836, Reprint
Genve, Slatkine 1980, p. 207).

110

Erich Khler

la dfinition que donne Lammenais du "mal du sicle" (31). Elle cde la


place la pense amre que mme la nature - projection antithtique
de la "nature" de la socit - est devenue inhabitable, que mme la
nature par consquent se drobe la recherche de l'identit. L'article
dfini indique qu'une exprience collective est transforme en une
exprience personnelle exemplaire et en mme temps dfinitive.
Les titres sont des signaux. Notre interprtation du prsent titre
n'aurait cependant jamais t aussi catgorique si nous n'avions pas
de bonnes raisons d'apercevoir en lui le point de dpart d'un processus
de smiose complexe. Afin d'claircir notre propos, nous reproduisons
typographiquement le titre de plusieurs manires en faisant ressortir
chaque fois les phnomnes d'importance phonmatique :
1
2
3
4
5
6
7
8
9

l'isolement
L'IsoLement
l'Isolement
l'iSolement
l'isOlement
l'iSOLement
FisoleMent
l'isolemENt
l'isoleMENt

L 'Isolement n'est pas seulement une unit signifiante d'lments de


langue, bien plus, ce mot se rvle tre un faisceau de smes d'o prennent
leur dpart des isotopies smmiques qui se laissent elles-mmes
ordonner en ciassmes. Il n'est pas possible de les retracer toutes ici,
mais nous en rencontrerons quelques-unes pour ainsi dire "en route".
Nous portons notre intrt sur deux d'entre elles : en / an (numro 8)
qui se relient souvent m (numros 7 et 9) et sol (numro 6) ,
galement enregistr dans les sries s et / (numros 4 et 2).
En I an est une des squences phoniques redondantes de notre
texte. Je ne veux fatiguer personne en les numrant, mais noterai
pourtant les faits suivants. Il y a huit rimes en an / en, trois fois la
csure. On retrouve frquemment cette squence dans les lexemes
rcurrents du sens desquels nous avons dj montr en partie
l'importance :
indiffrENt (V, 1; VIII, 2); immENse (VI, 3; IX, 4);attEND (VI, 4;
VIII, 4); tENdue (VI, 3); tENd (II, 3). Apportent un poids
motionnel propre, parfois aussi rfrentiel au systme : tristemENt (I, 2);
cumANtes (II, 1, rime); dormANtes (II, 3, rime); errANte (V, 3,
rime) vivANts (V, 4, csure); couchANt (VI, 2, rime); lANcer (IV, 1;
XII, 2). Notons en passant des rptitions proches comme immENse
tENdue (VI, 3), chANgeANt (I, 4), cepENdANt (IV, 1), s'lAN(31) Exprim ds le dbut de rintroduction" de YEssai sur l'indiffrence:
"Le sicle plus malade n'est pas celui qui se passionne pour Terreur, mais le sicle
qui nglige, qui ddaigne la vrit. Il y a encore de la force, et par consquent
de l'espoir, l o Ton aperoit de violents transports : mais lorsque tout
mouvement est teint, lorsque le pouls a cess de battre, que le froid a gagn le coeur,
qu'attendre alors, qu'une prochaine et invitable dissolution." (Ed. cit., I, p. I - II).

L 'Isolement >. Essai d 'une interprtation socio-smiotique

111

ANt (IV, 1). Dans une perspective smiotique du texte il ne peut


y avoir aucun doute que tous les segments homophones, y compris
les morphmes, sont smantiss par des lexemes, la plupart du temps
rcurrents avec rfrence extratextuelle, lexemes qui forment
eux-mmes des focalisations, pendant que d'autres, rfrence intratextuelle,
servent de pont et transportent le sens en voie de constitution.
L'isotopie smmique en / an est souvent relie la squence
phonique de m place en allitration (en dbut de mot comme en
dbut de syllabe) : VisoleMENt (titre), tristeMENt (I, 2), cuMANtes (II, 1, rime), dorMANtes (II, 3, rime), imMENse (IX, 3; IX, 4),
comMENce (VIII, 1), deMANde (IX, 4). Aussi bien pour en I an que
pour ment / man nous constatons que de la premire strophe la
strophe IX leur frquence augmente et que la squence atteint son
apoge dans un mot que nous avons jusqu'ici nglig : MANque, au
centre du pome, dans le vers clbre (VII, 4), sa csure, sans
correspondance phontique l'intrieur de ce vers construit en son entier
sur un chiasme phonique. L'isotopie smmique trouve son signifi
commun, son unit, qui pourrait tre montre aussi dans la
perspective de l'quilibre et de la runion de ces classmes, dans un manque
fondamental, dans une absence.
Venons en maintenant sol {ViSOLement, SOLitudes (VII, 3), SOLeil) qui, comme nous l'avons dj dit, apparat cinq fois, est rparti
sur les trois groupes de strophes, se trouve toujours la place mtrique
privilgie de la csure et forme dans la strophe VIII une rime
intrieure embrasse. Cette rcurrence porte par les sries s et / nous
autorise inclure un mot qui a la mme racine tymologique, le patronyme
seul. Nous ne le rencontrons qu'une seule fois, mais de nouveau au
vers VII, 4 : Un seul tre vous manque .... Nous avons parl ci-dessus
de l'importance de la squence smique eu / ieu, au cours de laquelle
le nom de Dieu est voqu mais reste explicitement non-prononc.
L'interfrence de cette squence avec celle de sol / seul donne cet autre
vers, construit en chiasme (X, 2), sa structure de fond smantique :
LIEUx o le vrai SOLeil claire, d'awtres cIEUx.
Ce qui forme le dnominateur commun des isotopies que nous venons
de discuter, c'est l'unicit, l'originalit aussi du moi dans son abandon
qui porte maintenant son "vague" espoir sur .une des plus hautes
incarnations de cette unicit : le vrai soleil.
Ici, en fait, l'opposition fondamentale de notre pome est mise
en vidence : terre et soleil, signes de la langue avec un systme
extratextuel rfrences multiples - et comportant la tension force
du dsespoir et de l'espoir du moi. La srie des cinq occurrences de
terre prend son dbut dans la partie 2 (b) (V, 3), se concentre dans
la partie (3) (c) et dans le refus dfinitif de toute communaut entre
la terre et le moi (XII, 4). Du fait de sa voyelle tonique, terre s'intgre
dans l'abondante srie des sons avec e ouvert, qui mrite notre attention
pour diffrentes raisons. Cette voyelle n'est pas moins de sept fois
dans la rime (str. I, IV, VII, VIII 2 fois, X), dont une fois dans
le mot terre lui-mme (X, 3). On la rencontre souvent aux syllabes

112

Erich Khler

la csure, comme cette rime intrieure de la strophe XI, 1 2,


o elle domine deux hmistiches parallles avec anaphore et homoioteleuton : L, je m 'enivrera/s . . . / L, je retrouvera/s. La srie est
porte smantiquement et renforce, avec la formation de classmes,
par des mots comme : chne (1,1), promne (I, 3), pleine (I, 3), reine
(III, 3), flche (IV, 1), airs (IV, 5), concerts (IV,4), palais (VII, 1),
chaumires (VII, 1), forts (VII, 3), s'achve (VIII, 1), se lve (VII, 3),
ciel (VIII, 2), carrire (IX, 1), dserts (IX, 2), claire (X, 3; X, 2),
univers (IX, 4), peut-tre (X, 1), sphre (X, 1), vra/ (X, 2), prairie fltrie (XIX, 13, qui forment une rime riche) et enfin elle, synecdoque la
csure (XIII, 4). Il ne serait pas trop difficile de classifier ces exemples
nous n'avons pas pu travailler exhaustivement et de rattacher les
classmes aux champs smantiques qui se forment autour des "actants" de la
Mditation premire. D'autres phnomnes importants sont cependant
observer encore ce propos. La squence du e ouvert forme non
seulement les deux mais, dont nous connaissons dj la fonction, elle traverse
aussi, et par deux fois, ces deux vers construits en chiasme dont
l'importance particulire est dj devenue plusieurs fois manifeste :
Un seul tre vous manque, et tout est dpeupl
(VII, 4)
Lieux o le vra/ sole/1 cla/re d'autres cieux
(X, 2)
(suivis des vers : Si je pouva/s la/sser ma dpouille la terre, / Ce que
j'ai tant rv parai tra/t mes yeux).
Il nous semble dsormais vident que les lments htrognes qui
se laissent organiser en classmes se runissent en une isotopie complexe
et contradictoire en elle-mme. Nous voulons claircir ce problme
en revenant encore une fois terre.
A sa premire occurrence (V, 3), terre apparat dans le regard
d'une ombre errante, d'une me dj partie qui n'a pas encore trouv
le chemin du royaume des ombres, qui, encore emprisonne dans le
corps humain, aspire dj fivreusement le quitter. Cela nous
rappelle le "cor meum inquietum est" de Saint Augustin. Le systme
extratextuel de rfrence est double : mythologique et religieux. A sa
deuxime occurrence (X,2), en position de rime, terre est le monde
matriel, terrestre, auquel l'homme rend son corps pour contempler l'tre
suprme qu'on ne peut pas nommer. Systme de rfrence : religiosit
mystique, non exempte d'lments de noplatonisme, comme le
montre galement le contexte o se trouve le syntagme terrestre sjour
(XI, 4). Le vers XII, 4-11 n'est rien de commun entre la terre et moi contient la
"monde"
- signifi
consquence
de terre philosophique
ici - refuse tout de
senscette
la vie.
exprience que le
Jusqu' prsent, nous avons laiss de ct la quatrime
occurrence de terre, dans le syntagme terre d'exil (XII, 3) et ceci parce que
la place spcifique de ce syntagme dans le rseau des isotopies intratextuelles demande une analyse, parce que le rattachement de
terre exil qui n'apparat qu'une seule fois mrite une attention
particulire, enfin parce que terre ne peut pas tre rduit entirement au

<r L 'Isolement >. Essai d'une interprtation socio-smiotique

113

systme rfrentiel mythologique, religieux, mystique, philosophique


nonc plus haut; pour toutes ces raisons nous sommes amens voir
en terre d'exil la notion-clef, du texte.
Terre n'est pas uniquement un des ponts les plus importants
de l'isotopie smmique que nous connaissons, du e ouvert. Il est
en mme temps rattach la squence phonmatique er, ainsi donc
des champs smantiques actantiels que nous voyons reprsents
principalement dans dserts (IX, 2) et univers (IX, 4) qui forment
une rime (en opposition au classme idyllique et harmonique, avec
entre autres airs [ IV, 2 ], concerts [ IV, 4 ], chaumires [ VII, 1 ],
chres [ VII, 3 ] tous mots-rimes). Exil rpte le e ouvert de terre
et s'ordonne dans la squence phonologique. Pour la dernire syllabe,
ce n'est pas la graphie, mais la phontique qui joue un rle : ek-sil.
s et / la relient de faon paragrammatique dans l'isotopie sol ! Son
segment vocalique / est un lment de la srie phonologique continue
organise en classmes, qui de l'Isolement aquilon (XIII, 4) s'tend
du titre jusqu'au dernier mot du pome. Par trois fois, i tonique
dtermine la rime (IV, 1, 2; XI, 1, 3; XIII, 1, 3). Deux classmes oppositionnels se dgagent : l'un de nouveau idyllique-harmonique avec gothl
que (IV, 1), religieux (IV, 2), rustique (IV, 3), colline (VI, 1), solitudes
(VII, 3), etc., et un autre pessimiste avec l'Isolement, immobile (II, 3),
indiffrent (V, 1; VIII, 2), Immense (VI, 3; IX, 4), univers (IX, 4),
vide (IX, 2), parvenant son apoge dans exil. Et finalement un
troisime classme, conduisant hors du conflit, l'aspiration vers le bien
Idal (XI,3), un classme qui part pourtant de l'exprience de la terre
comme exil en passant pas suivre (IX, 1), je m'enivrerais (XI, 1),
aspire (XI, 1), dsire (XI, 3). Un schma simplifi concrtisera les
interfrences des isotopies smmiques :

(a)

(b)

terre
terrestre
(c)
terre
terre

(X, 3)
(XI, 4)
(XII, 3)
(XII, 4)

terre

d'ex//

exil (XII, 3)

114

Erich Khler

Sur le fond d'un rseau troit de signes rcurrents, exil, qui n'apparat
qu'une seule fois, se profile de faon trs prononce. Ce mot se trouve
immdiatement avant la csure. Son appartenance des isotopies
smmiques pertinentes et son rattachement terre en font un point
d'intersection de squences smantises renforces par des
changements intermdiaires et des interfrences. En mme temps, exil
appartient ces lexemes qualit rfrentielle double et dont la fonction
premire est de transposer la ralit en formation artistique.
Incontestablement terre et exil se dfinissent cet endroit et
se donnent rciproquement la puissance dans un procs de smiose,
et ceci un tel degr que le syntagme qui les relie devient le point
de convergence d'isotopies pertinentes et forme le noyau
dichotomique d'un champ smantique magntique.
Ici plusieurs questions se posent : de quelle nature est le
potentiel d'association exil ? Quelles rfrences le texte contient-il des
systmes contemporains susceptibles de connotations et leurs
registres spcifiques (paradigmes) ? Le mtatexte par l'intermdiaire
duquel le lecteur contemporain concrtise le texte est
contrairement la rception des gnrations futures - entr dans la stratgie
de production du texte et du sens l'aide de la smiose intentionnelle
et en fonction de la comptence diastratique sociolectale de l'auteur.
Mme si, au dshonneur de l'histoire de l'humanit, il y eut des exils
par tous les temps, la polysmie de exil reste nanmoins spcifique
son poque et nous pouvons et devons reconstruire son systme
rfrentiel socio-culturel. La smiotique du paradigme (32) se
consacre aux systmes idologiques qui transmettent et dterminent la
constitution de la ralit. Dans le cas de notre pome, il s'agit en premier
lieu des systmes idologiques filtrs par la loi du style du genre choisi,
d'un discours religieux, c'est--dire philosophique et moraliste,
enferm dans le rservoir slectionn de la tradition littraire (idiolectal)
leur disposition. Ce que le texte cache, en "traduisant", en
transformant et sublimant une information et un message, ce sont les motifs
qui proviennent de la ralit politique et socio-conomique. Exil
employ comme polysme autour de 1 8 1 8 - mdiatis qu'il est par
la couche et le systme sociaux peut tre connot et monosmis
(respectivement re-dnot) mtatextuellement par les groupes sociaux
suivants : la vieille aristocratie de l'Ancien Rgime, effectivement
exile du fait de la Rvolution; la noblesse de robe et la petite noblesse
pauvre ou dpossde, mme si elle n'est pas rellement exile; les
privilgis dchus du premier Empire; les groupes progressistes de la
Bourgeoisie qui pendant la Restauration sont privs des avantages
acquis pendant l're rvolutionnaire; une gnration qui s'en tient,
si ce n'est plus la Rvolution, du moins l'actionnisme universel
de l're napolonienne et qui ressent le rtrcissement du champ
d'expansion et d'ascension comme une paralysie sociale qui exile
toutes les nergies. Il n'est pas ncessaire d'noncer ici les preuves
(32) Voir Segre. Literarische Semiotik, p. 60;
als Ideologiekritik, ouvr. cit., p. 10.

cf. P.V. Zima, Textsemiotik

L 'Isolement . Essai d 'une interprtation socio-smiotique

115

d'une disponibilit de ces groupes sociaux, envers une smantique


rfrentielle d'exil. La notion d'exil se tenait dj la disposition
du futur "march des biens symboliques" pour parler avec P. Bourdieu
(33). Pourtant lequel des groupes sociaux ci-dessus nomms l'a-t-il
mise effectivement sur ce march ?
Il n'est pas trop difficile de trouver une rponse. La critique
a fait assez souvent observer sans pour autant en tirer toutes les
consquences que le romantisme ses dbuts est l'oeuvre des potes
de la petite noblesse dpossde, principalement (except A. de Musset)
de la noblesse de province (34). Lamartine, dont les anctres sont
passs au dbut du XVIIIme sicle de la "noblesse de robe" la
"noblesse d'pe" et dont le pre, troisime fils et fils le plus pauvre
d'une famille trs aise ne lui donna en hritage que la maison de
campagne de Milly et quelques vignobles, Lamartine peut tre
considr comme un reprsentant typique de cette couche sociale. C'est la
frustration historique profonde de ce groupe de la petite noblesse de
province, domin par le sentiment d'impuissance, de vide, d'inutilit,
de la perte irrvocable de leurs fonctions garanties dans les documents du
pass (35), qui leur permet de dcouvrir l'me romantique.
La correspondance sociologique du "romantisme gentilhomme"
la "petite noblesse de province" (P. Barbris) nous semble donc
convaincante. Elle nous permet dsormais de tirer des conclusions
l'gard de ces signifis de terre qui forment le noyau
socio-smiotique latent, cach par la stratgie de codage de ce lexeme recurrent :
terre, comme les terres d'une famille noble, comme domaine, mais
dans le sens d'une transfiguration nostalgique d'un monde patriarcal
pass idyllique qui permet de la poser mtonymiquement, en tant
que pars pro toto comme "nature". Qu' elle tait domine, qu'elle
tait "proprit" dans le sens des domaines aristocratiques-fodaux,
le regard du pote du haut de la montagne sur le paysage paisible
ses pieds ( mes pieds, X, 4), regard qui englobe encore tout, en
tmoigne encore. Que la terre n'a plus cette qualit, cela se traduit
dj dans tristement au I, 2 (qui reprend l'isotopie en i introduite
avec L'Isolement). Sa dsubstantialisation politique, conomique et
sociale atteint dans notre pome mme ce qui survivait en elle comme
corrlation motionnelle (non sans l'influence des physiocrates) :
la nature. Elle aussi, nous le savons dj, est rejete comme vide de
sens, quand la terre devient terre d'exil. Si la terre est pourtant le refuge
de "me romantique" c'est parce que ses connotations affectent
tous les groupes sociaux "isols" et "exils", par le fait non
ngligeable que la dnotation fodale de terre est devenue vide et s'est
(33.) P. Bourdieu, "Le march des biens symboliques", L'Anne Sociologique,
Troisime srie, 1971, p. 49 - 126.
(34) Par ex. G. Hess, "Die Tragdie der franzsischen Romantik", dans : Romanica, Festschrift fur Fritz Neubert, Berlin, Akademia - Verlag, 1948, p. 139 et
suiv., rimprim dans G. Hess, Gesellschaft, Literatur, Wissenschaft. Gesammelte
Schriften, 1938- 1966, Munchen, Fink, 1967, p. 156 et suiv., p. 159; P. Barbris
dans Manuel d'histoire littraire de la France, t. IV, 1, Paris, Ed. Sociales, 1972,
p. 494.
(35) Nous partageons le point de vue de P. Barbris, loc. cit., p. 493.

116

Erich Khler

trouve peut-tre change smantiquement par l'intermdiaire du


concept d'une "terre natale" crois avec une notion de patrie
implicitement comprise comme nationale. Ce concept commande un
nouveau systme de valeurs, issu de la Rvolution et de l'Empire et dont
la dimension atteint tous les groupes. Mais par ce processus qui met
la disposition d'un "march des biens symboliques" sociologiquement
disparate le signifi transmis transsociolectalement de terre,
initialement domaine fodal patriarcal, ce premier signifi devient
l'objet d'un doute qui est d'une importance centrale pour la
comprhension de la macrostructure : la "forme" extrieure et syntagmatique
de notre pome. La terre dont la "nature" sauve l'individu isol, est
peine perue comme nouvelle patrie pour l'me et dans le dsert
de la socit qu'elle se trouve encore une fois aline par la socit
mme. C'est pourquoi la production du sens de la posie romantique,
ds la Mditation premire commence par se mettre en question.
La macrostructure des trois parties de L'Isolement peut tre
comprise comme syllogisme, mais aussi comme figuration des trois
tapes thse, antithse et synthse. Retournons par del le dcodage
multiple, qui nous a longuement occup, au niveau des idologmes
qui se trouvent plus proches de l'infrastructure. Les trois tapes cidessus nommes en mme temps que les trois phases de la Mditation,
peuvent alors tre historises et caractrises de la faon suivante.
a) vocation nostalgique d'un monde pass qui tait bien rgl, qui avait
un sens, comme nature idyllique-harmonique,
b) le prsent, qui n'a que des attitudes d'indiffrence opposer l'irrvocabilit de la perte de ce monde (36),
c) un avenir dont on ne peut phis attendre qu'il soit encore de ce monde,
et qui pour cette raison est transpos dans un vague au del.
A ce niveau du texte, nous pouvons dsormais voir dans quelle mesure
s'applique la phrase d'Adorno selon laquelle les oeuvres d'art sont
"l'historiographie de leur poque, historiographie qui ne se reconnat
pas pour telle (37)". Monde et Histoire dans la perspective de la
situation existentielle de la petite noblesse de province autour de 1820 (38)
prennent ici leur forme pour ainsi dire abstraite et en mme temps
tout fait concrte, c'est--dire leur forme macrostructurelle. Nous
comprenons maintenant mieux pourquoi Lukcs pouvait dire que ce
qui est vraiment social dans l'art, c'est la "forme". Nous nous
exposons tranquillement au reproche de rductionnisme! La partie de
notre analyse qui peut susciter l'impression d'un tel rductionnisme
a t ncessaire pour dcouvrir d'o viennent les impulsions qui
structurent l'oeuvre d'art aussi bien qu'elles lui font dpasser les limites
(36) Diagnostiqu et dnonc par Lammenais qui, soit dit en passant, appartient,
lui aussi, une famille de la noblesse de province.
(37) Asthetische Thorie, op. cit., p. 272.
(38) En 1836 encore, Alfred de Musset diagnostiquera la "maladie du sicle"
comme l'tat d'me des "enfants du sicle" entre ce qui tait, et ce qui n'est pas
encore (1er chap, de sa Confession d'un enfant du sicle ).

L 'Isolement i. Essai d 'une interprtation sodo-smiotique

117

de ses idologies (39). C'est seulement de cette manire que Ton peut
lucider la nature de la relation de l'art avec la ralit, relation que
nous pouvons plus gnralement qualifier de diffrence esthtique.
Une structure peut tre dcrite - et doit Ftre le plus exactement
possible mais elle ne peut tre comprise que comme structuration, ce
qui ne signifie rien d'autre qu'un retour vers la gense du texte jusqu'
ses impulsions premires. Si l'on considre, comme la smiotique
moderne de la littrature le propose, le texte en son entier comme un
signe et si l'on inclue dans l'analyse, comme nous l'avons fait en dernier
lieu, sa composition, sa macrostructure, on est confront alors, comme
cela nous est arriv, l'iconicit du texte (40), sa relation homologue
une structure sociologique externe, relation qu'il est possible
d'expliquer.
Pour finir, nous nous permettrons encore une dernire
observation particulire sur le texte. Le vous ( la place du me) dans le vers
auquel on a dj eu si souvent recours {Un seul tre vous manque, et
tout est dpeupl) est unique et inattendu dans le contexte (41). On
ne peut l'expliquer ni comme tant une faon gnrale de parler de
la "langue" ni uniquement comme produit d'une contrainte ne des
correspondances du chiasme phontique. C'est moins un "signe"
qu'un "symptme" (42). L'apostrophe dans le "signe involontaire"
d'un groupe vis qui reste indtermin prsente le "vcu" personnel
comme modle d'une exprience collective. De mme qu'il n'existe pas,
pour une sociologie de la littrature historique et dialectique, la
moindre innocence idologique mme dans la plus subtile sublimation, de
mme il ne peut y en avoir pour une sociosmiotique dans le
processus de la smiose. La dcouverte de la subjectivit substantielle
du lyrisme romantique ne provient pas d'un "quelque part" social o
toute innovation se perdrait nouveau dans le "nulle part" d'un esprit
du sicle insaisissable et de la participation de ses inspirs. Elle provient
d'un groupe social prcis, dont le lieu est dtermin par sa relation avec
la totalit sociale et dont la production de sens littraire est tributaire
des alliances socio-culturelles rgissant sa comptence sociolectale. Le
systme de la totalit sociale pris en situation de bouleversement
sculaire et se restructurant de ce fait de fond en comble pose le cadre

(39) Voir Adomo : "Rede uber Lyrik und Gesellschaft", [...] loc. cit. Nous ne
partageons cependant pas la conception troite qu'y soutient Adomo de l'idologie
comme "falsches Bewusstsein" et "Luge".
(40) Nous employons la notion d'icomcit dans le sens de J. Lotman, ouvr. cit., p.
41 et passim; cf. A van Zoest, "Interprtation et smiotique", dans A. Kibdi Varga
(d.), Thorie de la littrature, Paris, Picard, 1981, p. 240 et suv.
(41) Le toi de XII, 2, se rapporte au vague objet de mes voeux, le bien idal (vrai
sole) vers lequel le moi (rimant avec toi) veut s'lancer (m 'lancer).
(42) Dans le sens mentionn plus haut (voir note 22).

118

Erich Khler

qui conditionne ces nouvelles formes d'individualit (43). Au centre de


ces formes, nous trouvons celle de la subjectivit substantielle isole
qui se dtache aussitt de son premier groupe porteur. Grce
l'largissement par la mdiation de sociolectes et du systme du potentiel
de connotation le sujet lyrique peut alors vritablement devenir ce
qu'il tait dj depuis le dbut du sicle malgr son intronisation
comme "porteur unique du sens" (Lukcs) : un sujet collectif, ou selon Baudelaire "une me collective".
(Universit de Fribourg-en-Brisgau)

(43) Avec la notion de la forme d'individualit (historique) nous nous rfrons L.


Sve, Marxismus und Thorie der Persnlichkeit, Frankfurt, Verlag Marx Blatter,
1972; cf. ce sujet Ch. Thoma-Herterich, Zur Kritik der Psy chokritik. EineLiteraturwissenschaftliche Auseinandersetzung am Beispiel franzbsischer Arbeiten,
Bern - Frankfurt a. M., Lang, 1976, p. 264 et suiv.