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Glndulas cutneas

Las glndulas epiteliales son clulas epiteliales que secretan una sustancia. Hay
distintos tipos de glndulas exocrinas asociadas con la piel: glndulas sebceas
(sebo), glndulas sudorparas (sudor) y glndulas ceruminosas.
Glndulas sebceas
Las glndulas sebceas son glndulas acinares simples ramificadas. La mayora
se conecta con los folculos pilosos. La porcin secretora se encuentra en la
dermis y suele desembocar en el cuello de un folculo piloso. En algunas
localizaciones, como los labios, el glande, los labios menores y las glndulas
torzales de los prpados, las glndulas sebceas desembocan en forma directa en
la superficie de la piel. Ausentes en las palmas de las manos y las plantas de los
pies, las glndulas sebceas son pequeas en la mayor parte del tronco y los
miembros, pero son grandes en la piel de las mamas, la cara, el cuello y la parte
superior del trax.
Las glndulas sebceas secretan una sustancia oleosa llamada sebo, que est
compuesta por una mezcla de triglicridos, colesterol, protenas y sales
inorgnicas. El sebo reviste la superficie del pelo y previene su deshidratacin y
que se vuelva quebradizo. Asimismo evita la evaporacin excesiva del agua de la
piel, mantiene la piel suave y flexible e inhibe el crecimiento de algunas bacterias.
Glndulas sudorparas
Hay entre tres y cuatro millones de glndulas sudorparas en el organismo. Las
clulas de estas glndulas liberan sudor o perspiracin hacia los folculos pilosos
sobre la superficie de la piel a travs de poros. Se dividen en dos tipos principales,
ecrinas y apocrinas, sobre la base de su estructura de secrecin.
Las glndulas sudorparas ecrinas son glndulas tubulares simples enrolladas,
mucho ms comunes que las apocrinas. Estn distribuidas en la piel de casi todo
el cuerpo, en especial en la frente, las palmas y las plantas. Sin embargo, no estn
presentes en los bordes de los labios, los lechos ungulares de los dedos de las
manos y los pies, el glande del pene y del cltoris, los labios menores y el tmpano.
La porcin secretora de las glndulas sudorparas ecrinas se localiza casi siempre
en la dermis profunda. El conducto excretor se proyecta a travs de la dermis y la
epidermis y termina como un poro en la superficie de la piel.
El sudor producido por las glndulas sudorparas ecrinas est compuesto por
agua, iones, urea, cido rico, amonaco, aminocidos, glucosa y cido lctico. La
funcin principal de estas glndulas es contribuir a la regulacin de la temperatura

corporal a travs de la evaporizacin del sudor. A medida que el sudor se evapora,


grandes cantidades de energa calorfica abandonan la superficie corporal.
La regulacin homeosttica de la temperatura corporal se denomina
termorregulacin. El cual consiste en la formacin de sudor en la frente y el cuero
cabelludo en primer lugar, para luego extenderse al resto del cuerpo, por ltimo en
las palmas y las plantas. El sudor se evapora de la piel antes de percibirse como
humedad se denomina perspiracin insensible. El sudor que se excreta en
glandes cantidades y se observa como humedad sobre la piel se denomina
perspiracin sensible.
El sudor producido por las glndulas sudorparas ecrinas tambin cumple un papel
menos en la eliminacin de desechos como la urea, el cido rico y el amonaco.
Tambin producen sudor en respuesta al estrs emocional, como en caso de
miedo o vergenza, ese sudor se denomina emocional o sudor fro. A diferencia de
la sudoracin termorreguladora, la emocional se produce en primer lugar en las
palmas, las plantas y las axilas y luego se extiende a otras reas del cuerpo.
Las glndulas sudorparas apocrinas tambin son glndulas tubulares simples
enrolladas localizadas sobre todo en la piel de la axila, la regin inguinal, las
arolas y las regiones con barba de la cara de los hombres adultos. La secrecin
se realiza por exocitosis. La porcin secretora de estas glndulas se localiza en la
porcin inferos de la dermis o en la parte superior del tejido subcutneo y el
conducto excretos desemboca en los folculos pilosos. Cuando el sudor apocrino
interacta con las bateras presentes en la superficie de la piel, las bacterias
metabolizan sus componentes y le confieren al sudor un olor almizclado, que suele
denominarse olor corporal. Las glndulas sudorparas ecrinas comienzan a
funcionar despus del nacimiento, pero las apocrinas no lo hacen hasta la
pubertad.
Las glndulas sudorparas apocrinas y ecrinas participan en la forma activa en la
sudoracin emocional. Asimismo las glndulas sudorparas apocrinas sudor
durante las actividades sexuales. A diferencia de las glndulas sudorparas
ecrinas, las apocrinas no participan en forma activa en la sudoracin
termorreguladora y en consecuencia, no cumplen funcin alguna en la
termorregulacin.
Glndulas ceruminosas
Las glndulas sudorparas modificadas del odo externo, llamadas ceruminosas,
secretan una secrecin crea lubricante denominada cera. Su porcin secretora
se encuentra en el tejido subcutneo, por debajo de las glndulas sebceas. Su
conducto excretor desemboca en forma directa sobre la superficie del conducto

auditivo externo o en los conductos de las glndulas sebceas. La secrecin


combinada de las glndulas ceruminosas y las glndulas sebceas se llama
cerumen o cera del odo. El cerumen y los pelos del conducto auditivo externo
constituyen una barrera adhesiva que impide la entrada de cuerpos extraos e
insectos. El cerumen tambin repele el agua del conducto y evita el ingreso de
bacterias y hongos a las clulas.

Uas
Son placas de clulas epidrmicas queratinizadas muertas, de consistencia dura,
que estn agrupadas en forma densa y constituyen una cubierta slida y
transparente sobre la superficie dorsal de las porciones distales de los dedos.
Cada ua est compuesta por cuerpo, extremo libre y raz. El cuerpo de la ua
(placa) es su porcin visible y es comparable al estrato crneo de la epidermis
general, con la excepcin de que sus clulas aplanadas queratinizadas contienen
un tipo de queratina ms dura y que no se desprenden. Debajo del cuerpo de la
ua hay un epitelio y una capa ms profunda de dermis. La mayor parte del
cuerpo de la ua es de color rosado debido al flujo sanguneo que atraviesa los
capilares en la dermis subyacente.
El extremo libre es la parte que puede extenderse ms all del borde distal de los
dedos y es blanco porque no tiene capilares subyacentes.
La raz de la ua es la porcin que est oculta en el pliegue de la piel. La parte
blanca en forma de media luna en el extremo proximal del cuerpo de la ua se
llama lnula y aparece de color blanco porque el tejido vascular subyacente no es
visible a travs de una regin epitelial engrosada en ese sitio. Debajo del extremo
libre hay un engrosamiento del estrato crneo llamado hiponiquio o lecho ungular,
que une la ua a la punta del dedo. El eponiquio extiende desde los mrgenes de
la pared de la uas y se adhiere a ellos, ocupa el borde proximal de la ua y est
formado por estrato crneo.
La porcin proximal de epitelio ubicado debajo de la raz de la ua es la matriz
ungular, donde las clulas superficiales se dividen por mitosis para producir
nuevas clulas. El crecimiento de la ua es secundario a la transformacin de las
clulas superficiales de la matriz en nuevas clulas ungulares.
El promedio de crecimiento de las uas de los dedos de las manos en longitud
oscila alrededor de 1 mm por semana. El crecimiento de las uas de los dedos de
los pies es algo ms lento.
Las uas cumplen diversas funciones:
1. Protegen el extremo distal de los dedos.
2. Proporcionan soporte y contrabalanceo a la superficie palmar de los dedos
para mejorar la percepcin del tacto y la manipulacin.
3. Permiten asid y manipular objetos pequeos y rascar la superficie del
cuerpo de diversas formas.

Desarrollo del sistema tegumentario


La epidermis deriva del ectodermo, que reviste la superficie del embrin. En un
principio, alrededor de 4 semanas despus de la fecundacin, la epidermis slo
est formada por una capa nica de clulas ectodrmicas. Al comienzo de la
sptima semana, esa nica capa de clulas llamada capa basal se divide y forma
una capa superficial protectora de clulas aplanadas denominada peridermo. Las
clulas peridrmicas se desprenden en forma continua y en el quinto mes de
gestacin las secreciones de las glndulas sebceas se mezclan con las clulas
peridrmicas y con pelos para formar una sustancia lipdica denominada vrnix
caseosa. Esta sustancia cubre y protege la piel del feto de la constante exposicin
al lquido amnitico en el cual est inmerso. Asimismo, la vrnix caseosa facilita el
parto debido a su naturaleza resbaladiza y protege la piel de la lesin por las uas.
Hacia las 11 semanas la capa basal da lugar a una capa intermedia de clulas. La
proliferacin de clulas de la capa basal origina todas las capas de la epidermis
presentes al nacer. Los pliegues epidrmicos se forman junto con las capas de la
epidermis. Hacia las 11 semanas, las clulas del ectodermo migran hacia la
dermis y se diferencian en melanoblastos.

Envejecimiento y Sistema Tegumentario


Los efectos del envejecimiento se encuentran relacionados con la produccin de
protenas de la dermis. Las fibras de colgeno presentes en la dermis empiezan a
disminuir en nmero, se vuelven ms rgidas, se rompen y se desorganizan para
formar una estructura amorfa enrollada. Las fibras elsticas pierden parte de su
elasticidad, se engruesan para formar cmulos y se disgregan. El nmero de
fibroblastos, que produce tanto fibras de colgeno como elsticas, tambin
disminuyen. Como resultado se forman las arrugas.
Con el envejecimiento progresivo, se reduce el nmero de clulas de Langerhans
y los macrfagos pierden eficiencia en sus propiedades fagocticas, lo que
disminuye a la vez la capacidad de respuesta inmunolgica de la piel. Asimismo, la
reduccin del tamao de las glndulas sebceas produce una piel seca y
quebradiza, ms susceptible a las infecciones.
La piel envejecida es ms delgada que la piel joven y la velocidad de migracin de
las clulas desde el estrato hacia la superficie epidrmica se reduce de forma
considerable. Desde el inicio de la vejez, la piel cicatriza mal y se torna ms
susceptible a enfermedades.