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Tema 1: Introduccin a la Prehistoria

Este tema pretende introducir al alumno en el concepto de Prehistoria. Este trmino es


considerado como poco adecuado a la realidad de la ciencia histrica, aunque se
mantiene por inercia y por no encontrar otro mejor que lo sustituya. En las lneas
siguientes vamos a abordar su estudio sirvindonos de algunos prrafos extrados del
manual que hemos seleccionado como referencia, de manera que podamos contrastar
las explicaciones dadas en clase con otro autor con el que el alumno est familiarizado.
Hemos articulado la discusin en torno a dos ejes fundamentales, la Prehistoria como
una etapa histrica ms, dentro del decurso histrico, y como Ciencia, desde la
perspectiva que construye y se sirve de recursos cientficos.
Qu es la Prehistoria?
Bajo una misma disciplina, la Historia, se han creado un conjunto de reas de
conocimiento diferenciadas en base a una determinada delimitacin en la escala
temporal, y se utilizan trminos como Prehistoria o Historia en funcin del momento
histrico concreto que estudiamos.
Tradicionalmente, su rasgo diferenciador es la invencin y la utilizacin de la escritura,
acontecimiento que se produjo en Asia Occidental (Mesopotamia) en el 3.300 A.c. y
mucho ms tarde en otras zonas del mundo. En consecuencia, es un nico
acontecimiento histrico en el que se apoya esta visin para utilizar uno u otro trmino.
El objetivo de estudio de ambas disciplinas es el estudio de las comunidades humanas.
La Prehistoria estudia los grupos humanos anteriores al conocimiento de la escritura y
la Historia se encarga del estudio de las comunidades humanas que utilizan los textos
escritos. Pero tambin se utiliza la arqueologa para suplir carencias en las fuentes
escritas, y para obtener estudios mucho ms completos en pocas histricas.
La escala temporal dentro de la Prehistoria no es uniforme ni esttica, sino que varia en
funcin del espacio geogrfico que se estudia. Los inicios de la humanidad se localizan
geogrficamente en el continente africano, con una cronologa aproximada de unos 4,5
m.a., sin embargo en Europa las ocupaciones ms antiguas no se remontan ms all de
los 800.000 aos.
En Oriente prximo la Prehistoria finaliza alrededor de los 3.000 aos, mientras que en
Nueva Zelanda llegara hasta el descubrimiento de esos territorios por los exploradores
hacia el 1400 d.c., en otros continentes como en Australia llega hasta el 1788 d.c.
Qu es la Arqueologa?
Por Arqueologa se entiende, segn la definicin clsica, la disciplina que se encarga
de la recuperacin, descripcin y estudio sistemtico de la cultura material del pasado.
Pero, Hasta donde llega el pasado? Normalmente podemos decir que hasta hace un
momento, por lo que podemos hablar de arqueologa, ms como metodologa para
estudiar los restos materiales

Una definicin reciente de la arqueologa la encontramos en el libro de Renfrew y


Bahn
(1993):
"El objetivo de la arqueologa es la comprensin del gnero humano, es decir,
comprender la historia de las sociedades humanas. Por tanto constituye tanto una
disciplina humanstica como una ciencia humana."
Los objetos que descubren los arquelogos/as, no dicen nada en si mismos, somos
nosotros, en el presente, los que debemos darles sentido. Desde este punto de vista la
prctica del arquelogo/a es bastante similar a la del cientfico, recogemos los datos
(evidencias), realizamos experimentos, formulamos hiptesis, las contrastamos con
ms datos y como conclusin elaboramos un modelo.
Las evidencias son los objetos arqueolgicos, la hiptesis son todas aquellas
proposiciones que hacemos para explicar los datos, y los modelos los elaboramos a
partir de la observacin que parece idnea para explicar el patrn que presenta la
evidencia.
La reconstruccin de las sociedades del pasado es el objetivo final de la Prehistoria. El
estudio de los restos materiales dejados por los grupos humanos a lo largo de su
historia, nos informan sobre la gran diversidad de formas y modos de vida que han ido
realizando los seres humanos a lo largo de su historia evolutiva.
El reconocimiento de esa variabilidad y diversidad de la experiencia humana, en el
tiempo y el espacio, permite formular las bases con las que analizar los procesos de
cambio evolutivo e histrico. En gran medida, esas nociones de cambio estn
estrechamente relacionadas con los materiales, restos y residuos generados por los
grupos humanos a lo largo del tiempo. Las variaciones en los objetos realizados y los
materiales utilizados en su elaboracin, permiten abordar el estudio de esas sociedades,
al acercarnos a las diversas esferas que estn integradas en esos grupos del pasado.
La Prehistoria como disciplina histrica, presenta importantes paralelismos con otras
disciplinas, especialmente con la Antropologa Cultural. De hecho, en estos momentos
se esta asistiendo a una importante reevaluacin del significado del estudio de los
materiales a raz de la inclusin de conceptos originalmente desarrollados desde la
Antropologa y que han sido aplicados para interpretar y comprender la extraordinaria
variabilidad que ha desarrollado la experiencia humana a lo largo del tiempo y del
espacio.
La Prehistoria
1. La Prehistoria como etapa histrica
2. La Prehistoria como Ciencia
1. La Prehistoria como etapa histrica:
El trmino Prehistoria se refiere tanto a una etapa de la Historia que tradicionalmente

ha estudiado a los seres humanos y su cultura desde sus orgenes hasta la aparicin de
la escritura, como a la disciplina cientfica que la estudia
J.J. Eiroa, Nociones de Prehistoria General, p. 11
Qu debemos entender como etapa histrica al hablar de Prehistoria?
La Prehistoria es la primera etapa conocida de la Historia del Hombre. Su historia no
comienza con la aparicin de textos escritos sino que se ampla hacia abajo, de manera
que puede rastrearse la vida de los seres humanos desde su aparicin como especie
e,incluso, desde mucho antes, cuando se puede rastrear aquellas especies anteriores que
se relacionan filognicamente con ella.
Puede hablarse de Historia antes de la Historia?
La Historia de la Humanidad comienza en momentos anteriores a la aparicin de la
escritura. En este sentido el trmino prehistoria parece referirse a esa etapa anterior al
nacimiento de la escritura, a unos momentos en los que no se podra abordar el pasado
del hombre de manera cientfica. Esta concepcin de la Prehistoria con maysculahoy no puede mantenerse, ya que la Prehistoria posee hoy da unas tcnicas,
metodologa y campo de estudio especfico que la configuran como ciencia. Ello
significa que el trmino PREHISTORIA hoy no significa antes de la Historia sino la
denominacin de una etapa histrica sin ms. Ya no es posible mantener esa carga
peyorativa que equivala a los momentos anteriores a otros que s los posean.
Si Prehistoria es Historia porqu se habla de etapa previa?
Porque la tradicin sigue pesando mucho. Esa etapa previa hoy es cientfica y sus
conclusiones poseen tanta validez como los de cualquier otro momento histrico. Lo
ahora se entiende por etapa previa es simplemente una ampliacin de los perodos
histricos por abajo, alcanzando a etapas en los cuales los nicos documentos se se
poseen para estudiar a las comunidades humanas son los vestigios materiales.
Tiene sentido hoy el vocablo Prehistoria?
Los conceptos y las palabras pesan mucho. Es cierto que el trmino prehistoria parece
inadecuado, pero no se ha encontrado otro mejor que lo reemplace. Nos hemos
acostumbrado a l y en la actualidad parece irreemplazable. Sabemos que posee
connotaciones que lo contaminan de ambigedad y de dudas, pero cualquier otro
trmino tambin los poseera. Por ello se mantiene, aunque discutamos la conveniencia
de mantenerlo.
1. La Prehistoria como etapa histrica
Aunque la tradicional periodizacin de la Historia pasa hoy por una seria revisin, en
general se siguen respetando los trminos Prehistoria, Edad Antigua, Edad Media, etc.,
como apunt Roderick Floud. Hoy es evidente que las modernas categoras
historiogrficas han propuesto nuevos niveles conceptuales en la HistoriaSin
embargo, los tradicionales trminos que desde mucho tiempo atrs han definido las
etapas histricas, siguen teniendo un evidente valor referencial, que se hace patente

hasta en las denominaciones de los departamentos universitarios de las facultades de


Historia. As, la Prehistoria sigue entendindose como una disciplina histrica, pese a
su constante renovacin metodolgica, que la ha convertido en una disciplina
cientfica en la que los estudios de laboratorio tienen tanta importancia como los de
gabinete.
J.J. Eiroa, Nociones de Prehistoria General, p. 11
2. La Prehistoria como Ciencia
La Prehistoria ha sido concebida como una disciplina histrica, entendida sta como
el anlisis del pasado de la humanidad, porque orienta su estudio y el de sus
manifestaciones culturales en las dimensiones de espacio y tiempo. Pero tambin es
una disciplina cientfica porque, para estudiar los conceptos y la dimensin formal, ha
desarrollado una serie sistemtica de mtodos y tcnicas de estricto carcter cientfico,
aprovechando los avances tecnolgicos de los distintos aspectos parciales de la
ciencia
J.J. Eiroa, Nociones de Prehistoria General, p. 11
La Prehistoria como Ciencia: discusin
Adems de ser una disciplina histrica, la Prehistoria es una Ciencia. Ello es as porque
ha desarrollado una serie sistemtica de mtodos y tcnicas de estricto carcter
cientfico. Ello significa que es ciencia porque posee mtodos y tcnicas que le son
propias, aunque algunas de ellas hayan sido tomadas de otras ciencias. Su cientificidad
est avalada por su forma de trabajar (mtodo) y por la especificidad de su campo de
estudio (las sociedades humanas anteriores a la aparicin de la escritura). Mtodo y
campo de trabajo son los dos pilares de su cientificidad, que nos es menor que la de
cualquier otra ciencia. Por todo ello podemos concluir que la Prehistoria es Ciencia
porque posee una Metodologa (tcnicas aplicadas) especficas que le son propias,
porque posee un campo de estudio especfico: las instituciones humanas en el espacio y
tiempo en el que no existe documentacin y porque construye ciencia, es decir, sus
resultados tienen validez y pueden ser contrastados, huyendo de la subjetividad.

Tema 2. El Cuaternario.
1.- Caractersticas generales
2.- Periodizacin
3.- Oscilaciones climticas
4.- Fauna y Flora
5.- El mar y la costa
1.- Caractersticas generales
El relieve del hemisferio norte posee una larga historia geolgica. Las unidades de
relieve que encontramos datan de diferentes momentos y estn formadas por rocas de
muy diferentes etapas y forman capas o estratos depositados unos sobre otros, de
forma que los estratos ms recientes siempre son los que estn encima, salvo que algn
movimiento haya alterado este orden natural y aparezcan as plegamientos y fracturas.
Las rocas son materiales que se encuentran en la corteza terrestre. Estn formadas por
uno o ms componentes. En muchas ocasiones son producto de los detritos o
descomposicin de otras rocas. Se pueden clasificar, atendiendo a criterios de
formacin y gnesis, en:
- Rocas gneas. Las rocas gneas se formaron en la profundidad de la corteza terrestre
como consecuencia de un lento y progresivo enfriamiento del magma.
- Rocas sedimentarias. Este tipo de rocas se caracteriza por encontrarse depositadas de
forma horizontal, ya que proceden de la descomposicin y sedimentacin de otras
rocas o minerales. Pertenecen a este grupo las areniscas, las pizarras, las calizas y los
conglomerados.
- Rocas metamrficas. Las rocas sedimentarias que son introducidas dentro del manto y
sometidas a altas presiones y temperaturas elevadas terminan por alterar las capas de
sedimentos, producindose un metamorfismo, cambios en la forma y composicin de
las rocas, de donde toman su nombre. Pertenecen a este grupo las pizarras, los
esquistos, el gneis y las cuarcitas.
La histrica geolgica de la Pennsula Ibrica est condicionada por las placas
tectnicas eurasitica y africana, fundamentalmente a travs de las orogenias
herciniana y alpina, que han conformado las unidades del relieve tal y como se nos
presenta.
2.Periodizacin
Era Arcaica o Precmbrico

Tuvo lugar hace unos 4.000 millones de aos. En ese momento podemos afirmar que
se encontraban tierras emergidas en lo que hoy llamamos Pennsula Ibrica.
Era Primaria o Paleozoica
Comenz hace unos 570 millones de aos. En sus comienzos tuvo lugar la
fragmentacin de la Pangea, gran placa unitaria que conformaba la nica tierra
emergida, rodeada de mar, a modo de gran isla descomunal. Su fragmentacin dio
lugar a dos grandes placas o continentes Laurasia y Gondwana- separadas por el
llamado mar de Thetis. El choque de los fragmentos de la primitiva Pangea provoc
dos fenmenos distintos. Por un lado di lugar al vulcanismo existente hoy en la
Tierra; por otro forz el arrugamiento de su superficie, plegndose y comprimindose
las rocas sedimentarias formadas recientemente. Se trata de la primera gran orogenia
conocida, la Caledoniana, que tuvo pocos efectos en la Pennsula Ibrica. No ocurri
as a partir del Carbonfero, momento en el que la aproximacin de las placas provoc
una de las orogenias que ms afect a la Pennsula Ibrica, la Herciniana que dio lugar
al plegamiento de los sedimentos que se haban depositado sobre ella hasta ese
momento. El resultado fue la emergencia de cadenas montaosas de direccin NO-SE
en el todava indefinido territorio peninsular.
Entre las masas emergidas del continente africano y euroasitico se form una gran
fosa de subduccin, el llamado mar de Thetis, depsito de materiales procedentes de la
intensa erosin continental. Las altas temperaturas a las que fueron sometidos los
materiales sedimentarios como consecuencia del choque entre los bloques africano y
euroasitico hicieron posible la metamorfosis de las rocas. Posteriormente se formara
un gran geosinclinal que hizo aflorar rocas plutnicas cristalinas, como granitos en los
Pirineos.
Producto del proceso de metamorfizacin de los materiales depositados encontramos
en la Meseta pizarras, procedentes de los depsitos de arcilla. En los Picos de Europa
este proceso fue ms intenso, dando lugar a formaciones de caliza. En la Sierra Morena
las areniscas se convirtieron en cuarcitas, formando las partes ms elevadas y en
resalte. De esta manera se fue configurando el Macizo Hesprico, constituido por un
zcalo endurecido que se corresponde con el actual centro de la Pennsula, estando
representado por la mayor parte de la actual Meseta. Cabe researse que este territorio,
aunque conocera inundaciones parciales en momentos posteriores, nunca volvera a
encontrarse totalmente cubierto por el mar.
Era Secundaria o Mesozoico
Comenz hace unos 230 millones de aos. Se caracteriza por la calma orognica. Ello
facilit la erosin y sedimentacin de materiales en los fondos marinos. Igualmente
relevantes son las transgresiones marinas. Estos cambios en el nivel del mar estaban
ocasionados por el deshielo provocado por el final del perodo glaciar. El resultado fue
la subida del nivel del mar y el sumergimiento de las tierras situadas a cotas poco
elevadas. Prueba de esta situacin en reas interiores de la Meseta es la presencia de
numerosos fsiles marinos en amplios espacios de su territorio.
La retirada del mar es conocida como regresin marina. Las regresiones marinas
suceden a las transgresiones marinas, fenmeno inverso que consiste en el avance del

mar sobre la superficie terrestre. En momentos de regresiones marinas los relieves


formados en el perodo herciniano se siguen erosionando. Por otra parte estos relieves
servan de barreras a las transgresiones. Cada invasin del mar provocaba la formacin
de unos materiales diferentes a los que se da el nombre de la etapa o trasgresin
correspondiente (Trisico, Jursico y Cretcico).
No todas las zonas de Espaa conocieron las invasiones marinas y, por consiguiente,
no estn presentes todas estas etapas geolgicas. As sobre el mar que se extenda en el
espacio que luego ocupara el valle del Ebro se depositaron materiales que, como
consecuencia de su peso, facilitaron su hundimiento, provocando durante el Terciario
la emersin del Macizo del Ebro. En sentido contrario, la Meseta y los Pirineos
comenzaron a aligerar su peso debido a la erosin, posibilitando la elevacin posterior
de la Meseta y la formacin del geosinclinal del Pirineo.
Era Terciaria o Cenozoico
Comenz hace unos 65 millones de aos y result decisiva para la configuracin de la
pennsula Ibrica. Dentro de ella debe researse el plegamiento alpino, producto del
choque entre las placas euroasitica y africana, entre las cuales se encontraba la
subplaca ibrica, dando como resultado dos potentes formaciones montaosas en sus
zonas de contacto, los Pirineos entre la placa euroasitica y la subplaca ibrica y la
Penibtica con la africana. En este plegamiento se producir un efecto distinto segn la
naturaleza del material depositado. As donde los materiales son recientes, del
mesozoico, se produce su plegamiento, como ocurre en las cordilleras Bticas y la
Costero Catalana. En tanto que donde los sedimentos son ms antiguos y, por tanto,
ms duros y quebradizos, se fragmentan en grandes bloques de enorme dimensin,
dando lugar al llamado relieve en fractura o germnico con reas elevadas (horst) y
hundidas (graben). As sucede en el Centro y Occidente de la Pennsula. Este
mecanismo es el que provoca la elevacin del Sistema Central, producto de la
fracturacin de la placa y del empuje que las masas granticas fundidas realizan de
abajo arriba. En los bordes de la Meseta, en la cordillera Cantbrica y en la Ibrica se
va a producir la compresin de una cobertera plstica poco potente sobre el zcalo
rgido, dando como consecuencia la aparicin de un relieve caracterstico denominado
sajnico o de plegamiento.
Este proceso de formacin de nuevas cordilleras integra, en algunas ocasiones, a restos
de macizos ms antiguos que ya haban desaparecido. A sus pies se encuentran zonas
hundidas o depresiones, conformadas como profundos valles o brazos marinos tal es
el caso del actual valle del Guadalquivir y del Ebro- donde se depositan gran cantidad
de sedimentos procedentes de las montaas circundantes, de manera que se va
produciendo una lenta colmatacin con arcillas, margas y calizas que los irn
rellenando. Esta acumulacin de materiales tambin se observa en la Meseta, donde
configuran los depsitos terciarios.
Otro cambio de enorme trascendencia lo constituy el cierre del estrecho de Gibraltar
que dej aislado al mar Mediterrneo. Como en el caso del plegamiento alpino, su
origen hay que buscarlo en el empuje de la placa africana sobre la euroasitica. Su
reapertura solo se conseguir despus de un milln y medio de aos, quedando
definitivamente separados los continentes de Europa y frica.

Otro fenmeno reseable que se relaciona con el plegamiento alpino es el constituido


por el vulcanismo, que se localiza en reas de debilidad tectnica. As sucede en el
reborde sur del macizo Hesprico, en Campos de Calatrava, en la provincia de Ciudad
Real, y en la zona de contacto de esta subplaca con la placa euroasitica, en la comarca
de Olot (Gerona). En ambos casos todava podemos localizar manifestaciones
volcnicas residuales. Caso aparte lo constituyen las Islas Canarias, donde el
vulcanismo sigue constituyendo un condicionante esencial del relieve.
Era Cuaternaria
Esta Era comenz hace unos dos millones de aos y llega hasta la actualidad. Muchos
estudiosos del clima consideran que, de hecho, nos encontramos hoy en un perodo
interglaciar, caracterizado por la tendencia a la aridez y las temperaturas elevadas. El
fenmeno ms caracterstico de esta Era lo constituyen las glaciaciones, producto de un
enfriamiento general de la atmsfera que dio lugar a la formacin de una espesa capa
de hielo sobre amplias zonas de la superficie del planeta. Las glaciaciones conocidas
son las denominadas Gnz, Mindel, Riss y Wrm, aunque existen evidencias de una
anterior, potentsima que recibe el nombre de Biber-Donau. El momento de cambio
climtico est representado por unas oscilaciones climticas que duraron unos mil aos
y provocaron el deshielo y la vuelta al hielo consecutivos de los glaciares. Estos
avances y retrocesos del fro se hallan bien documentados y sirven al prehistoriador
para fijar cronologas absolutas.
Fenmeno asociado al cambio climtico es la basculacin de la placa hesprica en
sentido Oeste, provocando el levantamiento de la costa levantina, que deja al
descubierto albuferas y barras arenosas formadas en el fondo marino, en tanto que la
costa gallega y litoral portugus se hunden en el Atlntico, ocasionando un
encajonamiento de los cauces fluviales que conocemos con el nombre de ras. Este
mismo fenmeno dio lugar a la actual configuracin de las cuencas fluviales, cuya
formacin est en relacin directa con el plegamiento alpino pero que ahora adquiere
su definitiva jerarquizacin, provocando que ros que antes enviaban sus aguas hacia el
Mediterrneo ahora cambien su trayectoria hacia el Atlntico, como as ocurre con el
ro Duero.
Si resulta interesante y sorprende la configuracin del espacio peninsular, an ms
sugestiva es la perspectiva del fenmeno climtico y biogeogrfico de ste en
momentos en los que el hombre est interactuando con la naturaleza. Por ello vamos a
centrarnos en los dos grandes momentos que se han definido para el Cuaternario
Pleistoceno y Holoceno- repasando qu tipo de clima y, asociado a l, que especies
vegetales y animales se desarrollan. Debemos tener en cuenta que los seres vivos se
adaptan a las condiciones medioambientales, producindose variaciones de importancia
dentro de ellas cuando se producen los cambios climticos. Podemos sealar que las
ms importantes de esas variaciones estn relacionadas con la extincin de
determinados taxones que no logran readaptarse a las nuevas condiciones, la aparicin
de otras por colonizacin o por procesos de evolucin.
El estudio de todas las formas de vida durante la Prehistoria es un elemento esencial
para entender el medio en el que se desenvolva el hombre en esos momentos cruciales
en el proceso de configuracin de la humanidad moderna. Nos interesa la evolucin de
la vida de las especies actuales y extinguidas porque desentraando los mecanismos de

dicho proceso estamos tambin estableciendo de manera directa cmo sucedi nuestra
propia evolucin en cuanto especie. Cuanto ms sabemos sobre los mecanismos de
aparicin y evolucin de los seres vivos mejor conocemos nuestro proceso de
diferenciacin y emergencia como especie diferenciada dentro del grupo de los
Primates.
El inters por todas las formas de vida presentes en un yacimientos est motivado
fundamentalmente porque permiten poner fechas de manera absoluta a la vida de ese
emplazamiento, pero tambin para observar las relaciones que se establecen entre el
grupo humano y el medio: qu tipo de economa posee depredadora (cazadorrecolector), productiva (ganadero, agricultor)-, qu tipo de fijacin mantiene respecto
al territorio itinerante, permanente, nomadeo, etc.- o qu tipo de hbitat establece
(campamentos al aire libre, cabaas, cuevas, aldeas, etc.).
Debemos tener en cuenta que las relaciones que el hombre estable con el medio en todo
momento estn motivadas por un inters del grupo articulado en torno a tres grandes
reas de inters: la bsqueda de alimento, la obtencin de tiles y herramientas y como
elemento de inspiracin a la hora de manifestar su sensibilidad artstica y expresar sus
creencias.
3. El Clima. Oscilaciones climticas: El clima del Cuaternario comienza a
configurarse durante la etapa denominada Villafranquiense, que hasta hace poco se
inclua como fase final del Terciario. Se trataba de una fase de clima clido y lluvioso
que pronto se fue degradando hasta desembocar en la primera gran etapa glaciar
conocida, la glaciacin Gnz. De esta manera el Pleistoceno dar comienzo a modo de
bisagra, enlazando las ltimas fases del Plioceno final del Terciario- con las sucesivas
fases de intenso fro y perodos interglaciares que lo recorren hasta desembocar en el
clima actual Holoceno-.
El Pleistoceno arrancar con una primera fase, conocida como Plesitoceno Inferior que
dura aproximadamente ochocientos mil aos, desde hace 1.600.000 hasta hace 700.000
aos. A lo largo de ellos se producir el empeoramiento climtico, acompaado de
erupciones volcnicas que afectaron al Centro de Francia y al Noreste peninsular. Sus
fases finales estuvieron marcadas por la regresin de los hielos que haban cubierto el
continente europeo, salvo en sus reas ms meridionales. Al mismo tiempo que
retrocedan las cubiertas de hielo se producan fenmenos tectnicos que afectaron
fundamentalmente a las reas litorales mediterrneas. La fauna mediterrnea y la flora
termfila que se haba conservado en los fondos de valle ms resguardados iniciar la
colonizacin de los espacios que se liberaban de los hielos perpetuos, formndose
masas forestales con especies mal adaptadas al fro y que en esos momentos
encontraban mejores condiciones para su supervivencia, como el nogal, el pltano o el
castao. La fauna, por su parte, presentaba una clara dualidad entre los taxones
supervivientes de etapas terciarias -como los caballos de tres dedos, los simios y los
carnvoros de grandes dientes- y las nuevas formas ms parecidas a las especies
actuales como los uros, bvidos, caballos y elefantes.
Un recalentamiento generalizado puso fin hace unos 700.000 aos al Pleistoceno
Inferior. Se trataba de un perodo interglaciar, el Gnz-Mindel que se extendi durante
50.000 aos. Esta etapa est mal conocida y dio paso al Pleistoceno Medio que se
desarroll hace 700.000-130.000 aos antes del presente. Este perodo interglaciar sera

seguido de una nueva etapa glaciar que durara 350.000 aos, la glaciacin de Mindel.
Sus efectos sobre la fauna y la flora no se hicieron esperar. Los bosques surgidos como
consecuencia de las mejores condiciones climticas del momento clido con el que se
inici el Pleistoceno Medio sufrieron un claro retroceso hasta quedar aislados en los
valles mejor protegidos, donde las especies ms resistentes lograron sobrevivir, al
tiempo que avanzaba la tundra y la taiga en el conjunto del territorio. La fauna corri
una suerte similar. El intenso fro ocasion la desaparicin de las ltimas especies
supervivientes del Villafranquiense, que fueron sustituidas por otras mejor adaptadas
al clima caracterizado por el intenso fro como el glotn, el zorro polar o el buey
almizclero.
Un nuevo perodo de temperaturas elevadas y abundante humedad seal el final de la
glaciacin Mindel. Durante el interglaciar Mindel-Riss las masas forestales de encinas,
pinos y abetos volvieron a colonizar el paisaje, abandonando los abrigados valles en los
que se haban refugiado durante los fros intensos. La fauna, sin embargo, presentaba el
mantenimiento de especies muy adaptadas al fro como el ciervo de las turberas, el uro
y el mamut, ubicados en latitudes donde el clima fro sigue rigiendo, en tanto que los
espacios ms clidos eran ocupados por simios, guepardos, bfalos, rinocerontes,
hipoptamos o elefantes.
El Pleistoceno Medio se despide con otro cambio climtico, la vuelta al dominio del
glacis como consecuencia de la severa glaciacin Riss, marcada por perodos de fro
intenso que se extendera durante unos cien mil aos. Su impacto sobre la fauna sera
tambin drstico, extendindose en las reas ms favorables poblaciones de ciervos y
grandes paquidermos como el mamut y el elefante antiguo.
El Pleistoceno Superior se inicia con un fuerte recalentamiento que provoca el deshielo
del Inlandsis y una retirada de los glaciares alpinos. Como consecuencia se produce
una transgresin marina que llleg a provocar una subida de ms de 10 metros en
algunos lugares de la costa. El perodo interglaciar Riss-Wrm se desarroll entre el
130.000 y el 100.000 antes del presente. A nivel continental se caracteriz por un gran
avance de la vegetacin arbrea que coloniz todo el espacio libre de hielo. Por los
restos localizados en terrazas de ros y playas fsiles puede desprenderse que la fauna
de ese momento se corresponda con la propia de climas clidos. Los artefactos
asociados a ellas pertenecen a culturas de tradicin Achelense y Musteriense.
El clima cambi nuevamente hace unos 70.000 aos, pasando a una fase caracterizada
por el fro y la pluviosidad durante unos 20.000 aos e intensamente fro y seco a partir
de ese momento. El paisaje europeo hace 40.000 aos volvi a cambiar. Regresaron los
glaciares y la masa de hielo acumulada sobre el continente supuso una importante
regresin marina, descendiendo el nivel del mar varias decenas de metros. El impacto
sobre la vegetacin fue riguroso. En los espacios libres de hielo los rboles son
sustituidos por las estepas y praderas, asocindose a ellos una fauna propia de
ambientes fros como el mamut, el rinoceronte lanudo, el rebeco, la cabra monts o el
antlope saiga. Muchos pequeos mamferos emigraron buscando reas menos
inhspitas. Otras especies, como el homo neanderthalensis, no pudieron resistir el
conjunto de cambios y desaparecieron.
Algunos autores sealan un cambio dentro de esta ltima glaciacin Wrm. As hacia
el 35.000 antes del presente sitan un punto de separacin que no tiene apoyatura

bioclimtica sino cultural. El inicio del Paleoltico Superior con la presencia de una
nueva especie humana, el homo sapiens sapiens y el desarrollo de culturas ms
evolucionadas dentro de las cuales se produce el fenmeno mgico de la aparicin del
arte. Por lo dems, el clima sigui siendo igual de fro durante ms de 15.000 aos y
las especies vivas, tanto vegetales como animales, se mantuvieron en esta etapa, que
conocera oscilaciones de escasa relevancia y que slo hacia el 10.000 antes del
presente comienza a presentar cambios de gran calado, dndose seales que alertaban
del gran cambio climtico, las oscilaciones, que pusieron fin al Pleistoceno y
condujeron al Holoceno, con el conjunto de cambios de tipo bioclimtico y culturales
que ello supuso.
El paso del Pleistoceno Superior al clima actual u Holoceno no se produjo de manera
lineal sino que entre ambos perodos se extendi un largo perodo de fases intermedias
que se conoce como Tardiglaciar, encuadradas a caballo entre Pleistoceno y Holoceno.
En torno al 9.800 antes del presente se produjo la primera oscilacin climtica
relevante, conocida como oscilacin climtica de Allerd, caracterizada por una
tendencia a las temperaturas clidas que provocaron la retirada de los hielos
acumulados durante la glaciacin de Wrm. Esta mejora sera transitoria, volviendo el
clima fro hacia el 8.200. En torno a este momento se sita la llegada del Holoceno.
Este perodo tampoco presenta una continuidad dentro de l, distinguindose
momentos en los que la temperatura tiende a elevarse frente a otros que retrocede a
bajas temperaturas. Sus inicios son conocidos como etapa Preboreal, con clima fro y
seco con tendencia a suavizarse. Llega hasta el 8.800 antes del presente. La elevacin
de las temperaturas se conoce como etapa Boreal, desarrollada entre el 8.800 y el 7.500
antes del presente. El incremento de las temperaturas culmina con la etapa Atlntica,
dndose temperaturas ms elevadas que en el momento actual. Hacia el 4.500 antes del
presente el alza de las temperaturas se invirti, dando paso a la etapa Subboreal, ms
fra y seca. Finalmente hacia el 3.700 antes del presente da comienzo la fase actual
conocida como Subatlntica.
En resumen podemos sealar que durante estos ltimos ocho mil aos nuestro territorio
se ha configurado tal y como se encuentra hoy. Las especies vegetales y animales
adquieren los rasgos con las que las conocemos y el continente europeo se conforma en
sus rasgos presentes, interviniendo en dicha configuracin la elevacin del nivel del
mar, que deja territorios que antes estaban unidos como islas y una elevacin de las
masas continentales por isostasia, al perder el peso que supona la enorme masa de
hielo sobre la placa.
4.- Fauna y Flora
En el continente europeo encontramos durante el Cuaternario unos biotopos muy
diferenciados. En las reas prximas al Inlandsis se extiende la tundra, territorio cuyo
subsuelo permanece helado durante todo el ao permafrost- lo que impide el
desarrollo de vegetacin arbrea, reducindose sta a especies estacionales como los
lquenes y musgos. La fauna asociada a este biotopo lo constituyen los glotones, las
liebres polares, el zorro polar, los lemmings, el reno de la tundra y los grandes
mamferos como el buey almizclero, el rinoceronte lanudo y el mamut. Cuando el suelo
sufre deshielo pueden desarrollarse especies arbreas como las conferas, apareciendo
la taiga y el bosque subrtico, similar al que hoy encontramos en el norte de Rusia y
Siberia. Aqu se localizaban glotones, linces, osos pardos, ciervos, renos y uros. En

zonas ms templadas seoreaba el bosque formado por especies de caducifolios y


perennifolios, amplindose la fauna descrita para el bosque subrtico con otras especies
como hipoptamos, rinocerontes, bisontes y elefantes. La estepa continental mantena
zonas de bosques formados por especies de hoja perenne que alternaban con pastizales
y praderas, algo similar al espacio de transicin actual entre Siberia y el dominio de la
estepa, amplindose las especies localizadas en las zonas templadas con liebres,
marmotas, ardillas, antlopes y varias especies de quidos. Degradacin rida de esta
estepa era la formada por grandes extensiones de especies herbceas, con escasa
presencia de matorral la estepa continental clida- cuyos clidos veranos se alternaban
con crudos inviernos en los que se daban abundantes nevadas. Su fauna caracterstica
estaba constituida por lepridos, ardillas, antlopes de estepa y quidos, algunos de los
cuales han llegado relictualmente hasta nuestros das, como el equus przewalskii, la
nica especie de caballo verdaderamente salvaje que encontramos en territorio de la
actual Polonia. Finalmente debemos resear un biotopo fsil desaparecido. Se trata de
la estepa losica, caracterizada por un clima de permanente fro que se prolongaba
hasta el verano y en el que los loess se cubran con especies herbceas de escaso
desarrollo. Su fauna era similar a la correspondiente a la reseada para la estepa,
dndose adems especies como la liebre, el zorro polar, el reno de la tundra, el
rinoceronte lanudo, el buey almizclero, el bisonte de la estepa y el mamut.
Hasta aqu se ha planteado el medio en su diversidad geogrfica pero debemos tener
presente que la Pennsula Ibrica se encuentra sometida, como Europa en su conjunto,
a una intensa variabilidad de modelos climticos que nos llevan desde los momentos de
mayor rigor glaciar hasta las etapas de clima bonancible. El extenso lapso de tiempo
que abarca la Prehistoria veremos cmo es recorrido por esta sucesin hasta
desembocar, como ya se ha anunciado en pginas anteriores, en el modelo actualmente
imperante, caracterizado por la tendencia a la aridez y la elevacin de las temperaturas.
5. El mar y la costa.
Debemos tener presente que la lnea de costa en la prehistoria no coincida con el nivel
actual. En los momentos de intenso fro, la acumulacin de hielo sobre las masas
continentales redujo el nivel del mar de manera sensible. Se calcula que en los
momentos de mayor acumulacin de hielo en nivel del mar bajo entre 50 y 70 metros
bajo el nivel actual. Esta situacin conlleva una ocupacin de la lnea litoral muy
distinta a la que podemos encontrar hoy. Las estaciones ocupadas por el hombre en la
lnea de costa se encuentran ahora sumergidas a ms de cuarenta metros bajo el nivel
del mar. Su estudio hasta ahora resulta muy complicado. Slo podemos abordar el
anlisis de los yacimientos superiores o ubicados en el interior. A la hora de analizar el
poblamiento y la captacin de los recursos ello distorsiona los resultados.

Tema 3 La evolucin humana


I. El origen del Hombre
Introduccin
Taxonoma
Homnidos primitivos.
El gnero Homo
Yacimientos espaoles
INTRODUCCIN. EL CREACIONISMO
Por Creacionismo entendemos la explicacin teolgica de la realidad que nos circunda
1. El Creacionismo supona aceptar que toda la Naturaleza era resultado de un Ser
Superior (Dios o dioses)
2. El Creacionismo se sustenta en la Verdad revelada a los hombres por la Divinidad
3. El Creacionismo manifiesta la permanente cualidad de los seres vivos creados
4. El Creacionismo es, por lo tanto, inmutable.
EL FIJISMO O TEORAS FIJISTAS
Representa los primeros intentos filosficos o especulativos de explicacin de la
aparicin de los seres vivos
Su fundamento es el mantenimiento del hecho de que los seres aparecieron y se
mantienen siempre diferenciados y con las mismas caractersticas a lo largo del tiempo
Se tratara de explicar el Creacionismo desde postulados de la Filosofa
Las primeras teoras fijistas eran muy simples, aunque tenan base emprica:
Teora del homnculo. El hombre se fecundara con todos sus atributos
Teora de la Generacin espontnea: Considera que el esperma ira ya el nuevo ser con
todos sus caracteres
Algunas teoras fijistas:
a) teora de la vis plastica

Se trata de una teora predarwiniana. Supone que la naturaleza posee una fuerza
moldeadora que explicara su existencia y su fundamento est en el capricho de la
naturaleza -ludus naturae- que llevara a confeccionar formas caprichosas simulando
seres vivos o herramientas. Un elemento muy conocido son las llamadas piedras de
rayo. Estos tiles -hachas pulimentas- se habran confeccionado como consecuencia de
la cada de un rayo y no como producto humano
b) Teora catastrfica. Georges Cuvier (Gelogo y paleontlogo)
Cuvier publica en 1817 el estudio conocido como Le Regne animal distribu daprs
son organisation. El principio del catastrofismo se fundamenta en el hecho de la
existencia de fsiles que deben ser explicados. El mecanismo explicativo resultara la
actuacin natural puntual o catstrofe. En cada una de ellas se producira la extincin
de seres que se localizan en niveles geolgicos. Las diferentes catstrofes habran
obligado al Creador a una actuacin reparadora, lo que enlaza la teora catastrofista con
el Creacionismo.
Las primeras teoras sobre el origen de la vida:
El evolucionismo: Teora de Juan Bautista Lamarck. Fue un Naturalista de principios
del siglo XIX. Publica Filosofa zoolgica (1809) donde se contiene su teora conocida
como la funcin crea el rgano. Principios de la teora de Lamarck:
1. Influencia del medio: los cambios en el medio ambiente son los que provocan
nuevas necesidades en los seres vivos
2. Como consecuencia de los cambios en el medio los organismos deben adaptarse,
modificando el uso/desuso de sus rganos.
1. Un uso continuado de un rgano acelera su crecimiento
2. El desuso continuado provoca su anquilosamiento
3. Ley de carcter adquirido: Las modificaciones orgnicas se transmiten
genticamente. As los rganos ms utilizados se desarrollan ms y los no utilizados
tienden a desaparecer.
4. Conclusin: El mecanismo de cambio es por acumulacin de caracteres adquiridos a
lo largo de muchas generaciones.
b) El evolucionismo: La seleccin natural de Charles Darwin (1809-1882)
Va a estructurar sus teoras a partir del segundo viaje de la Beagle (1831-1836).
Publica: Diarios del 2 viaje de HMS Beagle (1837-1839) y posteriormente El origen
de las especies mediante la seleccin natural o la conservacin de las razas favorecidas
en la lucha por la vida (22 noviembre 1859). En 1871 aborda El origen del hombre.
Influencias:

Lyell-Geologa
Wallace- Seleccin natural
Malthus-Crecimiento de la poblacin y escasez de recursos
Mecanismos de la SELECCIN NATURAL
1. Solo los individuos mejor adaptados logran sobrevivir
2. Solo los individuos ms adaptables logran la supervivencia ante un cambio en el
medio
TAXONOMA
= ordenacin
= norma
El hombre dentro de la Naturaleza
Reino Animal
Filum Cordados
Subfilum Vertebrados
Clase Mamferos
Orden Primates
Semiorden Haphorrhini
Suborden Anthropoidia
Infraorden Catarrhini
Superfamilia Hominoidea
Familia Hominidae
Subfamilia Homininae
Tribu Hominini
Genero Homo
Especie Homo Sapiens
Regla Mnemotcnica: El rey es un filsofo que ordena para su familia gneros de

buena especie
II. HOMNIDOS PRIMITIVOS

Dentro del reino animal y siguiendo los criterios de clasificacin de la zoologa, el ser
humano se identifica como un mamfero perteneciente al orden de los primates,
suborden de los simios, superfamilia Hominoidea, familia de los homnidos y,
finalmente, como perteneciente al gnero Homo.
No nos debe extraar que los humanos compartamos un gran nmero de caractersticas
con los simios (monos sin cola), ello significa no slo que tuvimos un antepasado
comn, sino que a travs de su estudio encontraremos las pistas sobre la evolucin y el
comportamiento de nuestros ancestros. Por lo tanto, los primates no humanos nos
ofrecen un modelo nico para comprender los orgenes humanos.
Cuando utilizamos el trmino Homnido nos estamos refiriendo a los gneros
enumerados como hominidae. Mientras que el trmino humano se aplica nicamente a
los individuos anatmicamente modernos y reconocibles como tales, es decir, Homo
sapiens sapiens.
Desde una perspectiva biolgica el ser humano es clasificado zoolgicamente como un
mamfero, que pertenece al orden de los primates, a la superfamilia hominoidea, a la
familia de los homnidos y al gnero Homo.
Hoy da ya no hay ninguna reserva en afirmar que los homnidos y los chimpancs
somos parientes prximos, que tuvimos un antepasado comn y que compartimos el
99% de nuestro material gentico. Pero donde el trabajo de los investigadores est an
por concluir es en hallar los mecanismos y las causas que condujeron a una lnea de
primates que evolucionaron hasta los homnidos

Qu son los primates?


El trmino "Primate" significa el primero de la lista y se debe a Linneo, quien lo utiliz
por primera vez en 1758 en la dcima edicin de su obra "Sistema Naturae" para
designar al grupo que incluye al hombre y a los simios. En la actualidad la nocin de

primate sigue siendo la misma, pero engloba las formas originarias, es decir, los
antepasados comunes de los monos y del gnero Homo.
Son mamferos placentarios en su mayora arborcolas, descendientes de los
insectvoros.
Cuando decimos vida arborcola, estamos asumiendo una serie de transformaciones y
de adaptaciones que an permanecen en los primates de hoy, sin excluirnos a nosotros
mismos. Estas adaptaciones son:
-

Manos capaces de sujetarse a las ramas y de coger pequeos alimentos

Extremidades con cinco dedos

Presencia del pulgar oponible al resto de los dedos que le convierte en una
mano prensil

Dedos provistos de uas planas para poder tener precisin

Ojos juntos y dirigidos hacia delante para tener visin estereoscpica, en tres
dimensiones, bsicamente para facilitar el desplazamiento por las ramas de los
rboles y ven en color lo que les sirve para diferenciar las tonalidades de la
comida

Habilidad para permanecer de pie o para dejar los brazos libres para agarrarse o
manipular comida

Postura vertical del tronco en posicin erguida y Foramen Magnum oblicuo y


bajo

Desarrollo del cerebro y progresiva reduccin de la cara

Localizacin pectoral de las glndulas mamarias

Largo periodo de desarrollo juvenil

Qu son los homnidos?


-

Son primates no arborcolas

Cuerpo erguido y viven en el suelo

En su desarrollo postnatal aprenden a permanecer en posicin bpeda


permanente. Por lo tanto es una conducta adquirida, no es un acto reflejo innato
como en el resto de animales. Una prueba es que los nios ciegos nunca
intentan caminar de pie a no ser que se les ensee.

Su crneo es globular

Su cara es reducida

Sus hemisferios cerebrales son enormes, con circunvoluciones bien


desarrolladas

Su columna vertebral presenta una curvatura lumbar

Su pelvis es ancha y reducida

El pie presenta un dedo pulgar no oponible al resto

La dentadura es menos fuerte que la de los antropoides

Los caninos son pequeos

Los premolares inferiores tienen dos cspides

Prdida de la cola

BIPEDISMO
Introduccin
La originalidad de los homnidos reside en tres rasgos que parecen haber evolucionado
de forma independiente: el bipedismo, la estructura dentaria y el tamao del cerebro.
De todos ellos, el primer sistema en evolucionar fue el bipedismo. Los restos de
Sahelanthropus, Orrorin, Ardipithecus y A. anamensis con una cronologa entre los 7 y
los 42 ma., as como las huellas fsiles del yacimiento de Laetoli (con 37 ma.) nos
muestran que los primeros homnidos eran bpedos. Por lo tanto, la historia del origen
del linaje humano es bsicamente la historia del origen del bipedismo, y podemos
remontarla hasta los 7 millones de aos.
El bipedismo es una forma de desplazarse en la que nicamente estn implicadas las
extremidades inferiores.
La comunidad cientfica est de acuerdo en que el bipedismo es una forma lenta de
locomocin. Por lo tanto, hemos de rechazar la idea de que los homnidos adquieren
esta forma de desplazarse para alcanzar mayor velocidad y as escapar de los
predadores.
Otra hiptesis argumenta que el cambio que supuso el pasar de vivir en un medio
arbreo a uno terrestre fue la causa que origin el bipedismo. Sin embargo, los
chimpancs y gorilas son terrestres y no obstante cuadrpedos, ya que usan los nudillos

de las manos para desplazarse. No hemos de olvidar que la seleccin natural actu bajo
similares entornos e idnticas condiciones ecolgicas, tanto en los simios como en los
homnidos, y las modificaciones que se produjeron en el aparato locomotor no
necesariamente tienen que conducir al bipedismo.
Muchos investigadores sostienen que el bipedismo se origin de forma gradual. De este
modo, y segn este planteamiento, tanto en la braquiacin o desplazamiento a travs de
las ramas de los rboles, como en la forma de caminar de los chimpancs y gorilas,
apoyndose en los nudillos, podramos encontrar el ancestro de los homnidos bpedos.
En un trabajo reciente, Richmond y Strait estudian el brazo, mano y mueca del A.
anamensis y A. afarensis, demostrando que su configuracin es similar a la de los
grandes monos africanos. Por tanto, los homnidos debieron compartir un antepasado
comn con chimpancs y gorilas que se desplazaba usando las extremidades superiores
e inferiores.
El contexto medioambiental en el que se gener el bipedismo ha sido otro de los temas
ampliamente discutido, plantendose entonces que fueron los cambios ambientales
(bsicamente desaparicin del bosque) el motor de cambio que conduce al bipedismo.
Sin embargo, hoy sabemos que los primeros bpedos se documentan en medios
forestales, por lo que no hay pruebas de que fueran los ambientes abiertos los que
causaron la aparicin del bipedismo.

La anatoma del bipedismo


La adopcin de la postura bpeda de los homnidos conlleva modificaciones
esquelticas y musculares en el crneo, la caja torcica, columna vertebral, zona
plvica, en la posicin del centro de gravedad, en los miembros inferiores, pie y
miembros superiores. Para que el bipedismo sea posible, los homnidos han tenido que
reestructurar toda la arquitectura del esqueleto.
En el crneo se modifica la posicin del agujero occipital y la forma en que se inserta
la columna vertebral. En los homnidos, el crneo se mantiene en equilibrio en relacin
con la columna vertebral, con la que se inserta verticalmente. Cuando observamos los
modelos de los cuadrpedos terrestres, vemos cmo la columna se inserta
oblicuamente y necesita unos poderosos msculos para la sujecin del crneo.
La caja torcica en los homnidos tiene forma de tonel mientras que en los primates

tiene forma de embudo. La morfologa es producto de la forma de desplazarse, ya que


el uso de los brazos al caminar posiciona el peso del cuerpo en un punto distinto del de
los homnidos.
La columna vertebral de los homnidos est curvada en su parte inferior. Los primates
tienen una columna que presenta dos curvaturas, mientras que los homnidos tienen una
columna con cuatro curvaturas. Esta modificacin es necesaria para adquirir la
verticalidad, amortiguar el peso del cuerpo cuando caminamos y para que el centro de
gravedad caiga en el polgono que forman los talones.
La pelvis de un bpedo es bastante diferente de la de un cuadrpedo. La mayor
diferencia reside en las alas del hueso iliaco, que son ms cortas y anchas en los
homnidos y se orientan hacia los lados del cuerpo. En los otros primates son largas y
estrechas, orientndose hacia el dorso. La estructura de los bpedos es necesaria para
soportar el peso del cuerpo cuando la pierna est en la fase de balanceo.
El centro de gravedad de los homnidos se sita en una posicin mucho ms baja que
en el resto de los primates. En el ser humano, este centro de gravedad se sita en la
pelvis, mientras que en los otros primates se encuentra por encima, y est ligado con el
mantenimiento del equilibrio. Si nos fijamos en la distribucin de la masa muscular, los
homnidos aumentan los msculos de las extremidades inferiores y disminuyen la del
tronco.
Los miembros inferiores adquieren una mayor longitud y musculatura en los
homnidos. El cuerpo del fmur se inclina hacia dentro, con el objeto de compensar el
ensanchamiento que se produce en la pelvis. Lo ms llamativo sobre el fmur de un
bpedo es que muestra un ngulo interior desde la cadera a la rodilla que se conoce con
el nombre del ngulo Valgus, que es caracterstico de los homnidos.
El pie en los homnidos presenta una bveda en su planta con dos curvaturas, una en el
plano transversal y otra en el longitudinal, as como un hueso del taln muy
desarrollado. Los dedos son cortos y paralelos entre ellos. El dedo pulgar nunca es
divergente de los otros dedos del pie y no sirve para agarrar objetos.
Otra caracterstica es que los miembros superiores se acortan en los homnidos,
llegando en el Homo sapiens hasta la mitad de su altura, mientras que en los
antropoides los brazos tocan el suelo.

Las pruebas fsiles

Los diferentes trabajos de campo van descubrindose nuevos restos que destruyen el
paradigma existente y crean nuevas fronteras en el conocimiento. Hasta hace bien poco
las pruebas fsiles para hablar de bipedismo residan en el yacimiento de Laetoli (3'7
ma.), en los an no publicados restos de Ardipithecus (4'4 ma.), y en el
Australopithecus anamensis (4'1).
Los trabajos llevados a cabo por Pickford y Senut en Kenya a finales del 2000 han
llevado la constatacin del bipedismo a los 6 ma., retrasando las primeras pruebas
fsiles sobre la existencia del bipedismo unos 2 millones ms all de lo conocido.
Nuevamente el descubrimiento de un crneo de la especie Sahelanthropus tchadensis
remonta el bipedismo hasta los 7 millones de aos, siendo en este caso la base del
crneo y las inserciones musculares en la parte posterior los rasgos que indican un claro
bipedismo.

El primer podograma
El pie humano es una de las adaptaciones ms caractersticas para poder desplazarnos
de forma bpeda, se trata de 26 huesos que se mueven tras cada movimiento. La
primera prueba indirecta de que los homnidos caminaban de forma bpeda son las
huellas de Laetoli (Tanzania).
Este yacimiento excepcional nos muestra las improntas o negativos dejados sobre un
suelo embarrado por distintos animales, entre ellos unos homnidos, hace unos 37
millones de aos.
Las huellas de Laetoli fueron descubiertas por el equipo de Mary Leakey en 1978,
excavadas en parte y recubiertas despus con arena para su proteccin. Sin embargo,
las semillas de acacia germinaron y las races afectaron a las huellas, por lo que a partir
de 1993 la fundacin Getty llev a cabo un proyecto de restauracin y conservacin de
este yacimiento.
El yacimiento consiste en unas huellas fsiles dejadas por una criatura similar al
Australopithecus afarensis o A. anamensis al caminar sobre una capa de cenizas
volcnicas, formadas hace unos 37 millones de aos. Han quedado conservadas
debido a que la erupcin de un volcn prximo el Sadiman dispers una ceniza rica en
carbonatita (cemento natural) que al secarse se solidifica. Inmediatamente despus, una
fina lluvia convirti en barro la capa de ceniza y cuando todava estaba hmeda una

autntica "caja de fieras" segn Roger Lewin cruz por ella, quizs huyendo de la
erupcin. Liebres, mandriles, antlopes, elefantes, etc., (en total cerca de una veintena
de especies distintas) dejaron sus pisadas en el cemento, antes de que fraguara, al igual
que 2 3 homnidos que se unieron al xodo. Finalmente, la colada en solidificacin
fue recubierta por ms ceniza, quedando oculta hasta que la meteorizacin la expuso a
la vista en 1976.
Las huellas de homnido en Laetoli consisten en dos hileras de pisadas, paralelas y
separadas unos 25 cm unas de otras. En una lnea, las huellas son ms pesadas y ms
grandes y estn bordeadas de salpicaduras, como si el terreno estuviera fangoso. Las
otras son ms pequeas y ligeras y estn ms definidas, como si hubieran sido hechas
en un terreno algo ms endurecido.
La longitud de los pasos es de unos 38 cm, por lo que se les supone una altura a los
homnidos que las generaron entre 1.20 y 1.40 metros. El estudio fotogramtrico ha
revelado que el modo de caminar era absolutamente igual al nuestro, con los mismos
puntos de apoyo: el taln, la cabeza del primer metatarso, el arco de la planta elevado y
el pulgar alineado (no divergente).
Hace 37 ma. en Laetoli tenemos pruebas de la locomocin bpeda, que bien podramos
llamar el primer podograma de la humanidad. La iconografa ms extendida de Laetoli
es la que muestra a tres individuos. Dos de ellos, uno ms grande que otro, caminaban
en paralelo, uno junto al otro. El tercer individuo caminaba, detrs de ellos, de manera
que sus huellas se sobreimponan a las del individuo ms grande.

Modelos sobre el origen del bipedismo


Buscar el origen y los factores que condujeron a los homnidos a adoptar la locomocin
bpeda, es uno de los temas que ms ha apasionado a los estudiosos de la evolucin
humana.
Cada planteamiento se ha asociado a nuevos datos conocidos sobre la forma de vida y
el medio en el que viven y se desarrollan los primeros homnidos. As, cuando se
plante que los homnidos vivan en espacios abiertos, se pens que el bipedismo sera
una adaptacin necesaria para protegerse de los depredadores, aumentar la visibilidad
en la sabana africana o simplemente como una forma de mostrar su agresividad en los
enfrentamientos con otros machos.
Repasaremos los planteamientos que han tenido un mayor impacto en la comunidad

cientfica y que podemos agrupar en los modelos del forrajeo a grandes distancias;
modelos basados en el comportamiento materno; teoras fundamentadas en la estrategia
reproductora de los homnidos y finalmente la hiptesis basada en la regulacin de la
temperatura corporal.

Modelos basados en el forrajeo a grandes distancias


Los homnidos para obtener los alimentos necesitaran desplazarse por el paisaje,
presentndose el bipedismo como una adaptacin necesaria y bsica. De este modo, los
homnidos podran recorrer el territorio buscando recursos alimenticios que una vez
encontrados trasladaran hasta lugares seguros para su consumo.
En 1983, Pat Shipman plante que los primeros homnidos eran carroeros, que vivan
ahuyentando a los carnvoros de sus matanzas y robndoles la carne, llevndola luego a
un lugar seguro para su consumo. La crtica ms generalizada fue que los
Australopithecus no consuman carne, y que su dieta estaba formada por hojas y frutos
frescos.
Hoy ya no se puede mantener la crtica, ya que el estudio de los istopos estables en el
esmalte dentario de los homnidos A. africanus- consolidan la idea de que el consumo
de carne era alto en la dieta de los primeros homnidos.
Dentro del mismo modelo incluimos la propuesta hecha por P. Rodman y H. McHenry
de la Universidad de California, que sugieren que el bipedismo fue una respuesta al
cambio que se produjo en la distribucin de los recursos dietticos durante el Mioceno
Medio: entre los 7 y los 5 ma, el ambiente se vuelve ms seco y las fuentes de recursos
se hacen ms dispersas y escasas en el paisaje. Esto pudo haber forzado a nuestros
ancestros a cubrir mayores distancias en la bsqueda del alimento bsico, y el
bipedismo habra sido una buena respuesta, ya que es ms eficiente que el
cuadrupedismo convencional cuando nos desplazamos andando y hemos de recorrer
grandes recorridos. Los chimpancs son un 50% menos eficaces, energticamente
hablando, que los cuadrpedos convencionales (caballo, ciervo), tanto cuando andan
por el suelo como cuando marchan con los nudillos.
Por lo tanto, para que el bipedismo pudiera desarrollarse entre los primates, todo lo que
se necesitaba era la presencia de una modificacin ecolgica -mayor dispersin de los
recursos en el paisaje- favorecindose aquellas especies que adoptan el bipedismo
como una ventaja selectiva.

Por lo tanto, ante una fuente de alimentos ms dispersa la adaptacin bpeda representa
una mayor eficiencia energtica en la locomocin y sta bien pudo ser una fuente ms
dispersa de alimentos. Tomando las palabras de Rodman y McHenry, el bipedismo fue
"una forma de vivir donde un simio no poda vivir", no siendo necesario postular
razones especiales tales como las herramientas o el transporte para explicar la
emergencia de este nuevo mtodo de locomocin.
Al moverse en ambientes ms abiertos, los homnidos tuvieron que buscar alimento
cada vez ms lejos. El bipedismo les permiti desplazarse lo suficientemente lejos
como para encontrar la comida necesaria, pero eso requera ms tiempo con lo que se
desgastara su tiempo social y de descanso, al igual que estar activos en horas de ms
calor o moverse ms rpidamente, aumentamos la temperatura del cuerpo.
Al resolver los problemas energticos - alimentacin -, chocamos con otros de
temperatura del cuerpo. Resolver un problema en una direccin nos lleva a crear otros.
Este es el dilema de la evolucin que afectan a la conducta social de los homnidos, ya
que tienen que dedicar menos tiempo al descanso y a las relaciones sociales y ello
conlleva modificaciones en la composicin de los grupos.

Modelos basados en el comportamiento materno


Bajo la idea central de que las cras humanas nacen muy indefensas y son incapaces de
agarrarse a su madre como lo hacen las de las otras especies de primates, Nancy Tanner
plantea que el bipedismo surge como una manera de facilitar a las madres el transporte
de su prole.
Las cras humanas son dependientes porque tienen el cerebro ms grande que el de los
otros primates, y necesitan ms meses de gestacin para que alcancen el desarrollo
ptimo. El tiempo de gestacin humana es ms corto de lo que debiera ser para el
tamao de nuestro cerebro. Si los humanos retardaran el momento del parto hasta que
su desarrollo cerebral fuera completo, su cabeza sera demasiado grande para pasar por
el canal obsttrico. Por tanto, al nacer con un grado de desarrollo cerebral incompleto,
las cras humanas dependen totalmente de los adultos para su subsistencia. Tanner
piensa que los primeros homnidos tuvieron cras tan dependientes como las de los
humanos modernos. Sin embargo, esta teora presenta algunos problemas, entre otros
que los primeros homnidos tenan una capacidad cerebral ms parecida a la de los
chimpancs que a la del ser humano actual. De ese modo, es inverosmil pensar que sus

cras fueran totalmente dependientes, y ms incomprensible que no fueran capaces de


sujetarse a sus madres como hacen los simios. Por tanto, la teora de Tanner sobre el
origen del bipedismo como medio de transporte de las cras no tiene en la actualidad un
apoyo emprico suficiente.

Modelos basados en las estrategias reproductivas


El estudio y publicacin del A. afarensis ms completo y mejor conservado Lucy-,
hizo que a principios de los ochenta Lovejoy propusiera un modelo para explicar el
bipedismo enmarcado en las estrategias de reproduccin de los homnidos. Este
modelo puede ser complementado en sus lgicas lagunas con los trabajos de Fisher.
Los grandes monos africanos siguen la estrategia reproductiva basada en tener pocas
cras y dedicarles mucho tiempo a su cuidado. Normalmente tienen una cra cada 5 o 6
aos. La explicacin biolgica reside en el amamantamiento y cuidado de la cra que
inhibe en la hembra el inicio de un nuevo ciclo reproductivo.
Los homnidos es evidente que han aumentado ese ndice de natalidad superando el
umbral de la incertidumbre de una sola cra. Pero, qu hicieron distinto los homnidos
a los dems monos africanos? Segn Lovejoy, transformarse en bpedos. Una menor
movilidad de la hembra y en general del grupo hace que se gaste menos energa y se
consigue asegurar en un porcentaje elevado la supervivencia de la prole, ya que tanto la
madre como las cras gozan de la proteccin del grupo y se exponen en menor medida
a los predadores.
Lovejoy plantea que a menor movilidad se consigue una mejor adaptacin, y por tanto
una probabilidad mayor de que las cras se puedan valer antes por s mismas. Esto
mismo conlleva que la madre inicie un nuevo ciclo de reproduccin, por lo que se
reducira el tiempo entre los partos. Sin embargo, la menor movilidad hace ms difcil
conseguir comida y a la vez supone ms bocas que alimentar. Por lo tanto, si en el
planteamiento de Lovejoy introducimos un poco de cooperacin del grupo, los machos
transportaran comida para alimentar a las cras y a las hembras. La hembra puede
disponer de ayuda y vivir en una unidad social inteligente, con todas las ventajas e
inconvenientes que podamos encontrar.
Si uno se hace menos mvil puede hacerse ms bpedo. Si uno no tiene que correr
mucho, puede permitirse ser menos eficiente en la carrera y ganar en capacidad para
coger y transportar comida adicional que se necesita a medida que aumenta el nmero

de cras. La hembra a su vez tambin ha mejorado, cuando era cuadrpeda slo tena
una mano libre, ahora puede disponer de dos. Llegados a este punto, Lovejoy plantea
que el bipedismo generar la monogamia y con ello se conseguira rebajar la
agresividad entre los machos del grupo. Para argumentar este ltimo punto, Lovejoy
llama la atencin sobre el comportamiento de chimpancs y gorilas. Las hembras
abandonan los grupos en los que se han criado cuando llegan a la pubertad y se
integran en otros grupos distintos. Pero cuando llega al nuevo grupo la hembra tiene
una cra, los machos del grupo matarn a su prole, pues estn muy interesados en que
la madre est disponible cuanto antes para ser fecundada. Para que un macho cuide a la
hembra y las cras, tiene que estar seguro de que lleva sus propios genes, y la forma de
estar seguro de la paternidad era la monogamia. Segn Lovejoy, los homnidos
actuaran del mismo modo.
La locomocin no consiste en un simple desplazamiento sino que forma parte del
mecanismo total de supervivencia de la especie, el cual incluye tanto el apareamiento,
la socializacin, la comida y el juego infantil. De este modo, las crticas hacia el
modelo planteado por Lovejoy han sido numerosas. El aumento de la natalidad no
parece ser el elemento clave para explicar el bipedismo, ya que los ndices de natalidad
en las sociedades no agrcolas es de un nio cada 5 aos, muy comparable a la de los
chimpancs, con una cra cada 4 u 8 aos.
En cuanto a la colaboracin del macho en la aportacin de alimentos y en el cuidado de
las cras, si analizamos las sociedades pre-agrcolas vemos que es la hembra la que
aporta el 80 % de las caloras totales de la dieta, mientras que el varn caza en zonas
alejadas, o sigue a las manadas de animales, no superando el 20% la contribucin de
stos en la dieta.
La parte ms dbil de la hiptesis de Lovejoy reside en su explicacin de la formacin
de la pareja y del ncleo familiar. Su lgica reside en suponer que el varn ha de estar
seguro de que la descendencia es realmente suya. Esto implica adoptar un sistema
mongamo como el del gibn, pero en las especies con un sistema monogmico ambos
sexos tienen un tamao similar.
En los primeros homnidos hay un marcado dimorfismo sexual, lo que hace poco
probable que los primeros homnidos fueran mongamos.
Dentro de los modelos basados en las estrategias reproductivas, no podemos olvidar el

planteado por Helen Fisher con respecto al cuidado de las cras y la aportacin del
alimento bsico, que se conoce bajo el epgrafe del contrato sexual. Esta hiptesis pone
de relieve que los cambios ocurridos en la sexualidad femenina fueron tan importantes
para la evolucin humana como la aparicin del bipedismo. As, esta autora plantea
que la especie humana es la nica que continuamente esta dispuesta a mantener
relaciones sexuales. La explicacin, segn Fisher, reside en los cambios que
condujeron a la aparicin de los homnidos. El bipedismo trajo consigo la modificacin
de la pelvis, y con ello la reduccin del canal obsttrico, con lo que los partos se
habran vuelto ms difciles. Algunas hembras alumbraran a sus cras de modo
prematuro, que tendran una cabeza ms pequea y traspasaran mejor el canal del
parto, con todo ello aseguraran la supervivencia de las propias hembras. Si las cras
nacen de forma precoz, necesitan ms meses de cuidados, lo que implicara una menor
movilidad de las hembras frente a los machos. Segn Fisher, es en este momento
cuando surge un pacto con los machos: el contrato sexual.

Modelos basados en la regulacin de la temperatura corporal


Peter Wheeler ha estudiado cmo los seres humanos regulan la temperatura del cuerpo
y la ha puesto en relacin con la postura erguida, la desnudez y el sudor, planteando
uno de los modelos que ms reconocimiento tiene entre la comunidad cientfica.
Bajo la premisa de que los mamferos terrestres presentan un problema de aumento de
la temperatura del cuerpo o hipertermia, tanto cuando realizan actividades musculares
como si su hbitat est en zonas ecuatoriales, plantea que han tenido que desarrollar
mecanismos de proteccin para los tejidos corporales, el cerebro y especialmente para
el sistema nervioso. Los homnidos han evolucionado en un contexto de estrs trmico,
por lo que el bipedismo pudo ser la solucin al problema termodinmico en su
organismo: al separar el cuerpo del suelo nos beneficiamos de las brisas para refrescar
el cuerpo, alejamos el cuerpo de un foco de calor -el suelo- y exponemos una menor
superficie al sol en las horas de mxima altura.
Si desaparece la cubierta de rboles estamos expuestos a una mayor radiacin solar y
por lo tanto tenemos que enfriar nuestro cuerpo de alguna manera, la respuesta es la
posicin bpeda, consiguiendo una menor exposicin a los rayos del sol y a la vez
necesitaremos una menor cantidad de agua para vivir.
Por otro lado llama la atencin que los humanos apenas tengan pelo en su cuerpo en

comparacin con los mamferos. El elefante, rinoceronte, ballenas, etc., tampoco tienen
pelo en el cuerpo y la explicacin no pasa por pensar que los humanos o los elefantes
tuvieron una fase de su evolucin acutica sino que compartieron un problema comn:
El control de la temperatura de su cuerpo.
Si comparamos la densidad de glndulas sudorparas y el ndice de sudor, ste es
mucho ms elevado en los humanos que en los primates. Ello conlleva un coste
energtico considerable, ya que somos criaturas muy sedientas. Los humanos
regulamos la temperatura del cuerpo a travs de la piel y mediante el sudor,
permitiendo de ese modo que el calor del centro del cuerpo se disipe hacia la piel.
Tanto la ausencia de un denso pelo corporal, como la abundancia de glndulas
sudorparas y la posicin bpeda, son un conjunto de innovaciones que se dan en los
humanos actuales y que probablemente tambin debieron darse entre nuestros
antepasados homnidos.
El modelo Wheller de la termorregulacin esta planteado para individuos estticos
expuestos al sol, no para individuos que caminan por el paisaje. Caminar conlleva ms
cambios trmicos de lo que estaba previsto. Hay actividades como la recoleccin o
desplazamientos en busca de recursos que son compatibles con la sombra
Ruxton plantea un modelo que sugiere que la postura erguida, probablemente
evolucion por razones que nada tienen que ver con la regulacin de la temperatura
corporal, aunque esta termorregulacin favorece la cada del pelo corporal. Planteando
que una progresiva prdida del pelo corporal permitira a los individuos estar activos en
ambientes calurosos (al anochecer y al amanecer) sin que se produzcan
sobrecalentamientos.
Asumiendo que los primeros homnidos tenan similar reaccin a hipertermia que los
humanos modernos, se calcula que los homnidos cubiertos de pelo slo habran sido
capaces de caminar bajo la luz del sol (suponemos cielos despejados y una temperatura
mxima del aire cerca del suelo de 40 C) durante 10-20 minutos antes de un
sobrecalentamiento suficiente para inducir sntomas de calor accidente cerebrovascular,
similar tanto en hombres como en mujeres.
Conforme estos homnidos van perdiendo el pelo o aumentando la capacidad de
sudoracin, va aumentando el tiempo que pueden estar expuestos sus habilidades.
El modelo que plantea Ruxton sugiere que slo cuando la prdida del cabello y la
capacidad de sudoracin alcanza los niveles de los humanos modernos, podan los

homnidos estar activos durante el da en ambientes clidos y abiertos.


La seleccin ha favorecido comportamientos como caminar a primera o ultima hora del
da. Desarrollar el proceso de sudorizacin antes de la prdida del pelo corporal

Candidatos a antepasados comunes

Ardipithecus Ramidus
o Entre los 6 y 7 m.a.
o Reducido prognatismo subnasal sin diastema canino
o Cerebro entre 320- 380 gramos.
o Anchos y continuos torus supraorbitales
o La base del crneo y las inserciones musculares en su parte posterior
indican un claro bipedismo. Tena una altura no superior a la del
chimpanc comn
o Pequeos caninos con grueso esmalte dentario

- Esta especie fue definida a partir de los descubrimientos que se llevaron a cabo entre
los aos 1992 y 1993 en la localidad de Aramis (Etiopa), situada en el valle medio del
ro Awash. A partir de entonces se ha estado trabajado constantemente, prueba de ello
es la publicacin en 2009 de 11 artculos en una misma revista de Science. Se data
alrededor de 44 ma
Hoy da sabemos que viva en los rboles y que se desplazaba utilizando las cuatro
extremidades, en el suelo poda permanecer erguido en recorridos muy cortos, por lo
tanto no podemos considerarlo como un homnido. Presenta algunos caracteres
primitivos como los dedos grandes de los pies que se pueden oponer de forma similar a
como lo hacen los monos, y le permite trepar a los rboles y caminar entre las ramas.
Podemos afirmar que no se encuentra en la misma lnea evolutiva que los chimpancs
modernos ya que su estructura dentaria muestra unos caninos poco desarrollados y por
tanto no puede utilizarlos para intimidar en los conflictos sociales y nos demuestra que
eran poco agresivos.
Los molares son bastante pequeos y el esmalte dentario es delgado. La fina capa de
esmalte dentario parece indicar una dieta semejante a la de un chimpanc, un omnvoro
que consume mucha fruta.
Sabemos que el A. ramidus vivi en un bosque o ambiente arbolado, tratndose de un

paisaje ms cerrado que el de cualquier homnido posterior.


Se conoce una nueva especie dentro de este gnero Ar. Kadabba que presenta una
cronologa de 58 ma, aunque hoy es mucho menos conocido que el ramidus.

Orrorin tugenensis
Hasta el ao 2000 el yacimiento de Lukeino (Kenia) era tan solo un molar inferior. Se
consideraba como el representante de un ancestro comn del lado de los chimpancs y
homnidos. Con una cronologa entre 6'3 y 5'6 ma, se posicionaba como un resto muy
antiguo pero sin poderse atribuir a ninguna especie concreta.
Con la llegada del nuevo milenio los investigadores Pickford y Senut han encontrado
en la formacin de Lukeino unos 13 restos de homnido asociados con fauna, que
corresponden tanto al esqueleto postcraneal (fmur y hmero) como a fragmentos de
mandbula y dientes.
El material se sita en depsitos lacustres y fluviales que han podido ser datados
radiomtricamente tanto en la base, 6'2 ma, como en el techo 5'65 ma
A partir de estos restos se define un nuevo gnero Orrorin (original man) y una nueva
especie Orrorin tugenensis. El estudio de este gnero muestra que caminaba bpedo y
que se trata de un ancestro directo de los humanos modernos, por lo que todos los
australopitecos deben ser relegados a una rama lateral en favor del Orrorin.
Posee unos caninos relativamente pequeos y unos molares robustos, lo que se
interpreta como una especie cuya dieta se basaba en el consumo de fruta y vegetales.
Sus molares son ms pequeos que los del Australopithecus y de una talla similar a los
del Ardipithecus. Orrorin confirma que los molares pequeos con una gruesa capa de
esmalte es un rasgo arcaico de la lnea de los homnidos, que retiene el clado del Homo.
Los australopitecos mantienen la estructura del esmalte grueso en los dientes pero
desarrollan una megadoncia.
Los elementos postcraneales sugieren que Orrorin era bpedo y que conservaba
agilidad para subir a los rboles.

Sahelanthropus tchadensis
El trabajo continuado de Michel Brunet en la zona del Chad ha llevado consigo el
descubrimiento de seis homnidos en la parte central de frica, se cuenta con un crneo

casi completo que ha constituido una nueva especie y un nuevo gnero Sahelanthropus tchadensis. Su antigedad entre 6 y 7 ma se ha obtenido de forma
indirecta por el estudio de la fauna, que se asocia a los conocidos yacimientos de
Lukeino y Lothagam (Kenia) datados entre 7 y 6 ma.
Este nuevo gnero (Sahelanthropus) posee bastantes caracteres derivados que
encontramos en los homnidos posteriores (Kenyanthropus y Homo):
-

Reducido prognatismo subnasal sin diastema canino

Anchos y continuos torus supraorbitales

La base del crneo y las inserciones musculares en su parte posterior indican un


claro bipedismo. Tena una altura no superior a la del chimpanc comn

Pequeos caninos con grueso esmalte dentario. Ms delgado que en los


australopitecos y muy parecido al de los humanos.

Igualmente se documentan rasgos primitivos como:


-

Crneo relativamente alargado con un volumen endocraneal entre 320 y 380


cm3, le hace muy similar a los gorilas machos actuales.

Cuando observamos la parte trasera del crneo es un chimpanc, si lo miramos


de frente pasa por un australopitecos de 175 ma (australopiteco avanzado).
Este crneo presenta un mosaico de caracteres, tanto arcaicos como derivados,
lo que nos indica una posicin filogentica como ancestro comn de homnidos
y chimpancs. Con una cronologa de ms de 6 ma nos plantea que la
separacin entre ambos se produjo con anterioridad de lo que nos indican los
relojes moleculares.

Todo ello plantea algunos interrogantes sobre algunas de las especies colocadas en el
club de los homnidos. Si estos restos ya presentan caracteres que despus aparecen en
el Homo, cmo debemos considerar a los australopitecos, ya que el aspecto del
australopiteco es ms parecido al de los simios que a los fsiles antiguos como el
Sahelanthropus.

Australopithecus anamensis
Cronologa: Entre 4'2 ma y 3'9 ma

Distribucin geogrfica: frica Oriental


En 1995, la paleoantroploga Meavy Leakey encontr en Allia Bay (Kenia ) una nueva
especie de Australopithecus que tiene 4'1 ma y se denomin A. anamensis (Leakey y
Walker 1997; Leakey, Feibel et al. 1998). Anam significa lago en la lengua local del
Turkana. Sera, por tanto, el australopitecino del lago
Se han encontrado restos del maxilar y de la mandbula que presentan unas ramas
laterales paralelas en forma de - U -, y recuerda a la de un chimpanc o gorila ms que
a la de los homnidos. As mismo, se han localizado ms de 50 piezas dentarias aisladas
que nos permiten saber que sus caninos son similares a los del Ar. ramidus, ya que el
esmalte dentario de los molares es grueso cuando lo comparamos con los
Australopithecus y delgado cuando se compara con los chimpancs. Tambin hay un
fragmento de temporal (hueso del crneo) del que apenas se ha podido decir nada.
Los restos del esqueleto postcraneal se reducen a un fragmento de hmero, un radio,
algunas falanges de la mano y una tibia, que corresponden a distintos individuos. El
estudio de los mismos nos permite saber que el A. anamensis caminaba erguido
500.000 aos antes que se formaran las huellas de Laetoli y lgicamente no utilizaba
las extremidades superiores en la locomocin. En general, su forma de desplazarse era
similar a la del A. afarensis.
La fauna con la que se asocia el A. anamensis en Kanapoi indica un medio seco,
posiblemente abierto con arbustos, mientras que en Allia Bay se puede hablar de un
bosque de galera. Estos datos contrastan con las reconstrucciones paleoambientales del
Ar. ramidus, que como hemos dicho se asocia con bosques cerrados. Todo ello sugiere
y apoya la hiptesis de que el bipedismo se desarroll en espacios cerrados y por lo
tanto la posicin bpeda no puede considerarse como un comportamiento especfico de
espacios abiertos (sabana), tal y como muchos paleoantroplogos han propuesto.
Kanapoi y Allia Bay son los yacimientos que conocemos con restos A. anamensis y
ambos estn en contextos fluviales, es decir, que han sufrido un transporte por accin
del agua.
Se acepta que los individuos vivieron en esos ambientes porque se asume que los restos
fsiles fueron presa de los carnvoros y estos no acostumbran a transportar a las presas
grandes distancias para su consumo.

Australopithecus afarensis

Cronologa de 3'9 a 2'8 ma.


Distribucin geogrfica: Kenia, Etiopa, Tanzania (frica Oriental) y frica Central
(Chad)
Lucy o A.L. 288-1 es el Australopithecus afarensis mejor conservado y ms completo
que conocemos. Se ha recuperado un 40% de su esqueleto y an podemos reconstruir
mucho ms si consideramos que parte de los huesos que faltan pueden conocerse a
partir de los que ya existen. Se le atribuye una cronologa de 3'1 millones de aos y
podramos hacer una ficha personal de este resto
-

Cuando muri tena una edad aproximada de unos 20 aos. Se ha podido saber
porque las muelas del juicio ya haban crecido, pero todava sin mucho
desgaste.

Con una altura entre 1'10 y 1'20 y un peso de unos 25 kilos. Estos datos los
conocemos a travs del estudio del fmur y de sus relaciones con otros huesos.
Es algo menor que la altura calculada para los individuos que dejaron sus
pisadas en Laetoli, se supone que tambin A. afarensis (1'30)

La causa de la muerte debi ser algo que sucedi de forma sbita, no hay
marcas de predadores en los huesos por lo que se supone fue rpidamente
recubierta por un fino sedimento.

La estructura del cuerpo es muy semejante a la nuestra. El hmero representa el


85% del fmur. Actualmente esta proporcin es del 75%.

La estructura dentaria muestra unos incisivos desarrollados mientras que los


caninos y molares no son de gran tamao, adaptacin tpica de los que
mantienen una dieta frugvora.

La dentadura del afarensis, sin grandes molares ni grandes caninos y con unos
incisivos desarrollados, nos indica una adaptacin idnea para una dieta
frugvora, aunque ocasionalmente pudiera ser omnvoro. Recordemos que un
individuo que come mucha fruta debe poseer la habilidad de subir bien a los
rboles.

Las extremidades superiores son largas y las inferiores cortas, junto a una mano
y un pie con falanges curvas y no rectas, presentando rasgos tpicos de los
animales arborcolas. Los afarensis muestran una estructura anatmica que les
facilita la locomocin tanto en los rboles como en el suelo.

El hallazgo de 13 individuos en Hadar (Etiopa) en el yacimiento A.L. 333 confirma


que vivan en grupos, como hacen chimpancs y gorilas actuales. El primer espcimen
encontrado en Hadar era un hueso de la rodilla que tiene una datacin de 3'5 ma. Este
resto prob que el afarensis era bpedo, porque el eje del fmur no era en ngulo recto
con la rodilla sino que presenta un cierto ngulo hacia el interior. Por tanto, se puede
afirmar con seguridad que el A. afarensis era bpedo, aunque probablemente no era
como el de los humanos modernos, mantena rasgos en su esqueleto que nos hablan de
una adaptacin a trepar a los rboles.
Es interesante resaltar la importancia del ya citado yacimiento A.L. 333. Con restos
parciales de 13 individuos que aparentemente murieron conjuntamente de un desastre
natural, habitualmente nos referimos a ellos como la primera familia. Aqu vemos un
marcado dimorfismo sexual en el tamao de los cuerpos de los machos y las hembras,
parecido al que mantienen los grupos de gorilas. El tipo de estructura social que genera
ese marcado dimorfismo se construye comnmente alrededor de una banda de
hembras, junto con su descendencia inmadura y un macho adulto. Los varones jvenes
salen del grupo cuando llegan a ser maduros, evitando de este modo apareamientos
consanguneos.
Este descubrimiento supone una temprana expansin de los homnidos hacia el centro
de frica, ya que esta especie se sita a 2.500 kilmetros del este Africano y su
cronologa es de unos 3'5 millones de aos.
Se ha encontrado la porcin anterior de una mandbula que presenta una superficie
plana y vertical, sin los fuertes refuerzos transversales de los dems australopitecos.
Este aspecto le aproxima al gnero Homo, mientras que un premolar con tres races de
gran tamao (un rasgo primitivo) relacionan al A. bahrelghazali con los parntropos
Estos restos ponen en crisis la hiptesis de Yves Coppens con respecto al origen del
bipedismo y de los primeros homnidos, ya que este autor planteaba que en el Oeste
Africano persisten los bosques y con ellos los homnidos arbreos (ancestros de los
monos actuales), mientras que en el Este con un medio seco de sabanas africanas
emergen los homnidos.

Australopithecus sediba
Cronologa: de 3 a 2 ma

Distribucin geogrfica: frica del Sur


Se han encontrado dos esqueletos, uno juvenil entre 10-13 aos y una mujer adulta,
muy completos en el yacimiento de Malapa (Africa del Sur). Presentan algunos rasgos
que encontramos en los simios, tales como el pequeo cerebro, brazos largos, cuerpo
pequeo, canal del parto estrecho. Otra parte de rasgos son humanos, as nos hablan de
dedos cortos, un largo pulgar que le da precisin a la hora de coger objetos o agarrase a
las ramas, y un cerebro que ha comenzado a reorganizarse como el de un ser humano
Los investigadores que lo han descubierto lo presentan como un fsil que tienes rasgos
arcaicos y evolucionados, por lo que para ellos es parte de esa especie intermedia que
avoca en el gnero Homo.

Australopithecus garhi
Cronologa: de 3 a 2 ma
Distribucin geogrfica: frica Oriental
Los trabajos que se llevan a cabo en la zona del Middle Awash en Etiopia, dieron como
resultado la publicacin en 1999 de una nueva especie de Australopithecus que se
posiciona con una cronologa de 2'5 millones de aos y una capacidad craneana
relativamente pequea, de unos 450 cc
El holotipo o individuo concreto que sirve como referencia para definir la especie lo
conforman algunos fragmentos del crneo y un maxilar con denticin.
Tambin se conocen restos de las extremidades inferiores y algunas falanges del pie
que nos muestran que son similares a las del afarensis en tamao y en curvatura. Por lo
tanto, le podemos asignar a esta especie la misma locomocin mixta que al afarensis,
es decir, una capacidad para trepar por los rboles junto al bipedalismo terrestre.
Algunos rasgos de la estructura dentaria hacen pensar en su similitud con el gnero
Homo. Segn Tim White el A. garhi desciende del A. afarensis debido al gran tamao
que presentan los molares (megadoncia) y se posiciona como un fuerte candidato a ser
el ancestro del gnero homo.
En el mismo nivel estratigrfico, con 2'5 ma, se han documentado huesos de herbvoros
con seales de descarnado as como huesos fracturados para obtener la mdula, lo que
parece indicar que fueron procesados por los homnidos. Fueron los Australopithecus
o fue el gnero Homo? La respuesta por el momento es Homo, pero es posible que no
se tarde mucho en documentar objetos lticos transformados por Australopithecus.

Australopithecus africanus
Cronologa: de 2'8 a 2'3 ma
Distribucin geogrfica: frica del Sur
Se localiza en el Sur de frica, con una cronologa entre 2'8 y 2'3 ma. Es una forma de
homnido bastante ms moderna que el afarensis. Con una capacidad craneana de 500
cc, no se han encontrado restos de instrumentos lticos asociados a este homnido, a
pesar de las afirmaciones de R. Dart de que posean una industria en hueso, diente y
cuerna, conocida como cultura osteodentoquertica, est no esta aceptada como valida..
La pelvis del A. africanus est perfectamente adaptada a la posicin bpeda, aunque su
pie muestra rasgos que nos indican que suban habitualmente a los rboles. Por tanto,
podemos decir que es una especie con dos posibles modos de locomocin en su
estructura anatmica.
Su estructura dentaria se estaba especializando hacia una lnea diferente de la del
gnero
Homo, con unos caninos e incisivos desproporcionadamente pequeos y molares muy
grandes, y unos desgastes dentarios similares a los que encontramos en los modernos
primates que se alimentan principalmente de fruta. Los estudios isotpicos sobre la
dieta del africanus muestran que coma frutos secos que abran con sus dientes y
mandbula. La alimentacin ms probable es la omnvora, tipo de dieta en la que se
ingiere todo tipo de substancias orgnicas, tanto vegetal (muy fibrosas) como animal.
Todo ello nos hace plantearnos que la mayor parte de su tiempo lo pasaba en espacios
abiertos ms que en los bosques densos.
Se considera que tena una estatura de 1'30 metros y que pesaba entre los 20 y 30 kilos,
con unas piernas cortas y fuertes, y unos brazos largos. La forma de la cara es muy
simiesca, con un marcado prognatismo facial, fuertes pmulos y arcos superciliares
muy marcados.
La esperanza de vida es de unos 22 aos, calculada a partir de unos 400 restos
dentarios analizados. Es probable que usara objetos de forma funcional, sin poseer la
capacidad ni la tcnica de transformar la materia de forma sistemtica, quizs porque la
habilidad manual no se lo permita todava.
La causa de la muerte de estos homnidos siempre es un misterio que muchas veces

queda sin resolver; el nio de Taung parece ser que fue objeto de predacin de un
guila unos pequeos hoyos sobre la cima del crneo que nadie haba explicado
satisfactoriamente parece ser la prueba irrefutable-.
Australopithecus africanus se conoce bien en tres yacimientos sudafricanos: Taung,
Sterkfontein, y Makapansgat. Todos ellos son en cueva y les corresponde un paisaje de
bosques.
Si comparamos las especies mejor conocidas de Australopithecus, cabe resaltar que el
afarensis haba iniciado el camino de pequeos caninos y premolares complejos. El
africanus haba completado el segundo paso: caninos suficientemente pequeos y
premolares de mayor tamao. El afarensis tena un diastema que le daba una forma
dental en forma de U. El africanus haba perdido ese diastema y tena una forma dental
parablica. El primer premolar inferior era bicspide. Las manos de A. afarensis no
tienen ni la fuerza suficiente ni la precisin para agarrar objetos. Las del africanus
poseen la fuerza pero no la precisin.
A. africanus era bastante primitivo en algunos aspectos de su esqueleto postcraneal,
con rasgos compartidos con afarensis:
- En los hombros, su articulacin es ascendente en lugar de lateral como en los
humanos.
- Los dedos del pie son largos y curvos, la posicin del pulgar permite coger objetos.
Los huesos del pie parecen equidistantes entre los de los simios y los de los humanos
modernos.
- El ndice de relacin entre la longitud de las piernas y la longitud de los brazos era
intermedio entre simios y humanos. Los simios tienen brazos largos y piernas cortas,
los humanos brazos cortos y piernas largas, justo lo contrario.
Hay dos hiptesis que explican la retencin de estas caractersticas primitivas en
afarensis y en africanus:
1. La hiptesis del equipaje. Plantea que africanus y afarensis se haban desplazado al
modo de vida de vida terrestre, pero haban conservado algunos rasgos primitivos, que
eran tiles para vivir en los rboles y que tardaron en desaparecer. Por ello, an se
sigue pensando que estas caractersticas primitivas son simplemente exceso de equipaje

del que estos homnidos an no se haban desecho.


2. El segundo enfoque es el funcional. Esta hiptesis afirma que los aspectos
primitivos de afarensis y africanus no eran meramente un exceso de equipaje, sino que
refleja el comportamiento real de estas especies. La idea es que afarensis y africanus
todava estaban comprometidos con una vida en la que ascender a los rboles era
importante, y por ello retuvieron algunos aspectos primitivos en los hombros, pies e
ndice hmero femoral entre miembros.

Kenyanthropus platyops
Cronologa: 3'5 a 3'2 ma.
Distribucin geogrfica: frica del Este
Los trabajos de campo en el West Turkana (Norte de Kenia) llevados a cabo por el
equipo de Meavy Leakey, a lo largo de 1as campaas de 1998 y 1999, dieron como
resultado el descubrimiento de un crneo muy completo (WT-40000), un temporal, dos
fragmentos de maxilar y algunos dientes aislados, que configuraban un cuadro
morfolgico de un homnido grcil.
Cronolgicamente se sitan entre 3'5 y 3'2 millones de aos, lo que le posiciona con
una antigedad superior al milln y medio de aos con respecto de los primeros
representantes del gnero Homo. Su estudio y comparacin anatmica les llevo a crear
un nuevo gnero el Kenyanthropus que incluye las especies K. playtops y K.
rudolfensis, este ltimo haba sido atribuido anteriormente al gnero Homo.
La nueva especie el Kenyanthropus platyops, muestra semejanzas con el KNM-ER
1470 (K. rudolfensis u Homo Rudolfensis) tales como la cara plana bajo el hueso de la
nariz, ausencia de depresin por encima de las cejas y la forma de la frente. Sin
embargo se trata de especies distintas ya que K. platyops muestra un cerebro mucho
ms pequeo el que el K. rudolfensis. Kenyanthopus nos muestra un cerebro pequeo,
con una cara plana y con pequeos molares, estos rasgos contrastan con el A.afarensis
nico homnido conocido de este periodo que se caracteriza por molares grandes y cara
proyectada hacia fuera.
Por otro lado el descubrimiento del Orrorin tugenensis que muestra pequeos molares
parecidos a los humanos, nos hace plantearnos que los grandes molares no estn en la
lnea de los humanos y entonces el A. afarensis estara fuera de la lnea del gnero
Homo.

Kenyanthropus rudolfensis u Homo Rudolfensis


Cronologa: 1'9 a 1'6 ma.
Distribucin geogrfica: frica del Este
K. platyops K. rudolfensis
El fsil ms conocido es el KNM ER-1470 (Turkana Oriental) datado en 1'9 ma,
durante mucho tiempo se atribuy a gnero Homo (H. rudolfensis), tras la creacin del
gnero Kenyanthropus en el ao 2000, esta especie se incluye en este mismo grupo
como K. rudolfensis.
Presenta las siguientes caractersticas:
-

Cara grande y aplanada

Capacidad craneana alta (750 cc)

Dientes bastante grandes, al igual que la mandbula

Suaves arcos superciliares

1,5 metro de altura y 52 kg de peso

Paranthropus aethiopicus
Cronologa: 2'7 - 2'3 ma..
Distribucin geogrfica: frica Oriental.
El Paranthropus aethiopicus fue descubierto en 1985, en el este de frica (Kenia y
Etiopa) concretamente al oeste del lago Turkana. Presenta una capacidad craneana de
410 cc y esta datado entre 2'7-2'3 millones de aos. Su presencia en el registro fsil
coincide con la crisis climtica que se documenta hacia los 2'5 ma.
Con unos molares grandes, mandbulas masivas, con una cresta sagital desarrollada en
la que se inserta el msculo temporal para la masticacin, con unos arcos zigomticos
grandes y en general unos huesos faciales espesos, nos ilustra muy bien lo que es la
anatoma de una masticacin dura.
Fue calificado de forma caricaturesca como una "trituradora viviente" de su poca,
debido a su marcada cresta sagital y por la estructura del maxilar. La cara tiene una
forma aerodinmica y proyectada hacia delante por su necesidad de triturar alimentos
con estructura dura o tambin denominados coriceos. Se considera como un probable
antepasado del boisei.
El aethiopicus era sorprendentemente primitivo en algunos aspectos, ms primitivo que
africanus.

Paranthropus boisei
Cronologa: 2'3 a 1'2 ma
Distribucin geogrfica: frica Oriental
Paranthropus boisei es un homnido exclusivamente este africano, bien representado
en
Turkana Oriental, Olduvai y Omo. Su rango cronolgico se extiende entre 2'3 y 1'2 ma,
presentando una capacidad craneana estimada en 535 cc.
En los yacimientos de Turkana Oriental y Olduvai, se encuentra asociado a restos de
Homo habilis, el cual fue contemporneo o incluso anterior. De la misma forma, en
estos yacimientos se han encontrado restos de Homo ergaster, con 1'5 ma lo que los
hace contemporneos a los ltimos P. boisei.
El P. boisei posee una dentadura que est bien adaptada a una alimentacin coricea
(semillas y bulbos), al igual que el robustus, y que es caracterstica de un medio rido.
Es decir, con molares muy grandes para triturar. Mientras que las coronas de nuestras
muelas tienen un centmetro, las de boisei tenan 2'5 cm, lo que les dio el sobrenombre
de cascanueces
El boisei se documenta en el Este frica con una cronologa que va desde 2'3-1'3 ma,
era un masticador sumamente pesado. Tena mandbulas y molares enormes, con una
cresta sagital y unos arcos zigomticos muy masivos. P. boisei se descubri en el
desfiladero de Olduvai (Tanzania), por Mary Leakey en 1959. Al principio se llam
Zinjanthropus boisei (Zinj significa "este de frica", anthropus significa "humano") y
boisei era el nombre del patrocinador de los trabajos de los Leakey en Olduvai.
Con posterioridad (1968), Richard Leakey comenz a excavar en el lago Turkana, zona
oriental de Kenia, y encontr cantidades masivas de homnidos con una cronologa de
entre 2 a 1'3 ma. Turkana Oriental es un sitio ptimo, pero con una geologa muy
compleja. Las capas volcnicas se denominan con tres letras KBS (Kay Behrensmeyer
site). Muchos especmenes de boisei provienen del Turkana Oriental, as como los
crneos mejor conservados: KNM-ER-406 y KNM-ER-732.
En Peninj (Tanzania), no lejos de Olduvai, se ha hallado una mandbula de P. boisei.
Esta se adapta casi exactamente en la cara de OH 5 de Olduvai (otro boisei), sin
embargo no son del mismo individuo. En Chesowanja, valle de Baringo (Kenia ), en la
misma localidad donde se encontr el molar de Ngorora y el molar de Lukeino, se

recuper un crneo muy fragmentado de P. boisei con una cronologa de 1'4 ma.

Paranthropus robustus
Cronologa: 1'8 a 1 ma.
Distribucin geogrfica: frica del Sur
Los trminos robustus versus grciles se empezaron a utilizar en frica del sur, donde
se documentan tanto el A. africanus (forma grcil) como el P. robustus (forma
robusta). El trmino robusto se aplicaba a las formas masivas, musculares y enrgicas,
mientras que los grciles son las formas delgadas, menos enrgicas y de menor tamao.
Hoy da estos trminos se aplican de forma ms general incluyendo aspectos como la
especializacin del aparato masticador.
La estructura sea entre los parntropos es muy gruesa, con una marcada protuberancia
craneal o cresta sagital y una capacidad craneana que oscila entre 550-600 cm3. Deba
medir sobre un metro y medio y pesaba unos 50 kg. Se ha podido demostrar su
evolucin a partir de los A. africanus. En el yacimiento de Drimolen aparecen restos de
machos y hembras en una misma brecha. Gracias a esta muestra, podemos conocer el
marcado dimorfismo sexual que se observa entre ambos gneros, constatndose
adems que el Paranthropus muestra una amplia variabilidad mtrica en la que se
incluyen todos los restos que se conocen en Sudfrica.
Su denticin est completamente especializada en una alimentacin dura, con una dieta
compuesta por races, bayas, brotes, tubrculos y semillas. Presenta unos molares y
premolares grandes y alineados casi perpendicularmente, con incisivos y caninos que
son de dimensiones reducidas. Es muy probable que si consuman diferentes tipos de
alimentos, vivieran en ambientes distintos y consecuentemente no tuvieron las mismas
adaptaciones que los Australopithecus.
Paranthropus robustus est documentado en los yacimiento sudafricanos de
Swartkrans con 1'8- 1'6 ma, Kromdraai con 2'1-1'9 ma y Drimolen entre 2-1'5 ma.
Todas las dataciones son bioestratigrficas, es decir, obtenidas a partir de la fauna a las
que se asocian los restos de homnido.
El P. robustus posee cresta sagital, prognatismo facial y un marcado arco zigomtico.
Pero no eran caracteres tan marcados como en el aethiopicus. En realidad, el P.
robustus era el menos robusto de los parntropos y comparti las caractersticas

derivadas de A. africanus.
La reconstruccin paleoambiental del sur de frica muestra que entre el tiempo de
africanus y de robustus el ambiente haba cambiado de un periodo pluvial al
interpluvial. Al robustus le toc vivir en un ambiente ms seco y duro.

Antiguos Homo (habilis y rudolfensis). Recientes Australopithecus habilis y


Kenyanthropus rudolfensis
El primer descubrimiento de Homo habilis se llevo a cabo en el Lecho I de Olduvai a
inicios de 1960. Esta especie fue definida en 1964 por L. Leakey; Ph. Tobias y J.
Napier. Los criterios que se utilizaron para incluirlo en el gnero Homo fueron su
capacidad craneana y el aparecer asociado a industrias lticas.
El H. habilis presenta una denticin reducida, presentando unos caninos, premolares y
molares ms pequeos de lo que se esperara basndose en el tamao de su cuerpo. Por
otro lado, tiene el diastema o mella simiesca entre los caninos e incisivos superiores,
rasgo probablemente heredado del A. afarensis, ya que la especializacin de la
denticin en el resto de Paranthropus (aethiopicus, robustus y boisei) hace que
presenten un arco dental completamente cerrado.
En vista de la enorme diversidad que presentaban los restos encontrados de Homo
habilis (distintas morfologas faciales, dentarias y en el tamao del cerebro), en 1986
Alexeev plante que no estbamos ante un nico primer representante del gnero
Homo sino ante dos, proponiendo una especie pequea, H. habilis (24-18) y otra
grande, H. rudolfensis (19-16) .
El fsil ms conocido es el KNM ER-1470 (Turkana Oriental) datado en 1'9 ma, que es
el que se ha venido en denominar Homo habilis Grande (H. rudolfensis), hoy da
Kenyanthropus rudolfensis, y presenta:
KNM ER-1470 KNM ER-1380
-

Cara grande y aplanada

Capacidad craneana alta (750 cc)

Dientes bastante grandes, al igual que la mandbula

Suaves arcos superciliares

1,5 metro de altura y 52 kg de peso

El fsil KNM ER-1813 (24-18), se ha venido en denominar Homo habilis (pequeo),

actualmente Australopithecus habilis, y presenta:


-

Pequea cara

Cerebro pequeo (500 cc)

Mandbula pequea con dientes semejantes a los humanos en cuanto al tamao

Marcados y curvados arcos superciliares

1 metro de estatura y 32 kg de peso

Ubicacin geogrfica de los yacimientos


Los yacimientos con restos de habilis y rudolfensis se sitan tanto en el Este como en
el Sur de frica.
En el Este de frica destacamos los yacimientos de:
-

Olduvai. El primer Homo descubierto fue OH 7, datado entre 1'8 y 1'6 ma.
Aparece asociado a instrumentos lticos y por lo tanto se asign a la especie H.
habilis por la capacidad para fabricar herramientas. Desde el inicio se asumi
que haban ocupado el mismo nicho ecolgico que el A. boisei.

Este de Turkana. Gnero Homo desde 2 a 1'6 ma. Los instrumentos aparecen
sobre 2'3-2'5. El resto ms conocido es el KNM-ER-1470, datado sobre los 2
ma.

Omo. Los restos de Homo van desde 1'9 a 1'7 ma. Las herramientas aparecen a
2'4 ma.

Chemeron. Un hueso temporal datado sobre los 2 ma, asignado recientemente a


los primeros especmenes de Homo.

En el Sur de frica, los yacimientos que presentan restos de Homo e instrumentos se


datan alrededor de los 2-1'5 ma.
-

Sterkfontein. Famoso por sus especmenes de A. africanus, presenta en el


miembro 5 datado entre 1'5 y 2 ma abundantes restos de Homo y de
instrumentos lticos.

Swartkrans. Los restos de Homo y herramientas se encontraron junto con A.


robustus con una datacin de 1'6 a 1'8 ma.

Revisando la historia: Homo y Australopithecus


Los criterios que clsicamente se han marcado para incluir los restos fsiles en el
gnero
Homo han sido cuatro:
1. El volumen cerebral, que en un principio se situ en 700 cc y que tras el
descubrimiento del primer Homo habilis en Olduvai se rebaj a 600 cc para que entrara
en el rango especificado.
2. La posesin de un lenguaje, es decir, la capacidad de comunicarse mediante el habla
3. Habilidad para manufacturar instrumentos
4. Poseer la capacidad de coger objetos con precisin
Cuando repasamos de forma crtica los elementos diferenciadores, vemos cmo todos
ellos plantean problemas. El volumen endocraneal se relaciona con el peso del
individuo y no siempre conocemos esa informacin de los restos fsiles, por lo que se
restringe su informacin en la mayor parte de los casos a un mero significado
biolgico. Las funciones del lenguaje se infieren a partir del tamao del cerebro, pero
el problema se centra en que las reas del cerebro que se relacionan con el lenguaje no
son bien conocidas en los primeros homnidos y por tanto se ignora su desarrollo,
utilizamos nicamente las modificaciones anatmicas que se dan en la morfologa del
crneo como argumento para hablar de lenguaje. La precisin de las manos no es un
rasgo exclusivo de los humanos y no tiene por qu estar presente en los primeros
homnidos. Finalmente, la conexin entre instrumentos y Homo presenta serios
problemas, ya que los primeros instrumentos aparecen entre 2'6 y 2'3 millones de aos
y eso supone que tanto los Australopithecus, Kenyanthropus como los Paranthropus
podran ser tambin los autores de las primeras industrias.
En el reciente trabajo de Wood y Collar, se publica una tabla donde estos autores
relacionan seis criterios funcionales que definen una especie con los distintos restos de
homnidos.
Los criterios definidos en las columnas son Australopithecus y H. sapiens moderno:
1. Tamao del cuerpo
2. Forma del cuerpo
3. Forma de desplazarse. Cuando se reconstruyen las proporciones de los cuerpos de
los homnidos, podremos hablar con mayor seguridad de su locomocin

4. Mandbulas y dientes
5. Crecimiento y desarrollo
6. Volumen endocraneal

Cmo reconstruir la historia evolutiva de las distintas especies de homnidos


En Paleoantropologa existen dos corrientes de pensamiento en cuanto a la forma de
ordenar y clasificar a los restos fsiles en una especie: La lnea filogentica basada en
la biologa y la cladstica que se apoya en la morfologa.
La Filogentica plantea que una especie se define por las poblaciones naturales de
animales que son reproductivos entre s. Hoy da los humanos somos una misma
especie, pero cuando trasladamos al pasado este criterio se hace de difcil
contrastacin.
La Cladstica plantea que las especies se pueden definir basndose en los caracteres
morfolgicos que presentan, bien sean heredados y por tanto compartidos con los
ancestros, o derivados, es decir compartidos con las formas ms modernas o
evolucionadas. El anlisis cladstico consiste en seleccionar los rasgos que son
derivados en los fsiles y utilizarlos para establecer relaciones evolutivas de
descendencia.
El cladograma representa en forma de rbol las relaciones de parentesco, pero es un
rbol sin antepasados, situndose todas las especies comparadas en el extremo de las
ramas.

Homo Ergaster
Se ha documentado en frica con una antigedad de 1'9 ma. Los restos ms
significativos son el WT 15000 y ER 3733, que derivan, con toda seguridad, de alguna
de las formas de A. habilis (ER- 1805). Tradicionalmente estos restos han sido
clasificados como H. erectus por la semejanza morfolgica que presentan y se
caracterizan por:
- Capacidad craneana entre 848 y 908 cc , y por tanto mayor que la del A. habilis y K.
Rufolfensis
- Posee arcos supraorbitales pronunciados
- La cara es pequea, con una nariz prominente
- Presenta una disminucin del tamao de premolares y molares, lo que implica una

dieta omnvora en la que las protenas animales juegan un papel importante


- El crneo es bastante anguloso y presenta unas paredes seas muy delgadas
- Se asocia a las tecnologas olduvayense y achelense
- Escaso dimorfismo sexual entre machos y hembras
Uno de los restos que mejor se conserva es el del nio de Turkana WT- 15000 (Kenia)
tambin llamado nio de Nariokotome, con una antigedad de 1'6 ma:
-

Es un esqueleto prcticamente entero hallado en 1984, a orillas del lago


Turkana en un lugar denominado Nariokotome

Presenta una altura de 1.60 metros. Al no haber completado an su crecimiento,


se estima que probablemente hubiera alcanzado en su edad adulta los 180 m.

Presentaba piernas largas y constitucin robusta

A partir del patrn dentario, su edad se ha calculado en 12 aos, ya que todava


no haban aparecido algunas piezas permanentes y presentaba algunos dientes
de leche.

Homo erectus
El concepto de H. erectus como una etapa identificable de la evolucin humana deriva
del primero de los especmenes que se encontro en Asia a finales del siglo XIX.
Concretamente nos referimos a E. Dubois, quien en 1891 encuentra el hombre simio de
Java (Pitecanthropus).
Hoy en da se considera que el H. erectus es una especie bien delimitada en el tiempo y
en el espacio, con un linaje evolutivo separado de otras especies de Homo por sucesos
cladogenticos de especiacin.
Perdura en Asia hasta los 100.000 aos de antigedad. Se localiza en Indonesia y
China hace unos 2 ma, en frica con 1'2 en el lecho II de Olduvai. Hoy consideramos
que el H. erectus es una va muerta en el camino a la evolucin de los humanos
modernos.
El nombre H. erectus debe abolirse enteramente de los restos europeos, y todos sus
fsiles tienden a clasificarse dentro del grupo H. antecessor y H. heidelbergensis.
Los paleoantroplogos consideran que los caracteres anatmicos que presenta el Homo
erectus son suficientemente distintivos como para poder reconocer en ellos una nueva
etapa de la evolucin humana. Esos caracteres son:

Esqueleto robusto formado por huesos muy espesos.

La cavidad craneal es baja, plana y angulosa, con engrosamiento de las paredes


seas en la lnea central y en la parte posterior.

Capacidad craneal media de unos 1000 cc (entre 700 cc en sus inicios y 1300 cc
los ms modernos).

Arco supraorbital macizo y grande, con una alineacin recta y gruesa.

Depresin post-orbital marcada, frente huidiza.

Mandbula robusta y desprovista de mentn.

Torus occipital

Prognatismo alveolar

Los premolares tienen 2 cspides y los molares son morfolgicamente muy


prximos a los del hombre moderno.

Anatoma del aparato fonador preparada para el lenguaje.

Registro fsil en frica y Eurasia


Desde que Eugene Dubois, profesor de anatoma de la Universidad de Amsterdam, se
march a fines del siglo pasado a Indonesia (Sudeste asitico) a fin de encontrar el
eslabn perdido, han sido numerosos los hallazgos adscritos a Homo erectus. En 1891,
el propio Dubois localiz cerca del pueblo de Trinil algunos dientes y una calota
craneal, que atribuy a Pitecanthropus (Homo) erectus. Dubois no pudo convencer al
resto de investigadores de la importancia de sus descubrimientos, y estos restos no
adquirieron la relevancia que merecan hasta la dcada de los aos 30, tras los
hallazgos de restos similares en otro yacimiento asitico:
Zhoukoudian.
Uno de los interrogantes que todava persisten en torno a este hallazgo es su
cronologa.
Se han dado fechas que van desde 1 a 0'5 ma. A lo largo de estos casi 100 aos, se han
propuesto teoras muy dispares y en la actualidad la problemtica reside en considerar
al Homo erectus:
1. Como un estadio evolutivo con una especie nica, H. erectus, que englobara al
espectro de poblaciones humanas que aparecen en un amplio arco cronolgico, desde
1'5 hasta 0'2 ma, con una extensa distribucin geogrfica que ocupa el continente

africano y gran parte del continente eurasitico, desde la Pennsula Ibrica hasta el
Lejano Oriente (China y al archipilago de Indonesia).
2. Como una diversidad de poblaciones biolgicas que se suceden a lo largo del arco
temporal (1'5-0'2 ma) y que corresponde a distintas especies. En esas comunidades se
aprecia un fuerte de regionalizacin que producira la coexistencia de varias lneas
evolutivas.
Segn esta premisa, la categora H. erectus debera reservarse exclusivamente a las
poblaciones humanas documentadas durante el Pleistoceno Inferior y Medio en el
sudeste asitico (China - islas de Java y Sumatra).
Esta dicotoma va a ser bsica a la hora de analizar y discutir el rol evolutivo de Homo
erectus y la aparicin de Homo sapiens.

frica: Homo ergaster y Homo erectus


Los fsiles ms antiguos se asignan a H. ergaster, especie que se origina en frica.
Cuando llegamos a 1'2 ma es cuando empiezan a documentarse restos de H. erectus.

Turkana
El fsil ms antiguo es el crneo KNMER 3733 de Koobi-Fora con una datacin entre
1'8-1'5 ma. Otro fsil muy bien conocido es el WT-15000, nio de Turkana, que se
conserva en muy buen estado y del que se ha encontrado el esqueleto prcticamente
completo.

Olduvai
Otro crneo significativo con una capacidad enceflica superior al anterior es OH9 de
Olduvai, recuperado en el yacimiento FLK-I, con una datacin de 1'1 ma. Este se
recuper dentro de un contexto arqueolgico junto a grandes mamferos e industria
manufacturada (numerosos bifaces).
Estos hallazgos sealan una evolucin de Homo erectus en el Este de frica, mientras
que otros homnidos del mismo grupo han iniciado su dispersin por Asia.
No se han documentado ms restos humanos hasta bien entrado el Pleistoceno Medio,
aunque recientemente se ha descubierto un crneo completo en Eritrea, de cerca de 1
ma.

Norte de frica
En 1954, Arambourg excav el yacimiento de Ternifine (Tighennif, Argelia)
recuperando tres mandbulas y un parietal humano. Las mandbulas presentan
significativas diferencias de tamao, lo que evoca un marcado dimorfismo sexual.
Junto a estos restos se recuperaron grandes mamferos: bvidos, elefante, hipoptamo,
rinoceronte, junto a abundante industria ltica Achelense. La bioestratigrafa y el
paleomagnetismo (periodo normal Bruhnes) lo sitan cronolgicamente en el
Pleistoceno Medio (menos de 0'7 ma). Al tratarse de excavaciones antiguas no se
retuvieron informaciones contextuales que permitan precisar la interrelacin entre
industria ltica y fauna.
Los yacimientos de Sale con 0'35 ma y Rabat 0'12 ma (Marruecos) se han
documentado hallazgos aislados y aparentemente sin restos arqueolgicos asociados.
Concretamente, se ha recuperado un fragmento de bveda palatina y una porcin de
mandbula muy robusta y sin mentn.

HOMO HEIDELBERGENSIS
Surgi hace ms de 600 000 aos y perdur al menos hasta hace 250 000 aos. Su
nombre cientfico deriva de la proximidad de la ciudad de Heidelberg (Alemania) al
lugar donde fueron hallados los primeros fsiles, lo que subraya el hecho de que se
trata de los primeros homo que alcanzaron las estepas del centro y norte de Eurasia.
Entre Homo

antecessor,

de Atapuerca (Espaa),
heidelbergensis).

cuyos

Presenta

los

fsiles
H.

en

se

han

hallado

neanderthalensis existi
general

caracteres

en
esta

las

especie

intermedios

erectus /Ergaster y el H. sapiens, incluido un torus occipital hendido

colinas
(H.

entre H.

y una gran

capacidad neurocraneal.
En el Homo heidelbergensis se hace patente un predominio de la dieta carnvora con
evidencias de caza. La presin evolutiva para que se desarrollara la caza se derivara de
las condiciones ecolgicas del territorio que colonizaron: Europa era fra y durante seis
meses existan muchos menos recursos alimenticios vegetales que en frica, el
carroeo y el cleptoparasitismo (robar presas a los animales predadores) no aportaba
suficientes nutrientes lo que habra inducido (por seleccin) a la aparicin de conductas
sociales dedicadas a la caza: bandas de heidelbergensis se organizaban para perseguir a

otros animales y ultimarlos en trampas naturales (precipicios, pantanos) o arrojndoles


grandes hachas lticas bifaces e, incluso, rsticos venablos de madera aguzada
El descubrimiento ms antiguo de fsiles de la especie es una mandbula inferior,
encontrada en 1907 por el trabajador de una mina en Mauer, cerca de Heidelberg. Se
estima que esta mandbula data de 600.000 aos AP.
Posteriormente, en una cueva llamada Caune de l'Arago, en Francia, se encontraron
los restos fragmentarios de una docena de individuos. El ms completo es la cara y
parte de la caja craneana de un individuo conocido como Hombre de Tautavel, que data
de cerca de 450.000 aos BP. En la Sima de los Huesos en la Sierra de
Atapuerca (Espaa), se encontraron 5.000 fsiles pertenecientes a unos 30 individuos,
que datan de hace 400 000 aos, considerados antepasados de los neandertales, restos
estos que estn muy bien conservados; entre ellos destacan el crneo nmero
5 (llamado popularmente "Migueln") que est completo, y del cual recientemente se
realizaron estudios que dan cuenta de una lateralidad en el cerebro (era diestro), y una
pelvis muy bien conservada de un individuo conocido popularmente como "Elvis".
Los Homo heidelbergensis mostraban una creciente corpulencia fsica, expresada en el
aumento de la talla, 1,75 a 1,80 metros y cerca de 100 kg de peso (media masculina).
Las mandbulas tambin posean una gran fuerza y robustez a causa del estrs al cual
eran sometidas.
El conjunto de estos fsiles revelan un homnido con un crneo ms "inflado" que el de
ningn H. erectus/H. ergaster, aunque todava posee arcos supraciliares. La parte
trasera del crneo es ms redondeada que en H. erectus/H. ergaster, y las mejillas son
infladas, como en los neandertales, aunque la cara es ms plana. Su capacidad
neurocraneal no dista mucho de la del hombre moderno, rondaba los 1350 cm.
El anlisis morfolgico de los fsiles atribuidos a esta especie ha permitido proponer
dos clados: el primero une la mandbula de Mauer, los fsiles de Arago e incluso
Petralona, con un grupo cosmopolita que incluye los crneos de Kabwe y Bodo en
frica y Dal y Jinniushan en China; el segundo incluye los fsiles de Steinheim,
Reilingen y la Sima de los Huesos en Atapuerca y estara ms relacionado con
el hombre de Neandertal, en la medida en que presenta junto con este
varias sinapomorfias.

El anlisis

gentico y

el

estudio

de

la

evidencia

dental

confirman

esta

diferenciacin, pero adems, el hecho de que una poblacin tan antigua como la de la
Sima de los Huesos presente morfologas muy neandertales, obliga a considerar que
podra ser que a partir de una poblacin como esta, por un cuello de botella, en algn
refugio climtico, haya surgido la especie H. neanderthalensis.
Hace pocas semanas sali la noticia de la secuenciacin del ADN mitocondrial de un
fmur procedente de la Sima de Los Huesos ha mostrado mayor relacin con los
fsiles siberianos del Homnido de Densova que con el ADN neandertal, lo que abre
paso a la hiptesis de una compleja relacin entre las distintas especies
de Homo en Eurasia.
Dentro de su tecnologa encontramos los bifaces, hendedores, etc. Dentro de lo que se
denomina Modo 2 o Achelense
HOMO NEANDERTHAL
Introduccin
Los primeros restos descubiertos de Homo neanderthalensis se remontan a los
primeros aos del siglo XIX:
En 1830, el paleontlogo belga Schmerling encuentra un fragmento de crneo de un
nio entre 2 y 3 aos en la cueva de Engis (Blgica).
En la Roca de Gibraltar, es encontrado un crneo del que se da noticia en 1848 en la
revista Gibraltar Scientific Society. El descubrimiento de la Cantera de Forbes es
olvidado hasta que bastantes aos ms tarde es redescubierto en los fondos del museo.
En 1856 los trabajadores de una cantera del valle de Neander (Dsseldorf), encontraron
en la cueva de Feldhofer un fragmento de crneo y algunos huesos de las extremidades.
Fue este Descubrimiento el que le dar el nombre a la especie.
En estos momentos no haba aparecido fuera de Europa ningn resto humano. Darwin
no haba publicado ninguna de sus obras claves (1856 y 1871). Las ideas sobre la
evolucin humana se encuadraban en un esquema donde no tenan cabida las formas
neandertales.
Los restos que se haban encontrado en Neander, en especial el crneo, se presentaban
a los ojos de la poca como pertenecientes a una criatura atpica cargada de bestialidad
y bastante atrasada.
A principios del siglo XX se multiplican los descubrimientos y hoy da es muy

abundante el registro fsil. Actualmente se atribuye el trmino neandertal a los grupos


humanos portadores de la cultura Musteriense.

Esquema evolutivo
El hombre de Neandertal evoluciona en Europa desde el Homo heidelbergensis en
condiciones de aislamiento geogrfico y gentico. Se clasifica como Homo
neanderthalensis y sus caracteres empiezan a documentarse hacia los 230.000 aos
(Neandertales Progresivos); a los 100.000 aos lo encontramos plenamente
caracterizados (Neandertales Clsicos).
A menudo a las primeras formas neandertales se les ha considerado como una
subespecie de los humanos modernos, y se clasificaban taxonmicamente como Homo
sapiens neanderthalensis, hoy da se les considera como una especie distinta (Homo
neanderthalensis) tanto por las diferencias morfolgicas que presentan como por el
aislamiento gentico que se desprende del estudio del Homo sapiens y Homo
neanderthalensis.
Bajo el trmino Homo heidelbergensis abarcamos desde la mandbula de Mauer
(Alemania) hasta los restos de la Sima de los Huesos (Atapuerca). Se trata de una
especie exclusivamente europea y antecesora de los neandertales. Los fsiles del
Pleistoceno medio africano aunque son muy similares a los del Pleistoceno medio
europeo seran los antecesores de l Homo sapiens (Arsuaga 1999). Podemos decir que
a partir de un antepasado (Homo ergaster u Homo erectus) de gran complexin fsica
con caderas anchas y cerebro reducido, evolucionaron dos lneas independientes en
Europa y frica. La primera condujo a los neandertales y la segunda a los humanos
modernos. Ambas lneas aumentaron su tamao cerebral, pero mientras los
neandertales conservaron el modelo corporal robusto y ancho de sus antepasados, los
humanos modernos redujeron anchura en caderas y tronco, disminuyendo el peso
corporal.
Geogrficamente, los neandertales no se encuentran fuera de Europa, Prximo Oriente
y partes centrales de Asia, estando consensuado que evolucionaron en Europa y desde
ah se expandieron a las reas vecinas.
Los neandertales fueron reemplazados ms rpidamente de lo que ellos haban tardado
en evolucionar, por poblaciones anatmicamente idnticas a los humanos modernos,

entre los 40.000 y 30.000 aos antes del presente.


Las ocupaciones neandertales ms tardas las encontramos en Italia, Portugal y Espaa,
con una cronologa de 30.000 aos, lo que nos indica una pervivencia cuando ya
haban desaparecido en muchos lugares de Europa. Durante miles de aos coexistieron
con los humanos modernos como poblaciones en mosaico en el territorio europeo

Morfologa del Homo neanderthalensis


Presenta una morfologa muy particular en el crneo y en el esqueleto postcraneal.
Tradicionalmente explicada como caractersticas de poblaciones adaptadas a climas
extremadamente fras.

Crneo y Cara
Es alargado y aplanado, su longitud est acentuada por la protuberancia occipital
(moo), tpica de los neandertales y que la heredan de sus ancestros.
La capacidad craneana media es de unos 1.500 cc, sobrepasa a la actual estimada en
unos 1.400 cc. No debemos olvidar que son homnidos con una gran talla corporal y
cuando relacionamos el peso del cuerpo con el tamao del cerebral nos encontramos
con un ndice de encefalizacin inferior al del Homo sapiens.
Otro rasgo muy caracterstico es la apfisis mastoide, que apenas sobresale de la base
del crneo. En ella se inserta el msculo esternocleidomastoideo.
La cara presenta un aspecto tosco, con un vomer fuerte, que nos indica una nariz ancha
y prominente. Puede tratarse tanto de una adaptacin a un clima glacial (fro y seco), ya
que la abertura nasal sirve de cmara de compensacin entre fro y calor, humedad y
sequedad, como de una forma de eliminar el calor generado por su forma de vida muy
activa.
Bajo una frente huidiza presenta unos arcos superciliares muy marcados. La mandbula
es robusta y no presenta mentn:
-

Los arcos dentales estn desplazados hacia adelante, creando el espacio


retromolar en el que cabra un cuarto molar. Le da al rostro un marcado
prognatismo.

Los incisivos (grandes) contrastan con los molares (pequeos), lo que es un


signo de que en su dieta la carne era importante.

Probablemente la boca es utilizada como un tercer brazo, a fin de mantener

inmviles o tensos los objetos durante el trabajo de la piel o del cuero, tal y
como realizan los esquimales actuales. Est atestiguado en el registro la
presencia de cortes en los incisivos, as como unos desgastes muy marcados.
Desgaste incisivos y espacio retromolar

Miembros anteriores y posteriores


El antebrazo es bastante corto, en relacin con el brazo, y la parte inferior de las
piernas relativamente cortas. Curiosamente estos son los caracteres que actualmente se
encuentran en las poblaciones esquimales y laponas, con una adaptacin al clima fro.
Se ha estimado una altura entre 1.70 y 1.60, que se explica basndose en el dimorfismo
sexual (unos 10 cm es idntico a la poblacin actual). Ambos sexos eran de
constitucin robusta.
Aunque como vemos eran de menor estatura a la actual, algunos esqueletos llegan
hasta 1,80.
En la actualidad tiende a verse el tamao del cerebro en relacin con el tamao del
cuerpo y con la temperatura ambiente en la que vive una poblacin, y ambos son
factores interdependientes:
-

Pobladores de latitudes altas (fras) presentan un cerebro y un cuerpo de mayor


tamao

Pobladores de latitudes ms clidas presentan un cuerpo y un cerebro de menor


tamao.

Huesos y estructura social


Una gran parte de esqueletos muestran en sus huesos fracturas curadas en vida, lo que
nos indica:
-

Que deban realizar trabajos relacionados con la fuerza y con la habilidad fsica

Que los miembros de la comunidad deparaban algn tipo de cuidado hasta que
se soldaban las fracturas y podan incorporarse de nuevo a las actividades
cotidianas

Lo que hace indudable es la existencia de una estructura social solidaria, tanto por el
cuidado que deparan hacia los enfermos y desvalidos como hacia los viejos.
En algunos restos se estima su edad en ms de 40 aos, los individuos cuando

envejecen pasan a depender de los dems, que son quienes les procuran los alimentos.
El haber encontrado esqueletos de edad elevada, as como otros con malformaciones,
nos permite atribuir a los neandertales la supervivencia postreproductiva, es decir, la
supervivencia por encima de la edad frtil, que parece ser se supona una prerrogativa
de los humanos modernos.
Al neandertal se le considera que ya posee las bases morfolgicas para desarrollar un
lenguaje; En Kebara (Israel) se ha hallado un esqueleto casi completo de Neandertal, en
el que se conservaba el pequeo hueso hioides, situado debajo de la lengua. Su estudio
ha demostrado que es idntico en cuanto a forma y dimensiones al del hombre
moderno, si bien es muy pequeo cuando tenemos en cuenta la robustez del neandertal.
Normalmente se asume que posean un lenguaje como el nuestro.

Condiciones paleoclimticas entre 130.000 y 30.000 aos


La fase cronoclimtica en la que se sita el neandertal es la ltima glaciacin (Wrm) y
por lo tanto la mejor conocida, ya que sus depsitos no han sido destruidos por otra
posterior. Entre 130.000 y 30.000 aos se distinguen las siguientes fases (Labeyrie
1984):
-

Fase 1: Interglaciar de 130000 a 115000 (estadio isotpico 5e). Empieza de


forma muy abrupta, por lo que el nivel del mar asciende de forma rpida y los
hielos retroceden sbitamente. Las aguas subtropicales alcanzan las islas
britnicas, y encontramos en el Tmesis especies como el hipoptamo con
120.000 aos. La palinologa nos indica que se produjo una intensa forestacin,
siendo el momento en el que los bosques caducifolios del Norte y las
pluviselvas ecuatoriales alcanzan su mxima expansin.

Fase 2: de 115.000 a 75.000 (5d-a): Hacia los 115000 aos atrs se produce un
descenso notable de las temperaturas, lo que lleva consigo una disminucin de
la megafauna en las latitudes boreales.

Fase 3 de 75000 a 30000 (4 y 3): El clima est en un constante cambio hacia el


fro

Se considera que las condiciones climticas han desempeado un papel crtico en la


seleccin de los rasgos neandertales clsicos, que se relacionan con unas condiciones
ambientales fras y ridas; al igual que con las estrategias de subsistencia que

desarrollan (caza y carroeo), as como en la implantacin topogrfica que observamos


de los yacimientos.
Las oscilaciones climticas en que les toca vivir, les obliga a cazar animales distintos
en funcin del momento, lo que implica cambiar las estrategias de caza en funcin de
la fase climtica:
-

Fase fra: Donde dominan las estepas, con unas temperaturas inferiores a los 8
de la actual y habitadas por caballos, renos, mamuts, bisontes, rinocerontes
lanudos, cabras montesas, etc. El pino es el nico rbol representado en el
registro polnico y probablemente sobrevivi en los lugares ms protegidos.

Fase clida: Volvan los bosques junto con el ciervo, jabal, megaceros, corzo,
bvidos.

Estrategias de subsistencia
Los Neandertales eran cazadores y forrajeros de animales y plantas. Su esperanza de
vida estaba entre los 40 y 45 aos de edad. Practicaban una caza de proximidad. Para
ello utilizaron lanzas de madera, a veces con puntas enmangadas, por lo que la
distancia con la presa era muy pequea y las probabilidades de sufrir heridas y
accidentes eran elevadas.
Este fenmeno ha quedado reflejado en los restos esquelticos de los neandertales, en
los que abundan fracturas y traumas.
Entre sus estrategias no hemos de excluir la caza masiva de herbvoros, empujndolos
hacia precipicios. Es ms probable que condujeran a presas aisladas tales como
caballos o mamuts hacia pasos angostos o valles estrechos, donde podran cazarlos ms
fcilmente. En algunos yacimientos se ha propuesto que en la conduccin de animales
seguramente se ayudaron del fuego (p.ej. la Cotte de St. Brelade, Jersey).
Esto sugiere que esas gentes deban disponer de unos conocimientos topogrficos muy
buenos del terreno en el que se movan. De igual forma, implica que debieron disponer
de amplios conocimientos sobre el comportamiento de sus presas.
Durante el Paleoltico Medio, existe un fuerte debate sobre si se puede hablar de caza o
carroeo de grandes animales, y es posible que combinasen ambas estrategias. En las
zonas septentrionales, y ante unos medios fuertemente condicionados por un clima
riguroso, la explotacin de vegetales debera representar una pequea parte de su dieta,
y seguramente su subsistencia debera estar relacionada con la posibilidad de disponer

de carne y tutano de origen animal, a fin de suplir esas deficiencias.


Cuando hablamos de caza no slo se hace referencia al hecho de matar una presa, lo
mismo que el carroeo no es nicamente vagar por el paisaje en busca de carne. Ambos
implican una planificacin y conllevan dirigirse a puntos del paisaje en los que existen
probabilidades de que encontraran algn tipo de recurso con los que equilibrar el gasto
energtico derivado de desplazarse por el paisaje o del propio mantenimiento de una
estructura corporal que ha sido definida como energticamente costosa. Debemos
recordar que la anatoma neandertal se define como hiperdesarrollada.
La cuestin de si los neandertales eran capaces de planificar sus actividades ha sido un
tema que ha generado fuertes polmicas. Algunos autores consideran que obtenan el
alimento caminando a lo largo del da. La anatoma robusta y musculosa del neandertal
le permitira desplazarse continuamente de un lugar a otro en todo tipo de terreno. En
esos desplazamientos se abasteceran de nutrientes. As, Binford afirma que carecan de
la capacidad para preveer la disponibilidad de recursos, en un paisaje dinmico y
cambiante.
Existe un fuerte debate sobre si las gentes neandertales realizaban a cabo seguimientos
estacionales de las manadas de animales permaneciendo de forma relativamente estable
en la misma rea geogrfica durante la totalidad del ciclo anual. Esta cuestin obedece
a que se desconoce en gran medida cundo son ocupados los yacimientos, si se realiza
durante la totalidad del ciclo anual, o por el contrario se instalan durante pocas
concretas, reutilizando a lo largo de perodos temporales amplios los mismos lugares
Posiblemente, y aunque no es una innovacin propia del Paleoltico Medio, si que se
puede afirmar que las gentes neandertales controlaban el fuego, que se convierte en un
aliado bsico para poder habitar en el continente europeo en unas condiciones
ambientales rigurosas. El fuego se convierte en un instrumento bsico, utilizado para
cocinar el alimento y protegerse del fro.
La caza y el carroeo deben verse como estrategias en trminos de planificacin, de
movilidad, tamao del grupo y de la posible capacidad de almacenar vveres. En
algunos yacimientos se dan unos altos ndices de especializacin en la caza de
determinadas presas, en funcin de los recursos regionales:
-

En La Cotte de Saint Brelade, con 180.000 aos de antigedad, se encuentran


acumulaciones de huesos de mamut y rinoceronte, que se interpretan como
animales que fueron conducidos hasta un promontorio grantico por el que

fueron despeados.
-

En Combre Grenal (Francia) hacia los 75.000 se documentan una gran cantidad
de restos de reno (fase fra) y en estratos ms antiguos (fase templada) domina
el ciervo comn.

En el yacimiento de La Borde (Francia) el Bos primigenius (uro) constituye el


93% de los restos animales, en los estratos de hace 120.000 aos, lo que implica
que los neandertales haban llevado una caza sistemtica de estos animales.

Frente a esta perspectiva, otros autores consideran que la caza se centraba


exclusivamente en la obtencin de animales de tamao mediano y pequeo (como
ciervo, reno o corzo), mientras que los grandes animales como el bisonte, rinoceronte,
mamut o elefante se obtendran fruto del carroeo.
Se ha postulado que los grupos neandertales eran capaces de evaluar las necesidades
que disponan para su subsistencia. Eso implica que se aportan a los lugares donde
viven, los animales descuartizados.

Implantacin en el espacio
Se ha observado que en la implantacin topogrfica de los yacimientos musterienses,
los neandertales tuvieron en cuenta los siguientes factores:
-

Afloramientos de Materia Prima.

Vas de migracin de las presas

Interseccin de varios ecosistemas (bosque, zona abierta, alta montaa).

Por tanto, la eleccin de los espacios geogrficos y las diversas funciones que
desarrollan en cada sistema es lo que nos est indicando que desarrollan unas
relaciones sociales muy elaboradas.
El estudio de las materias primas puede ayudarnos a tener una idea ms exacta de la
movilidad de estos grupos, en general se observa que por ejemplo el aprovisionamiento
local de materias primas oscila en un radio de 5 Km y representa entre el 55 y 98%.
Con los estudios se aprecian que a mayor distancia del afloramiento de materia prima
le corresponde un mayor valor de uso, siendo su transformacin en instrumentos el
ndice que nos lo muestra.

Neandertal y hbitat
El rasgo dominante es la ausencia de estructuracin del hbitat. Hasta que no llegamos
a cronologas recientes -60.000 aos -, no se documentan elementos como hogares
estructurados, agujeros de postes de las estructuras de hbitat, pozos para el
almacenamiento o zanjas para la construccin de viviendas.
Los yacimientos del Norte de Europa conservados en posicin primaria (Maastricht
Belvedere, Biache, etc.) se presentan desestructurados a nivel espacial, lo que ha
llevado a pensar que el neandertal no inclua en sus pautas de comportamiento la
asignacin de reas especificas en funcin del trabajo realizado. Lo nico que podemos
diferenciar a nivel de conducta son lugares de talla y de descuartizado de animales.
A partir de los 60.000 el panorama cambia radicalmente y encontramos estructuras de
combustin complejas en Vilas Ruivas (Portugal). En Molodova (Rusia) se
documentan tanto hogares como cabaas o paravientos.

Sistemas tcnicos en el Paleoltico Medio


Cuando se estudia la tecnologa ltica vemos que se presentan de manera simultnea
varios mtodos de talla, principalmente el mtodo Levallois y el mtodo Discoide,
ambos asociados con una tcnica de percusin directa.
El mtodo discoide se le considera un mtodo de talla poco elaborada, los productos se
obtienen por percusin directa sin que el desprendimiento sea precedido por una
preparacin especial. Se escogen puntos donde golpear teniendo en cuenta la
morfologa del ncleo. Las lascas presentan siluetas y espesores variables, no se dan las
formas estereotipadas.
El mtodo Levallois adquiere un enorme desarrollo a lo largo del Paleoltico Medio. Se
denomina de ese modo porque se document por primera vez en la poblacin de
Levallois, en los alrededores de Pars. Se lleva a cabo con percutor de piedra utilizado
con percusin directa. El concepto Levallois nos indica una concepcin volumtrica
particular del ncleo y de su modo de explotacin:
-

Los ncleos se preparan mediante la creacin de dos superficies convexas


asimtricas. Una es la superficie de talla, de donde se obtienen las lascas y la
otra es la plataforma de talla, donde se prepara la plataforma sobre la que
golpeamos y el taln de la extraccin. Ambas superficies no son

intercambiables en una secuencia de talla levallois.


-

La obtencin de los productos levallois se lleva a cabo siguiendo un plano de


fractura paralelo o subparalelo al plano de interseccin. La obtencin de lascas
levallois est limitado al volumen que presenta la superficie de talla.

Variabilidad industrial
Ha sido estudiada con detenimiento a travs de la tipologa. Se ha de destacar la figura
de F. Bordes quien, basndose en la morfologa de los objetos lticos musterienses,
diferenci en los aos 60 las siguientes facies industriales dentro del Paleoltico Medio:
-

Musteriense de tradicin achelense: Caracterizado por la presencia de bifaces


triangulares y cordiformes, junto a raederas, denticulados y puntas.

Musteriense tpico: Caracterizado por abundantes raederas, con algunos


denticulados y puntas. Son raros o ausentes los bifaces y cuchillos de dorso.

Musteriense de denticulados: Dominan denticulados y muescas, con un


pequeo porcentaje de raederas y puntas. Bifaces y cuchillos de dorso ausentes.

Musteriense Tipo Quina o Ferrassie. Caracterizado por una alta proporcin de


raederas pero con retoque escaleriforme y bifacial.

F. Bordes explica las distintas facies atribuyndolas a distintos grupos neandertales que
coexistieron pero que apenas tuvieron contacto entre s. Actualmente se piensa que es
inverosmil que los distintos grupos hayan podido existir de forma separada y aislada
en un mismo territorio sin influenciarse durante tan largo periodo de tiempo.
Para Binford, las facies propuestas por Bordes son en realidad distintos componentes
integrados en un sistema regional ms amplio. As, Binford propone la existencia de:
-

Campamentos Base: En los que se elabora y reparaba el utillaje, adems de


preparar y consumir el alimento.

Campos de Trabajo: Lugares a los que el grupo acuda en busca de comida y


materias primas

Estaciones de Pernocta: Debido a la gran movilidad que se asume a estos


grupos. La disposicin de los recursos variaba con los cambios estacionales y
con los cambios climticos, por lo que el neandertal se mova mucho por el
paisaje, generando este tercer tipo de asentamiento.

En general podemos afirmar que dispone de un utillaje muy variado, pero de l se ha de


destacar:
-

La homogeneidad cultural.

Ausencia de innovaciones que preludien la gama de artefactos y variaciones


caractersticas del Paleoltico Superior

Aspectos simblicos del mundo neandertal


Una de las polmicas ms relevantes en torno al contexto cultural neandertal es la
existencia de elementos que indiquen el desarrollo de una capacidad cognitiva
compleja. Se ha argumentado que la existencia de elementos de ornamentacin o que
denoten actividades no estrictamente relacionadas con la subsistencia, podran
considerarse como visualizadores de un entramado cognitivo complejo.
En algunos yacimientos aparecen lo que se ha venido ha denominar objetos curiosos a
los que se les ha atribuido cualidades estticas, sin ningn valor o funcin prctica, por
ejemplo en Arcy-Sur-Cure (Francia) se han encontrado fsiles marinos y ndulos de
pirita y en Tata (Hungra) un canto rodado con dos lneas que se cortan en cruz.
Peridicamente, se publican restos que presuntamente seran considerados como
elementos probatorios de esta compleja capacidad. As, recientemente, se seal que en
el yacimiento de Divje Babe I (Eslovenia) apareci un fmur de oso con varias
perforaciones alineadas y que se interpret como un antiguo instrumento musical,
posiblemente la flauta ms antigua de la historia humana. Este curioso hallazgo se
encontr asociado a restos atribuidos al Paleoltico Medio.
Frente a esta posibilidad, se ha postulado que los posibles orificios realizados para que
pudieran ser emitidos sonidos, en realidad corresponden a marcas dejadas por osos de
las cavernas que habitualmente suelen clavar sus caninos sobre huesos de otros osos,
originando depresiones circulares. Es decir, no existe ningn elemento que valide la
existencia de una flauta en el yacimiento de Divje Babe.

Primeras inhumaciones
Es en el Paleoltico Medio Reciente, al inicio de la ltima glaciacin (Wrm) y en
contextos musterienses, donde aparecen las primeras inhumaciones voluntarias.
Estas inhumaciones y los objetos puramente estticos, nos marcan un cambio en el

comportamiento de estos grupos humanos, que no queda reflejado en los conjuntos


industriales, ya que en ellos nada parece cambiar.
Cuando encontramos Inhumaciones en las que hay un cadver, as como elementos
materiales que le acompaan, nos enfrentamos a lo que se ha venido en denominar
ritual de enterramiento, que es el primer signo tangible en una sociedad de cazadores
recolectores de la manifestacin de sentimientos y creencias en los restos
arqueolgicos.
Aproximadamente se han encontrado unas 20 sepulturas entre Europa y Asia, algunas
de ellas contienen ofrendas funerarias, siendo Francia es el pas donde los
descubrimientos son ms numerosos.

Chapelle-aux-Saints (Correze, Francia)


En 1908 los abades Bardon y Bouyssonie, encuentran una fosa rectangular excavada en
el substrato calcreo de la cueva. El cadver se apoya sobre la espalda con las piernas
replegadas sobre el lado. Corresponde a un neandertal adulto. Se le conoce con el
nombre de "Old man" de la Chapelle, esta persona tena unos 40 aos y sufra artritis y
fracturacin de la mandbula. Es evidente que precisaba de los cuidados del grupo para
sobrevivir.

Ferrassie (Francia)
En la zona exterior al abrigo se han encontrado fosas de forma oval, pero sin cuerpos
en el interior, puede haber desaparecido el cadver por descomposicin total o puede
haber sido objeto de perturbaciones de carnvoros.
Igualmente aparecieron pequeos tmulos, uno de ellos contena los restos de un nio
de unos 23 meses, siendo muy probable que todos ellos sean enterramientos. Hasta el
momento se han localizado 8 individuos en un mismo nivel: Un varn, una mujer, un
joven de unos 10 aos, dos nios entre 2 y 3 aos de edad y 3 fetos.

Shanidar (Irak)
Durante las excavaciones llevadas a cabo en los aos 50, se encontraron al menos 7
individuos. En uno de los enterramientos, los anlisis polnicos han documentado la
presencia de polen de flores silvestres, lo que inicialmente se ha interpretado como una
forma de ornamento funerario. Posteriormente se ha sabido que tienen propiedades

teraputicas.
Actualmente se ha argumentado que podra tratarse de percolaciones de granos de
polen en el sedimento a travs de las alteraciones postdeposicionales, por lo que sera
en realidad una ofrenda ritual sino ms bien producto de acciones naturales .

Dederiyeh (Siria)
Presenta un enterramiento intencional de un nio neandertal de unos 2 aos de edad. El
cuerpo descansaba sobre la espalda, con los brazos extendidos y las piernas
flexionadas. Junto a la cabeza se document un fragmento de caliza y un pequeo
objeto de slex en el pecho.
Posiblemente estos materiales sean objetos depositados como ofrendas rituales en la
sepultura.

Kebara (Israel)
Uno de los estratos musterienses ha dado una inhumacin de un individuo varn entre
20 y 30 aos, que haba sido colocado sobre su espalda y con la mano derecha a nivel
de la escpula izquierda y la mano izquierda a la altura de las vrtebras lumbares. El
crneo no ha aparecido pero las vrtebras estn en conexin anatmica lo que sugiere
que no hubo alteraciones tras la deposicin del cadver. No aparece ningn elemento
que haya sido considerado como ajuar y ha sido datado alrededor de los 60.000 aos.

Amud (Israel)
En esta cueva se han documentado 18 neandertales, de los que tan solo tres permiten
hablar de enterramientos intencionados, por encontrarnos con algunos huesos en
conexin anatmica y las extremidades flexionadas. nicamente en Amud 7 podemos
hablar de asociacin entre ofrendas (maxilar del ciervo) y enterramiento.
Datados entre 60.000 y 50.000 aos, ninguno de ellos presenta la excavacin de la
sepultura en el sustrato, sino que fueron depositados en la superficie de la cueva o
aprovechando, en algunos casos, las depresiones naturales que presentaba.

Teshik Tash (Rusia)


Ha aparecido otro ejemplo de ritual funerario, formado por numerosos pares de cuernas
de cabra, dispuestas alrededor del individuo, igualmente existe un hogar en una zona

muy prxima y asociado a la sepultura, lo que indicara un cierto tipo de rito.


EL HOMO SAPIENS. HACE 35.OOO AOS
EI Homo sapiens aparece bruscamente durante la ltima glaciacin hace entre 40.000 y
35.000 aos Se caracteriza por una talla bastante elevada (1,65 de media), la frente
recta, la cara aplanada y sin prognatismo, as como un mentn desarrollado: Los arcos
supraciliares han desaparecido y la media de la capacidad craneana es de 1,400 cms.
Los rasgos fsicos ofrecen un gran polimorfismo que evoca la actual diversidad racial.
EL HOMBRE MODERNO EN EUROPA
En 1823, Buckland descubre en la cueva de Paviland (Pas de Gales) los huesos
coloreados en rojo de la famosa Red lady of Pavilland que fueron depositados en el
Museo de Oxford y cayeron en el olvido. En 1913 Sollas inicia un nuevo estudio del
crneo y demuestra que probablemente la Dama Roja era un hombre y estaba datado
en el Auriaciense.
En 1866, el yacimiento de Solutr (Saone_et Loire) proporcion a sus exploradores
numerosos restos seos humanos. Dos aos ms tarde , a raz de la construccin del
ferrocarril de Agen a Perigueux, los obreros descubrieron cinco esqueletos humanos en
un lugar llamado Cro-Magnon, en Dordoa. A partir de este momento los hallazgos se
multiplicaron:
- 1872, un esqueleto de Laugerie Basse (Dordoa) y descubrimiento del Hombre de
Menton en Grimaldi (Liguria).
- 1888, un esqueleto en Chancelade (Dordoa).
- 1894, un enterramiento con l4 individuos en Predmost, en Moravia
- 1909, descubrimiento del Hombre Combe
Capelle (Dordoa), adquirido por el Museo de Berln,
- 1914, hallazgo de un enterramiento con dos esqueletos en Obercassel, cerca de Bonn
(Alemania).
En la actualidad los descubrimientos de hombres fsiles de este tipo se pueden contar
por centenares. Los yacimientos del Paleoltico superior de Combe-Capelle, CroMagnon y Chancelade han proporcionado restos humanos pertenecientes
respectivamente al Perigordiense Inferior, al Auriaciense y al Magdaleniense.

TEMA 4 El Paleoltico Inferior


Introduccin
El Paleoltico Inferior en frica
El Paleoltico Inferior en Asia
El Paleoltico Inferior en Europa
Yacimientos espaoles
Introduccin: El Paleoltico Inferior es la etapa del Paleoltico situada entre los 2.5
millones de aos y los 100.000 ap. Se asocia a las primeras culturas materiales. Se
extiende por frica, Asia y Europa.
Homnidos:
H. Habilis
H. Ergaster
H. Erectus
H. Antecessor
Perodos: Clas. Tradicional Clas. Actual
Peble Culture Paleoltico inf. Arcaico
Abbevillense Paleoltico inf. Clsico
Achelense Paleoltico inf. Clsico
Micoquiense Paleoltico inf. Clsico
Tayaciense Paleoltico inf. Clsico
La cultura de cantos rodados
Caractersticas:
Es llamado tambin olduvayense. Designa cultura de H. habilis y ergaster. Cultura de
cantos trabajados toscamente por percusin directa. Humano: Homo habilis y ergaster.
Se extiende por frica y Mediterrneo.
El Abbevillense (Abbeville-Francia)
Caractersticas:

Deriva su nombre de Abbeville (Somme). Designa cultura en torno a la glaciacin


Mindel. Cultura de Bifaces. Humano Homo Erectus.
El Achelense (St.Acheul-Francia).
Perodos: Clas. Tradicional

Clas. Actual

Pre-Chelense Modo 1-Cult. Cantos rodados Abbevillense Modo 2-Achelense Inferior


Achelense Inferior Modo 2-Achelense Medio Achelense Medio Modo 2-Achelense
Medio Achelense Superior Modo 2-Achelense Superior Micoquiense-Tayaciense
Modo 2-Achelense Superior
El Paleoltico inferior en frica
La Peble Culture: Vamos a resear las facies ms caractrersticas:
Facies Shungura: Yacimiento: (Omo)2.5/1.4 MA: Homnido asociado a ella : Homo
habilis: tiles: Cantos trabajados mono/bifacialmente
Facies Afar: Yacimientos: (Hadar) 2.6/1.0 MA. Homnido asociado a ella: Homo
habilis. tiles: Talla de cantos rodados mono/bifacialmente rudimentaria.
Olduvayense: Yacimientos: Rift Valley 1.8/0.5 MA. Homnidos asociados a ella:
Homo habilis. Manifestaciones culturales: 1 manifestaciones de hbitat (piedras y
huesos): Choppers y Chopping Tools. Tecnologa ltica: Percusin directa y escasa
especializacin
Melka Kuntur: Yacimientos: 1.7 MA H. habilis/1.5 MA Homnidos: Homo erectus.
Manifestaciones culturales: Restos de hbitat. Tecnologa ltica: Industria poco
diversificada de cantos rodados
Achelense. Se extiende por toda frica. Enlaza con las industrias ms arcaicas,
evolucionando a partir de los Chopping Tools. Se relaciona con Homo erectus. Desde
1.0 MA/280.000 AP. Fsil director el Bifaz, aunque tambin se encuentra el
aprovechamiento de lascas, sobre todo en fases finales. A partir de frica se extiende
por Asia y Europa.
El Paleoltico inferior en Asia
Achelense. Tradicionalmente se divida en dos grandes complejos que se desarrollaron
paralelos: guijarros y bifaces. Hoy se conoce bien el avance de Homo erectus por todo
el territorio:
China: Presencia muy antigua: 800.000 /42.000 AP: Cueva de Zhukutian (Theillard de
Chardin)
India: Valle de Soan. Posee dos facies (Presoaniense y Soaniense)
Indonesia: Hallazgos muy antiguos (Javanthropus). Novedades: Homo Floresiensis. Se
trata de una evolucin de rectos asiticos en un biotopo cerrado y de escasa superficie.

Su importancia radica en la pervivencia y evolucin de un grupo humano dentro de un


medio sin posibilidad de intercambios y con escasez de recursos (reduccin de la talla,
endogamia, etc.).
El Paleoltico inferior en Europa
Encontramos tres reas diferenciadas: Septentrional (Heidelberg); Central (DordoaIslas Britnicas) y Mediterrnea (Italia, Espaa, Balcanes).
Paleoltico inferior en la pennsula Ibrica: Pueden establecerse tres reas
diferenciadas:
rea Septentrional (Se caracteriza por tener fuertes relaciones con el Continente)
rea Meridional (Muy influenciada por el Paleoltico inferior Norteafricano)
rea sincrtica: Meseta (Posee caractersticas del rea septentrional y meridional)

Tema 5: El Paleoltico medio


1.- Caractersticas del Paleoltico medio y de las Industrias Lticas
2.- El Paleoltico Medio en frica y Asia
3.- El Paleoltico Inferior en Europa: Los Complejos Musteriense
4.- La transicin al Paleoltico Superior: El Chatelperroniense
El clima del Paleoltico medio: Finales interglaciar Riss-Wrm y primeros perodos
interglaciares (120.000-35.000 AP
El Hombre del Paleoltico medio: caractersticas fsicas del Hombre de Neandertal.
Destaca la forma de su cabeza: dolicocfala, ligeramente aplanada, con una capacidad
craneana bastante elevada (1.450cm3); presenta asimismo prognatismo facial, con un
mentn mnimo en una fuerte mandbula, nariz chata y unos ojos aparentemente
hundidos bajo salientes arcos supraorbitales. Un cuerpo robusto con una estatura media
aproximada de 160 centmetros, brazos ligeramente alargados con un especial
desarrollo del brazo en relacin con el antebrazo. Todas estas caractersticas
morfolgicas pueden s ser el resultado de una adaptacin para conservar el calor
corporal en un ambiente glaciar
El Medio ambiente del Paleoltico medio: La variabilidad de las condiciones climticas
que se suceden en el Paleoltico medio, como el cambio entre la relativa benignidad del
interglaciar Riss/Wrm y los rigores del Wrm, impulsaron a estos grupos de cazarecolectores a buscar refugios, ms protegidos que los habituales al aire libre, en
abrigos rocosos y cuevas, intentando adems que stos estuvieran situados en
corredores naturales, preferiblemente cercanos a la costa y a baja altitud, lugares de
trnsito con varios nichos ecolgicos, en los que se dedicaban a una caza oportunista,
lo cual les permita una obtencin de recursos diversificada, a la vez que les facilitaba
la movilidad entre los distintos espacios explotados. Un dato que puede ser vinculado a
esta movilidad es el ciclo de ocupacin / desocupacin.
Tcnicas: Son fundamentalmente dos: Tradicin achelense y Musteriense tpico.
Hbitat: Aparecen cabaas y refugios.
Creencias: Prcticas funerarias ( la Ferrassie).
Liturgia: Recopilacin de huesos animales y decoracin craneal post mortem
Sociedad : Se organizan en hordas (grupos humanos de 30/50 individuos) que practican
una economa depredadora de caza y recoleccin. Importa sealar el cuidado de
discapacitados y ancianos.
El Paleoltico Medio en frica. frica sigue siendo en el Paleoltico medio un espacio
de gran inters para observar el desarrollo de las industrias ms antiguas. Tambin en
frica se va a desarrollar el ciclo formativo de sapiens a partir de la evolucin de
erectos, que posteriormente poblaran el planeta, en detrimento de neanderthal. Todo

ello confiere al continente africano un valor primordial. reas de inters africano:


a) Norte de frica. En la franja norte del continente se desarrolla la cultura ateriense.
Sus caractersticas ms sobresalientes son: Escasez de piezas confeccionadas con
tcnica levallois. Abundancia de piezas pedunculadas, Puntas denticuladas y Raederas
b) rea del Alto Nilo. En Nubia se desarrollan grupos representados por yacimientos
al aire libre, todos ellos poseen tcnica levallois. Se diferencias claramente tres grupos:
a) Similar la musteriense tpico
b) Similar al musteriense con denticulados
c) Un tercero grupo cuyos rasgos poseen caractersticas autctonas y que no se
relacionan con el musteriense.
c) Franja del Sur de frica. La caracterstica ms importante de este grupo es la
ausencia de retoques en las piezas trabajadas. Se singularizan dentro de este territorio
dos espacios diferenciados por las piezas encontradas:
d) Un espacio interior que se caracteriza por el predominio de tiles obtenidos
mediante tcnica levallois
e) Un espacio costero en el que se alternan los yacimientos en los que existe un
predominio de raederas, de puntas o denticulados
El Paleoltico medio en Asia. Se trata del continente peor estudiado hasta la fecha. No
se han excavado grandes yacimientos ni los suficientes para poder diferenciar
caractersticas propias ni realizar una diferenciacin regional. Podemos singularizar los
siguientes espacios:
a) Sector suroccidental (Turqua, Lbano, Siria e Israel y algunos puntos de Irak). Es la
zona mejor explorada y la que ha proporcionado ms y mejores yacimientos. Se
caracteriza por un musteriense que no difiere del europeo:
a) Lbano: Ksar Akil (41800 AP) y Ras el Kelb (52000 AP)
b) Siria: Fundamental en el estudio de la regin es la cueva de Jabrud. En sus niveles
de ocupacin se identifican desde el musteriense de tradicin achelense a un
micromusteriense parecido al de Grecia e Italia (nivel 5) Por ello a una variedad del
musteriense tipo quina se le denomina jabrudiense
c) Israel: Fundamental es el grupo de cuevas de Monte Carmelo (Skhl y Tabun con
una fijacin cronolgica de 37750 aC). En los yacimientos citados se localizan restos
de neanderthales progresivos. En Judea se halla en yacimiento de Abu-Sif.
d) Turqua: El musteriense tpico est representado en los yacimientos de Bel Dasi y
Bel Bidi
El Paleoltico medio en Europa: Los Complejos Musteriense. Para F. Bordes, el

Musteriense define las industrias wrmienses regionales del Suroeste de Europa. Este
concepto se est flexibilizando en la actualidad, en el suroeste de Francia o Cantabria,
que representan conjuntos musterienses cuya cronologa es muy alta. La identificacin
de los cazadores del Paleoltico medio parti de la industria ltica, conceptuada
bsicamente como una industria de lascas.
F. Bordes realiz una sistematizacin del Musteriense, siguiendo un sistema de
porcentajes, definiendo el musteriense como un complejo basado en un mismo espectro
de tiles. Dentro de este espectro, aisl cuatro grupos en los que se puede representar la
tcnica Levallois:
- Musteriense de tradicin achelense: Para los niveles que contenan bifaces que eran
musterienses. Dentro de este grupo, estableci una subdivisin:
- Musteriense de tradicin achelense tipo A: caracterizado por la existencia de
determinado tipo de bifaces, raederas... desarrollo amplio de los tiles del Paleoltico
superior: cuchillos de dorso.
- Musteriense de tradicin achelense tipo B: caracterizado por la persistencia muy
escasa de bifaces, gran desarrollo de cuchillos de dorso, desarrollo laminar de la
industria, abundancia de tiles de Paleoltico Superior, descenso de los tiles
musterienses.
- Musteriense tpico: Ausencia o evidencia limitada de bifaces atpicos, bajo porcentaje
de cuchillos de dorso, presencia an menor de denticulados, porcentaje de raederas
bajo. Facies levallois.
- Charentiense o Musteriense de tipo quina - ferassie: que se subdivide en:
- Musteriense tipo quina: caracterizado por la casi ausencia de tcnica levallois, con
lascas cortas y espesas, y un ndice laminar bajo y por una fuerte proporcin de
raederas, mayora de tipos especiales, y las raederas con retoque bifacial.
- Musteriense tipo ferassie: constituye las facies levallois del tipo quina,
caracterizndose por la aparicin de esta tcnica en conjuntos con una fuerte
proporcin de raederas. Los denticulados persisten en proporciones muy dbiles,
desarrollndose en los niveles tardos.
- Musteriense de denticulados: constituye uno de los tipos ms claros del musteriense,
denticulados y muescas con dbiles o muy dbiles porcentajes de otros tipos.
- Vasconiense o musteriense tipo "olha": ha sido aislado como un tipo regional para
explicar las industrias con hendedores que aparecen en el propio pas vasco francs y
en la cornisa cantbrica. Se caracteriza por unos conjuntos de tipo quina o charentiense
evolucionados y la presencia de hendedores.
La transicin al Paleoltico Superior: El Chatelperroniense. En el interestadio Wrm
II/III tienen lugar las culturas de transicin del Paleoltico medio y de los inicios del
Paleoltico superior: el Musteriense terminal (o de tradicin achelense); el
Chatelperroniense y el Auriaciense arcaico. Las especies humanas protagonistas o

implicadas en esta transicin cultural son los varios tipos de Homo, tanto neandertales
como sapiens.

Tema 6. El Paleoltico superior.


1.- Caractersticas del Paleoltico superior
2.- El Paleoltico superior en frica, Asia y Europa
3.- El Paleoltico superior en Amrica
4.- Las manifestaciones artsticas del Paleoltico superior
Caractersticas Generales. Nos encontramos ante un perodo caracterizado por muchas
novedades en corto plazo de tiempo (25.000 aos). Principal novedad: Aparicin del H.
sapiens sapiens. En los primeros aos coexiste con neanderthal (desaparece en torno a
29-27000 AP)
Novedades climatolgicas: El Paleoltico superior se encuadra en estadios
wrmienses. Ello implica su inclusin en el Pleistoceno superior, aunque no se inicia
con los comienzos de esta etapa climatolgica, ya que sus inicios coinciden con el
interestadio wrm II (35.000 AP), desarrollndose a partir de l hasta wrm IV y
perodo tardoglaciar (10.000 AP). Estas cronologas implican alternancias de perodos
muy fros y de intermedios algo ms clidos. Las repercusiones de estos vaivenes
climatolgicos en la fauna y flora resultan evidentes, as como su correlato ecolgico,
con instalaciones de grupos humanos en reas ahora inaccesibles por encontrarse bajo
el litoral marino, ya que el mximo glaciar implic una regresin marina como
consecuencia de la detraccin de masa lquida en beneficio de los hielos. Todo ello
conlleva que no puedan ser estudiados muchos de los emplazamientos litorales, ahora
sumergidos.
Novedades tecnolgicas: En este momento se produce unadiversificacin del utillaje y
novedades tcnicas relacionadas con la talla, que se refleja en la talla por percusin
indirecta y por presin. Adems se observan novedades tecnolgicas, representadas por
la diversificacin del utillaje y por las novedades tcnicas relacionadas con la talla
(talla por percusin indirecta y presin).Debemos partir del hecho de conocer slo una
pequea parte del utillaje. Este perodo conoce avances espectaculares relacionados
con:
- Tipo de talla (percusin indirecta y presin).
- Volumen del til y eficacia (peso total y proporcin del rea laboral en relacin a la
masa total).
- Diversificacin del utillaje: Aparecen tiles que hasta ahora no se daban (azagaya,
propulsor, arco y flecha, buriles, anzuelos, cuchillos, piezas con escotadura, etc.).
- El hueso y el asta se utilizan de manera profusa, sobre todo en etapas avanzadas.
- Tendencia general a la reduccin considerable del tamao (inicios del microlitismo)
Novedades ecoambientales: alternancia de periodos fros y clidos. Las alternancias de
perodos fros y clidos supusieron en el hemisferio norte unos cambios drsticos que

implican cambios en fauna y flora y nivel del mar. En perodos fros la fauna se integra
con renos, mamut, bisonte, cabalo alanudo, etc. El nivel del mar se encontraba a 50/70
metros ms bajo que hoy, con ocupaciones litorales. Gran parte de la superficie conoce
una gruesa capa de hielo permanente, con activacin de la rosin glaciar. La flora es
tpicamente de tundra y taiga, con grandes espacios ocupados por el suelo permafrost
(suelo permanente helado, que slo conoce un deshielo superficial que permite el
crecimientos de plantas herbceas de desarrollo estacional, en tanto que el subsuelo se
mantiene helado todo el ao).
En perodos clidos la fauna cambia con la incorporacin de ciervos, jabales y corzos.
Asciende el nivel del mar, ocupando reas litorales que quedan inundadas. Novedades
de hbitat: ocupacin de diferentes abrigos o formacin de cabaas.
Novedades sociales: agrupamientos de individuos y prcticas sociales (jerarquas).
Quiz sea el primer intento de organizacin suprafamiliar. Ello implica el
establecimiento de relaciones no basadas en parentela. Para su cohesin se
estableceran ritos y frmulas de reconocimiento. La presencia de los llamados
bastones de mando podra traslucir la detentacin de mando o jerarqua dentro del
grupo suprafamiliar. los espacios referenciales o santuarios se les ha puesto en relacin
con esta cohesin grupal. Novedades culturales: magia, ritual, arte, simbolismo,
prcticas funerarias
Novedades tcnicas: aparicin del propulsor, del arpn, del anzuelo y posiblemente del
arco y la flecha.
Novedades en la captacin de recursos: La economa del Paleoltico superior es
depredadora. Ello quiere decir que no produce sino que se consume lo que la
Naturaleza ofrece (caza, pesca, recoleccin). Existen indicios de un cambio econmico,
que se producira al final del perodo: el mesoltico, El cambio a otra economa: en las
manifestaciones artsticas se dan representaciones de posibles vallas o empalizadas y el
grupo humano tutelara al rebao.
Etapas del Paleoltico superior:
Auriaco-perigordiense
Solutense
Magdaleniense
La Cultura Auriaciense . A partir del 38000 AP sustituye al Musteriense. Su foco
original es oriental. Se extendi desde Europa oriental hacia Occidente (Se desconoce
su hogar ancentral). Duracin: entre 38000 y 28000 AP. Climatologa: Estadios
glaciares muy fros con picos extremos y repuntes de clima ms suaves de unos cien
aos.
Tecnologa.
a) Tecnologa Ltica: Desarrollo de industria laminar:

- Talla de percusin indirecta (grandes lminas, muy espesas


- Presin.(Laminillas de pequeo formato)
Tipos: lminas retocadas en forma de escamas, raspadores carenados, buriles facetados,
laminillas retocadas semiabruptamente.
b) Tecnologa sea. Con hueso se confeccionan: Azagayas (base hendida, entera o
biselada), Enmangues de herramental, Alisadores, Punzones, Cinceles, Bastones
perforados, Varillas biseladas, Objetos muebles (zoomorfos como representaciones de
mamut), Azagaya de base hendida
Novedades culturales: inicio de las primeras manifestaciones artsticas, constancia de
inicios de la domesticacin de animales (cnido de Grotte Goyet (Blgica)
Etapas del Perodo Auriaciense
1. Musteriense final o Auriaciense de transicin
2. Auriaciense arcaico
3. Protoauriaciense
4. Auriaciense clsico o pleno
La cultura Solutrense: es la fase del Paleoltico superior medio en Francia y Espaa.
Evoluciona a partir del Ateriense africanoGravetiense (paralelo al Auriaciense). Se
encuadra entre el 22000 y el 18000 AP, aunque en comarcas llega hasta 16/15000 AP.
Climatologa: Muy extremada (estadial wrm III), con oscilacin templada de Paudorf
al final del perodo.
Tecnologa. Etapa de grandes novedades. Destaca la tcnica del retoque plano y
estrecho, aplicado unifacialmente. Los tipos caractersticos son las hojas de sauce y
laurel
Etapas:
1. Solutrense inferior. Caracterizado por punta retocadas sin invadir el cuerpo
2. Solutrense medio, Caracterizado por las hojas de laurel con retoque invasor bifacial
3. Solutrense superior. Caracterizado por hojas de sauce con retoque laminar unifacial
El arte del Paleoltico superior
Concepto de arte rupestre
Aparicin

Teoras sobre el arte rupestre


Manifestaciones: Arte mueble y Arte inmueble
Tcnicas
Concepto de arte rupestre. El arte aparece hace unos 30.000 aos de manera fulgurante.
Por primera vez es el hombre actual, H. sapiens sapiens el ejecutor de estas
maravillosas realizaciones. Debemos sealar la dicotoma entre ltil y expresin
artsticas. El ltil es una herramienta, un objeto utilitario. En algunos de ellos se ha
querido ver una expresin artstica, pero su funcin es la servir de herramienta. Por el
contrario la obra de arte expresa sentimientos, emociones, es la elaboracin intelectual
que posee otras funciones.
Aparicin. Nunca antes del paleoltico superior se haban localizado obras artsticas. El
arte surge ligado al hombre actual de manera madura.
Teoras sobre el arte rupestre. Se han formulado muchas teoras sobre el origen y
significacin del arte cuaternario. Ninguna de ellas satisface por completo:
Teora del arte por el arte.
En un primer momento se consider que la paricin del arte no debera poseer otra
explicacin que el propio placer de llevar a cabo la obra artstica. Winckelmann es el
principal representante de esta teora, que hoy consideramos totalmente desfasada.
Teoras mgico-religiosas
Las teoras mgico-religiosas parten del hecho de considerar las representaciones
artsticas como elementos de prcticas y rituales que han llegado hasta nosotros de
manera incompleta, pero que el hombre primitivo llevara a cabo dentro de sus
estrategias vitales. Estas teoras pueden nucleares en torno a tres apartados: teora de la
magia simptica, de la magia propiciatoria y teora religiosa del santuario.
a) Teora de la magia simptica. Esta teora se fundamenta en la correlacin que se
establecera entre objeto real y objeto representado. Todo acto inferido sobre la imagen
representada tendra un correlato sobre la imagen real. Poniendo un ejemplo actual nos
encontraramos con prcticas semejantes al vud. As el alanceamiento del animal
representado comportara su muerte y, por lo tanto, al salir a cazar el ejemplar real, ya
se encontrara espiritualmente muerto, facilitndose su captura.
b) Teora de la magia propiciatoria. En este caso la magia parte de la idea de poder
inferir en la realidad a trevs de prcticas rituales. Como el grupo humano no conoce
los mecanismos de reproduccin, que intentaran promover mediante prcticas de
magia propiciatoria ante una situacin de disminucin de contingentes humanos o
animales.
c) Teora religiosa del santuario. Se parte de una simple correlacin: si el hombre
actual posee espacios sacrales o santuarios, es posible plantear que el hombre primitivo
tuviese esa misma pulsin de llevar a cabo ritos o ceremonias en espacios de espacial

significacin, donde se representaran escenas o elementos que estaran directamente


relacionados con esas prcticas. La acumulacin de arte en determinados espacios
recnditos avalaba esa teora. A partir de ella se explica que Altamira recibiese el
apelativo de Capilla Sixtina del Arte Rupestre.
Teoras estructuralistas
El estructuralismo lingstico que surge a mediados del siglo XX con Ferdinand de
Saussure va a llegar muy pronto al campo de la cultura. Ser Francia la que acoja en
mayor medida estas interpretaciones, aunque sus partidarios se encuentran repartidos
por todo el mundo. La idea bsica es establecer una articulacin del concepto artstico
en significado y significante, siguiendo mimticamente la elaboracin del signo
lingstico. Visto as las representaciones artsticas vendran a constituir el significante
de un signo artstico que tambin poseera un significado, con una relacin arbitraria
entre ambos. Adems los prehistoriadotes del arte cuaternario se pondran a trabajar
sobre un catlogo de signos y su estructuracin dentro del recinto en el que se ubican.
De esta manera se van a elaborar unos completos catlogos de signos que se
estructuran en smbolos, ubicacin y articulacin espacial que han servido como
fundamento de catlogos muy completos. Sin embargo los propios estructuralistas han
cado en la trampa de su propia teora al sealar que es imposible conocer la
significacin del arte cuaternario de manera completa al no poseer ms que una parte
del signo cultural, su significante. As sera imposible llegar a conocer su significado,
perdido para siempre al ser arbitraria la relacin entre los dos elementos constitutivos
del signo. Ello supone un reconocimiento de la incapacidad de esta teora, aunque a
nivel prctico los trabajos de Bordes o de Laming-Emperaire han sido decisivos para el
conocimiento del arte cuaternario.
Nuevas teoras antropolgicas.
Ninguna de las teoras vistas anteriormente han podido explicar la aparicin del
fenmeno artstico en el Paleoltico superior. Hoy las teoras antropolgicas se dirigen
a buscar unas explicaciones que estn ligadas a la cohesin del grupo, en unos
momentos en los que las hordas que ocupan un mismo territorio buscaran estrategias
que les permitiesen reconocerse como componentes del mismo grupo, evitando los
enfrentamientos entre ellos. De esta manera la teora del santuario se reactivara
recientemente sealando que en estos lugares recnditos de algunas cavernas se
llevaran a cabo rituales de reconocimiento entre los grupos presentes en ese santuario.
Una versin de esta teora es la explicacin pedaggica, segn la cual no se tratara de
diferentes grupos sino de un nico grupo que en momnentos claves de la vida
posiblemente pubertad- el contingente del grupo se internara en la cueva donde se les
mostraran estrategias vitales en lora parece que se mostrara la dinmica de
determinados rebaos que se trasladaban entre montas y valles, en Rouffignac la
existencia de un pozo en la zona ms interna de la cueva podra estar relacionada con
ritos iniciticos de muchachas, segn se desprende de un antropomorfo all ubicado y
de la reciente interpretacin de estar elaboradas estas manifestaciones artsticas por
mujeres.
Manifestaciones: Arte Mueble y Arte Inmueble. Se ha tendido a sobrevalorar el arte
inmueble, sobre todo las pinturas rupestres, en detrimento del arte mueble. Debe
sealarse que arte mueble e inmueble van asociados y responden a un planteamiento

global. La magnificencia de la pintura rupestre, sobre todo los grandes conjuntos de la


Dordoa, Cantbrico y Sur peninsular, no deben restar importancia al extraordinario
arte mueble que comprende figurillas femeninas las llamadas Venus- adornos de los
llamados bastones de mando o azagayas, figuras de animales de un gran realismo y
manifiesta expresividad, tanto las ejecutadas con tcnica de talla como de grabado. El
soporte, que marca la diferencia entre arte mueble e inmueble, no concede primaca de
una manifestacin sobre otra, aunque debemos sealar que ls importancia concedida a
los grandes conjunto de policromos de Altamira o Lascuax ha eclipsado a veces otras
manifestaciones artsticas tan meritorias como las reseadas.
Tcnicas
Pintura: Pincelado, tamponado, aplicacin, propulsin. La pintura ha conocido un
intenso estudio de sus tcnicas y pigmentos. Hoy se conoce muy bien de manera
pormenorizada en cada yacimiento. Las tcnicas artsticas que se evidencian son el
pincelado, el tamponado, la aplicacin y la aerografa o propulsin. El pincelado se
utiliza fundamentalmente en la elaboracin de contornos. El tamponado consiste en
empapar una gamuza o piel de animal en el pigmento y aplicarlo sobre la superficie. Es
un excelente recurso para rellenar el interior de las figuras. La aplicacin directa del
pigmento se ha constatado en muchas cuevas, donde han aparecido patelas y restos de
pigmentos en niveles correspondientes al momento de elaboracin de las pinturas. La
humedad de la cueva actuara con el pigmento seco a modo de fresco, incorporndolo a
la pared. As ha llegado hasta nosotros. Finalmente la propulsin o aerografa es la
tcnica aplicada a las conocidas como manos negativas. Se han dado varias hiptesis
sobre su modo de realizacin. Hoy sabemos cmo en la Cueva de Doa Trinidad en
lora se llev a cabo mediante una patela que serva de recipiente y dos huesos de ave,
con los que se consegua un efecto venturi. En cualquiera de las tcnicas pictricas los
pigmentos utilizados fueron el carbn vegetal para el negro y xidos de hierro para el
rojo y ocre. No hay constancia del uso de la clara de huevo o de sangre, aunque en
algunas publicaciones se ha sealado su uso.
Grabado: esta tcnica consiste en siluetear la figura representada mediante la incisin
de un buril. Adems del contorno, tambin se graba el algunos casos el pelaje, creando
zonas diferenciadas al insistir en unos espacio ms que en otros o dejar sin trabajar
otras partes. En la cornisa cantbrica poseemos excelentes piezas de pizarra o caliza en
las que aparecen grabadas cabezas o ciervos de un gran naturalismo. El grabado puede
ir slo, realizndose la figura solamente con esta tcnica, como ocurre en cuevas cuyo
material es granulado e impide la fijacin de pintura, en placas de piedra, sobre hueso,
asta o marfil; o bien asociado a pintura, constituyendo una fase previa del dibujado de
la figura. As ocurre en Altamira, donde la mayor parte de las represtaciones pictricas
poseen un trazado previo de grabado. Ello no debe generalizarse a todas las pinturas.
As conocemos que las figuras de la Gran Sala de Lascaux se realizaron sin grabado
previo, que fue sustituido por el contorno realizado con carbn.
Tallado: la talla de objetos es. Junto al grabado, la tcnica ms generalizada en el arte
mueble. La talla se realizara sobre soportes muy variados, entre los que cabe citar el
hueso, asta, marfil, piedra, etc. Algunos objetos sobresalen por su perfeccin y
delicadeza, como es el caso de las llamadas Venus esteatopgicas o calopgicas, el
bisonte herido que se lame la herida o la cabeza de caballo relinchando.

Modelado: Poseemos magnficos ejemplos de bisontes modelados en la arcilla tierna de


la cueva, que sirvi para completar el repertorio grabado o pintado en su parte superior.

Tema 7. El Epipaleoltico y el Mesoltico


Concepto y terminologa
Caractersticas
Clima y Fauna
Etapas
El Capsiense
Concepto y terminologa
Epipaleoltico (ms all del Paleoltico)
Mesoltico (Entre las edades de la piedra)
Ambos son terminologa evolutivistas diseada por Obermaier y Clark. Se han
asentado desde el principio. Con ambos trminos se intentaba encontrar el paso del
Paleoltico al Neoltico. Se trata, ambos casos de una FASE INTERMEDIA de las
hordas de cazadores y recolectores. Su cronologa se ha establecido en el tardoglaciar
(10.000- 8. 000 AP) una fase intermedia entre el final del Paleoltico (sociedades de
cazadores-recolectores)
Mesoltico. Aparece en primer lugar. Seala las fases de sociedades que han
comenzado utilizar sistemas de obtencin de alimentos a modo de transicin hacia el
Neoltico y hacia la plena actividad agrcola.
Epipaleoltico. Trmino ms reciente. Se aplica a culturas en cuyas sociedades se
mantenan formas de vida propias del Paleoltico (caza-recoleccin).
Visto as slo es posible hablar de Mesoltico en sociedades que presentan
innovaciones en su modo econmico, ligado a la producccin y ello, en palabras de
Bernat Mart, slo se dio en el Medio Oriente prximo, exportndose al resto de los
grupos que se mantenan en un modo Epipaleoltico.
Clima: El Epipaleoltico se extiende por las fases Pre-Boreal, Boreal, Atlntica, SubBoreal y Sub-Atlntica, caracterizadas todas ellas por temperaturas ms elevadas que
en la fase glaciar del Paleoltico Superior y por periodos de humedad oscilantes
(ptimo climtico). La retirada de los hielos facilita la ocupacin de las latitudes ms
al Norte, generndose nuevas formas de adaptacin al medio.
Fauna. Desaparicin de los grandes animales como bisontes y mamuts, y adaptacin de
renos y caballos al nuevo entorno climtico. Durante mucho tiempo se pens que el
Epipaleoltico corresponda a una poca de gran colapso de la fauna. Para algunos, la
microlitizacin de la industria ltica se explic por la adaptacin de sta a la fauna
existente en el momento (pequeos animales). A veces se ha sealado la existencia de
un gran crecimiento demogrfico como resultado del ptimo climtico. Esta
afirmacin parece aventurada porque no se tienen datos suficientes sobre la demografa

y se tiende, en ocasiones a hacer paralelismos con etapas histricas posteriores cuando


el registro arqueolgico es mayor.
Caractersticas tcnicas.
1. Tendencia a la Microlitizacin de la industria ltica. Los tiles se realizan a partir de
lminas o lascas minsculas que se obtienen de ncleos prismticos y por medio de los
retoques abruptos.
2. Mantenimiento de las formas y tipos ya conocidos en el Paleoltico superior
(raspadores, buriles, hojas retocadas, perforadores).
3. Diversificacin regional de los tiles tpicos y exclusivos de este periodo.
Rasgos bsicos y tipolgicos. Tres son tambin los grandes tipos lticos novedosos del
Epipaleoltico/Mesoltico:
1. HOJITAS. Son hojas pequeas, no mayores de 12 milmetros, retocadas o no y que
debieron servir como complemento a armas fabricadas a partir de mangos de hueso o
madera .
2. GEOMTRICOS. Los geomtricos son piezas sobre lascas e incluso hojitas a las
que, por medio de retoque abrupto se les ha dado formas de tringulo, rectngulo o
trapecio, rombo y segmento de crculo.
3. PUNTAS. Siempre sobre lmina, las puntas se diversifican en las distintas culturas
que componen el Mesoltico (al menos en Europa) pero mantienen, en muchos rasgos,
aspectos semejantes a los del Paleoltico Superior.
Etapas:
EPIPALEOLTICO ANTIGUO O INICIAL (10.000/7.500 a. C.). Se abre con la
cultura denominada AZILIENSE (de Mas dAzil, en Francia), heredera del Paleoltico
Superior Magdaleniense y cuya industria ltica est caracterizada por las denominadas
puntas azilienses, siempre sobre hojitas de dorso convexas a modo de los cuchillos de
Chatelperron; y por los raspadores unguiformes, raspadores cortos sobre lasca, con
retoque abrupto y semejantes a la forma de la ua. La industria ltica se complementa
con una industria sea de arpones, habitualmente de una sola fila de dientes y con una
perforacin basal en forma de ojal. Especial mencin merecen los cantos rodados
decorados con pintura esquemtica. En este periodo destaca tambin la cultura
SAUVETERRIENSE (de Sauveterre-la-Lmance, Suiza), cuyo fsil caracterstico es la
punta Sauveterriense, que pervive en otras culturas posteriores.
EPIPALEOLTICO MEDIO (8.200/7.500 a. C.). La cultura central es el
TARDENOISIENSE (regin de Tardenois, Francia), con abundantes puntas
tardenoisienses, y geomtricos.
EPIPALEOLTICO FINAL (5.000 a. C.-3.500 a. C.). Aun perviviendo algunas de las
culturas anteriores, se produce una cierta generalizacin de la industria macroltica a
travs de facies culturales como el CAMPIENSE (que pervive hasta la Edad de los

Metales), el VALORGUIENSE o el TARDIGRAVETIENSE FINAL, que, incorpora


cuchillos de dorso y microlitos junto con hachas, y grandes raspadores, quiz piezas
que se relacionan con el trabajo de la madera en una poca de avance de los bosques.
CAPSIENSE. Industria tpicamente mesoltica en la que hay un claro predominio del
microlito y del retoque abrupto. Se aplica a todo tipo de geomtricos, a puntas y a
perforadores. Se diferencian tringulos y trapecios . Su tcnica tiene cierta prestancia el
retoque de buril. La industria sea casi no existe, si dejamos de un lado el trabajo de
huesos destinado a fabricar copas y mscaras rituales, que constituyen elementos muy
significativos del Capsiense.

Tema 9: El Neoltico
Esquema:
La Revolucin neoltica. Concepto y rasgos
Neolitizacin: el evolucionismo y el difusionismo
Etapas del Neoltico
El arte neoltico
El Megalitismo

La Revolucin neoltica. Concepto y rasgos. Hasta hace poco tiempo se ha venido


prestando mayor atencin a un rasgo definitorio de la nueva etapa histrica una manera
nueva de trabajar la piedra: el pulimento. De hecho el trmino Neoltico responde al
hecho de encontrarnos con un nuevo elemento tecnolgico. De ah se pas a la
denominacin de piedra nueva que designa a la etapa histrica. Sin embargo hoy ser
pone ms el nfasis en otros aspectos, ya que el pulimento de la piedra no sustituye a
las tradicionales tcnicas de talla que se mantienen en gran medida. La diferencia con
las etapas anteriores viene marcada por la llamada Revolucin Neoltica. Se trata de la
gran revolucin que ha afectado a toda la poblacin humana. Coincide con el cambio
climtico y supuso una profunda y permanente modificacin de hbitos y estructuras
del grupo humano. Tambin la adquisicin de tcnicas y recursos que en la mayor parte
de los casos no estaban siquiera iniciados en etapas anteriores. Vamos a sealar los
aspectos en los que se producen cambios relevantes:
Sociales:
1. Paso de la horda al grupo familiar extenso
2. Estratificacin social: aparicin de castas y oficios
3. Sedentarizacin: aparicin de poblados, terrenos de labor, establos
4. Solidaridad grupal-identificacin de la no pertenencia.
Culturales:
1. Nueva religiosidad: Diosa Madre
2. Nuevas expresiones artsticas: arte esquemtico, macroesquemtico, figurillas, sobre
cermica.
3. Cermica: Aparicin de recipientes para contener cereal o lquidos

Econmicos:
1. Cambio de una economa depredadora a otra productora (agricultura y ganadera)
2. Existencia de excedentes: Se produce ms de lo necesario para vivir. Ello implica
almacenamiento.
3. Control del excedente: a la larga ello implica inicios de la escritura y la contabilidad
4. Aparicin de intercambios y el inicio del fenmeno del comercio
Hbitat: La sedentarizacin impone la aparicin de construcciones
Cabaas: elemento nuclear del hbitat humano
Santuario: espacio sacral diferenciado
Espacios destinados a terrenos de labor
rea destinada al ganado (establos, campos cerrados, etc.)
Espacios funerarios: tmulos, dlmenes, cuevas sepulcrales
Delimitadores del espacio: megalitos
Neolitizacin: teoras evolucionistas o difusiomnistas. Se han sealado dos vas de
acceso a la neolitizacin (el proceso mediante el cual una comunidad accede al
Neoltico):
La transformacin dentro del propio grupo humano: evolucionismo. Existe la
discusin sobre en cuntos ncleos se produjo el fenmeno neolitizador: Prximo
Oriente, Indo, Ro Amarillo, Yucatn, etc.
La aparicin en pocos espacios y su difusin por contacto: difusionismo. La principal
dificultad es saber quin difundi a quienes. A veces los difusionistas se equivocan al
plantear adquisiciones que son desarrollo de la propia comunidad (ejemplo de la
cermica).
Etapas. El proceso neolitizador se ha sintetizado
independientemente de las cronologas precisas:

en

tres

gran

etapas,

1. Neoltico inicial: se corresponde a los establecimientos originarios. Se le suele


denominar pre-cermico. Hay que sealar que esta etapa inicial no se encuentra
atestiguada en la mayor parte de los establecimientos neolticos, ya que supone el paso
de grupos que evolucionan desde el Mesoltico al Neoltico, fenmeno que ya hemos
sealado slo se dio en determinadas reas, frente a las transformaciones de los grupos
epipaleolticos que mantuvieron sus estrategias de cazadores-recolectores hasta su
neolitizacin.
2. Neoltico pleno: momento en el que la neolitizacin alcanza a la mayor parte de los

grupos humanos. Se identifica la economa productora y la cermica.


3. Neoltico final: etapa de transicin hacia el Calcoltico. Se desarrolla el fenmeno
megaltico y el desarrollo de los poblados, algunos de ellos fortificados.
El arte neoltico. Las manifestaciones del arte en el Neoltico difieren de las
correspondientes a perodos anteriores. Pueden sealarse las siguientes caractersticas:
1. Ubicacin: El arte abandona la cueva y se manifiesta al aire libre, en solapos y
solanas.
2. Soporte: El arte mueble incorpora nuevos soportes a los anteriores: hueso, cermica,
placas de piedra pulimentada, metales nobles nativos, etc.
a. Piedra: Se utilizan abrigos rocosos al aire libre
b. Hueso: Representaciones zoomorfas o humanas sobre hueso, marfil o asta.
3. Temtica: Abunda la representacin de escenas de caza, recoleccin, rituales, etc. Se
incorpora la figura de la Diosa-Madre neoltica.
4. Composicin: Generalmente son escenas integradas, frente a la representacin
zoomorfa aislada de etapas precedentes.
5. Estilo: Frente al naturalismo del arte cuaternario, el neoltico tiende al
esquematismo, utilizando colores planos en lugar de la policroma anterior. En pintura
parietal se conocen estilos como el esquemtico, macroesquemtico, etc.
6. Tcnicas: Ahora se produce una diversificacin, sobre todo en la cermica, que
conoce una variedad de tcnicas decorativas (incisa como la cardial, impresa, aplicada
y de empaste)
El Megalitismo. El fenmeno megaltico est relacionado con las etapas finales del
Neoltico. Supone el desarrollo de construcciones especializadas. La base de la
construccin es el ortostato
1. Segn su nmero puede ser:
2. 1 menhir
3. 3 trilito
4. Dispuestos en fila: Alineacin
5. Dispuestos en crculo: crculo o cronlech
6. Dispuesto en forma de cueva artificial: tmulo, dolmen o megaxilito
Funciones: Los megalitos poseen una funcin especfica, que est relacionada con los
rituales, las prcticas funerarias, etc., pero adems, los megalitos son delimitadores del

territorio. Su propia ubicacin los convierte en elementos de referencia espacial, que


muchas veces ha llegado hasta etapas modernas.

Tema 10: El Calcoltico


Calcoltico: trmino (calcos=cobre y litos=piedra). Ello significara Edad del Cobre.
Tambin se denomina Eneoltico (del latn eneos=cobre
CONCEPTO DE CALCOLTICO: RASGOS ARQUEOLGICOS BSICOS
El Calcoltico (Edad del Cobre o Eneoltico) es una etapa de profunda indefinicin
pues arqueolgicamente, en realidad, se distingue muy poco del Neoltico Final, por
un lado, y del Bronce inicial, por otro, siendo slo identificable, en sus fases
arqueolgicas finales, con el Vaso Campaniforme, que coincide ya con una poca de
plena actividad metalrgica en Europa.
Etimolgicamente, el Calcoltico se refiere al periodo de la Prehistoria primero en
la Edad de los Metales y de cronologa absolutamente dispar en las distintas
regiones europeas en el que empieza a emplearse la metalurgia del cobre como
primer mineral metlico con que el hombre contacta.

EL CALCOLTICO: LA ACTIVIDAD METALRGICA. GEOGRAFA Y


CLAVES DEL ORIGEN

Las fechas ms antiguas de actividad metalrgica europea estn documentadas para los
Balcanes (casi desde el IV milenio a. C.), donde las minas de MARTIZA (Karanovo,
Bulgaria) o AI BUNAR (Gumelnita, Bulgaria) han dado las
fechas ms antiguas de explotacin de cobre a cielo abierto.

Estando en auge las teoras difusionistas, se consider que el origen de estos focos se
deba exclusivamente al contagio de estas zonas con el Prximo Oriente y de modo
especial con Anatolia. Hoy, en cambio se piensa en un origen local, eso s, para que
surgiera all dicha actividad metalrgica hizo falta la presencia de gentes del Neoltico
final con gran hbito de localizar piezas minerales para la fabricacin de objetos de
adorno y el gran desarrollo de las tcnicas de fabricacin cermica.

EUROPA Y LOS FOCOS INDEPENDIENTES DE INVENCIN

Tesis orientalista (Childe) : de Mesopotamia a Anatolia y por Troya a Europa


Implantacin y difusin de los primeros cobres:
Focos autctonos (Renfrew):
_ Balcanes y Pennsula Ibrica
Pueblos indoeuropeos de las estepas protoindoeuropeos?
Vaso Campaniforme

LA METALURGIA CALCOLTICA EN EUROPA

Desde el IV milenio a. C. se explota la mina de AI BUNAR (Stara Zagora, Bulgaria),


una explotacin a cielo abierto que contactaba con los filones a partir de cortes de
varios kilmetros abiertos con picos de asta o de cobre. Semejante sistema se debi
utilizar en RUDNA GLAVA (Vinca-Plocnik, Serbia). Parece que inicialmente seran
explotaciones metalrgicas destinadas a la exportacin de la materia prima pues
apenas hay restos de objetos fabricados con el metal extrados y los que hay son de
pequeo tamao. Ms tarde empezaran a fabricarse piezas relacionadas con el
trabajo metalrgico a travs de moldes y de la forja de piezas en fro o caliente.

Esta actividad metalrgica que se documenta en los Balcanes pasa enseguida al Egeo,
donde empezamos a encontrar explotaciones mineras asociadas a culturas del
Calcoltico (cultura de CUCUTENI-TRIPOLJE) como las de SITAGROI II en las que
ya se aprecia un gran inters por la explotacin del cobre. Sin embargo, en estas reas
es
ms frecuente, en fecha temprana encontrar una preocupacin por el cobre
exclusivamente de tesaurizacin, acumulando el cobre como tambin el oro como
elemento de valor o extico y sirviendo de ajuar en las tumbas.

En el resto de culturas de la Europa Atlntica y Mediterrnea la actividad


metalrgica de produccin de tiles de cobre corresponde con un horizonte
cronolgico asociado al Vaso Campaniforme, ya casi en los finales del III milenio
a. C.

EL CALCOLTICO EN EUROPA

1. CARACTERSTICAS GENERALES
1.1. IV-III mil. a.C. indicadores de cambios:
Pennsula Ibrica: indicios tcnicas de irrigacin.
Arado: Dinamarca, islas Britnicas y Alpes.
Revolucin de los productos secundarios:
ganado vacuno para traccin
carro
consumo lcteos
aprovechamiento de la lana (1/2 III milenio a.C.)
Metalurgia: dos ncleos independientes:
Norte Balcanes: IV mil. a.C.
Sur Pennsula Ibrica 2/2 IV mil. a.C.

1.2. La consolidacin de la jerarquizacin


Organizacin social
Indicadores de diferenciacin social:
Variedad en sistema de enterramiento
Aspecto espacial de necrpolis
Distribucin territorial asentamientos
La jerarquizacin social
Europa central y suroriental
Patrn de asentamiento desigual
Diferencias mundo funerario: tumbas principescas

Europa occidental
Tumbas colectivas
Monumentos de la comunidad
Patrn de asentamiento jerarquizado

EL CALCOLTICO EN LOS BALCANES


Los Balcanes, ncleo metalrgico independiente:
Ncleo ms antiguo de Europa
Condiciones :
regin rica en minerales de cobre.
capacidad tecnolgica.
Sociedades complejas.
Complejidad de la organizacin social:
Necrpolis de Varna (Bulgaria)
Contrastes en la riqueza de los ajuares: sociedad jerarquizada.
Cultura de Tiszapolgr (Hungra): nuevo elemento de prestigio en las tumbas: los
caballos.
Origen:
- 4.000 AC: Vina: cobre nativo
Grupo de Vina
Minas de Rudna Glava
Martillos sobre guijarros
Figurillas femeninas
Grupo de Gumenitsa (Bulgaria)
Fundicin de metales en molde

Objetos caractersticos
Minas Ai Bunar
- Necrpolis de Varna
- 300 fosas
Ajuares diversificados
jefes,
sacerdotes,
guerreros
gentes plebeyas
Tumba 43
Cenotafios
Tumbas de artesanos
Tumbas simples
Estratificacin social

LA ESTEPA EUROPEA
Primer Neoltico
Neoltico final-Calcoltico (4500-3500 AC): civilizacin kurgana

Amplia variedad regional


Economa basada en la ganadera
Metalurgia autctona?
Hbitat
Defendido por fosos
Ritual funerario
Rasgo comn:
Incipientes diferencias sociales

Calcoltico medio (IV-III mil.AC)

Extensin: norte del Caspio, sur de Rusia y este de Ucrania


Amplia variedad regional
Mundo funerario
- Sepultura principesca de Maykop
- Ajuares funerarios
Extensin por centro-europa (culturas kurganizadas)
La cermica cordada
Las hachas de combate
EL CALCOLTICO EN CENTROEUROPA
4.1. Civilizacin de Baden (3600-2800 aC)
- Extensin: Austria, el sur de Hungra y el noroeste de Yugoslavia
- Asentamiento:

Cerca de terrazas fluviales


Edificios singulares
Fortificaciones
Pleno dominio de la metalurgia

- Empleo del carro


- Agricultura extensiva
- Mundo funerario

EL CALCOLTICO EN CENTROEUROPA
4.2. La cultura del nfora Globular
- Extensin: ro Elba en el este de Alemania a travs de Polonia, hasta Ucrania
- Cronologa: 3.570 - 2.470 cal a.C.
- Fsil director: cermicas de cuerpo globular y cuello cilndrico decoradas con
incisiones o impresiones de cuerda

- Mundo funerario:

Reutilizacin tumbas megalticas TRBK


Construccin cmaras sepulcrales (similares a los kurganes)

_ 4.3. La cultura de la Cermica con Impresiones de Cuerda


2900 - 2350 cal. a.C
Economa trashumante
fabricacin de elementos de cobre
Hachas decoradas
Brazaletes en espiral
Mundo funerario
Fosas cuadrangulares revestidas y cubiertas por tmulo
Ajuares caractersticos

EL CALCOLTICO EN EL MEDITERRNEO
5.1. Italia septentrional: Grupo de Remedello
3300-2400 aC
valle del Po, Lombarda y la llanura de Venecia
entre el Mediterrneo y Europa Central
Mundo funerario
Inhumaciones en fosa

Ajuares metlicos

Las islas del Mediterrneo

Sicilia

Conca dOro
Tumbas colectivas en cuevas artificiales
Cermica
Cerdea
o facies Filigosa y Abealzu (Calcoltico antiguo)
o templo con terrazas de Monte de Accoddi
o Estatuas-menhir
Cerdea
o Cultura de Monte Claro
o Expansin agrcola: poblados en llanura
o Primeras fortificaciones
o Hipogeos en pozo

Malta
Fase Zebbug
o enterramientos colectivos
o estatuas-menhir.
Fase Mgarr
o hipogeos
o templos de planta
o trilobulada.

Fase Tarxien
grandes templos megalticos de fachadas elevadas y patios
interiores
Hall Saflieni

EL CALCOLTICO EN EUROPA OCCIDENTAL


El sureste de Francia _ III mil AC:

Jerarquizacin del poblamiento: centros fortificados con murallas y


torreones (Fontbouisse)
Monumentos megalticos
Metalurgia

La cultura de Millares IV-III mil AC


o
o
o
o

Extensin: Almera, Granada y Murcia


Poblamiento: polarizacin
Caractersticas comunes de estos yacimientos destacaran:
La presencia de fortificaciones, lo que contrasta con las

o poblaciones neolticas precedentes, dispersas y con pocas


o protecciones.
o Viviendas de planta circular de hasta seis metros de dimetro y
construidas en piedra.
o Necrpolis en el exterior de los poblados, con abundancia de
enterramientos megalticos colectivos, tipo tholos en las zonas
bajas y tambin cuevas e hipogeos hacia el interior.
o Temprana metalurgia del cobre.
o Auge de los intercambios.

LA CULTURA DEL VASO CAMPANIFORME


Se asocia a los inicios de la metalurgia
Se extiende por toda Europa
Origen Renano o Atlntico
Sus rasgos definitorios son:
Inhumaciones en cista
Intrusiones en sepulturas megalticas
Presencia de una cermica caracterstica denominada
campaniforme por su perfil caracterstico
o Tro de tipos: cazuela, vaso y cuenco
o Decoracin caracterstica de tipo incisa en forma de aplicaciones
de cuerdas (cordados), de peine o ruedecilla, completada con
rellenado de pasta blanca.
o Presenta una larga perduracin que lleva desde el trnsito del
Neoltico final al Bronce medio con una secuencia que se ha
sintetizado en:
o
o
o
o
o
o
o

Fase antigua: Campaniformes martimos y cordados


Fase plena: Horizonte Ciemposuelos
Fase tarda: Campaniformes tipo Silos y evolucin a formas de Protocogotas

LA EDAD DEL BRONCE


CRONOLOGA
La metalurgia del bronce propiamente dicho no se empezar a usar en la
Pennsula Ibrica hasta pasado
el 1.200 a. C. Desde los primeros trabajos con el cobre,que ya estudiamos en el
Calcoltico, hasta bien entradoel Bronce Medio, la Pennsula Ibrica trabajar
sobretodo el bronce arsenical, siempre menos perfecto que el bronce
estamnfero, que obtiene su perfeccin en una aleacin que no aporte ms del
10% de estao. Ni siquiera las grandes culturas metalrgicas del Bronce
Peninsular (Sudeste) utilizarn el bronce estamnfero hasta casi el Bronce Final.
INDUSTRIA METALRGICA REAS DE PRODUCCIN
Conocemos sobre todo en El Argar algunos hornos a cielo abierto y
crisoles, aunque la mayor documentacin sobre el proceso de fabricacin nos la
dan los restos de escoria as como los moldes bivalvos sobre los que se
fabricaran las hachas planas tpicas del horizonte del Bronce Inicial.
La industria metalrgica del Bronce Peninsular comienza con la herencia de
piezas ya recibidas a travs del Calcoltico Final y propias del horizonte del
Campaniforme como son las puntas Palmelas, los adornos de oro o el pual de
lengeta (abundantes en yacimientos de la Meseta). Slo en el Sudeste existen
desde el Bronce Inicial piezas que se convierten en tpicas del horizonte cultural
Argrico (espadas de hoja ancha, alabardas, hachas planas, punzones,
cinceles) y un desarrollo notable de la orfebrera (diademas y espirales de oro
y plata). Tambin Galicia manifiesta desde fecha temprana, por los contactos
atlnticos, cierto desarrollo metalrgico.
Al margen de zonas en las que hay elementos metalrgicos que remiten a la
herencia Calcoltica, dos son los focos principales de la metalurgia:
1. Sudeste. Es la zona metalrgica por excelencia en la que, sobre todo en torno
de El Argar, se procede a la localizacin de yacimientos mineros y a su
transformacin. En esta reas se innova en formas creando puales cortos,
espadas anchas y largas, hachas planas y alabardas. En cualquier caso se trata
de bronce siempre arsenical.
2. Galicia y la Meseta. Estas zonas, de influjo atlntico y no mediterrneo han
dado con fecha 1400-1300 a. C. las cronologas ms bajas para la actividad
metalrgica del bronce estamnfero en la Pennsula. El contacto comercial con
las rutas del estao y la herencia recibida del Campaniforme hacen posible una
metalurgia que en algunos casos, como el gallego, explica un aparente
crecimiento demogrfico.

Industria metalrgica
La industria a la que se ha prestado ms atencin en el Bronce Peninsular es la
industria derivada de la metalurgia. Como hemos visto, existen algunas piezas
de tradicin plenamente calcoltica como las puntas Palmela, los puales o
puntas de flecha de lengeta y algunos adornos en oro. Son piezas propias del
Bronce las espadas largas, los puales cortos, las hachas planas, las alabardas,
los punzones y cinceles para el trabajo del hueso o las sierras para el trabajo de
la madera. Al margen de la actividad metalrgica del bronce, algunas
sociedades atesoran cuentas de fibrolita, calaita, serpentina
Industria sea
En hueso abundan las esptulas, los peines, las agujas, los punzones biselados
y los botones. En este grupo destacan los denominados botones en V, que
suelen aparecer como elemento habitual de adorno.

Industria Cermica
La cermica presenta muchas variedades. En algunas zonas como la Meseta
perviven en el Bronce Antiguo formas del Campaniforme de Ciempozuelos, al
que se le van incorporando formas incisas y cordadas en fecha ms reciente. La
mayor variedad de formas la aporta el horizonte de El Argar donde nos
encontramos cermicas negras, bruidas, en ocasiones lisas y otras veces con
mamelones o lneas incisas a las que acompaan, adems, abundantes formas
(cuencos, ollas, copas, cucharas, vasos ovoides). Esas formas de El Argar
luego se extienden por zonas de influjo mediterrneo como el rea valenciana
donde la cermica incorpora decoracin incisa de carcter geomtrico, a veces
a peine. Si durante el Bronce Antiguo la tendencia es la de fabricar cermicas
carenadas, a partir del Bronce Medio empezamos a encontrarnos con piezas
semiesfricas, de paredes rectas, vasos coladores
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Industria Cermica
La cermica presenta muchas variedades. En algunas zonas como
la Meseta perviven en el Bronce Antiguo formas del Campaniforme
de Ciempozuelos, al que se le van incorporando formas incisas y
cordadas en fecha ms reciente. La mayor variedad de formas la
aporta el horizonte de El Argar donde nos encontramos cermicas

negras, bruidas, en ocasiones lisas y otras veces con mamelones


o lneas incisas a las que acompaan, adems, abundantes formas
(cuencos, ollas, copas, cucharas, vasos ovoides). Esas formas
de El Argar luego se extienden por zonas de influjo mediterrneo
como el rea valenciana donde la cermica incorpora decoracin
incisa de carcter geomtrico, a veces a peine. Si durante el
Bronce Antiguo la tendencia es la de fabricar cermicas carenadas,
a partir del Bronce Medio empezamos a encontrarnos con piezas
semiesfricas, de paredes rectas, vasos coladores
Industria ltica
La industria ltica persiste en el armamento: puntas de flecha de pednculo y
aletas, brazaletes de arquero en piedra pulimentada, algunas hachas
Patrones de Asentamiento
A) Hbitat en Cueva. Aunque a veces la cueva se va definiendo como lugar de
enterramiento (CUEVA DE MONCN, Zaragoza), algunas reas manifiestan en
el Bronce Antiguo hbitat en cueva como sucede en la Cornisa Cantbrica
(CUEVA DE LAS PAJUCAS, lava o CUEVA CUELEBRE, Asturias) o en la
Meseta.
Prcticamente, el hbitat en cueva se extingue en el Bronce Inicial, perdurando
apenas slo en el Bronce Medio en Catalua (CUEVA DE TOLL, Barcelona) y
en la Facies Cuevas de La Mancha.
Poblados en altura. Suelen estar situados en cerros con defensas naturales y
artificiales, murallas, torres y hasta fosos defensivos. Las viviendas se adaptan
al terreno, siendo casi siempre rectangulares o cuadrangulares, construidas con
adobe y tapial y cubiertas con techumbre vegetal. Abundan en el Bronce Medio
Ibero-Valenciano (HOYA QUEMADA, Teruel); y se configuran con rasgos
propios en el horizonte PreCogotas (LOS TOLMOS, Soria) y en la Facies
Castellones de la Meseta (CERRO DE LA ENCANTADA, Ciudad Real)
Poblados en llano. Un tipo frecuente del Bronce Inicial es el de los fondos de
cabaa, abundante en el Valle del Ebro (MONCN y MUELA DE BORJA,
Zaragoza), la Meseta (EL VENTORRO, Toledo; o los varios poblados de la
facies Motillas de Albacete y Ciudad Real como MOTILLA DE EL AZUER,
Daimiel).

Poblados Urbanizados. Aunque, ciertamente, el urbanismo ya empieza a


proliferar en todos los asentamientos en poblado del Bronce, es necesario
individualizar el caso de El Argar. Los asentamientos de El Argar zona de
Almera y Mlaga son siempre asentamientos ubicados en las cumbres de
cerros elevados con defensas naturales y fortificaciones de varios anillos
defensivos que incluyen torres circulares y cuadrangulares, con viviendas
rectangulares con cabecera absidada construidas con piedras, lajas, barro, postes
de madera y techumbres vegetales. La conexin entre viviendas est pensada a
travs de calles y escaleras as como de terrazas. Se detecta, adems, la
especializacin de reas para la metalurgia, la actividad textil, la estabulacin
del ganado
A) Enterramientos megalticos. En las facies iniciales del Bronce Peninsular
encontramos atestiguados enterramientos en cistas megalticas con
inhumaciones individuales y materiales de ajuar de tradicin calcoltica. As
est atestiguado en BOVILA MADURELL (San Quirce del Valls,
Barcelona); y se singulariza de modo especial en FERRADEIRA (Alemtejo,
Portugal) donde los enterramientos son en thloi con cistas de grandes lajas
verticales, prctica tambin atestiguada en la zona Norte de Portugal y en
Galicia (MONTELAVAR, La Corua). La pervivencia de este sistema de
enterramiento aunque con tmulos ms pequeos est atestiguada en
ATALAIA (Ourique, Alemtejo) y en SINES (Sines, Portugal), ya en el
Bronce Medio. Se trata de enterramientos en tmulos en el interior de los
cuales aparecen las tumbas en fosas rectangulares excavadas y cubiertas por
una laja. La zona de mayor pervivencia de la tradicin megaltica es sin
duda Baleares, donde en SON BAUL DE DALT aun existen dlmenes
Pretalayticos.
B) Enterramientos en pthoi. Es el enterramiento clsico y ms conocido de El
Argar aunque no el exclusivo. Son enterramientos de inhumacin en
grandes tinajas o pthoi con el cadver encogido acompaados de un ajuar
fundamentalmente cermico y de joyas de adorno personal. No es exclusivo
de El Argar pues lo tenemos documentado tambin en el Bronce IberoValenciano, y generalmente fuera de las viviendas. Tambin en la Meseta
hay algunos ejemplos de necrpolis en grandes tinajas cermicas.
C) Enterramientos en fosa o cista. Es el tipo de enterramiento ms numeroso
del Bronce Peninsular. Generalmente los enterramientos se sitan fuera de
los poblados, aunque prximos a ellos, a veces incluso en las laderas del
cerro en que stos se asientan. Se trata de enterramientos, siempre
individuales, en fosas recubiertas de cistas, a veces aprovechando, incluso,
covachos o grietas naturales. Generalmente los ajuares son pobres,
cermica, adornos y algn til muy poco presente. Cuando los
enterramientos estn en el interior de los poblados por ejemplo en
ELTOMILLAR (vila) suelen estar hechos en hoyos similares a los de los
silos, casi siempre sin ajuar pero incorporando ofrendas alimenticias.
BRONCE FINAL

Crisis de las Sociedades del Bronce


A la par que se produce por distintas razones la desarticulacin y desmembracin
de los grupos culturales del Bronce Pleno (Bronce Medio en Espaa), se van
produciendo progresivamente algunas novedades, caracterizadas por cambios en la
cultura material y en las costumbres, que van prefigurando una poca vinculada todava
al Bronce pero que se acerca ya a los lmites culturales y cronolgicos de lo que
llamamos Edad del Hierro I. Estos cambios se debieron a distintas razones puntuales
y manifiestas de modo diverso para cada una de las Edades del Bronce que conocemos
en Europa y acarrearon consecuencias diversas

13
Crisis de las Sociedades del
Bronce
A la par que se produce por distintas razones la
desarticulacin y desmembracin de los grupos
culturales del Bronce Pleno (Bronce Medio en Espaa),
se van produciendo progresivamente algunas
novedades, caracterizadas por cambios en la cultura
material y en las costumbres, que van prefigurando una
poca vinculada todava al Bronce pero que se acerca
ya a los lmites culturales y cronolgicos de lo que
llamamos Edad del Hierro I. Estos cambios se debieron
a distintas razones puntuales y manifiestas de modo
diverso para cada una de las Edades del Bronce que
conocemos en Europa y acarrearon consecuencias
diversas
Causas de la Crisis
Inestabilidad de los grandes centros culturales. Hacia el XII a. C. (es decir, el
1200 a. C.), se produce el colapso de una de las reas claves en el Bronce Europeo: el
Egeo. La desaparicin de sus focos principales como resultado de la accin de los

pueblos del mar es el primer episodio de una serie de movimientos demogrficos


que llegarn a la Pennsula, en torno al IX a. C. a travs de los Celtas que
desconfigurarn los centros de poder del Bronce Pleno y que acarrearan consecuencias
para todo el Mediterrneo y en especial para las comunidades a ellos abiertos.
Transformacin de las pautas tradicionales de subsistencia y de los centros de
gravedad de la metalurgia, que empieza en este momento a ser fundamentalmente
atlntica. En estas reas se accede primero al bronce puro estamnfero. Ello
coincide, adems, con el vaco cultural que queda en el Mediterrneo como
consecuencia del colapso provocado por los pueblos del mar.
Inestabilidad general y proliferacin de los contactos comerciales entre grupos.
Dnde vemos los cambios?
Generalizacin de las fortificaciones. Este hecho, propio en la Prehistoria Reciente
en pocas de transformacin, es slo la aceleracin de lo que haba empezado a suceder
en el Calcoltico y se haba acentuado con el desarrollo metalrgico de algunas
comunidades en el Bronce Pleno.
Nuevas formas de ritual funerario. Aunque ya haba algunas manifestaciones de
incineracin en algunas culturas del Bronce Europeo, sta se convierte en una
generalidad en el Bronce Final y la Edad del Hierro I. Adems, a ese cambio va unido
un claro crecimiento de la ostentacin funeraria. Los ajuares son ahora ms ricos,
manifestando, adems, la incorporacin no slo de productos locales sino tambin
importados.
Activos contactos comerciales. En esta poca se produce una intensificacin de la
presencia de objetos sobre todo de ajuar funerario que son resultado del intercambio
cultural. Aunque ya estaba testimoniado para el Bronce Antiguo y Pleno cobra ahora
mayor importancia.
15
Activos contactos comerciales. En
esta poca se produce una intensificacin
de la presencia de objetos sobre todo de
ajuar funerario que son resultado del
intercambio cultural.
Aunque ya estaba testimoniado para el
Bronce Antiguo y Pleno cobra ahora
mayor importancia.

Campos de Urnas
Conocemos como Campos de Urnas (Urnenfelder en alemn) a una cultura que se
extiende entre el 1200 y el 600 a. C. y caracterizada por necrpolis en las que se
entierran urnas funerarias, generalmente globulares o carenadas, con los restos del
difunto en su interior, incinerados y acompaados de ajuar. Con origen en la Europa
Central, se extender hacia el Mediterrneo, con una gran presencia en la parte
septentrional de la Pennsula Ibrica.
LA INCINERACIN COMO RITUAL
No es, en absoluto, una novedad, aunque su aparicin es reciente. Los primeros
testimonios se remontan a la cultura Neoltico-Final / Calcoltica de Baden y aparece
presente en el Bronce Pleno en algunas sociedades de marcado desarrollo
metalrgico (Balcanes) o de desarrollo cultural perifrico (Cultura Apennica)
La novedad que los Campos de Urnas aportan no es, por tanto, el uso de la
incineracin sino su generalizacin y masiva extensin geogrfica que abarca
prcticamente toda Europa, al menos en sus latitudes ms septentrionales
La amplitud de su extensin geogrfica se forj en distintas fases cronolgicas
que van desde la fase inicial (lo que se ha llamado el Bronce Transicional o
Grupos Preliminares) entre el 1250 y el 1100 a. C.; pasando por una fase
Hallsttica del Bronce Final (1100-750 a. C.); y teniendo ya su mxima
extensin geogrfica a partir del 750 a. C. hasta el 600 a. C. en las sociedades
hallstticas ms septentrionales (Pennsula Ibrica), ya de la Edad del Hierro I.
Tcnica propia
Fosas para enterramiento de la urna funeraria. stas pueden tener hasta dos
metros de profundidad. La urna se cubre con piedras configurando una
especie de cista o, en ocasiones, incluso tmulos de gran amplitud.
Ajuar funerario de gran riqueza: espadas, puntas de lanza, cuencos, navajas
de afeitado, cuchillos, pinzas, anillos, hachas, vasos de bronce y de cermica.
Esto testimonia sin lugar a dudas la proliferacin en esta poca de nuevas
formas de vida y, sobre todo, la especializacin en torno de nuevos oficios de
carcter artesanal.
Europa Atlntica
Las peculiaridades de este grupo cultural que manifiesta el apogeo de una
zona ms experimentada en el trabajo metalrgico abarcan la fachada
atlntica de Francia, Pases Bajos, Islas Britnicas y Pennsula Ibrica.
Generalizacin de nuevos sistemas
productivos asociados a la metalurgia. As, se experimenta con nuevas
aleaciones (principalmente el bronce estamnfero pero de un modo tambin
notable una aleacin tripartita entre cobre, estao y plomo) y se produce un

sin fin de nuevas armas y herramientas, que no esconden las influencias de los
vecinos Campos de Urnas. El grado de pericia y experimentacin no es ajeno a
la presencia de la materia prima (el estao de las Islas Casitrides).
Prolifera la ocultacin o depsito de muchos de los utensilios, bien con
carcter industrial (almacn de stock sobrante o inacabado de artesanos) o bien
con carcter votivo (ofrendas religiosas).
Entre las nuevas formas con las que se innova, quizs las ms singulares son
las que, adems, se difunden a travs de los mercados comerciales que, como
hemos dicho, son tpicos de esta poca: calderos, carritos, trompas, hachas de
cubo, espadas de lengeta, puales, hachas planas, cascos
Bronce Atlntico en la PI
La navegacin y los contactos comerciales manifiestos en la presencia de
algunos de los nuevos artculos metalrgicos que se fabrican generan la unidad
cultural manifiesta en toda la fachada atlntica y que, en la Pennsula Ibrica,
adems, se extiende hacia el interior, con los siguientes rasgos:
1. Culturas caracterizadas por un sustrato cultural autctono e influencias
mediterrneas, centroeuropeas y, especialmente atlnticas.
2. Diversidad regional por la presencia de un sustrato local que prefigura de
hecho unidades culturales notables ya en la Edad del Hierro. As, la Cultura
Precastrea de Galicia y Norte de Portugal; la Cultura Alemtejana de las
Estelas de Extremadura; la Cultura Tartsica de Andaluca Oriental y el
Sudoeste; y la Cultura de Cogotas de la Meseta
3. Especializacin en nuevas formas cermicas.
La ms caracterstica es la del boquique, una cermica a mano con
decoracin sumamente barroca y que refuerza los motivos ornamentales con
incrustaciones blancas de pasta vtrea. Junto a ella conviven los tipos incisos y
excisos habituales, as como las bruidas y pintadas de Andaluca.
4. Desarrollo metalrgico. Trabajo de oro, puntas de lanza tubulares en
bronce, espadas de lengua de carpa, hachas de taln, as como piezas
importadas (notablemente, calderos).
Transformaciones econmicas
LAS TRANSFORMACIONES ECONMICAS
Antes hemos hablado de la transformacin de las pautas de subsistencia
como uno de los elementos dinamizadores del cambio que va anticipando la
transformacin y progresiva desintegracin de los grupos culturales del
Bronce Final. Dentro de estas alteraciones, pueden estudiarse los siguientes

fenmenos:
Proliferacin de los oficios artesanales en torno de los cuales se desarrolla
una notable especializacin.
Generalizacin del comercio como consecuencia de una mejora en los
transportes (uso del carro y del caballo). Este comercio no slo afecta al
intercambio de algunos objetos de prestigio sino tambin a la difusin de bienes
de primera necesidad.
Avances tecnolgicos en el trabajo de la metalurgia, fabricndose nuevos y
mejores tipos. As se fabrican mejores soportes tcnicos (martillos, yunques,
moldes simples y compuestos) y se obtienen mejores formas (cinceles, buriles,
cuchillos, arneses, colgantes, espadas, puales, trompetas, cuencos, trpodes)
Mantenimiento, en cualquier caso, de la importancia de la agricultura y de
la ganadera para la subsistencia. La existencia de poblados con grandes silos y
graneros; la presencia de cabezas de ganado en los poblados; el cultivo de
nuevas especies vegetales as lo demuestran
LAS NUEVAS FORMAS DE HBITAT
Aunque no existe homogeneidad, sobre todo en las zonas nucleares (Campos
de Urnas y Bronce Atlntico) es un hbitat en poblados con defensas
naturales o fortificaciones a veces con doble empalizada o con foso, casas
rectangulares o trapezoidales con hogares en el centro y construidas
generalmente por medio de basamentos de piedra y elementos de madera y
cubierta vegetal. En este sentido no hay grandes transformaciones respecto de
lo que se vena viendo desde la tradicin Calcoltica. Ya camino de la Edad del
Hierro empiezan a tener un urbanismo ms claro con calle central y viviendas
a ambos lados o solo a uno de ellos.
La proliferacin de la fortificacin que generar tipos de hbitat que
configuran culturas caractersticas de la Edad del Hierro, sobre todo en los
mbitos clticos debe ponerse en relacin con el apogeo del comercio que se
produce en este momento. As, los nuevos asentamientos son, adems, centros
desde los que se controlan las rutas comerciales (martimas, fluviales y
terrestres) y desde los que hacer productivos los alrededores.
En algunos mbitos sobre todo el Centroeuropeo estn documentadas
estructuras vinculadas al mundo ritual o cultural.
Fsiles directores: Industria Metalrgica
Verdadero eje de la cultura arqueolgica del Bronce Final, la industria
metalrgica de esta fase puede agruparse en tres grandes bloques:
1. Piezas industriales. Fundamentalmente piezas vinculadas al trabajo minero:
martillos y yunques.

2. Bienes de prestigio y lujo (o rituales). Ocupan un lugar fundamental los


carritos, las naves, las trompetas tubulares o lures, los cuencos, los trpodes y la
mayor parte de las piezas trabajadas en oro, fundamentalmente brazaletes y
anillos para el ornato personal as como vasos bicnicos y globulares.
3. Armas y utensilios cotidianos. Tal vez algunos de los utensilios cotidianos
se fabrican en serie (ruedas, piezas de arns, colgantes, alfileres, navajas de
afeitar, hachas). Entre las armas destacan las espadas, las lanzas tubulares, los
escudos con escotadura en V, los cascos
Fsiles directores: Industria Cermica
Hay en el Bronce Final algunas formas cermicas que innovan en la tradicin
del Bronce y que deben ser individualizadas:
1. Cermicas Bicnicas. Son tpicas de los Campos de Urnas y se caracterizan
por la marcada carena. Es por tanto una novedad de forma, a la que se aplican
abundantes variantes decorativas (de modo especial la incisin a peine).
2. Cermica de Boquique. De origen hispano, extremeo, es una cermica que
recupera las formas tpicas del Campaniforme Ciempozuelos al incorporar una
decoracin incisa reforzada en blanco con pasta vtrea produciendo un efecto
semejante al de una cermica pintada.
3. Cermica Bruida. Se trata de una cermica pintada con motivos
geomtricos y alisada posteriormente ofreciendo un efecto caracterstico.

Edad del Hierro I


PLANTEAMIENTO
Las transformaciones que se venan produciendo en Europa desde la etapa del
Bronce Final culminan en la transicin entre el II y el I milenio a. C., en que,
el uso del hierro parece imponerse en todo Occidente y, en relacin a l, se
producen una serie de transformaciones culturales que abren una nueva poca
en la que, adems, se empieza a dejar notar una ms amplia multiculturalidad
acentuada por el influjo de un nuevo elemento en el Mediterrneo: los grupos
colonizadores.
ELEMENTOS Y PARMETROS DEL CAMBIO
La metalurgia del hierro. Ciertamente, el origen del hierro que, seguramente,
est documentado desde casi el IV milenio a. C. para el Prximo Oriente y que
desde Hatii pasara hacia Occidente, donde sera impulsado por los pueblos
colonizadores, es el hecho que hace de bisagra entre la Edad del Bronce y la
Edad del Hierro, sin embargo ste ya parece aparecer en el Bronce Final y su
incidencia cultural no es tan decisiva como la que habra tenido el cobre en el

Calcoltico o el Bronce en los albores del Bronce Antiguo.


Las principales novedades de la metalurgia del hierro estn ligadas a su calidad
(es un material ms duro y ms flexible) y a su acesibilidad (hay ms vetas
frricas que de otros minerales).
La transformacin del orden mundial. Efectivamente, como acentuacin de
lo que haba sucedido a partir del 1200 a. C. con el colapso generado por los
pueblos del mar, la Edad del Hierro supone el traslado del centro de
gravedad desde Oriente donde se debilitan los grandes Imperios hasta
Occidente, donde aparecen dos nuevos elementos que unifican el espacio
Mediterrneo: fenicios y griegos
La continuidad en la diversificacin cultural regional. La Edad del Hierro I,
que generalmente se vena asociando a Hallstat, muestra en realidad una gran
variedad cultural. Esa variedad cultural, ya anticipada en el Bronce Final,
prcticamente va prefigurando las distintas culturas que entrarn en contacto
con Roma siglos ms tarde y que conservaron sus rasgos bien con una gran
pureza autctona (culturas de la Europa Nrdica, de las Islas Britnica) o bien
influidos por los nuevos centros de poder (Tartessos es, quizs, el ejemplo
ms caracterstico de una sociedad del Bronce Final que evoluciona recibiendo
el contacto con los pueblos colonizadores).
Respecto de las formas de vida y del desarrollo econmico, asistimos a la
especializacin de algunas sociedades que se enriquecen con actividades
econmicas puntuales (la cultura de Hallstat por la explotacin de la sal), con el
control de explotaciones mineras (la Cultura de Vilanova, en Italia o de
Tartessos en la Pennsula Ibrica) y que, en cualquier caso, desarrollan un
activo comercio bien de estos productos o de otros en cuyas rutas comerciales
prestan gran atencin (mbar, vidrio) o bien de algunos sobre los que actan
como redistribuidores (los bienes de prestigio derivados del contacto con los
griegos y los fenicios)
Hallstatt es un complejo cultural que se extiende desde el Alto Danubio, a
travs de migraciones progresivas, hacia toda la Europa Central y aun del Sur
de Francia. Por tanto, su difusin ilustra muy bien el carcter de inestabilidad y
migracin de esta poca.
En su asentamiento por distintas zonas europeas, Hallstatt configura dos
grupos seguidores de dos grandes tradiciones, la Oriental, abierta a influjos
autctonos tracios, escitas, y la Occidental, abierta a la colonizacin.
Recuperacin del rito funerario de la inhumacin, al modo como se haba
manifestado en las reas pnticas. Se trata de enterramientos de prestigio bajo
tmulo y con abundantes ajuares al modo de las tumbas principescas, que
convive, eso s, con la incineracin.
Rica y diversa actividad econmica que va desde la explotacin y comercio
de la sal gema hasta la industria de curtidos y pieles, la siderurgia, la orfebrera,

el comercio del mbar, del estao, los intercambios con los colonizadores
Hbitat en poblados fortificados, con un urbanismo a la manera del que
hemos conocido en la Edad del Bronce
Cultura Vilanoviana
Vilanova es una cultura de la Edad del Hierro I en la Pennsula Itlica, que se
extiende por las zonas de Emilia, Etruria y parte de Campania coincidiendo con
lo que ser luego el rea de presencia etrusca.
Desde el punto de vista econmico, se trata de poblaciones que tienen su base
de subsistencia en la agricultura y en la ganadera, que complementan adems
con una activa explotacin de los recursos minerales y con el comercio, tanto
de productos propios como redistribuidos.
Los asentamientos son siempre en altura o en zonas dotadas de una buena
defensa natural, en cabaas y siempre accediendo estratgicamente a vas de
comunicacin y a tierras agrcolas.
El mundo funerario es de incineracin, al modo de la Cultura de los Campos
de Urnas, si bien las formas con las que se forman las cistas que cubren las
vasijas funerarias alcanzan ahora parmetros de complejidad y decorativos muy
caractersticos.
En aquellas reas alejadas de los influjos propios de los Campos de Urnas
parece seguirse una evolucin cultural ms relacionada con las culturas
propias del Calcoltico y del Bronce. As surge la Cultura de Cogotas, en la
zona mesetea.
Es una cultura de poblados en altura, fortificados con grandes muros de
sillares y acrpolis. En ellos, no parece haber un urbanismo tan lgico como el
que se manifiesta en el valle del Ebro, por ejemplo. La actividad econmica
ms floreciente adems de la textil manifestada en fusayolas y pesas de telar y
las lgicas agricultura y ganadera es la de la metalurgia, de hecho Cogotas es
conocida por las espadas y puales caractersticos.