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lectrique, champ e

lectrique, force de Coulomb


Charge e
(Cours II)
1. La charge
electrique
Toutes les particules elementaires dans la nature portent une charge electrique q
qui est une mesure, comme on le verra, de lintensite du champ electrique cree par la
particule ainsi que de lintensite de la force qui sexerce sur la particule lorsquelle est
plongee dans un champ electrique cree lui-meme par dautres particules.
La charge electrique a une propriete extraodinaire : la charge de toutes les particules elementaires que lon peut isoler en laboratoire et donc de tous les corps connus
est un multiple entier dune charge elementaire q0 :
q = nq0 ,

n Z.

(10)

La charge q0 est portee par lelectron (ainsi que par les autres leptons ; certaines
particules appeleesbosons de jaugeont une charge q0 ). Sa valeur numerique na pas
de signification physique directe, elle depend de lunite choisie pour mesurer la charge
electrique. Le choix le plus naturel dun point de vue fondamental serait evidemment
de mesurer la charge electrique par lentier n dans la formule (10), ce qui revient `a
choisir des unites de charge electrique pour lesquelles q0 = 1. En pratique, on pref`ere
utiliser comme unite le Coulomb, qui correspond `a choisir approximativement
q0 # 1.602 1019 C .

(11)

Ce choix dunite peut paratre absurde, mais il a certains avantages, en particulier


lorsque lon souhaite evaluer la charge electrique mise en jeu dans des phenom`enes
macroscopiques.
Par exemple, dans un metal, le nombre delectrons de conduction (qui sont les electrons qui peuvent se deplacer librement dans le metal et qui, lorsquils se deplacent
effectivement, forment le courant electrique) par unite de volume est de lordre de
1023 /cm3 . Ceci donne une charge denviron 10 000 C/cm3 , ce qui est un nombre important mais plus pratiquable que si lon utilisait les unites mathematiquesq0 = 1 !
(remarque : la charge des electrons de conduction est compensee, dans les metaux,
par la charge opposee des constituants du metal qui ne sont pas libres de se deplacer ;
la charge totale dun metal est donc souvent nulle ou negligeable).
1. (*) Expliquer comment les ordres de grandeur decrits ci-dessus permettent de
definir la notion de distribution volumique continue de charge.
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2. (*) Expliquer dans quels cas on peut introduire les notions de densite surfacique
de charge et de densite lineque de charge.
2. Champ
electrique et force de Coulomb
1. Une particule ponctuelle de charge q, se trouvant en un point P de lespace au
!
temps t0 , est plongee dans un champ electrique E(M,
t). Quelle est la force,
appelee force de Coulomb, qui sexerce sur la particule.
2. On consid`ere une particule ponctuelle de charge q, immobile en un point P
de lespace. Quel est le champ electrique cree par cette particule en un point
M quelconque de lespace ? Tracer les lignes de champ. Ce champ derive-t-il
dun potentiel ? Si oui, donner un potentiel pour le champ et tracer les surfaces
equipotentielles. Le potentiel est-il unique ?
3. Deux particules, de charges q1 et q2 , sont fixes en des points M1 et M2 de
lespace. Montrer, `a laide des resultats des questions precedentes, que la force
F!12 exercee par la particule 1 sur la particule 2 est

q1 q2 M 1 M 2
!
F12 =

4#0 |
M1 M2 |3

(12)

4. Quelle est la force F!21 exercee par la particule 2 sur la particule 1 ?


5. (*) Montrer explicitement que la formule (12) traduit bien les assertions generales suivantes :
(a) Deux particules ayant des charges de meme signe se repoussent.
(b) Deux particules ayant des charges de signes opposes sattirent.
6. (*) Utiliser le principe de linearite pour montrer que le champ electrique cree
en un point M quelconque par n particules ponctuelles immobiles de charges
q1 , . . . , qn placees en M1 , . . . , Mn est
!
E(M
)=

n
1 ! Mi M
qi
4#0 i=1 |
Mi M |3

(13)

Quelle est la force qui sexerce sur la particule numero i ?


7. (*) En partant de la formule exacte (13), expliquer comment on obtient le champ
electrique cree par une distribution volumique (M ) de charges. Meme question
pour une distribution surfacique (M ) et lineque (M ).

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8. (a) (*) On aligne des particules dotees de charges egales `a 80 C, 60 C


et 50 C respectivement, celle du milieu etant `a 0.50 m des deux autres.
Calculer la force exercee sur chacune delle par les deux autres (Reponses :
136.8 N, 64.8 N, 72 N)

(b) (*) On place une charge de 0.01 C `a chaque coin dun carre de 1.25 m
de cote. Determiner la norme et la direction de la force qui sexerce sur
chacune delles (Reponse : la norme de la force est 1.1 106 N).
(c) (*) Deux charges ponctuelles inconnues Q1 et Q2 sont situees `a une distance
l lune de lautre. En un point situe sur la droite les reliant, au tiers de la
distance qui les separe et plus proche de Q2 que de Q1 , le champ est nul.
Que peut-on dire des valeurs des deux charges ? (Reponse : Q1 = 4Q2 )
(d) Calculer le champ electrique au centre dun carre dont les cotes mesurent
0.25 m si deux des coins adjacents sont occupes par des charges de 15 C
et les deux autres par des charges de 25 C (Reponse pour la norme du
champ : 1.6 1013 V/m)

9. Quelles sont les differences et les analogies entre le champ electrique tel que
decrit ci-dessus et le champ de gravitation ? Lorsque cest possible, reformuler
toutes les questions 1 `a 8 pour les adapter au cas du champ de gravitation et
de la force de gravitation.
Remarque : la formule (13) nest valable en toute rigueur que dans le cas statique,
cest-`a-dire lorsque les charges qui creent le champ sont immobiles (le principe de
linearite est lui, par contre, valable dans tous les cas). Cependant, on peut montrer
que lorsque les vitesses des particules chargees sont tr`es petites devant la vitesse de la
lumi`ere c, et lorsque les accelerations de ces particules sont tr`es petites devant c2 /L, o`
u
L est lordre de grandeur des distances considerees dans le probl`eme, alors la formule
(13) donne une excellente approximation. Nous lutiliserons donc frequemment, y
compris dans des cas o`
u les charges sont en mouvement.
La situation pour le champ de gravitation est beaucoup plus compliquee et nous
ne tenterons pas de lexpliquer. Notons simplement que pour la gravitation, lanalogue
de la formule (13) nest pas exact meme dans le cas statique. En realite, le principe de
linearite ne sapplique pas pour le champ de gravitation ! Ce principe ne fonctionne
quapproximativement pour des champs de gravitation suffisamment faibles (comme
par exemple dans le syst`eme solaire).

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