Vous êtes sur la page 1sur 3

lectriques

Les die
(Cours IX et X)
Un dielectrique est un materiau qui peut porter un moment dipolaire electrique.
Dans un petit volume d3 V centre en un point M du dielectrique (comme dhabitude,
ce volume est tr`es petit `a lechelle macroscopique, mais tr`es grand `a lechelle microscopique ; en particulier, il contient un grand nombre datomes ou de molecules), le
moment dipolaire total (somme des moments dipolaires des constituants microscopiques presents dans le volume) est
d3 p! = P! (M ) d3 V .

(26)

Le champ de vecteurs P! , appele polarisation du dielectrique, represente donc le moment dipolaire par unite de volume.
Il existe deux grandes classes de dielectriques : les dielectriques polaires, dont les
molecules constitutives portent un moment dipolaire electrique microscopique nonnul, et les autres, formes de molecules non-polaires.
1. Expliquer pourquoi, dans le cas dun dielectrique polaire, la polarisation est
nulle malgre la presence des moments dipolaires microscopiques (en labsence
de champ electrique exterieur) ? Que va-t-il se passer si lon applique un champ
electrique non-nul ?
2. Dans le cas dun dielectrique non-polaire, expliquer comment la polarisation
peut devenir non-nulle lorsque lon applique un champ electrique.
Dans un dielectrique homog`ene et isotrope, lorsque le champ electrique nest pas
trop intense, le vecteur polarisation est proportionnel au champ electrique,
!
P! (M ) = "0 E(M
).

(27)

Le coefficient est appele la susceptibilite du dielectrique.


1. (*) Quelle est la dimension de ?
! est tr`es in2. (*) La loi lineaire (27) peut-elle etre valable lorsque le champ E
!
tense ? Tracer lallure de la courbe representative de |P! | en fonction de |E|,
! faible. Justifier le fait quil existe une valeur maximale Pmax
sans supposer |E|
pour |P! |. Que vaut cette valeur dans le cas dun dielectrique polaire contenant
n molecules par unite de volume, sachant que la norme du moment dipolaire
porte par chaque molecule est p ? Calculer la valeur numerique de Pmax pour
leau `a temperature ambiante.
30

3. Justifier le fait que, pour une substance donnee, la valeur de est environ mille
fois plus elevee dans les phases liquide et solide que dans la phase gazeuse.
4. Expliquer pourquoi, dans le cas des dielectriques polaires, la susceptibilite est
une fonction decroissante de la temperature. Quen est-il dans les dielectriques
non-polaires ?
5. Comment est modifiee la loi (27), toujours dans lapproximation lineaire, dans
le cas o`
u le materiau nest ni homog`ene ni isotrope ?
6. (*) Expliquer pourquoi un dielectrique plonge dans un champ electrique exterieur est attire par les zones o`
u le champ est le plus intense (par exemple, un jet
deau sera attire par un corps charge, que cette charge soit positive ou negative).
Noter que la relation (27) suppose une reponse instantanee du milieu dielectrique
au champ electrique. Elle est donc valable dans le cas dun champ statique, ou lorsque
la frequence de variation du champ electrique est negligeable par rapport aux frequences caracteristiques des processus microscopiques mis en jeu (alignement des
dipoles microscopiques dans le cas des milieux polaires par exemple). Dans le cas
general, la susceptibilite est donc une fonction de la frequence du champ electrique ,
= (), mais cette dependance est negligeable jusqu`a des frequences de lordre de
108 ou 109 Hertz. Au-del`a, les dipoles microscopiques nont plus forcement le temps
de saligner sur le champ electrique et la susceptibilite decrot. Pour le mecanisme de
polarisation electronique, les frequences caracteristiques sont encore plus elevees, de
lordre de 1015 Hz.
! 0 , il va se polariser.
Lorsque lon plonge un dielectrique dans un champ exterieur E
3
! dip. qui va se
Les dipoles P! d V vont donc eux-memes creer un champ electrique E
superposer au champ exterieur. Le champ electrique total, qui est celui qui intervient
! =E
! 0 +E
! dip. . Il faut noter que E
! dip. depend lui-meme
dans la formule (27), vaut donc E
! puisque les dipoles sont proportionnels `a E
! dapr`es (27).
de E,
! peut donc paratre complique en presence dun dielectrique :
Le calcul du champ E
il faut tenir compte du champ cree par les dipoles dans le dielectrique, dipole qui
eux-memes dependent du champ que lon veut calculer ! Cependant, dans le cas de
dielectriques homog`enes et isotropes, on peut montrer en toute generalite le resultat
tr`es simple suivant :
Dans un dielectrique homog`ene et isotrope, on peut tenir compte de leffet des dipoles
dans le dielectrique simplement en remplacant dans les formules la permittivite du
vide "0 par la permittivite " du dielectrique, qui est donnee par la formule simple
" = "0 (1 + ).

31

On definit generalement la permittivite relative du dielectrique par la formule


"r = 1 + ,

(28)

et donc la permittivite vaut " = "0 "r .


1. En appliquant directement ce principe, calculer le champ electrique qui r`egne
dans lespace inter-armature dun condensateur plan, lorsque lon remplit cet
espace inter-armature dun dielectrique de permittivite relative "r .
2. En deduire la capacite du condensateur plan par unite de surface.
3. De mani`ere generale, comment est modifiee la capacite dun condensateur lorsque
lon emplit lespace inter-armature dun dielectrique de permittivite relative "r ?
Nous ne chercherons pas `a justifier en toute generalite la r`egle de la substitution
de "0 par "0 "r en presence dun dielectrique, mais nous pouvons comprendre ce quil
se passe au moins dans le cas simple du condensateur plan. On consid`ere donc un
condensateur plan, dont les armatures, perpendiculaires `a laxe (Oz), sont separees
par une distance %. Larmature inferieure en z = %/2 porte une densite surfacique
de charge , et larmature superieure en z = +%/2 porte donc la densite . On place
un dielectrique de permittivite relative "r dans lespace inter-armature.
! 0 cree par les charges sur les armatures, dans
1. (*) Que vaut le champ electrique E
lespace inter-armature ?
2. (*) Montrer, en utilisant les symetries du probl`eme, que la polarisation dans le
dielectrique est de la forme P! = P (z)!uz . On admettra quen realite, P (z) est
une constante P (on peut bien s
ur demontrer ce resultat, mais ceci necessiterait
de developper la theorie au-del`a du raisonnable...).
3. (*) En analysant la structure des dipoles au voisinage du bord du dielectrique,
justifier le fait quil apparat une charge surfacique +P sur le bord superieur du
dielectrique (en z = +%/2) et une charge surfacique P sur le bord inferieur
(en z = %/2) (on ne demande pas une demonstration rigoureuse de ce resultat, mais une justification physique ; une vraie preuve necessiterait l`a encore de
developper la theorie au-del`a du raisonnable...). En deduire le champ electrique
! dip. cree par le dielectrique dans lespace inter-armature.
E
! = E
!0 + E
! dip. dans lespace inter4. (*) En deduire le champ electrique total E
armature, ainsi que la capacite du condensateur. Les resultats sont-ils en accord
avec la r`egle generale enoncee precedemment ?
Enfin, une derni`ere question : remplir lespace inter-armature dun condensateur
avec un dielectrique a un avantage evident, qui est de multiplier la capacite par le
facteur "r . Mais il y a aussi un second avantage : lequel ?
32