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La loi dOhm et leffet Joule

(Cours X et XI)
Dans un metal, les electrons de conduction sont libres de se deplacer. Comme
pour les molecules dun gaz, ils sont animes dun mouvement erratique et changent
de direction au gre des collisions avec les autres electrons ou avec le reseau cristallin
du metal : cest lagitation thermique. Dans un volume d3 V centre en un point M
du metal, petit `a lechelle macroscopique mais suffisamment grand pour contenir un
tr`es grand nombre delectrons de conduction, la vitesse moyenne !v (M ) des electrons
(qui est aussi la vitesse du centre de masse des electrons dans d3 V) est ainsi nulle car
ceux-ci se deplacent dans toutes les directions. La vitesse dun electron individuel est,
par contre, considerable : `a temperature ambiante, elle est de lordre de 105 m/s (ou
360 000 km/h !).
Lorsquun champ electrique r`egne `a linterieur du conducteur (celui-ci nest donc
plus `a lequilibre), la force de Coulomb sexerce sur les electrons de conduction (ou,
plus generalement, sur les porteurs de charge libres) : `a lagitation thermique aleatoire
va alors se superposer un mouvement densemble et la vitesse moyenne des electrons
devient non-nulle, !v != !0. Il apparat donc dans le conducteur un courant electrique
J! = !v (ici represente la densite volumique des charges mobiles, puisque seules ces
charges peuvent avoir un mouvement densemble et donc contribuer `a J! ; la densite
volumique de charge totale, qui prend en compte les charges positives des ions qui
forment la structure cristalline dun metal, est en general nulle).
1. La loi dOhm locale
La loi dOhm locale postule une relation lineaire entre courant electrique et champ
electrique. Dans le cas dun conducteur homog`ene et isotrope, elle secrit donc
! ) = E(M
!
J(M
).

(29)

Le coefficient de proportionnalite sappelle la conductivite du conducteur considere.


Si le conducteur nest pas homog`ene, peut dependre du point M dans le conducteur.
Sil nest pas isotrope, est en fait une matrice.
La loi dOhm nest pas une grande loi de la Physique, mais une loi approximative
de la meme nature que la loi (27) reliant polarisation et champ electrique `a linterieur
dun dielectrique. Elle est valable lorsque le champ electrique nest pas trop intense,
et correspond en realite au premier terme dun developpement mettant en jeu des
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! Un conducteur ohmique est un conducteur pour lequel


puissances plus elevees de E.
la relation (29) est satisfaite.
La conductivite se mesure en Siemens par m`etre (S/m). Linverse de la conductivite sappelle la resistivite et se mesure en Ohm m`etre ( m). Le Siemens est donc
lunite inverse du Ohm.
(*) Exprimer le Siemens et le Ohm en terme des unites du syst`eme international.
La conductivite dun metal est de lordre de 107 `a 108 Siemens par m`etre. Cest une
fonction decroissante de la temperature. De plus, la loi (29) nest strictement valable
que dans le cas statique ; lorsque le champ depend du temps, il faut tenir compte de
la dependance de avec la frequence. Cette dependance est cependant negligeable
pour des frequences inferieures `a 1010 ou 1011 Hertz. Toutes ces proprietes peuvent se
comprendre `a laide dun mod`ele qualitatif tr`es simple.
1. (*) Exprimer, `a laide dun raisonnement simple, la conductivite dun conducteur en fonction de la charge q, de la masse m et de la densite n des charges
libres, ainsi que du temps moyen entre deux collisions .
2. (*) Dans un metal `a la temperature ambiante, la vitesse des electrons individuels est environ 105 m/s et leur libre parcours moyen (distance entre deux
collisions) 108 m. En deduire lordre de grandeur de la conductivite dun metal
(on rappelle que dans un metal, n 1029 m3 et que la masse de lelectron vaut
9.1 1031 kg). Comparer avec les valeurs reelles.
3. (*) Quel est lordre de grandeur de la norme de la vitesse moyenne !v des electrons
dun metal plonge dans un champ electrique de 10 V/m ? Comparer cette valeur
avec la norme de la vitesse des electrons individuels.
4. Expliquer pourquoi la conductivite est une fonction decroissante de la temperature.
5. Il existe des materiaux, appeles semi-conducteurs, pour lesquels la conductivite
est une fonction croissante de la temperature. Comment cela est-il possible ?
6. La conductivite est en general une fonction de la frequence de variation du
champ electrique. Cependant, jusqu`a une certaine frequence de seuil 0 , on
peut considerer que ne varie pas. Pouvez-vous evaluer lordre de grandeur de
` des frequences plus elevees que 0 , la conductivite aura-t-elle tendance `a
0 ? A
augmenter ou `a diminuer (justifier la reponse) ?

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2. R
esistance
On consid`ere un conducteur de forme cylindrique, de section de forme quelconque
et daire S, daxe parall`ele `a (Oz). On note z la section du conducteur `a z donne,
que lon oriente avec la normale !uz . On note I(z) lintensite du courant electrique `a
` linterieur du conducteur r`egne un champ electrique E
! = E(x, y, z)!uz ,
travers z . A
! On se place dans le cas du regime permanent,
et donc un courant electrique J! = E.
pour lequel aucune quantite ne depend du temps.

! Remarquer en
1. (*) Ecrire
I(z) sous la forme dintegrale faisant intervenir J.
particulier que le signe de I(z) depend du choix arbitraire dorientation pour
les surfaces z .
2. (*) Appliquer la loi de conservation de la charge en utilisant une surface fermee
bordee par z1 , z2 et la surface du conducteur joignant z1 et z2 . En deduire
que I(z) ne depend pas de z. On peut donc parler dintensite I = I(z) dans le
conducteur, sans preciser la section z consideree.
3. (*) En utilisant le fait que le champ electrique derive dun potentiel, montrer
que E(x, y, z) ne peut dependre en fait que de z. Utiliser la question precedente
pour deduire quen realite E est une constante : le champ est necessairement
uniforme.
4. (*) Quel est le potentiel dans le conducteur ? Quelles sont les surfaces equipotentielles ?
5. (*) On consid`ere deux surfaces equipotentielles en zA et zB > zA , et on note VA
et VB les potentiels sur A et B respectivement. On note zB zA = &, longueur
de la portion de conducteur comprise entre zA et zB . Montrer que lon a une
relation lineaire entre la difference de potentiel VA VB et lintensite I dans le
conducteur,
VA VB = RI ,
(30)
o`
u R, appelee resistance de la portion de conducteur entre zA et zB , est donnee
par
&
R=

(31)
S
6. (*) Quelles sont les dimensions de R ? Application numerique : calculer R pour
un fil de cuivre de un m`etre de longueur et de section 10 mm2 (la conductivite

du cuivre `a temperature ambiante est de 6 107 S/m). Evaluer


R entre la tete et
les pieds dun etre humain qui porte des chaussures dont la conductivite est de
lordre de 1010 S/m.
7. (*) Expliquer le principe des thermom`etres electroniques.
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3. Echanges
d
energie entre champ et charges et leffet Joule
1. (*) Montrer que le travail pendant un temps dt de la force de Coulomb agissant
sur les charges mobiles presentes dans un petit volume d3 V de conducteur est
donne par
! d3 V dt .
W = J! E
(32)
Pour faire la demonstration, on decomposera la vitesse de chaque porteur de
charge dans le volume d3 V comme la somme dune vitesse densemble !v (qui est
la vitesse du centre de masse) et dune vitesse dans le referentiel du centre de
masse des charges presentes dans d3 V, et on se rappellera que J! = !v o`
u est
la densite de charge mobile.
2. (*) Soient M la masse totale des charges mobiles dans le volume d3 V et E
leur energie cinetique dans le referentiel de leur centre de masse. Montrer que,
pendant dt, ces quantites varient selon lequation
d

!1
"
! d3 V dt .
M!v 2 + dE = J! E
2

(33)

3. (*) Reecrire (33) en utilisant la loi dOhm locale. En deduire que le champ
electrique apporte de lenergie aux charges. Dans le cas du regime permanent, !v
ne depend pas du temps. Que devient alors lenergie apportee aux charges (cest
leffet Joule) ?
4. (*) En utilisant (32) et les resultats de la section precedente (section 2. sur la
resistance), montrer que la puissance dissipee par effet Joule dans un conducteur
de resistance R parcouru par un courant electrique dintensite I est donnee par
PJoule = RI 2 .

(34)

5. Decrire le principe de fonctionnement dun chauffage electrique, des plaques de


cuisson electriques, dun four electrique...
6. On voudrait pour finir deduire une consequence importante de (32) dans un cas
plus general que celui dun conducteur pour lequel la loi dOhm (29) sapplique.
On nutilisera donc pas (29) dans cette question. On suppose simplement que le
champ electrique et le courant electrique sont portes par laxe (Oz) et que lon
se trouve en regime permanent.
! = E(z)!uz o`
(a) Montrer que E
u E(z) est une fonction de z seulement (mais
pas de x et y).
(b) Montrer que lintensite I `a travers une surface `a z fixe ne depend pas de z
(I est definie en orientant la surface grace `a la normale !uz ).
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(c) Montrer que la puissance dissipee entre z = zA et z = zB > zA est donnee


par la formule generale
P = (VA VB )I ,
(35)
o`
u VA et VB denotent les potentiels des surfaces en z = zA et z = zB .
(d) Retrouver la formule (34) comme cas particulier de (35) dans le cas du
conducteur.
On notera que P > 0 dans le cas dun conducteur ohmique : lenergie est bien
dissipee (cest-`a-dire perdue) dans le conducteur par effet Joule. Cependant, la formule
(35) peut parfois donner P < 0 : dans ce cas, lenergie dissipee est negative, ce qui
veut dire quen realite de lenergie est gagnee entre A et B. Ceci nest possible que
si une source denergie est presente entre A et B, par exemple un generateur, voir le
chapitre suivant.

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