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otello

christian dresse

Giuseppe verdi

Dossier pdagogique 2015-2016

Contacts Action Culturelle


Marjorie Piquette / 01 69 53 62 16 / marjorie.piquette@opera-massy.com
Eugnie Boivin / 01 69 53 62 26 / eugenie.boivin@opera-massy.com
Retrouvez notre actualit sur notre blog : blog.opera-massy.com

otello

2015-2016 Opra de massy

Vendredi 6 novembre (20h)


Dimanche 8 novembre (16h)
Rptition gnrale : Mercredi 4 novembre (20h30)
Dure 2h40 (avec entracte)
Opra en 4 actes - 1887
Musique de Guiseppe Verdi
Livret dArrigo Boto
daprs le drame de Shakespeare
Direction Luciano Acocella
Mise en scne Nadine Duffaut
Dcors Emmanuelle Favre
Costumes Katia Duflot
Lumires Philippe Grosperrin
Chef de chant Hlne Blanic
Chef de chur Geoffroy Jourdain
Avec
Ludivine Gombert Desdemona
Marion Lebgue Emilia
Jean-Pierre Furlan Otello
Seng-Hyoun Ko Iago
Christophe Berry Cassio
Jrme Varnier Lodovico
Xin Wang Roderigo
Jean-Marie Delpas Montano
Vincent Eveno Un Araldo
Orchestre national dle-de-France
Churs Les Cris de Paris
et Matrise des Hauts-de-Seine
Direction Gal Darchen

LOpra de massy est subventionn par:

et remercie ses partenaires :

Le service dAction Culturelle de lOpra de Massy est membre du


Rseau Europen pour la Sensibilisation lOpra

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04 _ le Compositeur

2015-2016 Opra de massy

sommaire

08 _ en savoir plus... sur lopra

06 _ largument

17 _ EN SAVOIR PLUS... SUR LE CONTEXTE


19 _ en savoir plus... sur la voix
20 _ LES INSTRUMENTS DE LORCHESTRE
23 _ LES INGRDIENTS DE LOPRA
24 _ ACTION CULTURELLE

Costume de Maure, Othello / Source Gallica.bnf.fr / Bibliothque national de France

2015-2016 Opra de massy

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le COMPOSITEUR
Giuseppe verdi (1813-1901 )
Sa vie de compositeur : dorigine modeste, dabord form par lorganiste du village,
Baistrocchi, Giuseppe Verdi suit des tudes Busseto avec le chef de fanfare Provesi.
Refus au conservatoire de Milan comme pianiste mais encourag par le jury la
composition, il travaille en priv avec Vincenzo Lavigna (auteur dopras, rptiteur
La Scala, ami et parfois collaborateur de Rossini), grce au mcnat dAntonio Barezzi,
dont il pousera la fille Margherita. Tandis quil assume les fonctions de chef de musique
municipale de Busseto, il est form par Lavigna ltude de Haydn et de Mozart, et
semble avoir achev la mort de son matre, un opra, Rocester, dont les fragments
furent probablement rutiliss ultrieurement. Sur la recommandation de la cantatrice
G. Strepponi, il obtient de limpresario Merelli un contrat pour La Scala, et y dbute
avec Oberto, Conte di San Bonifacio, qui est donn 14 fois et repris lanne suivante
pour 17 reprsentations, chiffres trs infrieurs ceux des opras de Donizetti ou de
Nicolai (dont on joue 46 fois Il Templario) mais suprieurs ceux de tous les autres auteurs. Ce succs lui vaut la commande
dUn Giorno di Regno, qui connat un fiasco ds le premier soir (1840) ; on a souvent imput cet chec limpossibilit dans
laquelle aurait t Verdi de composer un opera buffa, tant alors afflig par le rcent dcs de sa jeune femme et de ses
deux enfants ; or, il ne sagit en rien dun opera buffa, mais dun livret semiseria.
Merelli suggre Verdi de mettre en musique le livret de Nabucodonosor refus par Nicolai et lopra remporte un vif succs
le 9 mars 1842, il y aura au total 65 reprsentations, un record absolu dans lhistoire de La Scala. Sans nier limpact politique
du sujet, cette uvre insuffle un sang neuf lopra italien, tant par certaines tournures adroitement plbiennes que par
lampleur de la participation chorale et une vhmence vocale sans prcdent, tempre par quelques chos belcantistes.
Avec Ernani, en 1844, Verdi inaugure un style nouveau dopras trs marqus sur le plan dramatique et sur celui du chant,
valant essentiellement par la force des situations et par une vocalit trs exigeante. Verdi campe pour longtemps limage
de lhrone pure, courageuse, et victime innocente (rclamant par l un grave ardent, un aigu thr mais ferme, et une
virtuosit sans faille), face aux trois types vocaux dsormais bien dfinis du tnor, du baryton et de la basse.
Pendant ce quil nommera plus tard ses annes de galre Verdi tablit sa rputation avec des fortunes diverses, grce
une impressionnante srie dopras, crits parfois la hte et sans quil puisse en choisir toujours les interprtes, mais
dans lesquels il affine son criture, dveloppe sa palette orchestrale, sappuyant gnralement sur des trames historiques
propres trouver un cho dans une Italie en lutte contre loccupant. Se succdent : Due Foscari (ou se profile la technique
du leitmotiv), Giovanna dArco, Attila, Macbeth Toujours en butte la censure qui impose des altrations concernant les
sujets, les personnages, lpoque ou le lieu, et fait changer maintes fois les titres des opras lors de leurs crations dans les
diverses villes de la pninsule, Verdi se tourne vers le drame bourgeois avec Luisa Miller et Stiffelio.
Sans rival en Italie aprs 1850, las de se plier aux exigences des imprsarios et des publics, Verdi, auquel ses sjours parisiens
apportent beaucoup et qui peut compter dsormais sur laffection, la culture et la diplomatie de sa compagne Giuseppina
Strepponi (quil pousera en 1859), prend davantage de recul vis--vis de sa production. Choisissant librement ses sujets,
imposant plus que jamais sa volont tyrannique aux librettistes, sachant mieux contourner la censure, il va confirmer sa
prfrence donne, depuis Luisa Miller, lhumain et au social sur le politique. Rigoletto (1851), premier volet de ce quon
appellera plus tard avec Le Trouvre et La Traviata sa trilogie populaire , marque un tournant dans son volution : le
drame se resserre ses trois acteurs essentiels, chargs dun immense potentiel dramatique avec des suites dairs, de
duos et brves scnes bien dlimites. Ces trois opras tracent de bouleversants portraits de cratures fminines voues
au malheur ou lechec de leurs amours par la socit et le pouvoir. Avec Les Vpres Siciliennes, Verdi confirme surtout sa
rputation de premier compositeur dEurope invit pour inaugurer lExposition Universelle. ll remanie par la suite Stiffelio
sous le titre Aroldo, cette volution laisse le public traditionnel de Venise dconcert, auquel chappent la grandeur et la
nouveaut de Simon Boccanegra, et qui sanctionne labsence dairs succs, en mme temps quune interprtation vocale
insuffisante.
Avec Un Bal Masqu Verdi donne une synthse stupfiante de son volution, ayant assimil toutes les influences parisiennes
jusqu celles dOffenbach, associant lamour lamiti et la politique, mlant intimement le lger et le tragique, et
sachant souvrir un langage orchestral et harmonique trs subtil tout en dployant une vocalit la respiration plus
ample, et o de grands arias sintgrent parfaitement au discours continu. Aprs cet opra Verdi annonce son intention de
poser la plume et sinvestit dans le combat final du Risorgimento (V.E.R.D.I. devenant un slogan pour Victor Emmanuel Roi
dItalie), se laissant lire dput de Busseto, et intronisant personnellement Cavour. Se voyant contest par laile gauche de
la jeunesse intellectuelle soudain dsengage, ds lors que les frres Boto tiennent son Bal Masqu pour une uvrette
pitoyable , Verdi demeurera prs de 30 ans sans offrir la primeur de ses nouveaux opras : cest Saint-Petersbourg quil

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donne sa Force du Destin, Paris Macbeth remani, et Don Carlos crit pour la nouvelle Exposition Universelle. Avec Ada
(Le Caire, 1871), un opra pour lequel Verdi reoit une rmunration jamais perue par aucun compositeur, il se montre
dsireux, et capable, daffirmer sa suprmatie face cette commande pour laquelle Gounod et Wagner avaient failli tre
sollicits. Luvre, faisant appel au mythe de lhrone sacrificielle, repose sur des voix de dimension nouvelle.

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Verdi observe ensuite une lgre pause en crivant un quatuor cordes, puis sa Messa di Requiem la mmoire de Manzoni
(1874) quil dirige triomphalement dans toute lEurope. Rconcili avec Boto qui sincline devant son gnie, il bnficie
du concours de son cadet pour prsenter triomphalement Milan une version refaite de Simon Boccanegra, nouvelle
dmonstration de son pouvoir dintgrer la trame amoureuse la grande fresque humaine et politique. Il compose Otello
puis Falstaff lesquels tmoignent dun stupfiant renouvellement : loctognaire, au fait de 55 annes de cration, ouvre
pour le sicle venir le retour la comdie. Verdi disparat sans hritier et lgue sa fortune (et les droits dauteurs venir)
la Maison de retraite des vieux musiciens quil avait fonde Milan. Enterr simplement, selon son vu, il reut ensuite de
la ville de Milan un hommage solennel, tel quaucun compositeur nen connut jamais. Une partie de son uvre fut carte
au nom de la souverainet du drame wagnrien. Mais cest dAllemagne que partit, ds 1930, le grand mouvement de la
Renaissance-Verdi , aujourdhui fait universel.

ses opras
1838 : Oberto, Conte di San Bonifacio
1840 : Un giorno di regno
1842 : Nabucco
1843 : I Lombardi alla prima Crociata
(devenu Jrusalem, 1847)
1844 : Ernani
1845 : Giovanna dArco
1846 : Attila
1847 : Macbeth (rvis en 1865)
1847 : I Masnadieri
1848 : Il Corsaro
1849 : La Battaglia di Legnano
1849 : Luisa Miller

1850 : Stiffelio (rhabill Aroldo, 1857)


1851 : Rigoletto
1853 : Il Trovatore
1853 : La Traviata
1855 : Les Vpres Siciliennes
1857 : Simon Boccanegra (rvis en 1881)
1859 : Un ballo in maschera
1862 : La Forza del destino
1867 : Don Carlo (rvis en 1884)
1871 : Ada
1874 : Messa di requiem
1887 : Otello
1893 : Falstaff

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lARGUMENT
Peu importe au jaloux
Quil y ait une cause.
La jalousie est un monstre
Qui sengendre et qui nat de lui-mme.
[Emilia, in. Othello de W. Shakespeare]

Les personnages









Otello, gnral maure de larme vnitienne (tnor)


Desdemona, sa femme (soprano)
Iago, enseigne dOtello (baryton)
Cassio, capitaine vnitien (tnor)
Emilia, femme de Iago (mezzo-soprano)
Roderigo, noble vnitien (tnor)
Lodovico, ambassadeur de la Rpublique de Venise (basse)
Montano, ancien gouverneur de Chypre (basse)
Un hraut (basse)
Soldats et marins de la Rpublique de Venise, dames et gentilshommes vnitiens, peuple chypriote, hommes
darmes grecs, dalmates, albanais, enfants de lle, un tavernier, quatre serviteurs de la taverne, chiourme (chur)

Verdi avec le baryton Victor Maurel (1848-1923) en costume le soir de la


premire franaise dOtello lOpra de Paris en 1894. Maurel cra les rles
de Iago dans Otello en 1887 et Falstaff dans lopra du mme nom en 1893
la Scala de Milan.

Rsum
Laction se droule sur lle de Chypre. En pleine tempte, le Maure Otello, chef de guerre victorieux, retrouve sa jeune
pouse Desdemona. Mais sur place, il devient surtout la victime de la haine vorace et bien dissimule de son lieutenant Iago,
incarnation brute du mal, prt tout pour dtruire son maitre. Lentement, Iago profite de sa relation confiante avec Otello
pour distiller son venin et le persuade que Desdemona le trompe avec son lieutenant Cassio. Iago fabrique chaque preuve
de la culpabilit de Desdemona, accompagnant la colre du Maure dindices apparemment tous plus irrfutables les uns
que les autres. La jalousie dvore entirement Otello, qui tombe aveugl dans les griffes de Iago. Malgr les protestations
rptes de Desdemona, injurie puis bafoue en public, Otello la tue de ses propres mains, avant de se transpercer de sa
propre pe en dcouvrant leffroyable vrit.

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Acte 1
Le Maure Otello, chef de guerre au service de Venise, revient Chypre, aprs son triomphe sur les Sarrasins. Son lieutenant, Iago, sorte dincarnation absolue du mal, dclenche une bagarre qui a pour seul but de compromettre le lieutenant
Cassio et, terme, datteindre Otello. Enerv par ces agitations, Otello rtrograde Cassio. Puis il retrouve sa jeune pouse
Desdemona : un duo frmissant les runit, oasis dextase et de tendresse au sein des nuages qui samoncellent.

Acte 2
Iago se dfinit comme un esprit diabolique : pour dtruire Otello petit feu, il lui laisse entendre que Desdemona et Cassio
sont amants. De surcrot Desdemona prend maladroitement la dfense de Cassio auprs de son mari : pour lui, les doutes
ne sont plus permis. Les soupons dOtello se muent en certitudes, face aux preuves fabriques de toutes pices par Iago.
Le poison de la haine sinsinue lentement dans le cur du guerrier, prt croire un sinistre rve invent par Iago, et, dj,
verser le sang de la vengeance.

Acte 3
Desdemona vient spontanment plaider la cause de Cassio, ignorant que par cette intention dsintresse, elle ne fait
que renforcer les soupons de son poux, qui se met linjurier et la traite de courtisane. Sa jalousie explose en une fureur
impossible contenir : devant la foule venue accueillir lambassadeur Lodovico, il se voit signifier son rappel Venise, tandis que Cassio lui succdera Chypre. Fou de jalousie, il ne se contrle plus et laisse clater sa colre en public, insultant
devant tous son pouse Desdemona, quil jette terre, avant de svanouir.

Acte 4
Dans la solitude de la chambre, Desdemona est assaillie de craintes et de questions : pouse rpudie, elle ignore
videmment tout de la machination de Iago. Elle se remmore la vieille chanson du saule quelle chantait dans son enfance,
puis entonne un Ave Maria avant de sendormir.
Otello a rejoint Desdemona pas de loup. Aprs lui avoir jet la figure de nouvelles accusations dadultre, il ltouffe sur
sa couche, sans autre forme de procs. Apprenant, bien tard, les machinations de Iago qui parvient schapper Otello
se poignarde sur le cadavre de Desdemona, dont il embrasse les lvres une dernire fois.

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EN SAVOIR PLUS... SUR LOPRA


1) Shakespeare lOpra
[Diapason, n577, fvrier 2010]

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2) DOthello Otello
Quelques soixante-dix ans aprs le succs triomphal dOtello ossia il Mauro di Venezia de Rossini, Verdi cre au Teatro alla
Scala sa propre adaptation de la pice de Shakespeare, symbole littraire par excellence de la jalousie.
40 ans aprs avoir mis en musique Macbeth, Verdi revient sur un drame shakespearien : Otello, avec lequel il comptait
clturer sa carrire. 74 ans, Verdi tait arriv une matrise que peu ont su atteindre. La musique dOtello, grandiose
et vocatrice, reste encore aujourdhui un modle pour les compositeurs. Verdi y mle de sublimes mlodies damour, la
puissance de grandes scnes de foule, la gloire, la jalousie, la peur et la mort.
Othello the moor of Venice, tragdie en 5 actes de William Shakespeare (1564 -1616), a t jou pour la premire fois en
1604. Le grand dramaturge anglais sinspire pour sa pice des Ecatommiti (un recueil de nouvelles) de Giovanni Battista
Giraldi. Par la suite, la version de Shakespeare devient elle-mme une source dinspiration pour de nombreux artistes.
LOtello de Verdi nest pas la premire reprise du thme de Shakespeare dans le monde de lopra. Rossini avait dj trait
ce sujet dans une uvre de 1817. Mais celle-ci nest aujourdhui presque plus reprsente. LOtello de Verdi connat un
tout autre destin. Alors que le public dsesprait de ne plus bnficier de nouvelles productions du compositeur, celui-ci
se lance dans un nouveau projet avec le librettiste Boto. Aprs cinq annes de travail intense et extrmement prcis, en
tmoigne le nombre considrable desquisses, la partition est enfin termine. Le 5 fvrier 1887, dans les gradins milanais,
le succs est si clatant que ds lors et peu peu, la version rossinienne disparat des grandes salles lyriques internationales
pour cder sa place la version de Verdi.
Alors que le drame imagin par Rossini sloignait de celui de Shakespeare, celui de Verdi sen rapproche nouveau : cest
le retour du motif du mouchoir, lpaisseur psychologique du personnage de Iago est retrouve, et le pre de Desdemona
est bien un alli du Maure de Venise.

3) Quelques pistes dcoute


Acte 1
La chanson boire de Iago : Innafia lugola (Arrose-toi la luette !)
voir en vido u

https://www.youtube.com/watch?v=BEdHxIZuyBo

Elle signe la premire intervention du personnage malfique : son but est dinciter Cassio senivrer pour le perdre.
Le rythme est enlev, la mlodie, partage avec oscille entre trois tonalits diffrentes, la structure musicale mme devient
bancale au fil des penses dsordonnes de Cassio, qui gris, tombe dans le pige de Iago. Celui-ci entonne furieusement
Qua ragazzi, del vino!
Duo : Gi nella notte densa (Dans la nuit dense)
voir en vido u

https://www.youtube.com/watch?v=dIl0RLJ2oBQ

Magnifique duo damour entre Otello et Desdemona o le couple chante leur bonheur et leur amour sans nuages. Leurs
voix sunissent, passionnes. Quand Otello donne trois baisers Desdemona, le hautbois chante un thme tendre (motif
du baiser) qui sera repris dans la scne finale. Le rideau tombe sur leur treinte.

ACTE 2
Iago : Credo in un Dio crudel (Je crois en un Dieu cruel qui ma cr son image)
voir en vido u

https://www.youtube.com/watch?v=8qKvYi3S6pY

Vritable profession de foi blasphmatoire insre par Boto dans le livret en 1884, ce monologue de Iago affirme limpit
et le nihilisme du personnage. Les trilles diaboliques qui laccompagnent, les sauts dintervalles, les unissons retentissants
lui confrent une couleur satanique. On dcouvre sa vraie personnalit : un credo (je crois) qui va jusqu lvocation
de la mort.

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Otello : Ora e per sempre addio (Adieu jamais)
voir en vido u

https://www.youtube.com/watch?v=_iTsN7hB--M

Rong par la jalousie, Otello sabandonne au dsespoir et fait hroquement ses adieux la gloire, non sans une certaine
grandiloquence.

ACTE 3
Otello : A terra, e piangi ! (A terre!... et pleure !)
voir en vido u

https://www.youtube.com/watch?v=zZmBoc35_2M

Terrible imprcation dOtello envers son pouse : il a dj dcid avec Iago de la tuer ; il rvle ici tous sa mtamorphose
en un tre violent, dont le tutti dorchestre assne fortissimo la fureur. La douceur de Desdemona dans lair qui suit ny fera
rien.
Otello : A terra! S, nel livido fango
Sous les sons dun orchestre dchan et devant une foule consterne, Otello entre dans une furie incontrlable et jette sa
femme terre.

ACTE 4
La chanson au saule : O Salce (O saule !)
voir en vido u

https://www.youtube.com/watch?v=NhJEZyAYaEg

La chanson du saule vient teinter de nostalgie les derniers instants de Desdemona, qui attend son poux perdue dans
de sombres penses et pressent la mort. Verdi a essay de suggrer trois voix dans son texte musical : celle de Barbara
dont Desdemona conte lhistoire (Elle pleurait en chantant dans la lande dserte, elle pleurait l dsole), celle du refrain
(Salce!...) (Saule, saule...) et celle de Desdemona elle-mme qui commente le rcit quelle chante en stile parlando.
Desdemona : Ave Maria, piena di grazia (Je vous salue Marie, pleine de grce)
voir en vido u

https://www.youtube.com/watch?v=4SMXRilJfJ4

Desdemona fait une superbe prire la Sainte Vierge lui demandant la protection de lopprim contre le puissant. Puis,
sans ajouter un mot, elle se couche.

4) Placido Domingo : Otello, le rle de sa vie


Placido Domingo (Otello) et Teresa Romano (Desdemona) au Gala Placido
Domingo en 2009 aux Arnes de Vrone.
Extrait de Classica septembre 2013 n155
Il est lun des quelques grands tnors du XXe sicle. Avec Caruso et Pavarotti,
il a marqu son poque bien au-del de son art, tout chant et tout enregistr.
Tout ? Cest ne pas connatre ce boulimique qui, bientt soixante-treize ans,
devenu baryton, prpare encore de nouveaux rles.
Son dernier rle de tnor italien (mme sy on chante franais) sera probablement Cyrano de Bergerac de Franco Alfano,
que Paris dcouvre au Chtelet lt 2009. Puis, deux ans plus tard, viennent les adieux dfinitifs Otello de Verdi. Tout
un symbole. Pendant trente-cinq ans, Domingo en a fait son double, parcourant le monde avec le Maure de Venise, sy
montrant si lectrique et sidentifiant avec une telle intensit au personnage quen son temps Laurence Olivier le flicita
pour cette incarnation. Aujourdhui, Domingo aime toujours passionnment Otello, et nimagine pas un instant endosser
lhabit de Iago, composition pourtant somptueuse pour un acteur de son calibre, et tout fait dans ses cordes de baryton.
Iago narrive pas la cheville dOtello ! clame-t-il, je ne pourrai jamais chanter Iago car je ne pourrai pas tre contre
Otello.. Ce soir du 30 octobre 2011, Londres, la messe est dite : Otello enterr, sa vie de tnor sachve.

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5) Le style verdien

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Les style verdien est difficile dfinir, on la ou pas. [] Techniquement, il faut


un contrle de chaque note et du phras, et de lensemble de luvre. [] Mais
Verdi, cest aussi une urgence, parce que tout peut seffondrer, dramatiquement,
tout instant. Et il y a le style : puissant mais sans forcer, hroque mais toujours
lgant, dramatique et aussi lger. Il faut colorer chaque instant. Verdi disait
que linterprtation devait natre de linstant. Cest trs important. Cela veut dire
quon peut se permettre des liberts. [] Et puis Verdi avait des voix claires sa
disposition. Quand il veut quelque chose de sombre, il lcrit. Cela ne veut pas
dire barytonal . Cest pourquoi on se mprend quand on veut chanter Otello
comme un baryton. Verdi a dailleurs hsit, et il a finalement choisi un tnor.
Quand on coute Tamagno, il a une voix trs claire. Verdi ne voulait pas deux violoncelles, mais un violon qui tend parfois
vers lalto (Otello) et un violoncelle (Iago).

Extrait dune interview de Roberto Alagna dans Classica octobre 2013 n156

6) La jalousie amoureuse lopra


JALOUSIE (in. Dictionnaire de lAcadmie Franaise, 6e dition, 1835)
Chagrin, dpit quon a de ne pas obtenir ou possder ce quun autre obtient ou possde, comme la richesse,
les succs, la gloire, les talents, etc. Il semploie particulirement en parlant de lamour, et se dit surtout de la
crainte que la personne aime nprouve un sentiment de prfrence pour quelque autre, et soit infidle.
Il se dit, quelquefois, de la crainte, de linquitude, de lombrage quun prince, quun tat donne dautres
par sa puissance, par ses forces.

Petites jalousies, petites intrigues, tout est petit, tout est bassement mchant...
Voltaire

Un Bal masqu de Giuseppe Verdi


Habits dune passion rciproque aussi intense quimpossible, Riccardo,
gouverneur de Boston, et Amlia dj marie, doivent renoncer leur amour.
Cependant, Rnato, son mari, fidle et dvou conseiller de Riccardo, sera
aveugl par une folle jalousie et persuad que son honneur a t bafou.
Il tuera le gouverneur par vengeance.

Les Pcheurs de perles de Georges Bizet


Sur lle de Ceylan, deux amis pris de la mme femme, prtent serment de ne pas
la sduire. La trahison de lun deux brisera cette amiti et grandira lautre par son
pardon et son sacrifice.

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Carmen de Georges Bizet
En Espagne, Sville. Arrte la suite dune querelle, Carmen, bohmienne au
temprament de feu, sduit le brigadier Don Jos, fianc Micala, et lui promet
son amour sil favorise son vasion. Don Jos libre Carmen, et se fait emprisonner
son tour. Il la retrouve deux mois plus tard parmi les contrebandiers. Pour
elle, Jos se fait dserteur, et enchan sa passion dvorante pour Carmen, la
poursuit de sa jalousie. La bohmienne finit par le repousser, et seule Micala
parvient ramener Jos au chevet de sa mre mourante. Lultime rencontre
entre Carmen et Don Jos se droule devant les Arnes de Sville : alors quelle
attend son nouvel amant, le torero Escamillo, Jos tente, dans une ultime
confrontation, de convaincre Carmen de revenir auprs de lui. Dsespr, Don Jos supplie, implore, menace, mais elle,
brave, refuse net: il la poignarde, avant de confesser son crime devant la foule.
Manon de Jules Massenet
Laction se droule Amiens, Paris et sur la route du Havre, en 1721.
Manon, que son cousin Lescaut conduit au couvent, rencontre au relai de poste
dAmiens le Chevalier des Grieux qui lemmne Paris. Au deuxime acte, la
coquette, apprenant par M. de Brtigny que le Chevalier des Grieux va tre enlev
le soir mme par son pre, accepte de suivre ce personnage qui fera delle la reine de
Paris. Au troisime acte, Manon en a dj assez et soupire aprs son chevalier qui,
dit-on, va prononcer ses vux. Un deuxime tableau se droule au Sminaire de
Saint-Sulpice, o Manon reconquiert de haute lutte lamant quelle avait abandonn.
Le quatrime acte se passe lhtel de Transylvanie o des Grieux, introduit par Lescaut, joue et gagne. Pour se venger,
Guillot fait appeler la police ; lintervention du comte des Grieux arrache son fils la honte, mais Manon sera dporte en
Louisiane. Au cinquime acte, sur la route du Havre, des Grieux a juste le temps de revoir Manon pour recueillir son dernier
soupir.
Tosca de Giacomo Puccini
Rome en 1800, le peintre Mario Cavaradossi vient en aide un prisonnier
politique en fuite, Angelotti, ancien consul de la Rpublique, activement recherch
par Scarpia, le redoutable chef de la police qui traque tous les partisans de la libert.
Le geste gnreux de Cavaradossi va avoir de terribles consquences. Scarpia,
faux dvot sans scrupule, convoite depuis longtemps la matresse du peintre,
la belle cantatrice Floria Tosca. Quoi de plus facile pour cet habile manipulateur
que dutiliser la jalousie de lombrageuse Tosca pour reprendre Angelotti, perdre
Cavaradossi et possder enfin sa matresse ?
Tosca sera le jouet des dsirs et de la cruaut de limplacable Scarpia jusqu linstant o elle aura le courage de le poignarder
pour se soustraire un odieux marchandage. Quand Tosca croit pouvoir schapper avec Mario de cet univers de terreur, la
mort les rattrape de la manire la plus cruelle.
Il Tabarro de Giacomo Puccini
Giorgetta nest pas heureuse avec son mari le marinier Michele, quelle trouve trop taciturne. Il la souponne davoir pour
amant le jeune et beau Luigi, quil emploie sur sa pniche. Michele finira par trangler son rival aprs lui avoir fait avouer
son amour pour Giorgetta.
Pagliacci de Ruggero Leoncavallo
Le 15 aot, lors dune journe festive, dans un village de Calabre, se droule sur scne et dans la ralit, un drame de la
passion et de la jalousie qui se termine dans le sang.
La Voix humaine de Francis Poulenc
Une femme jeune et lgante dans sa chambre en dsordre rpond lappel tlphonique de son amant qui sapprte
la quitter. Au cours de cette ultime conversation, elle tente de le reconqurir passant de la tendresse la passion, de la
menace de tentative de suicide au calme, des regrets aux accs de violence. Ce monologue occupe un acte dune dure de
45 minutes environ.

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EN SAVOIR PLUS... SUR LE CONTEXTE


Que sest-il pass en 1887 ?
6 janvier : Premire apparition, dans le roman tude en rouge dArthur Conan Doyle, du personnage du dtective priv
Sherlock Holmes.
La premire des aventures du dtective Sherlock Holmes et de son ami le Docteur Watson est publie en Angleterre. La
nouvelle A study in scarlet (Une tude en rouge) est crite par le Docteur Arthur Conan Dyle. Lcrivain sest inspir
dun de ses anciens professeurs dEdimbourg pour crer le personnage de Sherlock Holmes. Les enqutes du dtective
britannique passionneront les lecteurs jusquen 1927. Cest en 1901 que sera publie la plus clbre de ses aventures
Le Chien de Baskerville.
28 janvier : Naissance dArthur Rubinstein (photo ci-contre), pianiste
polonais ( 20 dcembre 1982). Le pianiste polonais Arthur Rubinstein nat
le 28 janvier 1887, Lodz. Il dmarre sa carrire Berlin ds 1898 aprs avoir
tudi la Hochschule fr Musik. Il voyage normment des Etats-Unis la
France o il sinstalle. Sa notorit prend forme dans les annes 1930 au sein du
courant romantique. Remettant Chopin au got du jour, son style se dmarque
par une fluidit pure de manirisme. Il meurt le 20 dcembre 1982 Genve.

27 fvrier : Dcs dAlexandre Borodine, compositeur, chimiste et mdecin


russe (naissance le 12 novembre 1833).
14 mars : Proserpine de Camille Saint-Sans, est cr Paris.
20 avril : Premire course automobile de lHistoire entre Neuilly-sur-Seine et Versailles. Lingnieur allemand Gottlieb
Daimler dpose le brevet dun moteur essence plus lger et plus rapide. Il travaillait depuis quelques annes sur le
perfectionnement du travail de Nikolaus Otto, qui avait lui-mme mis au point le moteur quatre temps de Beau de
Rochas. Daimler devient ainsi le pre du moteur automobile. Ds 1891, les Franais Panhard et Levassor utiliseront son
invention. Cre en 1890, sa firme fusionnera avec celle de Benz en 1926.
25 mai : Un incendie lors de la 745e reprsentation de Mignon dtruit
largement la seconde Salle Favart, sige de lOpra-Comique Paris. noter:
le thtre de lOpra Comique ft le premier en France tre dot dun
quipement totalement lectrique ! Il fut pourvu dun systme dclairage
innovant pour lpoque, mis en place la suite du dernier et terrible incendie
survenu en 1887. Cet incendie, provoqu par une dfectuosit de lclairage
au gaz de la herse situe au-dessus de la scne, cota la vie quatre-vingtquatre personnes dont quatre danseurs, deux choristes, quatre habilleuses,
quatre ouvreuses, et mit au chmage tout le restant du personnel. Suite cet
incendie, lclairage llectricit devint obligatoire dans tous les thtres et
cafs- concerts ainsi que le rideau de fer.
20 - 21 juin : Jubil dor de la reine Victoria du Royaume-Uni
7 juillet : Naissance de Marc Chagall
Le peintre franais, Marc Chagall, de son nom russe Moshe Zakharovitch Chagalov, est n le 7 juillet 1887 Liozna, en
Bilorussie. Ses uvres ne sont pas spcifiques un style, mme sil est associ au surralisme et au no-primitivisme. Les
thmes demeurent sa vie intime autour du folklore russe et du village juif. Il sinstalle en France en 1910, o il dcde le
28 mars 1985 Saint-Paul de Vence.
28 juillet : Naissance de Marcel Duchamp
Issu dune longue ligne familiale dartistes-peintres, Marcel Duchamp nat le 28 juillet 1887 Blainville-Crevon, en SeineMaritime. Autodidacte, il est la fois peintre, homme de lettres et plasticien. Son influence stend tout au long du XXe
sicle jusquaux uvres contemporaines. Il se rend clbre par linvention des ready-made, objets classiques du quotidien
levs au rang dobjets dart par choix de lartiste. Naturalis amricain, il meurt le 2 octobre 1968 Neuilly-sur-Seine.

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16 septembre : Naissance Nadia Boulanger (ci-contre), pianiste, compositrice, organiste, chef
dorchestre et pdagogue franaise ( 22 octobre 1979).
17 octobre : la France cre lUnion indochinoise (Cochinchine, Annam, Tonkin, Cambodge et Laos
en 1893) sous lautorit dun gouverneur gnral reprsentant la France (dont Lanessan, Paul
Doumer, Albert Sarraut). Si la royaut est conserve dans les protectorats, elle est vide de toute
substance au profit des rsidents. Les rois peu complaisants seront exils.
13 novembre : Bloody Sunday Londres o un manifestant indpendantiste irlandais trouve la
mort dans des affrontements avec la police.
Le savant allemand Heinrich Hertz dcouvre les ondes radio et leffet photolectrique.
Publication dun des premiers ouvrages sur le bton arm par A.G. Wayss.
Invention du disque en cire par Emile Berliner, qui permet une reproduction fidle des ondes sonores. En 1889, il inventera
le gramophone.

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LES CHANTEURS LYRIQUES [ CANTOR / CANTATRICE ]
Et quand tout ce beau monde se met chanter ensemble duos
damour, trio, quatuor, quintette (Rossini est le spcialiste
des disputes et autres rglements de compte familiaux), cest
loccasion dentendre les complmentarits entre tessitures
masculines et fminines.

SOPHIE CHAUSSADE

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en savoir plus... sur la voix

Selon que lon soit un homme, une femme ou un enfant,


le chant lyrique connat une classification spcifique par
tessiture. savoir la partie de ltendue vocale ou de son
chelle sonore qui convient le mieux au chanteur, et avec
laquelle il volue avec le plus daisance.
Les tessitures sont associes des caractres : en
gnral, les mchants ou les reprsentants du destin
(mains vengeresses) comme Mphistophls dans Faust,
Le Commandeur dans Don Giovanni ou Zarastro dans La
Flte Enchante sont basses.
Le hros est tnor ou baryton. Le baryton est plus un
double vocal du hros, lami, un protagoniste, un intrigant.
Les hrones, mes pures bafoues, victimes du destin,
sont sopranos comme Gilda dans Rigoletto ou concernent
les rles travestis : Chrubin dans Les Noces de Figaro,
Romo dans Les Capulets et les Montaigus ou Octavian
dans Le Chevalier la Rose. Il existe des sopranos lyriques,
lgers, coloratures selon la maturit vocale du personnage.
On associe galement des compositeurs des caractres
vocaux (soprano wagnrienne, verdienne). Ils ont
compos spcifiquement pour valoriser ces tessitures.
Les matrones, servantes, nourrices, confidentes,
pendant ngatif ou positif de lhrone sont souvent
des mezzosopranos mais elles peuvent endosser le rle
principal, comme Carmen de Bizet ou Marguerite du
Faust de Gounod. Une voix plus rare, la contralto ou alto
est la voix la plus grave qui possde une sonorit chaude
et enveloppante, par exemple : Jezibaba, la sorcire de
Rusalka.
Enfin, les enfants sont assimils des sopranes, ils
interviennent frquemment en chorale, comme dans le
Chur des Gamins de Carmen.

Il nest pas exagr de comparer la vie professionnelle dun


chanteur dopra celle dun sportif de haut niveau.
Acqurir une voix lyrique, cest--dire une voix cultive, prend
plusieurs annes. Il faut commencer jeune, aprs la mue pour
les garons et vers 17 ou 18 ans pour les filles. La voix lyrique
se distingue par la tessiture et la puissance. Le corps est
linstrument de la voix car il fait office de rsonateur.
Le secret de la voix lyrique rside dans le souffle. Il faut
apprendre stocker mthodiquement lair, puis chanter
sans que lon sente lair sur la voix. Cela ncessite douvrir
la cage thoracique comme si lon gonflait un ballon, cest
une respiration basse, par le ventre, maintenue grce au
diaphragme. Cette base permet ensuite de monter dans les
aigus et de descendre dans les graves, sans que la voix ne soit
ni nasale ni gutturale.
Les vocalises, bases sur la prononciation de voyelles,
consonnes, onomatopes servent chauffer la voix en
douceur et la placer justement.
Vous pouvez tre surpris de voir lexpression du visage des
chanteurs lorsquils sont plongs dans linterprtation dune
uvre. Les mimiques, la gestuelle des chanteurs que lon peut
trouver caricaturales, sont souvent des aides techniques.
Il faut dgager le voile du palais comme un billement,
carquiller les yeux dtonnement.

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LES INSTRUMENTS DE LORCHESTRE


LES INSTRUMENTS VENT : LES BOIS
LA FLTE TRAVERSIRE
Dans la premire moiti du XIXe sicle, Thobald Bhm dveloppe et amliore considrablement
la flte qui est un instrument trs ancien. Elle na pas volu depuis. Il positionna tous les trous
ncessaires leur emplacement idal pour jouer dans toutes les tonalits. Il ne tient pas compte de
la jouabilit : il y a bien plus de trous que le joueur ne possde de doigts. Ils sont, de plus, placs
parfois hors de porte. Ensuite, il mit au point le mcanisme qui permet de boucher et dboucher
les trous.
LE HAUTBOIS
Le hautbois dorchestre actuel est dorigine franaise. Il tient sa facture moderne dun
perfectionnement du dbut du XXe sicle. Employ davantage dans lorchestre lpoque
romantique, il revient actuellement comme instrument soliste. Le hautboste donne le LA
lorchestre lorsquil saccorde.

LA CLARINETTE
Son nom vient du latin clarus qui signifie clair. Elle a t invente en Allemagne la fin du XVIIe
sicle partir dun instrument prexistant : le chalumeau dont-on a augment ltendue. Elle est
modifie au XIXe sicle pour atteindre le perfectionnement que nous lui connaissons aujourdhui. Il
en existe une multitude de types, plus ou moins graves. Il sagit de linstrument vent possdant
la plus grande tendue : 45 notes.

LE BASSON
Le basson est de la famille du hautbois. La sonorit du basson est mordante dans le grave et
touffe dans laigu. Le dulcian est lanctre du basson qui permet un jeu plus ais. Au XIXe sicle
le basson allemand se diffrencie du basson franais, si bien quil faut un grand travail pour passer
de lun lautre. Le basson allemand est le plus jou.

LE SAXOPHONE
Le saxophone est de la famille des bois mais na jamais t fabriqu en bois.
Le saxophone a t invent par le belge Adolphe Sax en 1846. Il souhaitait crer un nouvel
instrument pour lorchestre et en fit la publicit auprs des compositeurs de son poque comme
Berlioz. Mais cest plus la musique militaire et le jazz qui le rendirent clbre.

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LES INSTRUMENTS VENT : LES CUIVRES
LE COR
Aux XVIe et XVIIe sicles, le cor, ou trompe de chasse, est limit comme le clairon qui peuple nos
fanfares. Il a t plusieurs fois amlior, en y ajoutant des pistons, pour pouvoir figurer dans
lorchestre. Il devient cor dharmonie avant de devenir cor chromatique et enfin double
cor en acqurant de nouvelles sonorits au milieu du XIXe sicle.

LA TROMPETTE
La trompette est un trs ancien instrument de musique. Fabrique en os, en bois, en cornes ou
utilisant des coquillages, elle servait communiquer, donner lalarme ou effrayer des ennemis, des
animaux dangereux. Dans son volution, elle garde un ct guerrier et militaire. Les crmonies
romaines sont ponctues de sonneries la trompette. Les casernes aujourdhui sont encore
rythmes par le clairon. Les chasseurs sonnent le cor lors des battues. La trompette reste
longtemps
un instrument limit avant linvention du piston qui lui donne son allure actuelle.
LE TROMBONE
Lorigine du trombone est trs ancienne. Il descend de la saqueboute utilise au Moyen-ge. Son
succs connat des hauts et des bas. Il disparat et revient plusieurs fois au got du jour. Cest
au XVIIIe sicle quil revient dfinitivement. Sa coulisse est apparue au IXe sicle, cette originalit
donne des possibilits uniques qui attireront de nombreux compositeurs.
LE TUBA
Le tuba a une histoire complexe. Tuba signifie trompette en latin et na pas toujours dsign
linstrument que nous connaissons aujourdhui. Cest au XIXe sicle quAdolphe Sax et linvention
des pistons lui donnent la forme que nous pouvons voir dans les orchestres symphoniques:

LES INSTRUMENTS CORDES : LES CORDES FROTTES


LE VIOLON
Il se situe au terme de lvolution des cordes archet. Ses anctres datent du IXe sicle au moins
auxquels furent ajoutes petit petit des caisses de rsonance. Au XVIIIe sicle il remplace les violes
de gambe dans la musique de chambre comme dans les orchestres symphoniques. Pour tous les
luthiers, le modle de rfrence est celui du clbre Antonio Stradivari (1644-1737).
LALTO
Il est plus grand que le violon sans que sa taille soit clairement dfinie : elle peut varier de 10
centimtres. En fait, la forme de lalto nest pas la forme idale quil devrait avoir. Pour sa tonalit, il
devrait tre plus gros, plus grand. Mais il doit garder une taille jouable ; peu pais pour pouvoir se
loger sur lpaule de laltiste, ne pas avoir un manche trop grand... Bref, lalto est un compromis.
Seul son timbre est clairement reconnaissable, trs chaud dans les graves. Il a longtemps t le
parent pauvre des orchestres. Quelques uvres pour alto ont t crites par des compositeurs
romantiques tel Carl Ditters von Dittersdorf.

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LE VIOLONCELLE
Les premiers violoncelles apparaissent au milieu du XVIe sicle. Ils viennent concurrencer fortement
linstrument roi de lpoque : la viole. Le rejet a t trs fort en France et il devient populaire par
lAllemagne o J.S. Bach lui consacre ses trs clbres Suites pour violoncelle seul. Longtemps
contenu des rles daccompagnement, cest avec les orchestres symphoniques modernes quil
sinstalle dfinitivement.
LA CONTREBASSE
La contrebasse est le plus grand (entre 1,60m et 2m) et le plus grave des instruments cordes
frottes. Elle est apparue plus tardivement que les violons, altos et violoncelles. Les partitions
dorchestre pour contrebasse se contentent souvent de doubler les violoncelles loctave infrieure.
Mais la richesse de son jeu a incit les compositeurs lui consacrer plus de place. Les jazzmen
laffectionnent particulirement et ont invent de nombreux modes de jeux avec ou sans archet,
voire mme avec larchet lenvers, ct bois.

LES INSTRUMENTS CORDES : LES CORDES PINCES


LA HARPE
La harpe fait partie des instruments les plus vieux qui existent : sa premire forme remonte
lpoque gyptienne (vers 2000-3000 av. J.C.). Elle a t trs prise au Moyen-ge. Cest en 1697
quun allemand invente un mcanisme pdales qui lui redonne du succs.

LE CLAVECIN
Le clavecin peut tre muni de un, deux ou trois claviers. Il apparat au dbut du XVIe sicle, driv
du psaltrion. Tout dabord simple remplaant du luth comme instrument daccompagnement
du chant, il prend une importance croissante jusquau XVIIIe sicle. Puis il est abandonn pour le
pianoforte avant de rapparatre au XXe sicle avec la grande claveciniste Wanda Landowska.

LE PIANO (CORDES FRAPPES)


Le piano que nous connaissons aujourdhui est le fruit dune trs longue volution. Lantique
tympanon ft le premier des instruments cordes frappes. Mais cest le clavicorde qui est le
prcurseur de notre piano. Toutefois, entre le clavicorde et le piano, tous deux cordes frappes,
deux sicles scoulent o le clavecin, cordes pinces, fait son apparition. Il faut attendre la
seconde

LES PERCUSSIONS
La famille des percussions se rpartie en deux catgories : les membranophones et les idiophones.
Les membranophones sont construits autour dune membrane ou de cordes qui vibrent au-dessus
dune caisse de rsonance lorsquon les frappe. Le son est amplifi par cette caisse. On peut citer les
tambours (membrane), les cymbalums (cordes). Les idiophones sont les instruments dont le corps
est lui-mme llment sonore. Citons les castagnettes, les carillons ou le triangle.

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LES INGRDIENTS DE LOPRA


LAIR OU LARIA
Passage d'un opra, gnralement dtachable dans
lequel un personnage seul chante avec accompagnement
d'orchestre. Les quatre structures les plus rpandues de
l'air sont :

LE CONTINUO
Accompagnement en partie improvis du rcitatif, confi
simultanment ou successivement des instruments aussi
divers que le clavecin, l'orgue, la harpe, le luth

- L'ARIA DA CAPO

LE THME
En musique, phrase musicale rpte au moins une fois.
Le terme est utilis ds qu'une phrase musicale apparat
plusieurs fois dans une mme uvre. Le thme peut tre
associ un personnage, un objet, un sentiment ou une ide.
Wagner inventera le leitmotiv, "motif conducteur".

Sous la forme d'une premire partie (A), puis d'une


deuxime (B), puis nouveau de A "orn" c'est--dire
dcor de notes virtuoses ajoutes par le chanteur selon
son bon vouloir et ses capacits.
- L'AIR EN RONDO

Sous la forme A B A C A, la partie A jouant pour ainsi dire le


rle de refrain, avec des "couplets" diffrents.
- L'AIR EN DEUX PARTIES

AB qui correspond gnralement un Lent-Vif


- L'AIR CONTINU

Il se construit sans articulation marque et qui s'enchane


avec la suite de la partition.
LE RCITATIF
Passage d'une partition o le rapport texte musique est
invers en faveur du texte. Le rcitatif permet l'action
d'avancer. Le chanteur adopte un dbit proche du langage
parl. Ce "rciter en parlant" recitar cantando, est d'ailleurs
l'origine de l'opra.
LOUVERTURE OU SINFONIA OU PRLUDE
Page de musique purement orchestrale joue au dbut,
rideau ferm. Plusieurs types d'ouverture existent : celle
qui n'a aucun rapport avec la suite de l'histoire, celle qui
est une sorte de "pot pourri" des thmes musicaux les
plus importants de l'opra, celle dite "wagnrienne" en
rfrence au compositeur qui introduisait une pince de
thmes dvelopper plus tard dans le drame.
LENSEMBLE
Passage d'un opra o deux personnes au moins joignent
leurs voix. Les duos, les trios, les quatuors et autres
quintettes sont donc des ensembles.
LA MUSIQUE DE SCNE
Prsence d'un petit groupe instrumental sur la scne ou en
coulisses, ce qui cre un effet de distance entre la musique
"pure" qui jaillit de la fosse d'orchestre et d'une musique
"fictive" qui fait partie intgrante de l'histoire.

LE LIVRET
Ce sont les paroles de l'opra. Le mot vient de l'italien
"libretto"; "petit livre" dsignant le texte des opras.
L'adquation entre un livret et une musique tient a tant
la bonne collaboration entre le librettiste et le compositeur
qu'au choix du sujet abord

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otello

Confrence gratuite

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ACTION CULTURELLE

Otello, dernier opra tragique de Verdi, prend son quilibre entre influence wagnrienne et tradition italienne. Edmond
Lematre nous entrane dans ce chef-duvre que les contemporains qualifirent parfois de complexe et intellectuel.
par Edmond Lematre ( musicologue )

Otello ou la rponse italienne lidal esthtique allemand.

Mardi 3 novembre - 19h lauditorium


Renseignements et inscriptions au 01 69 53 62 26

LOPRA ACCESSIBLE

christian dresse

LOpra de Massy est quip dun matriel damplification (casques et boucles magntiques)
destination des publics sourds et malentendants.
Disponible sur tous les spectacles de la saison sur simple demande.
Renseignements au 01 69 53 62 26.