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LA ROUMANIE EN GUERRE ET LA MISSION MILITAIRE ITALIENNE (1916-1918)

Author(s): Jean-Nol Grandhomme


Source: Guerres mondiales et conflits contemporains, No. 224 (Octobre 2006), pp. 15-33
Published by: Presses Universitaires de France
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LA ROUMANIE
EN GUERRE
ET LA MISSION MILITAIRE
ITALIENNE
(1916-1918)

De

la Triplice h VEntente

est une creation du


Comme
l'ltalie et rAllemagne,
la Roumanie
XlXe siecle. Ce n'est qu'en 1859 en effet que les deux provinces ottomanes
et de Moldavie
de Valachie
s'unissent sous le nom de Principautes unies.
reconnue par les Puissances que lors du
n'est
L'independance
complete
en
a alors deja donne un souverain a la
1878.
de
Berlin,
congres
L'Europe
nouvelle nation en la personne de Carol Ierde Hohenzollern-Sigmaringen

cousin eloigne du roi de Prusse, proclame prince (1866),


(1839-1914),
roi
Roumanie
de
(1881). Cette direction allemande va entierement
puis
au cours des decennies qui
orienter la politique etrangere de laRoumanie
Les
ministres
des Affaires etrangeres
precedent le premier conflit mondial.
et meme
les presidents du Conseil
successifs n'empieteront
pas sur ce
domaine reserve du souverain. Carol lie son pays a la Triplice par le traite
secret du 30 octobre 1883, renouvele sans discontinuer (pour la derniere
fois en 1913), et infeode l'economie
roumaine a celle des Empires cen
traux1, tout en ayant sincerement en vue le bien du pays, qu'il tente de
doter d'infrastructures modernes.
se nourrit d'une
L'alliance
russophobie
endemique
justifiee par
l'opposition ethnique des Latins et des Slaves, et surtout par Thistoire
en effet, Tarmee
recente. Lors de la guerre russo-turque de 1877-1878,
roumaine a apporte un concours decisif aux troupes du tsar bloquees par
le general turc Osman Pacha sous lesmurs de la citadelle de Plevna (Bul
s'est vu ravir la partie
garie). Mais, pour prix de ses services, laRoumanie
nord du territoire de laMoldavie
la
Bessarabie,
deja annexee
historique,
entre 1812 et 1856. A vrai dire elle en a ete ? dedom
par les Russes
- ce
une large
magee ? par la devolution de la Dobroudja
qui lui ouvre
1. Ufficio Storico (US), Rome,
Stato Maggiore
dell'esercito
race. 3, Romania,
Ferigo (Colonel), Appunti storici. La Romania
tembre 1917, p. 4.

(SME), G 29, addetti militari,


nella presenta guerra, 16 sep

n? 224/2006
Guerres mondiales et conflitscontemporains,

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16

Jean-Noel Grandhomme

mais s'estime spoliee par son puissant voisin.


fenetre sur lamer Noire
entre
les
les
relations
deux Etats se sont singulierement rafraichies.
Depuis
Ce contentieux recurrent contribue grandement a incliner laRoumanie
vers TAutriche ; d'autant plus que les populations roumaines annexees par
laRussie
subissent une politique de russification a outrance sous Alexan
cette alliance avec les Puissances centra
II. Cependant
dre HI et Nicolas
les, dictee par les circonstances et par la volonte du souverain, s'est
emoussee la aussi contre un ecueil, cette fois nomme Transylvanie.
Possessions
la
de la Couronne
de Saint Etienne
historiques
et
Cri
la
le
le
Maramures
la
Monarchic
Banat,
hongroise -,
Transylvanie,
sana sontmajoritairement peuples de Roumains, mais ont ete sacrifies par
aux nationaHstes magyars sur l'autel du duaHsme en 1867. Alors
Vienne
restesAutrichiens, vivent dans des condi
Roumains
les
de Bucovine,
que
tions quasi democratiques
ainsi ils obtiennent
le suffrage universel
comme
les autres sujets cisleithaniens de Francois-Joseph ?, ceux de
sont en butte aux tracasseries les plus variees. Des 1867 le comte
Hongrie
Andrassy, premier president du Conseil du royaume ressuscite, fait dis
- au
soudre les parlements de Cluj et de Sibiu. Les elections
suffrage cen
? sont
notamment
et
sitaire
lois
celle
les
scolaires,
regulierement truquees,
en
n'ont
d'autre
but
d'accelerer
la
1907,
que
magyarisation de
d'Apponyi
roumaine est acquise a la cause des autonomistes
la jeunesse. L'opinion
dans la seconde
transylvains, et, des l'entree en guerre de la Roumanie
rues de Buca
on
crier
dans
de
entend
les
guerre balkanique
(ete
1913),
rest: ?A bas l'Autriche ! ?2.Mais Carol Ier,prisonnier de ses amities ger
maniques, n'ose ni les soutenir, ni les condamner. Un an plus tard la cote
de l'Empire duaUste a encore baisse, comme le constate F attache miUtaire
italien3.

Les yeux des nationaHstes roumains sont alors tellement rives sur la
ligne bleue4 des Carpates qu'ils en oublient presque, pour la premiere fois
depuis plus de trente-cinq ans, de regarder au-dela du Prut, en Bessarabie
russe. Le tsar et son ministre des Affaires etrangeres, Serguei D. Sazonov,
jugent alors lemoment propice pour tenter un rapprochement et ils trou
vent des oreilles attentives a Bucarest. Le lerjuin 1914 le yacht de la famille
imperiale fait escale a Constanta, le grand port roumain sur lamer Noire.
II en toute amitie, ce qui provoque
Carol Ier re^oit Nicolas
la stupeur a
Vienne et a BerUn. En meme temps, les intellectuels rran^ais effectuent un
retour en force a Bucarest et les officiers roumains passes par Saint-Cyr,
ou par les ecoles mnitaires itaUennes (comme le
Polytechnique
general
Averescu, forme a Turin) accedent aux plus hautes fonctions de Farmee.
On ne s'etonnera done guere de la decision du 3 aout 1914. Face a la
des armees des principales puissances europeennes,
mobilisation
le roi

2. Kiritescu (Constantin), La Roumanie dans la GuerreMondiale, Paris, 1934, p. 41.


3. US, Ferigo, op. ext.,p. 4.
4. Par analogie avec l'expression de l'ecrivain nationaliste francais,Maurice Barres, qui designe
ainsi les Vosges, frontiere entre la France et les ? provinces perdues ? d'Alsace et de Lorraine.

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La Roumanie

en guerre et la mission militaire italienne

17

sa residence d'ete de Sinaia un conseil de la Couronne


rassemblant
le cabinet au complet, le prince heritier, les
exceptionnel,
tenors de l'opposition et les plus hautes autorites militaires. Malgre
les
efforts du souverain et de quelques personnalites conservatives germano
decide de ne pas honorer les
philes, comme Petre Carp, la Roumanie
contre la volonte de
souscrits a 1'egard de la Triplice
engagements
a
On
done
la
opte
pour
paix armee, l'exemple de Pltalie, dont la
l'opinion.
a
connue
la
fin
du
decision,
conseil, a joue un grand role dans le choix des
roumains.
dirigeants
convoque

Le

dans

temps des marchandages

est courtisee de toutes les


1914 a aout 1916 la Roumanie
mais
Ion
I.
C.
Bratianu veille jalouse
le
du
Conseil
manieres,
president
ment a conserver sa neutralite. Sa position oscille constamment entire
l'Entente et les Puissances centrales, au gre des victoires des uns et des
autres. Le pays se coupe en deux, ou plutot en trois. Aux discours pru
emmenes par Petre Carp,
dents et russophobes des germanophiles5,
et Constantin Stere, repondent les envolees lyri
Alexandru Marghiloman
ques et panlatines des ? ententophiles ? groupes derriere Nicolae
Filipescu
et Take Ionescu6, et renforces par des Transylvains exiles, comme le jeune
?
Rou
qui s'enflamme : Roumains,
polemiste Mircea Russu-Sirianu,
sonner
sans
a
courir
laisserez-vous
l'heure
de
demain
mains,
l'appel de la
mourante
et
de
la
civilisation
latine
que defendent
Transylvanie
glorieuse
vos freres fran^ais et italiens [...?...] Le monde civilise attend l'heure rou
D'aout

maine. Elle viendra ?7.Entre les deux partis, Timmense majorite des Rou
mains attend que le sort des armes incline vers Tun ou a Tautre des adver
saires8, a Texemple de Bratianu, qui vend d'enormes quantites de petrole
et de ble aux deux camps9, acceptant meme le transit a travers son pays de
fournitures de guerre allemandes en direction de la Turquie10. En meme
temps le president du Conseil commence timidement a combler l'enorme
retard en materiel de Tarmee roumaine, notamment par des achats en
et en Italie11. Pour les financer, TEtat rou
France, en Grande-Bretagne
main a recours, entre autres, en decembre 1914, a un emprunt secret (de
plus de dix millions de fires) aupres de la Banca d'ltalia12. Par ailleurs, cer
tains officiers roumains qui beneficient d'informations precieuses puisees a
5.
6.
7.
8.
9.

US, Ferigo, op. ext.,p. 20.


Ibid., p. 24.
Russu-Sirianu
(Mircea), La question de Transylvanie, Bucarest, 1916, p. 430.
US, Ferigo, op. cit., p. 40.
US, SME, G 29, addetti militari, race. 2, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
22 janvier 1916 (a propos d'une vente de ble a la Grande-Bretagne).
10. US, Ferigo, op. cit., p. 19.
11. Romania in anii Primului Razboi mondial, Bucarest, 1987, vol. 1, p. 113.
12. W. Stahl, Schulthess' Europaischer Geschichtskalender,Munich,
1921, vol. 57, t. 2, p. 488.

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18

Jean-Noel Grandhomme

la source les fournissent a leurs camarades de l'Entente, notamment aux


Italiens, comme c'est le cas de l'attache militaire roumain a Vienne13.
Le vieux roi Carol estmort des le 10 octobre 1914. Son neveu et suc
cesseur Ferdinand, bien que ne lui aussi a
Sigmaringen, estmoins penetre
et
d'esprit prussien
davantage impregne de culture roumaine que son
oncle. Surtout, il subit l'ascendant de son epouse, Marie de Kent, entiere
ment acquise a la cause de l'Entente. Les negociations vont toutefois
pie
tiner encore longtemps. En mai 1915 les grandes manoeuvres diplomati
dans la guerre au cote
ques des Allies, qui visent a entrainer laRoumanie
de l'ltalie, echouent14. Meme
refus de Bratianu lors de la fulgurante offen
sive de Broussilov en Galicie, en juin 1916. Presse de toutes parts, le chef
du gouvernement roumain finit pourtant par se decider.
Les debuts de la participation roumaine a la guerre
Le 23 juillet, enfin, le colonel Rudeanu,
representant du grand quar
tier general roumain en France, signe au grand quartier general fran^ais a
Chantilly une premiere convention militaire avec les representants allies,
dont le colonel di Braganza pour 1'Italie15. Le 17 aout les conventions
politiques et miUtaires definitives sont conclues a Bucarest16. Dix jours
ce
declare la guerre a la seule Autriche-Hongrie17,
plus tard laRoumanie
en
conduit
le
chef
de
mission
la
militaire
qui
general Janin,
fran$aise
decla
Russie, a ironiser : ? Les Italiens ont insiste pour que lesRoumains
rent la guerre a tous nos ennemis coalises sans
ce
est
exception,
qui
plein
de saveur ?18 (en 1915, en effet, l'ltalie elle aussi n'avait declare la guerre
ne prend pas tant de precautions juridiques
qu'a l'Autriche). L'Allemagne
et se prononce des le lendemain contre laRoumanie,
suivie le 30 aout par
la Turquie.
Seuls les Bulgares
semblent conserver une attitude plus
reservee. Certains esprits naifs croient meme
alors a un flottement de
1'aUiance ;mais l'attache miUtaire italien, quant a lui, prefere rappeler que,
des incidents en
depuis juin 1914 deja, les Bulgares
provoquaient
ce
bien
leur
intention
de
recuperer la partie de
Dobroudja,
qui indiquait
ce territoire qui leur avait ete ravie a Tissue du traite de Bucarest,
qui a
conclu la seconde guerre balkanique
(aout 1913)19.
Plus inspire par le coeur que par la raison, le plan roumain prevoit une
attaque massive en Transylvanie (Hypothese Z), avec Budapest pour objec
13. US, SME, G 29, addetti militari, race. 2, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
16juin 1916.
14. US, Ferigo, op. ext.,p. 38-39.
15. Rudeanu
(General), Memorii din timpde pace si de razboi, Bucarest, 1989, p. 260-270.
16. US, Ferigo, op. ext.,p. 61. Le 15 aout Ferigo a envoye a
la composition
l'etat-major a Rome
(G 29, race. 2) et il lui fait parvenir le texte de la convention
probable de Farmee roumaine mobilisee
qu'il a signee, des le 17 aout.
17. US, SME, G 29, addetti militari, race. 2, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
30 aout 1916.
18. Service historique de la defense (Terre) (SHD-T), Vincennes, Chef de lamission militaire
francaise en Russie au grand quartier general, 17 juillet 1916.
19. US, Ferigo, op. cit., p. 4 et 46.

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La Roumanie

en guerre et la mission militaire italienne

19

tif, tandis qu'une attitude defensive sera adoptee le long du Danube. Tous
telle strategic, qui
le danger d'une
les etats-majors allies per^oivent
sans
laissee
roumaines
la
le
des
forces
de
gros
capitale,
quasiment
eloigne
defense20. ?Je n'ai jamais reussi a comprendre par quel processus mental
M. Bratianu en arriva a eprouver une telle assurance, ecrit Ferigo. Peut
etre l'armee roumaine lui avait-elle ete representee comme tres superieure
a ce qu'elle etait en realite ; peut-etre a-t-il escompte que les Austro
seraient indefiniment retenus sur les autres fronts, au point de
Allemands
ne pouvoir renforcer lesmaigres troupes autrichiennes de Transylvanie
;
ete
les
allechantes
excessivement
berce
a-t-il
par
negotiations
peut-etre
a satisfaire
diplomatiques, ou tous lesAllies (sans exception) etaient enclins
ses (moindres) desirs; une chose est sure : etourdi par les evenements
politiques, il a perdu le sens de la realite dans le domaine militaire pour
finir par croire a la vision chimerique d'une avance triomphale en Tran
sylvanie sans effort et sans risques. ?21
se decider enfin, les Allies
Mais, tout a leur joie de voir laRoumanie
laissent faire,meme lorsque l'offensive du general Sarrail, commandant de
?
l'armee d'Orient
qui, partant de Salonique le 20 aout, devait fixer, voire
bousculer les Bulgares ?, vient a etre precedee d'une attaque surprise de
l'ennemi, et que les Allies cedent du terrain, bien loin de progresses
en
Ier penetrent tout de meme
les soldats de Ferdinand
Confiants,
comme
au
des liberateurs par
soir du 27 aout 191622, accueillis
Hongrie
tandis que les notables magyars prennent la fuite, et que les
lesRoumains,
faibles troupes adverses se replient. En quelques jours, Petrosani, Orsova,
Brasov tombent au pouvoir de l'armee royale roumaine.
Le chef d'etat-major general des armees allemandes, le general von
et plus
Falkenhayn, qui peinait deja depuis des mois devant Verdun,
et est
recemment sur la Somme, se voit cette fois accuse d'imprevoyance
rendu responsable de tous les echecs de 1'aUiance. La conference tenue a
Pless le 29 juillet 1916 avait en effet arrete les mesures a prendre dans
1'eventuaUte d'une intervention roumaine, mais celle-ci n'etait attendue
que pour la fin du mois de septembre. Limoge, Falkenhayn est remplace
des
Cette direction bicephale
par le tandem Hindenburg-Ludendorff
armees des Puissances centrales decrete aussitot que l'urgence se situe a
a breve
effondrement de la Hongrie
l'Est. Un
signifierait en effet
: il faut done la sauver a tout
echeance la ruine de l'Allemagne elle-meme
sur le Carso et en Cour
prix. En consequence, des unites sont prelevees
a... Falkenhayn.
sur
a
et
et
confiees
la
mais
aussi
Verdun
Somme,
lande,
La Roumanie
doit soudain faire face a des troupes aguerries par deux ans
de luttes, et la physionomie du combat change radicalement. Le travail de
s'en trouve alors considerablement
l'attache miUtaire itaHen a Bucarest

20. US, Ferigo, op. ext.,p. 59.


21. Ibid., p. 59-60.
22. SHD-T, Vincennes, 5 N 142, Attache militaire
27 aout 1916.

en Roumanie

au ministre de la Guerre,

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20

Jean-Noel Grandhomme

augmente, du fait qu'il s'attache a envoyer de nombreux etats de situation


des troupes austro-hongroises presentes en Transylvanie
(puis entrees en
a ses superieurs a Rome23.
Roumanie)
Le premier coup, deja presque mortel, est porte sur le front sud, par
Le
les Germano-bulgares,
commandes par le marechal von Mackensen.
ler septembre 1916, la Bulgarie a declare la guerre a la Roumanie.
Des
le 6, pres de 30 000 soldats roumains, enfermes dans une forteresse par
une aberration du commandement,
sur
sont fait prisonniers a Turtucaia,
se trouvent ainsi
le Danube24. La route de Bucarest et celle de Constanta
ouvertes, et c'est a grand peine que Tetat-major roumain evite, provisoi
rement, une complete deroute. II faut bien evidemment alors suspendre
l'offensive en Transylvanie
(le 9 septembre). Les Russes,
presents en
sous le commandement
nombre en Dobroudja,
du general Zaiontchi
covski, ne se sont defendus que mollement
(il faut le noter a la decharge
Par la suite, Farmee roumaine continue d'accumuler
des Roumains).
les
a
echecs. Au debut d'octobre,
la contre-offensive du general Averescu
se
un
et
Flamanda
sud
du
Germano
solde
les
desastre,
par
(au
Danube)
bulgares accentuent leurs avantages, prenant notamment Constanta. Le
grand quartier general russe se decide alors a reagir en envoyant en
le general Sakharov, un des adjoints de Broussilov,
Dobroudja
qui
s'emploie a retablir la discipline et reussit a stabiliser le front aux alentours
du 8 novembre.
son cote, Falkenhayn a lui aussi frappe un grand coup, a Sibiu,
De
entre le 26 et le 29 septembre. Apres avoir force lesRoumains
a evacuer
la ville, il les poursuit jusqu'aux Carpates, ou ils se retranchent. Ainsi
s'acheve,

vers

le

15

octobre,

la

campagne

de

Transylvanie

commencee

dans l'euphorie sept semaines plus tot. Les combats prennent alors un tour
plus apre, dans les montagnes
enneigees qui forment une frontiere
s'etirant sur huit cents kilometres. Falkenhayn envisage d'abord de passer
au sud de Brasov, pour atteindre Bucarest au
plus court. II semontre done
fort mecontent
des tentatives, d'ailleurs
infructueuses, effectuees par
rarchiduc Charles enMoldavie
(11-27 octobre), mais il subit lui aussi des
echecs a Predeal (le 24) et a Campulung
(le 27). Simultanement les Alle
mands tentent d'emprunter le chemin leplus long, qui offre l'avantage de
presenter une barriere montagneuse
plus etroite. Le defile du Jiu, qui en
forme le verrou, subit de furieux assauts entre le 23 et le 26 octobre, mais
Tenvahisseur ne reussit pas a passer. Les Allemands ont done essuye un
serieux revers au cours de cette premiere bataille des defiles.Ce n'est pour
tant que partie remise.
Dans cette campagne, Tarmee roumaine, qui se nourrissait exclusive
ment des souvenirs glorieux des guerres de 1877 et de 1913, subit de
plein
a laquelle elle n'est pas preparee. Les
fouet le choc de la guerre moderne,
23. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania.
24. US, SME, G 29, addetti militari, race. 2, Romania,
30 aout 1916.

Attache militaire a Comando

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Supremo,

La Roumanie

en guerre et la mission militaire italienne

21

aeroplanes et les zeppelins bombardent presque impunement Bucarest,


et protegee
de DCA
d'une
demi-douzaine
par moins
depourvue
d'aviateurs. Les Allemands emploient egalement les gaz, comme a Clabu
tire le meilleur
cetul Baiutului
le 31 octobre. Falkenhayn
profit de
sur
les
de
bataille
Ouest.
du
front
l'experience acquise
champs
Tandis que les Austro-allemands
progressent aussi dans les vallees de
et de l'Olt, le general von Kuhne
l'Oituz
reprend l'offensive le
11 novembre et s'empare de Targu-Jiu le 15, enfon^ant les portes des
Le secours russe devient
tombe Craiova.
Carpates. Le 21 novembre,
tsar
montrent
mais
les
du
generaux
toujours autant de
indispensable,
a
un
s'investir
totalement
dans
combat
repugnance
qui ne semble pas etre
II pour qu'une offen
le leur, au contraire il faut rinjonction de Nicolas
a la fin de novembre. II est bien tard a ce
sive soit declenchee enMoldavie
moment
Le
puisque Ton se bat deja en plein cceur de la Valachie.
entre dans Bucarest25, evacuee par une partie de
6 decembre, Mackensen
la population, le gouvernement et le corps diplomatique. Le grand quar
tier general roumain se transporte a Barlad, puis a Iasi en mars 1917, et la
mission miHtaire italienne le suit26.Les puits de petrole des environs, sabo
tes par des equipes franco-britanniques,
eclairent le ciel de la defaite de
est abandonnee a son
leur lueur fantastique. Le 21 decembre laDobroudja
tour par Sakharov, hormis le delta du Danube27. La ligne de defense russo
roumaine s'organise enfin sur le Siret28. L'Etat se reconstitue enMoldavie,
avec pour capitale Iasi. Comme
le roi des Beiges Albert Ieren 1914, Ferdi
nand Ier a refuse une evacuation complete de Tarmee nationale en terri
- russe en occurrence 1'
toire allie
malgre l'insistance des generaux du
tsar. Le 20 janvier 1917, le haut commandement
allemand en Roumanie
donne l'ordre a ses troupes de se cantonner desormais a la defensive :

peut etre satisfait des resultats obtenus.


Hindenburg
Un froid continental s'est alors installe sur le pays, decimant des trou
pes fatiguees, de part et d'autre, par cinq mois de campagne. Le front ne
s'etend plus que sur cent trente kilometres, largement defendus, cette
cours des luttes de 1916
forces russes. Au
fois, par d'importantes
50 000
soldats roumains ont ete tues, 110 000 faits prisonniers et
80 000 blesses. Pour soigner ces blesses, Tltalie a monte un petit hopital
(de soixante a soixante-dix fits) a Bucarest dans les locaux de la Scuola
et Cesare
italiana au debut de la campagne, dirige par Enrico Gambara
La comtesse Maria Lazzarini (ori
Fantoli, delegues de la Croix-Rouge.
en
ginaire de Trieste) et la baronne Fasciotti, epouse du ministre d'ltalie
Roumanie,
y servent comme infirmieres, en compagnie notamment de

25. N. P. Comnen, Notes sur la guerre roumaine,Lausanne, 1917, p. 214.


26. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
24 mars 1917.
au
10-23
novembre 1916.
27. SHD-T, 7 N 1457, Berthelot
grand quartier general francais,
28. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
25 janvier 1917.

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22

Jean-Noel Grandhomme

trois filles de la Charite, leurs compatriotes29 (Fetablissement est evacue


vers Iasi le 26 novembre
1916).
A Iasi, les conditions de vie sont tres difficiles. ?Enorme concentra
a cree tresmauvaises
tion de population
conditions de vie, telegraphie
:
ceux
vivres
de
manquent, y compris
Ferigo
premiere necessite, manque
aussi bois, bien que forets a peu de distance, les classes pauvres soufrrent
faim et froid. Privations alarmantes sont principalement l'effet de manque
d'organisation et inertie des autorites, alors que persistante dualite entre
autorites civiles et militaires est obstacle a action emcace. ?30Le desastre
subi par les armees roumaines se double bientot d'une catastrophe sani
taire puisque le typhus fait des dizaines de miUiers de morts, miUtaires et
surtout civils, au cours de Fhiver de 1916-1917, dont une fille de la Cha
rite italienne, soeur Servante Pucci, qui succombera a un cancer pendant
(26 mars 1918).
qu'elle se devouera au soin des malades
La

reorganisation de Varmee roumaine

ne se limite pas au
L'effort des Allies en faveur de la Roumanie
domaine sanitaire. II s'agit egalement de reorganiser Farmee et de faire
d'elle un instrument offensif capable de fixer des divisions allemandes a
sur le front occidental. Dans cette optique, la con
FEst, qui manqueront
tribution la plus importante, et de loin, est celle de Farmee fran^aise, qui
envoie sur place la mission militaire du general Berthelot. Arrivee en
octobre 1916, elle ne cesse de se renforcer par la suite, comptant un effec
tifde 1 150 personnes au printemps de 1918, essentiellement des officiers
et des specialistes de tout ordre (infanterie (surtoutmitrailleuses), artillerie,
administration). Au debut de decem
genie, aeronautique, marine,
bre 1916, Berthelot est officiellement ? charge de la reorganisation des
sur
unites retirees du front ?31,puis, apres Punification du commandement
?
le front russo-roumain
le roi est commandant en chef des armees du
il devient ?inspecteur
front, avec pour adjoint le general Sakharov
? et conseiller
general de Farmee roumaine
personnel et tres ecoute, du
souverain.

A Fabri, dans le reduit moldave,


le travail de reconstruction com
mence au printemps de 1917. II s'agit d'abord de restaurer lemoral bien
entame des troupes. Berthelot donne des consignes claires: ? II est [...]
plus necessaire d'exalter le moral des troupes roumaines en constatant
leurs efforts que de les ramener au role de seconds qui ne peuvent vivre
que grace a leurs puissants allies. ?32Sous Fimpulsion de la mission fran
29. Archives des Lazaristes, Paris, Journal manuscrit du Pere Lobry, Le temps de la Guerre, du
la aout 1914 au 7 juillet 1919, p. 891 (13 fevrier 1917) ;C. Fantoli, Romania, Russia ed Italia,Milan,
1918, p. 48, p. 54-55 et p. 64.
30. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
2 fevrier 1917.
31. Averescu (marechal), Notite zilnice din razboiu 1914-1918, Bucarest, 1937, vol. 2, p. 112.
32. SHD-T, 5 N 143, Berthelot au ministre de la Guerre, 2/ 15 novembre 1916.

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La Routnanie

en guerre et la mission militaire italienne

23

$aise, le roi promet une reforme agraire, qui ferait du paysan-soldat le


defenseur de sa propre terre et non plus des grandes proprietes des
boyards33, et il accorde egalement le suffrage universel. Le gouvernement
d'union nationale, mis en place en decembre 1916, est charge de preparer
les deux projets de loi. Les Fran^ais peuvent des lors s'atteler a l'essentiel
du travail: la creation d'une armee moderne,
capable de rivaUser avec les
unites ennemies, bien entrainee et bien equipee34.
La mission militaire italienne en Roumanie
Les autres puissances alliees n'entendent pourtant pas abandonner
toute Tinfluence etrangere dans le pays a la seule France. Les Russes,
sur
tout, sont presents en force
pres d'un million de leurs hommes station
? et
nent en Moldavie
voient d'un tresmauvais oeil 1'omnipresence des
un
Etat qu'ils entendent vassaUser. Les Britarmiques ont,
Fran^ais dans
bien entendu eux aussi, envoye des ofBciers
qui prennent egalement
leur part, modeste a la verite, a la restructuration des troupes roumaines
pour y surveiller Faction de Berthelot, puis viendront encore des Ameri
cains. Serbes et Beiges entretientient aussi deux petites missions. L'autre
? soeur latine ? de la Roumanie,
l'ltalie, compte bien elle aussi jouer un

role dans le royaume.


1914-1915
Apres les errances et les dissimulations de la periode
et Italie ne
lorsque Bratianu laissait croire par moments que Roumanie
devraient parler que d'une seule voix face aux Allies, tout en menant sa
propre politique de louvoiement ?, l'ltalie et la Roumanie
poursuivent
resolument lameme poUtique a partir du 17 aout 1916. Les rois Victor
et Ferdinand entretiennent des contacts reguliers, echangeant
Emmanuel
nouvelles et points de vue35. Au moment de la signature de la convention
poHtico-militaire, le ministre des Affaires etrangeres, Sidney G. Sonnino,
tient d'ailleurs a feliciter Bratianu de sa decision et a exprimer la ferme
conviction ? qu'il sera possible pour [les] deux pays, grace a la solide coo
peration des armees alHees, d'aboutir a la satisfaction de leurs ideaux
nationaux respectifs ?36. Le baron Fasciotti, ministre d'ltalie a Bucarest,
puis a Iasi, pendant toute la guerre, est, dit la reine Marie de Roumanie,
? un homme fort
?
inteUigent ?. Je le sais de boil conseil souvent, ajoute-t
son esprit latin soit tres different du mien, je sens en lui un
elle ; quoique
allie. ?37Fasciotti est entoure d'un personnel peu nombreux, la representa
etant tres reduite, surtout si on la compare a
tion italienne en Roumanie
et
de la Grande-Bretagne.
celles de la France
33.
24 avril
34.
35.
36.
21 aout
37.

US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
1917.
Ibid., 11 mars 1917.
SHD-T, 5 N 143, AFI aux AE, 20 et 21 novembre 1916, nos 1028 et 1031-1032.
Documenti diplomatici italiani (DDI), quinta serie, vol. 6, p. 202, Sonnino a Fasciotti,
1916.
Marie de Roumanie, Histoire de ma vie, Paris, 1937, vol. 3, p. 452.

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24

Jean-Noel Grandhomme

et Perticari commandent
la
Tandis que les generaux Mavrocordato
mission militaire roumaine en Italie38, deux ofBciers superieurs se succe
: le lieute
dent a la tete de la mission militaire italienne en Roumanie
a
Luciano
de
nant-colonel
et,
colonel)
Ferigo
(puis
partir
septembre 1917,
sur le front des Alpes, le
apres qu'il fut alle prendre un commandement
: le
general Peano39. Ils sont entoures chacun de quelques officiers a peine
a
arrive
20
Iasi le
sous-lieutenant Ruspoli
janvier 191740, le capitaine Bor
sarelli est confirme comme membre de lamission le 25 octobre 191741.
Tous
les ofBciers italiens parlent roumain, ? quoique
pour les relations
avec lesRoumains
il sufBse de connaitre le fran^ais ?, ecrit F attache mili
taire le 4 mai 1917, mais il demande un specialists de la langue russe42.
Avant son depart Ferigo adresse au ministre de la Guerre un volumineux
rapport en deux parties, Appunti storici.La Romania nella presente guerra
(Observations historiques. La Roumanie dans la guerre actuelle), date de Iasi le
son cote Peano effectue peu apres son arrivee
16 septembre 191743. De
une tournee sur le front. Parti de Iasi le 30 septembre, il commence par
visiter le quartier general de la lre armee a Barlad. ? L'accueil
fut on ne
a
raconte
cordial
du
de
Farmee
italienne
?,
peut plus
representant
Fegard
t?il. Toutes facilites lui y sont offertes pour samission, qui se poursuit au
cours des jours suivants et concerne essentiellement Fartillerie (tout parti

culierement les batteries de 75).


Le 3 octobre, ecrit-il, ? accompagne du general Ghinescu,
[...] j'eus
Foccasion d'assister a divers exercices de combat simule, lancer de grena
a la maniere
des a main,
des
attaque de retranchement, approche
manoeuvre
avec
revue
et
la
s'achevant
le defile au pas de
la
Boers, etc.,
Fensemble
convaincre
que
parade d'un regiment. Dans
j'ai pu me
avec beaucoup de soin, la discipline et
{'instruction du soldat est menee
a la perfection. Tout le systeme d'instruction et
Fordre sont maintenus
d'exercices est desormais inspire des reglements fran^ais; pour leur appli
cation ont ete adjoints aupres de tous les echelons du commandement des
ofBciers fran^ais de grades divers. Meme
dans le defile de parade est
conserve le pas de parade fran^ais, qui cependant ne repond pas au senti
ment et au caractere du soldat roumain, et probablement
sera-t-il aban
donne a la fin de la guerre ?.
La tournee se termine par la 2e armee (Averescu). ?Tous
comptes
faits, conclut Peano, on voit bien que Farmee roumaine, une fois reorga
38. Archives du ministere des Affaires etrangeres, Bucarest, Fonds Paris, dossier 605,
en France, 18-31 mars 1918.
des Affaires etrangeres a legation de Roumanie
39. US, SME, E 11, addetti militari, race. 3, Romania,
Attache militaire en Russie
a Comando
Romei)
Supremo, 8 mai 1916.
40. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire a Comando
20 janvier 1917.
41. US, SME, Ell,
addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire a Comando
25 octobre 1917.
42. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire a Comando
4 mai 1917.
43. Ibid.

ministere
(general
Supremo,
Supremo,
Supremo,

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La Roumanie

en guerre et la mission militaire italienne

25

nisee, se renforce de jour en jour, ameliorant toutes ses potentialites, tant


sur le plan materiel que sur le plan moral, malgre les enormes difficultes a
surmonter, du fait de la penurie de l'habillement et des vivres. En resume,
si une offensive ennemie se declenchait actuellement, elle pourrait diffici
lement venir a bout de l'armee roumaine, qui pour sa part n'a jamais ete
a prendre l'offensive. C'est pourquoi
aussi bien preparee qu'aujourd'hui
on doit davantage encore regretter la suspension de l'oeuvre engagee pour
des causes independantes de l'armee roumaine, liees a la situation dans
laquelle se trouvent les armees russes qui l'encadrent et celles plus au
?44

nord.

En dehors de ces missions traditionnelles de liaison et de renseigne


ments (sur les armees ennemies et alliees, sur les situations militaire, poli
l'attache militaire est aussi charge de recueillir les
tique et economique),
et
prisonniers itaUens qui ont reussi a fuir la captivite austro-allemande
sont arrives jusqu'en Roumanie.
Cette captivite est en general fort dure,
comme en temoigne le soldat lorrain incorpore dans l'armee allemande
Louis Evrard45. Au cours des combats de la campagne de 1916-1917,
l'armee roumaine a saisi sur un prisonnier hongrois un ordre edifiant du
commandement miUtaire imperial et royal de Sibiu, en date du 28 juil
aux lois et usages se referant a la guerre sur
let 1915 : ?Conformement
les prisonniers
terre, et d'apres l'article 4 de la convention de La Haye,
doivent etre traites avec humanite. Si, cependant, les prisonniers russes et
serbes sont traites d'une maniere plus humaine, et si on a pour eux cer
tains egards, plus grands que ne l'exige ce reglement, cela tient au fait que
et les Serbes ont toujours ete ouvertement nos ennemis et,
les Russes
ce
motif
meme, nous ne pouvons contester aux prisonniers l'egalite
pour
il en est autrement de l'ltalie.
Mais
sociale
(sic).
?Cet Etat s'est
agrandi en s'appuyant sur notre alliance et, en allie per
fide, nous attaque par derriere.
?C'est pour ce motif
qu'il faut proceder a l'egard des prisonniers ita
a
en
tenant
s'en
Uens
la lettre stricte du reglement. II faut eviter tout
contact social avec eux, depassant les dispositions de ce reglement, tel que
poignees de mains, conversation en dehors du service. II faut faire en sorte
que chaque prisonnier italien comprenne, d'apres lamaniere dont nous le
traitons, socialement (sic), que nous meprisons un pays qui a procede
comme 1'ItaUe et que, pour ce motif, nous ne pouvons pas traiter ces sol
dats

en

egaux.

?46

et Giovanni
Battista
1916, les soldats Lodovico Mazzini
et se rendent
traversent
leDanube
du 6e regiment de bersaglieri,
Dall'Osso,
aux autorites roumaines. Pris le 18 septembre 1915, detenu a Villach, Kla
En

aout

Peano (colonel), Relazione delta gita al


44. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania,
fronte romeno,21 octobre 1917.
45. Jean-Noel Grandhomme, Ultimes sentinelles.Paroles des demiers survivantsde laGrande Guerre,
Strasbourg, 2006, p. 163.
note de la 7e circonscription de gen
46. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania,
darmes hongrois, original en francais.

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26

Jean-Noel Grandhomme

puis en Serbie occupee, ou ils ont ete employes a la


genfurt,Mauthausen,
construction d'une Ugne de chemin de fer, ils se sont evades pendant
sep
qu'ils extrayaient des cailloux pour construire le ballast47. En
du 37e d'infan
tembre 1917 deux autres fugitifs, les nommes Menichetti,
terie, et Gorza, du 7e alpins, se presentent a lamission italienne, qui envi
?
sage de les rapatrier a la premiere occasion ?48.D'autres prisonniers ont
ete liberes par l'avance des troupes roumaines. En mars 1917 Ferigo
envoie a Rome
de la
des renseignements au sujet d'Enrico Mazzoni,
classe 1896 (districtmilitaire de Pistoia), appartenant au 205e d'infanterie,
fait prisonnier par lesAutrichiens a Asiago le 21 mai 1916. Interne aMau
thausen, il y est reste deux mois, puis a ete transfere en Transylvanie pour
il est soi
y etre employe aux travaux des champs. Atteint de pneumonie,
en sep
a
ou
est
roumaines
il
libere
de
les
Brasov,
par
gne
troupes
l'hopital
tembre 1916, conduit a Barlad puis remis a la legation d'ltalie a Bucarest49.
D'autres n'ont pas eu cette chance comme ces dix-neuf prisonniers, dont
les noms ont ete trouves par les soldats roumains sur la porte de Tune des
chambres d'une caserne de Brasov, mais qui ont ete evacues en Hongrie
le 28 aout, quelques
jours avant l'arrivee des troupes roumaines. En
mai 1916 ce sont trois internes civils italiens qui ont fausse compagnie a
et Giovanni
Leonardo
leurs geoliers:
Pellizzotti, Giacinto Racchello
a
et
ont
ete
Maccoric
Trieste
les deux derniers a
captures le premier
Fiume en mai 1915, au moment de la declaration de guerre de l'ltalie50.
Ferigo et Peano recuperent aussi un certain nombre de prisonniers
autrichiens originaires des terres irredentes51. Parmi eux le lieutenant de
reserve Francesco Colombis,
du ler regiment autrichien de tirailleurs.
en
un
a Graz comme volontaire d'un an, il a
1910
service
miUtaire
Apres
ete mobilise
comme
et a ete promu
lieutenant le
aspirant-cadet
17 aout 1917, apres etre passe par les grades intermediates. II a ete capture
au nord de Panciul. ?En
deux jours plus tard sur le front de Dumbrava,
contre
l'irritation
Autriche,
l'Allemagne grandit, affirme-t-il. Elle est
rendue responsable de la poursuite de la guerre. L'ensemble de la popula
tion, a l'exception des fonctionnaires, industriels et generaux, veut la paix
a n'importe quelles conditions. Au regiment, beaucoup
a
sont malades
cause du manque de nourriture. ?52En mars 1917, ce sont une centaine de

47. US, SME, G 29, addetti militari, race. 2, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
27 aout 1916.
48. Ibid., 15 septembre 1917.
49. Ibid., lieutenant-general commandant territorial du corps d'etat-major (Rome) au ministere
de la Guerre, 25 mars 1917.
50. Ibid., attache militaire a Comando
Supremo, 8 mai 1916.
51. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania,
documento n? 109, 22 janvier 1917. Ce
document donne une liste de dix noms :Roberto
Cornici,
Spagnolli, Leopoldo Baldo, Renato
Romeo Bezzica, Antonio Sinigoi, Antonio Cobbra (de la region de Trente) ;Antonio Benes (Friou
lan) ;Giuseppe Balloch (du Littoral) et Giacomo Cencia et Giacomo Colens (de la region de Gori
zia). Dans le dossier F 11, n? 130, de nombreux papiers concernent aussi cette question.
52. US, SME, G 29, addetti rnilitari, race. 3, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
6 septembre 1917.

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La Roumanie

en guerre et la mission militaire italienne

27

prisonniers autrichiens de nationalite italienne qui sont transferes en Italie


? Ils sont dans un etat de denutrition lamentable et ont
a travers laRussie.
les vetements en lambeaux, precise-t-il. Si nous ne leur portons pas tout
de suite secours ils succomberont a lamaladie ou a l'epuisement. ?53
Les Italiens vus par les Frangais de Roumanie
Si la diplomatic italienne campe generalement sur lesmemes positions
que la diplomatic fran^aise, Ton peut noter des divergences sur quelques
points. Ainsi, dans les affaires balkaniques,
lorsqu'il s'agit de contrer les
menees des Slaves du Sud et des Grecs, laRoumanie
qui estime avoir
un droit de regard sur les Aroumains, minorite roumanophone
des Bal
a plusieurs reprises comme l'auxiliaire d'une
kans
apparait
politique ita
lienne generalement opposee a celle de la France et de la Serbie. En sens
contraire, alors que la France pese de tout son poids pour s'opposer au
transfertdes autorites et de l'armee roumaines en Russie,
reclame a corps
et a cris par Petrograd a la charniere des annees 1916 et 1917 (afin de
mieux encore controler la region), le baron Fasciotti adopte une attitude
beaucoup plus conciliante a 1'egard des theses russes que ne Test celle de
en raison de leur etat
Berthelot, recommandant ? le renvoi des Roumains,
et de la necessite de les refaire
moral dangereux, de leur disorganisation
en region plus calme ?54 (nous sommes a la veille de la revolution russe !).
de France a Rome,
L'ambassadeur
Camille Barrere, se plaint reguliere
ment du pessimisme qui impregne les depeches envoyees par leministre
d'ltalie a son autorite de tutelle (alors que la presse italienne peche par
? un
exces d'optimisme
!)55.De son cote Berthelot tient Ferigo pour
type
tout a fait du midi:
avanti ! avanti ! ?56.Le chef de lamission fran^aise se
montre souvent agace par ses collegues itaUens, perpetuellement deprimes
(ou peut-etre, finalement, plus conscients des realites locales que Berthe
?
a la veille
lot...). La situation est desesperee ?, telegraphie Ferigo aRome
de la bataille de Bucarest, sans attendre le resultat des combats qui se
livrent encore sur TArges57.
A Tautomne de 1917 c'est la situation en Italie qui met en emoi les
se montre
tres inquiet de la defaite italienne de
Roumains.
Bratianu
? et se demande ou s'arretera la retraite ?,
craignant la conclu
Caporetto
sion d'une paix separee58. A ce moment Berthelot croit sentir que Rou
53. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
28 mars 1917.
a grand quartier general francais,
54. SHD-T, 5 N 143, mission militaire francaise en Russie
1917.
29/lljanvier
en Italie aux Afiaires etrangeres, 21 et
55. Ibid., 5 N
143, ambassade de France
27 novembre 1916.
56. Fonds prive de la famille du general Berthelot (Dubois), Berthelot a son cousin C. Dubois,
5 janvier 1917.
57. SHD-T, 5N 143, ambassade de France en Italie aux Affaires etrangeres, 24 novembre 1916.
58. G. E. Torrey, General Henri Berthelot and Romania, New York,
1987, p. 113 (Journal,
28 octobre 1917).

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28

Jean-Noel Grandhomme

se convaincre mutuellement
mains et Italiens voudraient
de quitter le
conflit pendant qu'il en est encore temps. ? IIme semble qu'une sourde
est menee
pour la paix separee, soutenue d'une part par
propagande
Averescu et d'autre part par le ministre d'ltalie, Fasciotti, dont l'arriere
pensee se devoile par la creation d'un precedent permettant ensuite a
Tltalie de retirer sa carte du jeu. ?59Ce precedent aurait eu un retentisse
ment des plus facheux sur le front oriental. ?Voila le desastre italien qui
va encore relever le moral des Russes!
ecrit le capitaine de Courson
de
!
Com
honte
la Villeneuve,
ofEcier de lamission Berthelot.
[...] Quelle
ment les Italiens ont-ils pu se laisser pincer ? Ils sont encore au-dessous
des Russes. Tout cela ne nous rapproche guere de la paix et c'est encore
la petite France qui va envoyer ses poilus au secours de ces Italiens de
?60
malheur!
Fasciotti tient d'ailleurs a cette occasion
des propos ? tout a fait
extraordinaires ? et rejette la responsabilite de la defaite sur les Allies qui
sont trois (France, Grande-Bretagne
et Etats-Unis)
face aux Allemands,
tandis que les Italiens sont seuls contre l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie
reunies: il n'est done pas etonnant qu'ils soient ecrases dans ces condi
tions (!). ?Je m'abstiens
de commenter ce raisonnement qui, ecrit le
en
suisse
d'affaires
Gustave Boissier (tres francophile),
Roumanie,
charge
s'il n'etait pas tenu par un homme tres intelligent, ferait hausser les epau
les. ?61 Au-dela
de la cordialite de facade et des interets communs
?
l'essentiel tout de meme ?, chaque puissance poursuit done en Rou
manie la realisation de ses propres buts de guerre. Comme
il est naturel en
amenes
a
et
sont
Italiens
done
somme, Fran^ais
s'opposer sur certains
points,

et

L'iphemere

il en va

de meme

entre

tous

les

autres

Etats.

renaissance de Varmee roumaine

Des fevrier 1917, l'effectif des troupes roumaines atteint de nouveau


400 000 hommes, dont beaucoup vetus de l'uniforme bleu horizon et du
casque fran^ais. La revolution russe suscite toutefois rapidement de nou
se repand peu a peu dans l'armee russe, mal
velles difficultes. L'anarchie
tenue par des officiers souvent inexperimentes. La discussion des ordres,
les fraternisations et meme
courante.
lesmutineries deviennent monnaie
Le lermai, une manifestation russe se deroule dans les rues de Iasi. ?Envi
ron 6 000 soldats ont parcouru les rues de la ville en
compagnie de leurs
un ordre parfait,
ofEciers, en maintenant
telegraphie Ferigo a Rome.
drapeaux portaient des inscriptions en russe, d'autres en rou
Quelques
main : "Vive 1'Internationale - paix et liberte pour tous les peuples sans
59. Ibid., p. 116 (Journal, 12 novembre 1917).
60. Fonds prive Courson de La Villeneuve,
capitaine de Courson a son epouse,
bre 1917.
61. Archives federales, Berne, serie E 2300, vol. 2, Legation de Suisse en Roumanie
ment politique federal, 27 octobre 1917.

ler novem
au departe

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La Roumanie

en guerre et la mission militaire italienne

29

?
?
ni indemnites
travailleurs de tous les pays unissez-vous".
L'agitateur bulgare Kristian Rakoski
profite du tumulte pour precher la
revolution aux Roumains.
Dans son sillage un autre militant demande au
peuple de Iasi de renverser le roi comme lesRusses Font fait pour le tsar.
La situation s'ameliore quelque peu avec l'arrivee en Roumanie
du gene
ral Tcherbatchev62. Toujours
est-il que le pacifisme n'a pratiquement
aucune prise sur des soldats roumains desireux de liberer leur pays pour
s'installer en proprietaires sur les terres que le roi vient de leur accorder, et
instinctivement mefiants a 1'egard de tout ce qui provient de Russie. Au
debut de Tete de 1917, le haut commandement
dispose d'un outil res
taure, et meme
ameliore, sur de nombreux points, tant materiels que
moraux.
L'offensive ? de la reconquete ? commence
le 23 juillet. Des
25
Roumains
le
les
remportent un succes significatif a Marasti. Malgre
l'annonce quelques heures plus tard par Kerenski de la suspension de tou
tes les operations des troupes russes, a cause du desastre subi a Tarnopol,
lesRoumains
poursuivent sur leur lancee. En aout ils resistent victorieu
sement sur l'Oituz, et surtout aMarasesti. A la fin de l'ete le front se stabi
lise une nouvelle fois.
Apres la defection russe, la lutte ne pouvait se poursuivre qu'avec
l'appui de nouveaux allies: Berthelot fera ainsi des essais infructueux avec
et un
lesUkrainiens,
les Cosaques,
les Polonais, des troupes musulmanes,
dans lequel Ferigo est egalement
peu plus reussis avec les Yougoslaves
- et surtout
Le seul succes a mettre a
les Tchecoslovaques.
implique63
l'actif de cette ? politique des nationalites ? est constitue par la mise sur
en Roumanie
et en Italic
pied de legions transylvaines en Russie,
et
Des
de
deserteurs
de
des
soldats
de
Bucovine,
1916,
Transylvanie
?
l'armee austro-hongroise ou prisonniers des Allies
Italiens etRusses sur
tout ?, avaient manifeste le desir de combattre du cote de l'Entente, que
venait de rejoindre la Roumanie.
Au printemps de 1918, on les estime
a 18 000 environ en Italic A cette epoque, pourtant, le general de Gon
drecourt, chef de lamission miUtaire firan^aise en ItaHe, estime lemoment
mal venu pour soulever la question des legions transylvaines aupres du
gouvernement itaHen, qui fait deja des difficultes pour resoudre celle, plus
importante, de TutiHsation des prisonniers d'origine tcheque et yougos
? congres des
lave64. Cela n'empeche
pas les delegues
transylvains au
en
reuni a Rome
de rAutriche-Hongrie?,
nationaHtes opprimees
?
creer
une
commission chargee
de faire Hberer les prison
avril 1918, de
niers roumains en ItaHe et de constituer des Legions roumaines ?65.
Le Pr Simion Mandrescu,
activiste roumain en faveur de la Transyl
et
avec
Franklin-Bouillon
du
vanie,
l'appui
depute firan^ais Henry
annexions

62. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire
20 avril 1917.
63. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire
22 janvier 1917.
64. SHD-T, 16 N 3024, grand quartier general francais, 3e bureau, mai
65. Edvard Benes, Souvenirs de guerre et de revolution,Paris, 1928, vol. 2,

a Comando

Supremo,

a Comando

Supremo,

1918.
p. 108.

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30

Jean-Noel Grandhomme

d'Albert Thomas, ministre fran^ais de FArmement


conquis par lesRou
mains lors de sa visite dans le pays ?, tente de persuader le gouvernement
italien de dormer son accord a ce projet66. Un autxe activiste, George
G. Mironescu,
entxeprend une tournee prealable dans les camps afin de
sonder les prisonniers. Selon lui mais il est permis d'en douter -, tous se
montrent tres desireux de combattre aux cotes des Allies pour concourir a

Funion de tous les pays roumains. Les difficultes s'accumulent par la suite,
malgre les promesses faites dans un premier temps par le president du
Orlando.
Pour finir, sous la pression de
Conseil, Vittorio-Emanuele
Fassociation Pro Romeni, qui regroupe des hommes poUtiques et des intel
lectuels itaHens, la commission pour les prisonniers de guerre, dependante
du ministere de la Guerre, decide, le 7 mai 1918, d'envoyer un certain
afin de creer
nombre d'officiers transylvains dans le camp de Citta Ducale
un embryon d'encadrement pour les futures Legions67.
Georges Clemenceau,
president du Conseil et ministre de la Guerre,
d'intervenir aupres du gouvernement
italien
present alors a Gondrecourt
? au
sujet du recrutement des volontaires transylvains ?,mais avec cette
lui faudra faire en sorte que cette
reserve, comme
toujours, qu'il
demarche ne porte pas prejudice ? au recrutement plus interessant des
et des Yougo-Slaves
?68.Le lerjuin, le haut commandement
ita
Tcheques
en Hgne des premiers officiers et soldats transyl
Hen autorise lamontee
sont engages dans la nouvelle
vains. C'est ainsi que 1 100 Roumains
bataille du Piave et dans d'autres operations ulterieures. Leur participation
a la guerre, bien que tres reduite, sera done effective. Un Comite dyaction
des Roumains de Transylvanie, de Bucovine et du Banat est constitue, le
et multiplie articles et conferences. Le 25 aout il
19 juin, a Citta Ducale
avec
une grande manifestation de soutien a laRou
Pro
Romeni
organise
manie sur le forum de Trajan, a Rome69. L'ancien attache militaire itafien
en Roumanie,
le colonel Ferigo, n'est pas le moins actif70.
Au mois de novembre, le comite obtient du conseil national roumain
de Paris la designation de delegues pour ritalie, afin de hater le reglement
des affaires en cours. Apres rarmistice de la Villa Giusti, rhomme poli
Ionescu,
suggere a LeHo Bonin
tique conservateur roumain, Take
?
a
ministre
d'ltalie
la
Paris,
Longare,
Legion roumaine qu'a
d'agrandir
et
le
brave
de
organisee
general Ferigo
Fenvoyer dans les pays roumains
de Hongrie ou du gouvernement roumain, si le comite se transforme en
gouvernement ?71.Le 21 novembre, les prisonniers transylvains en Italie

66. F. Guida, ?Romania


1917-1922, aspirazioni nazionali e conflitti sociali?, in Rivoluzione e
reazione inEuropa 1917-1924, Perouse, 1978, p. 12 ;G. Ploesteanu, ? Simion Mandrescu
?, in Proftluri
muresene, Targu-Mures,
1971, vol. 1, p. 247-256.
67. Miron Constantinescu, Unification of theRomanian National State, Bucarest, 1971, p. 135.
a mission militaire francaise en Italie,
68. SHD-T,
16 N
3024, ministere de la Guerre
15/28 mai 1918.
69. Constantinescu,
op. cit., p. 136.
70. Rosetti
(general), Marturisiri, Bucarest, 1997, p. 256 et p. 260.
a Sonnino, 8 novembre 1918.
sesta serie, vol. 1, p. 27, Bonin-Longare
71. DDI,

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La Roumanie

en guerre et la mission militaire italienne

31

Ier lors de l'assemblee d'Albano


preterit serment au roi Ferdinand
Laziale72, et quelques jours plus card Sonnino s'adresse au Conseil national
de l'unite roumaine pour exprimer ?la profonde et constante sympathie
du gouvernement italien pour les justes et legitimes aspirations du peuple
roumain ?73.La cause transylvaine a done sensiblement progresse du cote
italien grace a la bonne volonte finale des autorites nationales et aux
demarches de Paris dans le sens souhaite par lesRoumains.

L'expulsion

des missions etrangeres

attendant, la situation etait une nouvelle fois devenue catastro


Le 7 novembre 1917 Kerenski est renverse par les
phique en Roumanie.
bolcheviks. Le lendemain, Lenine propose une paix immediate et incon
ditionnelle a tous les belligerants. Les evenements de Petrograd revetaient
une importance capitale pour laRoumanie,
dont l'armee etait englobee
dans le front russe. Menacee
desormais en permanence par l'anarchie qui
En

regne dans l'immense empire voisin, completement


coupee des autres
doit songer, elle aussi, a negocier. Alors que Fasciotti,
Allies, laRoumanie
Saint-Aulaire et les autres diplomates allies reconnaissent que le gouverne
ment cede a un cas de force majeur, le 9 decembre, rarmistice est signe a
Focsani. II intervient dans un contexte de moins en moins belliqueux.
?Hier les
troupes ennemies ont manifeste leur joie et tente de fraterniser
avec les troupes roumaines, ecrit Peano le 7 decembre. Celles-ci
se sont
montrees dignes et ont refuse. ?74En janvier 1918, il devient evident que
le pouvoir legal refugie a Iasi, prive de toute issue militaire, ile au milieu
d'un ocean hostile, va se voir oblige de conclure une paix separee. L'une
des premieres exigences des Allemands est l'expulsion des missions etran
geres, reconnaissance implicite de leur efficacite.
Le 12 mars, le depart des Fran^ais et des autres allies, emmenant avec
eux quelques Roumains
trop compromis, donne lieu a une emouvante
ceremonie d'adieu. Cinq convois s'ebranlent alors a travers une Russie
inconnue et hostile. ?Une drole de chose heterocHte que ce train !, ecrit
le capitaine Blery, aviateur dans lamission Berthelot. Nous
l'avons achete
et il estmene par des chauffeurs italiens, anciens prisonniers evades sur le
front oriental. Quelle Babylone bruyante !Tous les uniformes allies y sont
representes, et les femmes des officiers et leurs families le partagent avec
nous. Quelques Roumaines,
exaltees de francophilie, nous ont meme sui
vis dans l'exode. C'est un familistere, ou la gaiete, obHgee, regne d'un
bout a l'autre, quoiqu'on y soit tellement serre qu'on ne puisse arriver a y
s'organise tout de suite dans
bouger. L'installation de chaque menage
72. D. Tutu, ? Les Actions de 1'armee roumaine en Transylvanie au cours des annees 1918
1919 ?,Revue roumaine d'histoire, 1985, n? 1-2, p. 105.
sesta serie, vol. 1, p. 181, Sonnino au Conseil national roumain, 27 novembre 1918.
73. DDI,
74. US, SME, G 29, addetti militari, race. 3, Romania, Attache militaire a Comando
Supremo,
20 janvier 1917.

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Jean-Noel Grandhomme

32

toiles de tente savamment tendues font des


chaque compartiment. Des
alcoves pour celles qu'une pudeur exageree retient encore en ce premier
a alcool surgissent dans tous
jour. Des fourneaux a petrole et des lampes
les coins. On combine des thes, des cafes, on s'invite, on fait la dinette, et
Ton partage fraternellement les provisions que Ton a emportees. II y a des
bridges farouches, des chorales improvisees, des flirts evidents et des bou
tades intempestives. ?75Bien que cheminant a travers une Russie en pleine
les trains de rapatriement atteignent sans trop
guerre civile deja,
ou tout ce monde rembarque pour l'Angleterre.
d'encombre Mourmansk
le capitaine Borsarelli, RuspoH, Norsa et le sous
Les officiers itaUens
- retrouvent
leur pays le 20 mai. Le colonel Peano,
lieutenant Peano
? tout comme
a
le general fran^ais
lui, demeure presque seul a Iasi
quant
tolerent curieusement lemaintien d'une cer
Lafont ?, ou les Allemands
taine representation diplomatique
alliee76.
Le 7 mai 1918, la paix de Bucarest, oeuvre du gouvernement conser

vateur Marghiloman,
sanctionne la defaite de la Roumanie.
de
Deliee
l'Entente, celle-ci passe sous le protectorat du Reich, mais pour quelques
mois seulement, car reffondrement des Puissances centrales, Bulgarie en
tete, a partir de la fin septembre, lui rend sa liberte en moins de sixmois.
Le 10 novembre Ferdinand ordonne la mobilisation
generale, pendant
traversent le
que les Fran^ais puis les Britanniques, venant de Bulgarie,
Danube.

Conclusion
Le ler decembre 1918, alors que la famille royale et le general Berthe
V ?Assemblee
nationale?
lot entrent triomphalement dans Bucarest,
et de la Roumanie
d'Alba
IuHa proclame
l'union de la Transylvanie
et de la Bessarabie, par les
confirmee, tout comme celle de la Bucovine
traites de 1919 et 1920, apres des accrochages avec les Soviets en Mol
davie du Nord
(au debut de 1918), et une guerre eclair contre laRepu
des
Conseils
(ete de 1919). A une place
blique
hongroise de Bela Kun
modeste, mais non pas insignifiante, les diplomates itaHens et lesmembres
ont contribue a ce succes.
de lamission militaire italienne en Roumanie
? Parmi les Allies, ecrivait un
peu pompeusement
Ferigo des le 16 sep
tembre 1917, Tltalie a le droit d'occuper une place toute particuliere dans
elle qui s'est evertuee avec energie, dans les moments de
les memoires,
a affaibhr Tennemi qui deja
difficulte
que connaissait laRoumanie,
grande
s'acharnait contre la petite armee roumaine ; cette aide se serait averee
efficace s'il s'etait seulement agi de soulager Tarmee roumaine de quelques
unites adverses; mais parce qu'elle s'etait soudain affaibUe a l'exces, le
secours [offert]n'a pu que retarder et non pas conjurer le desastre. ?77
75. P. Blery, En mission en Roumanie, Paris, 1919, p. 208-209.
76. US, Comando
supremo, Missioni militari italiane all'estero.
11. US, Ferigo, op. cit., p. 4.

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La Roumanie

en guerre et la mission militaire italienne

33

?Ainsi, ecrit le lieutenant Chambe, aviateur dans lamission Berthelot,


la Premiere Guerre mondiale
terminee, la Roumanie,
qui s'etait jetee
cormu
et
avait
dans
la
lutte
le
terrible
des calvaires,
courageusement
plus
sortait du cauchemar rayonnante et comblee. Elle avait vecu la destinee la
plus extraordinaire que puisse connaitre une nation. ?78
inevitable retour des choses dans cette Europe du Sud-Est aux
Mais,
ethnies entremelees, la Grande Roumanie
allait etre confrontee, elle aussi,
dans les annees qui suivirent, a l'epineux probleme des nationalites, celui
ses difficultes
la meme qui venait d'emporter rAutriche-Hongrie.
Dans
avec les minorites hongroises et bulgares elle trouverait souvent sur sa
route - rangee au cote des puissances ? revisionnistes ? en raison du depit
?
? ? une Italie fasciste desireuse de
engendre par la victoire mutilee
jouer
en Europe
un role majeur
centrale et orientale. Italiens et Roumains
redeviendront pourtant freres d'armes pendant la Seconde Guerre mon
diale, mais ce sera pour le pire : Stalingrad et les camps sovietiques seront
le tombeau de dizaines de milliers d'entre eux, morts cote a cote pour les
reves de grandeur et d'expansion de leurs dictateurs respectifs,Mussolini
et Antonescu.

Jean-Noel

GRANDHOMME,

Universiti ?Marc Block ? Strasbourg II.

78. Rene

Chambe,

Route sans horizon, Paris, 1981, p. 152.

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